La conclusión general era que el favorito de Anticristo, o Anticristo él mismo, había tomado control de la Iglesia rusa, que el almacén terrenal de la verdadera fe estaba ahora en peligro y que la corrupción definitiva de la pura fe rusa podría ocurrir, en ese caso, el Apocalipsis estaría a mano. Monjes de Rusia, sacerdotes de parroquia, metropolitanos, obispos, siervos, cosacos y otros se apresuraron a unirse al partido raskolniki, los que violentamente rechazaron las reformas nikonianas. Estos Viejos Creyentes se llaman en ruso el Starovery o Staroobradtsy y colectivamente los Starina. Los Viejos Creyentes insistieron en la liturgia pre-Nikon y rápidamente encontraron represión masiva del régimen zarista.

 

Ciento de miles, si no millones, huyeron de las áreas pobladas de Rusia al desierto, con comunidades grandes de Viejos Creyentes que aparecen rápidamente en los Ríos Volga y Don y más bajos, así como en las montañas Urales. Algunos incluso penetraron más allá, en la taiga siberiana. Como Avvakum dijo: "nos toca separarnos y huir en la estación del Anticristo". Los etnologistas soviéticos descubrieron una comunidad pequeña hace unos años, que nunca había oído hablar de la Segunda Guerra Mundial, porque había vivido en aislamiento total del resto del mundo.

 

Otros Viejos Creyentes sentían que la llegada del Anticristo sería esperada en cualquier momento y un número indeterminado pero muy grande cometió suicidio en masa en el modelo Jonestown (ciertamente más de 20,000), defendiendo que era mejor morirse en seguida que mirar la cara del Anticristo. Un Viejo Creyente lo puso esta manera:

 

"Tomaría una tea ardiente y pondría fuego a la ciudad; que alegre sería, si se consumiera al fin para acabar junto con viejos y jóvenes, así el sello de Anticristo no pudiera ponerse en ninguno de ellos" (Alexander V. Soloviev, Holy Russia; The Hague, 1959, p.34).

 

Uno de las historias los Viejos Creyentes contadas durante sus vagabundeos en el desierto, era la Leyenda de la Ciudad Invisible de Kitezh, después hecha ópera por Rimsky-Korsakov. Los Viejos Creyentes se fragmentaron en seguida en una miríada de sectas y sub-sectas contendientes. Después que los mártires iniciales pasaron al recuerdo, los Viejos Creyentes descubrieron que no tenían obispo consagrado aceptado en la sucesión apostólica ortodoxa, que podría ordenar sacerdotes. En repuesta a este Estado de cosas, algunas sectas escogieron ser sacerdotales (popovtsy) y admitieron sacerdotes "nikonianos" huidos después que estos habían sufrido un tipo de purificación ritual para quitar su capa de apostasía.

 

Las sectas sin sacerdotes más radicales (bezpopovtsy) no tendrían nada que ver con ningún nikoniano y decidieron a tener que pasar el intervalo corto antes del Ultimo Juicio sin ayuda de clérigos. La resistencia dramática contra las reformas de Nikon surgió en el Monasterio de Solovetskii, en una isla en el Mar Blanco, cerca del círculo polar Ártico. En la narrativa de Epifanii, líder raskolnik, al oír hablar de las innovaciones de Nikon:

 

"en el Monasterio de Solovetskii los padres santos y los hermanos empezaron a afligirse y llorar amargamente y hablar en esta modo: Hermanos, ¡hermanos! ¡Ay, ay! ¡Penas, penas! La fe de Cristo se ha desplomado en Rusia, así como en otras tierras, a través de los dos enemigos de Cristo, Nikon y Arseni [hm.1] (Crummey, pág. 10).

 

Para 1666 los monjes estaban en revuelta abierta. Cuando Archimandrita Sergei del Monasterio de Iaroslavskii llegó a dar fuerza a las dispensas de Nikon, los monjes congregados contestaron así:

 

"Nosotros estamos atentos al decreto del Zar y somos en todas las materias obedientes a él, pero las órdenes acerca de la confesión de fe y la señal de la cruz de tres dedos... no aceptamos y no queremos oír y estamos todos unánimemente listos para sufrir".

 

El líder del levantamiento de Solovetskii era un el abad anterior del Monasterio de Savvinskii en que sostuvo su mano el tres, en la posición griega y exclamó:

 

"esa instrucción, que piden que nos crucemos con tres dedos, es tradición latina, el sello del Anticristo" (Robert O. Crummey, The Old Believers and the World of Antichrist, Madison and London, 1970, p. 19).

 

Los monjes del Monasterio de Solovetskii se unieron hasta 1676. En 1673 decidieron no orar más por el zar. Después de la derrota de los siervos, cosacos, la revuelta Viejo creyente y de Stepan Razin se habían aplastado, los monjes de Solovetskii albergaron muchos de los fugitivos. La población de las regiones del Mar Blancas estaba al lado de un alcance grande con los monjes y les envió comida. Al final se mataron casi 200 monjes cuando el monasterio fue saqueado. Un número escapó para contar la historia de la revuelta que rápidamente se volvió una leyenda entre los siervos y raskolniki. No puede enfatizarse suficientemente que adelante, del tiempo del cisma los monasterios eran "nidos" de abierta simpatía con el punto de vista de raskolnik, al que los monjes gravitaron en seguida, especialmente después bajo Pedro el Grande. Un reciente escritor suma al Weltanschaung de los Viejos Creyentes como sigue:

 

"Las reformas litúrgicas, uno de los productos del naciente internacionalismo del círculo cortesano, corrieron contra las actitudes muy sostenidas normalmente resumidas en el bulto flojamente atado de concepciones históricas conocido como la doctrina de Tercera Roma. En sus ataques a las reformas litúrgicas, Avvakum y otros portavoces del Viejos Creyentes entre el clero de parroquia y monjes, enfatizaron repetidamente que, después de la apostasía de la primera Roma y de Bizancio, sólo Moscú conserva la ortodoxia Cristiana...

 

Para los Viejos Creyentes, el problema era simple, por lo menos en la superficie. Si Iván IV y sus súbditos habían poseído la verdadera fe, entonces ningún detalle de  dogma o el ritual de su tiempo podría cambiarse. ¿Y qué destino peor podría ocurrir a la Iglesia rusa por cambiar sus prácticas conforme a aquellos de los apostatas griegos?" (Crummey, pág. 12).

 

Aquí, en sus propias palabras, una declaración en el tema de la Tercera Roma hecho por el ideólogo Viejo Creyente Avvakum al concilio de la Iglesia ruso de 1667, que fue llamado para juzgar el problema de Nikon y las reformas de Nikon en presencia de un grupo de patriarcas Orientales:

 

"La última palabra que me dijeron era, "¿Por qué es usted tan terco? Todos en Palestina, los servios, los albaneses, los valacos, los romanos y los polacos, todos hacen la cruz con tres dedos y sólo usted permanece obstinado y hace la señal con cinco dedos. ¡Eso no está encajando!".

 

Y les respondí por Cristo como sigue: "¡Los maestros ecuménicos! Roma hace mucho tiempo que ha caído y quedó postrada y los polacos perecieron con ellos y son enemigos de los Cristianos al fin. Entre ustedes la Ortodoxia se ha moteado debido a la violencia de Mehmet el Turco y uno no debe asombrarse de ustedes: Ustedes se ha vuelto impotentes. Y de aquí en adelante, vengan a estudiarnos, porque, por gracia de Dios, tenemos autocracia. Ante Nikon el apóstata, en Rusia, bajo nuestros príncipes píos y Zares, la Ortodoxia estaba completa, pura, impoluta y la Iglesia sin alboroto. Nikon, ese lobo y el Diablo ordenaron que nos cruz ramos con tres dedos: Pero nuestros primeros pastores se cruzaron con cinco dedos e igualmente dieron su bendición con cinco dedos según la tradición de los padres santos, Meletius de Antioquía, el bendito Teodoro, Obispo de Cirene, Pedro de Damasco y Máximo el griego. Igual el concilio local de Moscú bajo el Zar Iván pidió que cruz ramos y demos la bendición reunidos nuestros dedos de esa manera (Crummey, p.12).

 

Los Viejos Creyentes eran una parte integra de la emergencia de la tradición rusa muy golpeada de lucha de clases y levantamiento social. En el año 1667 una banda cosaca del Don, bandoleros bajo dirección de Stepan (o Stenka) Razin, hizo su camino del Don al Volga y de ahí al Mar de Caspio y Río Ural, reclutando cosacos, Viejos Creyentes y siervos clandestinos cuando estaban. Hicieron un desvío a Persia y para 1670 estaban ascendiendo el Volga a Moscú, donde el hubo pánico, desde que Razin había declarado guerra contra los que marcó con hierro como los opresores del pueblo ruso: hacendados, comerciantes y funcionarios gubernamentales.

 

Stenka Razin: Peregrino del monasterio Sloveetskii,

líder de la rebelión cosaca de fines de siglo XVIII

 

Un ejército especialmente congregado bajo oficiales extranjeros derrotó a Razin que fue capturado y condenado a muerte en Moscú en 1671. Su ejército dispersado en bandas merodeadoras que fueron rastreadas y aniquiladas, pero sólo después de mucho esfuerzo. Entre los campesinos rusos, la leyenda de Razin persiste todavía incluso en forma de canción folklórica. La leyenda dice que en el Volga más bajo está la colina sagrada de Razin y que quien suba la colina a medianoche, aprenderá el secreto de Razin: el secreto de guerra de clases.

 

Muchos raskolniki había sospechado que Nikon no era el verdadero Anticristo, pero que este título se daba mejor al Zar Alexis. Desde el año 1666, la expectativa de un "Anticristo sensual" se hizo aplastante. Con la llegada de Pedro el Grande, todo raskolniki estaba de acuerdo que el Zar era de hecho el Anticristo. Pedro continuó un programa de reforma de Occidental, en parte bajo influencia de Leibniz y su movimiento de la academia. Naturalmente los raskolniki eran gravemente hostiles a cualquier importación Occidental. Estaban contra la ciencia Occidental, geometría Occidental y las maneras Occidentales de hacer cosas. Las mejoras tecnológicas se igualaron a sus ojos con pecado. Pedro viajó al Oeste, una cosa inconcebible para cualquier zar de ese tiempo y trajo expertos alemanes, italianos y holandeses para continuar su programa de choque para el desarrollo económico de Rusia. Pedro mudó la capital de Moscú a su ventana Occidental recién construida en San Petersburgo, que a ojos de los Viejos Creyentes y los monjes, certificaba la traición de Pedro a la profecía de Tercera Roma.

 

Después en su reino Pedro abolió el Patriarcado de Moscú de la Iglesia Ortodoxa rusa y reemplazó al Patriarca con un órgano gubernamental, el Sínodo, bajo la dirección de un funcionario con título alemán, el Oberprokuror. El Patriarcado quedó abolido hasta después de la caída de la dinastía Romanov en 1917, cuando un nuevo Patriarca fue elegido en la misma víspera de la Revolución del Octubre. Todos estos cambios elevaron la rabia de los fanáticos raskolniki a un paroxismo absoluto.

 

Mucho después, en los 1780, Catalina la Grande buscó llevar a cabo una variante de la Tercera Roma, a través de lo que ella llamó su proyecto griego. El centro de este plan que Catalina desarrolló junto a su amante, el Príncipe Potemkin, era la creación de un nuevo Imperio bizantino en los Balcanes y Asia Menor como un Estado títere ruso, con Constantinopla para ser guarnecida por tropas rusas y el Bósforo y Dardanelos abiertos a naves rusas. El emperador designado de este nuevo Bizancio era un nieto de Catalina la Grande, que apropiadamente recibió el nombre de Constantino. Este Proyecto griego reiteró varios motivos principales que habían sido desarrollados por la familia Orlov durante décadas precedentes, sobre todo respecto a la necesidad de Rusia para los puertos de aguas calientes.