http://www.auromusic.org/online%20books/An%20_approach_to_indian_history-Kittu/11.htm

 

La llegada de los británicos

 

Por Kittu Reddy

 

Como visto en un capítulo más temprano, fue el emperador Mogol Jehangir quien les había permitido a los ingleses comerciar en India en 1608. Como resultado los ingleses establecieron una factoría en Surat. Sin embargo, la conexión de India con el Oeste había empezado antes con los portugueses.

 

Los portugueses fueron los primeros en establecerse en India y los últimos europeos en salir. Ellos llegaron ya en 1498 vía la ruta del océano descubierta por Vasco-da-Gama.

 

Pero fue la East India Co., autorizada por la corona británica y finalmente responsable ante el Parlamento quien lanzó el gobierno británico en India. La East India Co. británica se estableció bajo una Carta Real de la reina Elizabeth I para comerciar especias durante 15 años desde el 31 Dic 1600 con un capital de £ 70,000. En 1640 la Compañía adquirió el moderno sitio de Madras (Chennai), donde rápidamente construyó el Fuerte St George.

 

En 1668 el Rey Charles II transfirió a la East India Company el sitio de Bombay (Mumbai), qué había recibido como parte de una dote al casarse con la princesa portuguesa, Catalina de Braganza. En 1690, Job Charnok, a invitación de Nawab Ibrahim Khan puso los cimientos de Calcuta. El sitio era una tierra pantanosa en Bhagirath que comprendía la aldea de Sutanati a la que en 1698 se agregaron las aldeas de Kolikata y Govindapur. Desde este momento en adelante se establecieron las tres presidencias de Bombay, Madras y Bengala y se volvieron para todos los propósitos prácticos el centro de las actividades políticas y militares británicas de India.

 

En un siglo Gran Bretaña había adquirido soberanía casi completa sobre India; pero éste no fue un proceso veloz ni súbito. Primero trajo consigo las guerras con las Compañías rivales portuguesas, holandesas y la más formidable, la francesa. Fue por la batalla de Wandiwash que fue eliminada la amenaza francesa y por la batalla de Plassey, unos años antes que consiguió una posición establecida sobre Bengala, Bihar y Orissa. La batalla de Wandiwash fue una continuación de la lucha armada y la rivalidad anglo-francesa en Europa y otras partes del mundo.

 

Eyre Coote comandó las tropas inglesas mientras el Conde de Lally comandó las tropas francesas. Los británicos capturaron el fuerte en 1759. Esta batalla selló el destino del imperio francés en India. Los  franceses no estarían más en posición de desafiar la superioridad británica.

Cuadro de texto:  
Batalla de Plassey
 

Unos años más temprano, la East India Co. había tenido éxito estableciéndose y consiguiendo poder en Bengala, Bihar, Orissa y la costa oriental. El paso decisivo en esta dirección fue la batalla de Plassey, más correctamente Palasi (de los árboles de Palas que abundan en el área). Esta batalla se combatió entre las fuerzas británicas y las del Nawab Siraj-ud-Daulah.

 

La batalla se combatió el 23 de junio 1757 y duró sólo un día cuando se pusieron en fuga las fuerzas del Nawab. La agilidad y visión lejana de los ingleses, acoplada con su empleo poco escrupuloso de traición, intriga y conspiración en el campo enemigo dañó la fuerza del ejército del Nawab.

 

Robert Clive que era el comandante de las fuerzas británicas dijo en su informe en la batalla: “Mir Jafar, Raj Durlabh y Yar Lutuf Khan nos dieron ninguna otra ayuda que permanecer neutrales”. Estos tres estaban en secreto en liga con la East India Co..

 

Esta batalla dio a la Compañía el control sobre Bengala, Bihar y Orissa. Inmediatamente después de la batalla de Plassey, el emperador mogol Shah Alam le concedió el Dewani de Bengala, Bihar, y Orissa a la East India Co. británica. Como resultado esto afianzó permitir la recolección del rédito de la tierra de estas provincias a cambio de un tributo anual y manteniendo de orden y paz. Ellos colectaron los réditos de la tierra a través del Nawab local y tomaron el control de su ejército.

 

Esto hizo un poder gobernante a la East India Co. y no meramente un grupo comercial como había empezado. Con tal que el negocio principal de la Compañía fuera el comercio, quedaba para manejar sus propios asuntos.

 

Pero después de Plassey, cuando la Compañía adquirió territorio, el Gobierno británico sentía que era necesaria un Acta Reguladora. Con el Acta India de Pitt, fue creada una Mesa de Comisionados como departamento del Gobierno inglés para ejercer el control sobre los asuntos políticos, financieros y militares en las posesiones británicas en India. Por primera vez se nombró un Gobernador general quién pronto fue a surgir como políticamente todo-poderoso. Dentro de otros cien años, los británicos tomaron el control de casi el todo de India.

 

Permítanos ahora echar una mirada inmediatamente al mapa político de India en ese momento después de la batalla de Plassey.

Cuadro de texto:

* El Imperio del Mogol más o menos se había desintegrado, después que las fuerzas musulmanas del rey persa Nadir Shah saquearon Delhi en 1739. Después en 1756, Ahmad Shah, el Emir de Afganistán que había tomado previamente el Punjab, de nuevo capturó Delhi. Una fuerza unida de Marathas y Sikhs no podía derrotar a los invasores, y se empezó a oscurecer la posibilidad de una reunificación de pueblos indios en un estado nacional fuerte.

 

* En el Sur de India, se estableció un estado independiente de Hyderabad; éste era uno de los muchos estados musulmanes e hindúes en surgir en medio del declive rápido de la autoridad centralizada del mogol y el caos político en India.

 

* La East India Co. estaba camino al control completo de Bengala, la provincia más habitada de India. Al mismo tiempo las áreas importantes del Deccan cayeron bajo el control de la East India Co. Desde las situaciones favorables en las costas - Madras, Bombay y Calcuta - la East India Co. empezó taladrando los recursos interiores de India,  de la bien-desarrollada economía manufacturera, la inmensa población y sólida base agrícola; también los británicos empezaron limitando con aranceles el acceso de India al comercio del mundo, tomando el control de la industria textil de India y la exportación de oro indio.

 

 

 

* Warren Hastings primero fue nombrado Gobernador general de India británica en 1772. Desde ese momento en adelante, los británicos confiaron en el poder militar superior, así como el soborno, extorsión, manipulación política de jefes nativos; al mismo tiempo ellos se aprovecharon de la desunión entre los varios reinos indios, para subyugar el subcontinente entero.

 

* Los Marathas, - sucesores de Shivaji - había construido un imperio Maratha; pero ellos eran notorios por sus correrías de pillaje y obligaron a muchos estados a pagarles dinero de protección como medio de sometimiento directo y indirecto. En 1761 el afgano Shah Durrani los derrotó y esto acabó su expansión al oeste.

 

* En 1798, Lord Wellesley fue nombrado Gobernador general. Lord Wellesley era un imperialista y combinó los instrumentos de guerra y diplomacia para cumplir sus fines. Determinado a domar toda la oposición y eliminar cualquier deseo por la independencia, Wellesley instaló el sistema de Alianzas Subsidiarias. El sistema era tal que cuando un gobernante indio sentía que él estaba en peligro por sus vecinos, él podría tomar ayuda de los ingleses; a cambio él tendría que pagar y mantener las tropas británicas en su estado. Este sistema fue un éxito completo. Este sistema minó completamente la independencia de los gobernantes indios y dio el poder total a los británicos en India.

 

* Los Sikhs de Punjab después de la muerte de Ranjit Singh, atacaron posiciones británicas y empezaron una guerra costosa. Los Sikhs eran uno de los muchos grupos de estados o individuales que resistieron explotación británica, brutalidad, y las tomas territoriales a intervalos esporádicos. El resultado fue una serie de guerras luchada entre los británicos y reinos indios; estas guerras fueron conocidas como las guerras Anglo-Mysore, las guerras Anglo-Mahratta, las guerras Anglo-Sikh y las guerras Anglo-Gurkha. Como resultado la Compañía tomó control de Mysore derrotando al Sultán Tipu en 1792; los Marathas fueron derrotados convincentemente en 1819.

 

La compañía extendió más su gobierno derrotando Nepal en 1814-16, Sind en 1843, Punjab en 1848-49 y Birmania en 1886. Las guerras contra Mysore se lucharon contra Haider Ali y Tipu Sultán; ellos demostraron ser enemigos formidables y sólo después de cuatro guerras los británicos tomaron el control completo de las áreas gobernadas por el Sultán Tipu.

 

La próxima guerra fue contra los mahrattas dirigidos por Nana Phadnavis. Para 1799 el Sultán Tipu fue derrotado y en otros veinte años se redujo el poder poderoso de la confederación Mahratta a cenizas y polvo.

 

Entretanto el emperador Mogol en Delhi se había encogido a una mera sombra de su ego anterior; pronto él fue a volverse un pensionista de la Compañía y su prisionero virtual. Más para 1818, los orgullosos Rajputs, manejado por celos pequeños, se habían vuelto feudatarios de la Compañía.  Todo lo que ahora quedaba era la conquista de Sind y del Punjab.

 

Lo anterior cayó a consecuencia de la desastrosa guerra anglo-afgana. En Punjab, como resultado de la anarquía después de la muerte de Ranjit Singh, sus sucesores no podrían enfrentar a los británicos. Unos años más tarde Dalhousie se hizo Gobernador general. Determinado a extender el control británico directo sobre áreas grandes, Dalhousie introdujo la Doctrina del Lapso. Bajo esta doctrina, si el gobernante de un estado protegido moría sin heredero natural, su estado no pasaría a un heredero adoptado sino que se anexaría a los dominios británicos, a menos que la adopción hubiera sido claramente aceptada más temprano por las autoridades británicas.

 

Esto permitió la Compañía conseguir una parte del león de los estados indios, como Satara en 1848, Nagpur y Jhansi en 1854. Oudh fue depuesto sobre la base de desgobierno y se anexó en 1856.

 

Mientras todo esto estaba pasando, no debemos olvidarnos, que India estaba al borde de la pérdida absoluta de la unidad cultural e histórica en medio del siglo18. Para el patriotismo que existió entonces en India, era local o dinámico. No había sentimiento nacional indio al principio del siglo 18. De hecho los gobernantes indios de ese tiempo se aliaron más a menudo con los británicos contra otros gobernantes indios, de lo que se aliaron para combatir al enemigo común junto.

 

El Nawab de Oudh entró en una alianza subordinada con los británicos contra los Marathas. Los gobernantes de Rajput quisieron protección contra los Marathas. Raghoba se vendió a los británicos para combatir a Peshwa en Poona. Las fuerzas del Nizam marcharon con los británicos en la lucha contra Tipu. Los británicos se aprovecharon de las divisiones en India.

 

Desde el principio ellos siguieron una política de dividir y gobernar. Usaron la diplomacia y engaño para ganar el control de la recolección del rédito en la provincia de Bengala. Esto les dio el control eficaz de la administración.

 

Los Marathas, los Sikhs y los gobernantes de Mysore nunca pudieron unirse para confrontar al enemigo extranjero y cayeron uno por uno. Para el siglo 19 no había ningún poder local que podría cubrirse con su asalto.

 

Una vez que los británicos habían consolidado su poder, la explotación comercial de los recursos naturales y trabajo nativo se volvió cruel. Es verdad que había unos Gobernadores Generales benévolos que comenzaron reformas sociales e intentaron dar la administración más eficaz y sensible, pero ellos eran excepciones. Para la mitad del  Siglo19, la explotación arrogante de las personas había llevado la paciencia de los indios al límite.

 

Al mismo tiempo, los británicos, para servir su propio propósito, prepararon instituciones educativas que impartieron educación occidental a través del idioma inglés y habían establecido una inmensa red de vías férreas y líneas de telégrafo. Esto unió el país de una manera inaudita. Pero ellos también empezaron una explotación sistemática de los pueblos indios.

 

La explotación Económica

 

Antes del gobierno británico, no había ninguna propiedad privada de la tierra. La comunidad de la aldea auto-gobernada entregaba cada año al gobernante o a su nominado una porción del producto anual. La East India Co. puso fin a esto e introdujo un nuevo sistema de rédito reemplazando el derecho de la comunidad del pueblo sobre la  tierra y creando dos nuevas formas de propiedad de la tierra – el señorío y la propiedad campesina individual. Era supuesto que el Estado era el propietario supremo. Se introdujeron pagos de impuestos basado en la tierra y el pago tuvo que ser hecho al gobierno si la cosecha había tenido éxito o no.

 

Como un comentarista británicos lo dijo: hemos introducido nuevos métodos de evaluar rédito y cultivar la tierra que ha convertido la una vez población floreciente en una gran horda de pobres.

 

De hecho el primer efecto por eso fue la reducción de los ingresos agrícolas en 50% minando la economía agraria y la aldea auto gobernada.

 

En 1769 la Compañía prohibió a los indios comerciar en granos, sal, nuez de betel, tabaco y descorazonó el arte manual. La Compañía también prohibió la tarea de los tejedores de seda y los compelió a trabajar en sus fábricas. Los tejedores que desobedecieron fueron encarcelados, multados o azotados. De esta manera los servidores de la Compañía alinearon sus propios bolsillos.

 

Cuando los británicos llegaron a India ellos no encontraron un país de remanso. Un informe de la Comisión Industrial india publicada en 1919 dice que el desarrollo industrial de India no era de todos modos inferior al de las naciones europeas más avanzadas. India no sólo era un gran país agrícola sino también un gran país industrial. Tenía industria textil próspera cuyos productos de algodón seda, y lana se comercializaron en Europa y Asia. Tenía notables habilidades antiguas en trabajos de hierro. Tenía su propia industria de construcción naval en Calcuta, Daman, Surat y Bombay. En 1802 obreros indios experimentados estaban construyendo buques de guerra británicos en Bombay. Según el historiador de buques indios, los veleros de madera de teca de Bombay eran muy superiores a las paredes de roble de la Vieja Inglaterra.

 

Benares era famosa en India por su estaño, cobre y mercancías de metal de campanilla. Otras industrias importantes incluyeron la joyería esmaltada y piedra tallada de pueblos de Rajputana así como el trabajo en filigrana de oro y plata, marfil, vidrio, tenería, perfumería y papel.

 

Todos esto se alteró bajo el gobierno británico al des-industrializar India - su fuerte transformación de un país de agricultura y fabrica combinada en una colonia agrícola del capitalismo británico. Los británicos aniquilaron la industria textil india sin voluntad de tolerar un competidor que tenía que ser destruido. La industria de construcción naval despertó celos de las empresas británicas y su progreso y desarrollo fueron restringidos por la legislación. El trabajo metalúrgico de India, e industrias de vidrio y papel se estrangularon igualmente cuando el gobierno británico en India fue obligado a usar solo papel hecho por los británicos. El vacío creado por la ruina planeada de las industrias de artes manuales indias, un proceso virtualmente completado por 1880, fue llenado con bienes fabricados por británicos.

 

La revolución industrial de Gran Bretaña, con su aumento explosivo en la productividad hizo esencial para los capitalistas británicos encontrar nuevos mercados. India se volvió de un exportador textil a importador. Los bienes británicos tenían entrada casi libre en India mientras la entrada en Gran Bretaña de bienes indios encontró aranceles prohibitivos. También fue decidido abreviar el comercio directo entre India y el resto del mundo. Horace Hayman Wilson escribió en La Historia de India británica de 1805 a 1835:

 

el fabricante extranjero empleó el arma de la injusticia política para controlar y finalmente estrangular a un competidor con quien él no podría contender en igual término. Mientras había prosperidad para la industria de algodón británica había ruina para millones de artesanos indios y artesanos.

 

Los pueblos manufactureros de India se destruyeron como en el caso de Dacca, una vez conocido como el Manchester de India; Murshidabad que fue una vez la vieja capital de Bengala se describió por lo menos en 1757 como tan extensa, habitada y rica como Londres. Millones de hiladores y tejedores fueron obligados a que buscaran una vida incierta en el campo, como lo fueron muchos curtidores, fundidores y herreros. India se hizo subordinada al Imperio y la inmensa riqueza se chupó del subcontinente.

 

La explotación económica fue la causa de la raíz de la pobreza y el hambre de los pueblos indios. Bajo el gobierno Imperial las personas ordinarias de India se hicieron decididamente más pobres. Como el historiador económico Romesh Dutt dijo, la mitad de los réditos netos anuales de India de £ 44 millones salieron fuera de India.

 

El número de hambrunas subió de siete en la primera mitad de Siglo 19 a 24 en la segunda mitad. Según las cifras oficiales, 28.825.000 indios murieron de hambre entre 1854 y 1901.

 

El hambre terrible de 1899-1900 que afectó 474,000 millas cuadradas con una población casi 60 millones, se atribuyó a un proceso de desangrar a los campesinos que fue forzado a los engranajes de los prestamistas a quienes los británicos consideraron como su soporte principal para el pago de réditos.

 

Rica como era su tierra, las personas de India tuvieron hambre y eran miserablemente pobres. Esta pobreza que aplastaba golpeaba a todos los visitantes - como un golpe en la cara como descrito por India League Delegation 1932. En su informe Condición de India 1934, ellos se habían espantado de la pobreza del pueblo indio. El informe dice:

 

Este es el hogar de necesidad severa - resultados de agricultura anti-económica, deuda de campesinos,  imposición de contribuciones y alquileres excesivos, ausencia de servicios sociales y descontento general nos impresionó por todas partes. En los pueblos no había ningún servicio de salud o sanitarios, no había ningún camino, ningún desagüe o luz, y ningún suministro de agua apropiado más allá del pozo del pueblo. Los hombres, mujeres y niños trabajan en los campos, granjas y vaquerías... todos trabajan igual con magra comida y confort y se esfuerzan largas horas por retornos inadecuados

 

India a veces fue llamada la 'vaca lechera del Imperio', y de hecho en momentos parecía ser considerada así por los políticos y burócratas en Londres. Los indios educados se amargaron cuando a India le fue hecho pagar todo el costo entero del edificio India Office en Whitehall. Ellos fueron más ultrajados cuando en 1867 les fue hecho pagar los costos plenos de entretener a dos mil quinientos invitados en un pródigo baile en honor al Sultán de Turquía.

 

En India, el hambre y pobreza experimentadas por la mayoría de la población durante el periodo colonial e inmediatamente después de la independencia fue consecuencia lógica de dos siglos de ocupación británica durante los cuales la industria de algodón indio fue destruida, la mayoría de los campesinos puestos en  servidumbre (después que los británicos modificaron las estructuras agrarias y el sistema de impuesto a beneficio de los Zamindars - los propietarios feudales) y cosechas de dinero en efectivo (índigo, té, yute) gradualmente reemplazaron las cosechas de comida tradicionales.

 

No pueden medirse las ganancias de Gran Bretaña a lo largo del 19 siglo sin tener en cuenta los 28 millones de indios que murieron de inanición entre 1814 y 1901. Cuando los británicos ganaban poder y explotaban el país y se movieron de Bengala a Madras, a Bombay a India Norte, el hambre siguió produciendo la muerte de millones de campesinos indios. Romesh Diwan y Renu Kallinapur han clasificado a estas hambres cronológicas - aliados en la Productividad y el Cambio Técnico en granos de comida.

 

Solo en Bengala, 10 millones murieron en el hambre de 1771. Tal explotación y matanza por hambre continuaron durante cien años plenos. En las hambrunas de 1877-78 en Madras y 1897 - 1900 por toda India se murieron quince millones de personas. Éstas son estimaciones moderadas.

 

En más de cien años, por lo menos 100 millones de personas fueron muertas por hambres que son el resultado exclusivo de la explotación británica. Es importante entender, y reconocer, esta realidad y la enormidad de esta explotación. 100 millones de personas en cien años vienen a un millón todos los años. Así, el resultado de explotación británica era por lo menos que 2,740 indios murieron todos los días durante cien años; y ésta es una estimación conservadora. Excluye a las personas muertas por pistoleros contratados por una autoridad extranjera.

 

Un hambre no sólo lleva a la muerte sino debilita al joven y debilita al fuerte. Si uno usa un multiplicador de 30 personas desnutridas por cada una muriendo, el nivel de desnutrición viene a 300 millones. Esto es lo que era el gobierno colonial en India. Como Sri Aurobindo dice del gobierno inglés:

 

… ha minado y privado de la fuerza vital a todos los centros preexistentes e instrumentos de la vida social india y el proceso roedor dejó sólo una cáscara pudriéndose sin poder expansivo o alguna fuerza defensiva mejor por una clase no percibida de la fuerza de la inercia.

 

Tipu Sultán

 

 

El Sultán Tipu era el mayor hijo de Haider Ali. Nacido el 10 de diciembre de 1750 en Devanhalli, él era de hecho el hijo de un gran padre.

 

Haider Ali fue una de las personalidades más capaces en la historia india. Un hombre completamente auto-hecho, él tenía una determinación fuerte, valor y un intelecto afilado que contrapesaron completamente su incapacidad para leer y escribir. En el campo de batalla, él era fresco, sagaz e intrépido; fuera de él, él era diplomático y vigoroso en materias de administración.

 

El joven Tipu de hecho acompañó a su padre en batalla a la muy temprana edad de 15 en que él estuvo con su padre en las campañas. Al mismo tiempo él aprendió idiomas, matemática y ciencia. Durante la primera Guerra Anglo-Mysore en 1768, a pedido de su padre, él dirigió una misión diplomática con éxito con el Nizam. En sus tempranos veinte, a él se le confió recuperar territorios capturados por los Marathas. Entre 1774-78, él ayudó a su padre a fortalecer e incluso extender el dominio territorial de Mysore. Él jugó un papel mayor para la Segunda Guerra Anglo-Mysore y principalmente fue instrumental en la victoria en Polur. Esta victoria le dio mucha auto-confianza.

 

Desgraciadamente durante la Guerra Anglo-Mysore en 1782, su padre murió y Tipu asumió el control. Allí siguió una serie de encuentros con los británicos en algunos de los que fue victorioso y obligó finalmente a su guarnición a rendirse en 1784. El tratado de Mangalore fue una gran victoria para el joven Sultán.

 

La parte mayor de la vida de Tipu se consagró a las guerras. Después del tratado de 1784, él desarraigó a todos los funcionarios que habían intrigado antes contra él. Él tenía que sofocar rebeliones en Coorg. En este momento él despachó misiones diplomáticas a los Marathas para prevenir una coalición Maratha-Nizam-inglesa. Él falló en esta misión; el resultado fue una serie de ataques por los Marathas y el Nizam. Tipu se opuso con éxito a estos ataques pero al mismo tiempo él comprendió lo poco duradero de estas victorias.

 

En 1787 de abril, él hizo ofertas de paz con Cornwallis. Él era consciente de su aislamiento y esto lo llevó intentar forjar una alianza con los franceses en Mauricio y el Sultán de Turquía. Aunque él no tuvo éxito forjando una alianza con cualquiera de estos poderes, sus misiones tuvieron éxito promoviendo relaciones de comercio con los estados en el Golfo Pérsico.

 

Los jefes de Malabar y Coorg constantemente atormentaron a Tipu Sultán. El Raja de Travancore que era un protegido británico que los incitó. Tipu lo atacó y lo derrotó.

 

Pero los británicos jugando su juego insidioso, con apoyo de los Mahrattas y el Nizam, lo atacaron una vez más y esto llevó a la Tercera Guerra Anglo-Mysore. Esta guerra duró casi dos años en tres campañas. En las primeras dos campañas, Tipu mostró gran habilidad militar y estrategia y mantuvo a los británicos en la bahía.

 

En la tercera campaña, Tipu ofreció dura resistencia pero finalmente él sufrió una derrota. Aquí de nuevo por su habilidad militar y diplomática le evitó un desastre completo. Él aceptó la firma de un tratado de paz - el tratado de Seringapatnam en 1792. Tipu sin embargo no descansaría tan fácilmente.

 

Él se recuperó rápidamente y después de pagar sus deudas, reparó el daño infligido por las guerras y preparó una buena administración civil. Sus relaciones con el Mahratta Peshwa, Mahadaji Scindia mejoraron aunque las relaciones con el Nizam eran amargas. Incluso con los británicos, la relación se volvió cordial debido a la política de no-interferencia por Sir John Shore. Sin embargo con la llegada de Wellesley a escena, las cosas cambiaron.

 

Él se empeñó en una política agresiva y expansionista. Después de asegurarse que Tipu no recibiría ninguna ayuda de los Mahrattas y el Nizam, él lo acusó de estar en liga con los enemigos de la compañía de India Oriental y los franceses. Tipu estaba completamente aislado y pronto las tropas inglesas bajo el comando del General George Harris lanzaron un ataque en dos-direcciones sobre Mysore desde Madras y Bombay. Ésta fue la cuarta Guerra Anglo-Mysore en 1799 y como se demostró, la última guerra.

 

La guerra fue corta y decisiva. Seringapatnam fue atacado y capturado el 4 de mayo. Tipu cayó luchando mientras defendía el fuerte galantemente hasta lo último. Así cayó un poder principal y uno de los enemigos más inveterados de los británicos.

 

Tipu es una personalidad notable en la historia india. Él era un hombre de carácter moral legítimo y tenía una intensa fe en Dios. Él era bien educado y podría hablar fluidamente persa, kanarese y urdu. Él era un soldado valiente y un diplomático de alto orden. Tipu era un gobernante ilustrado y culto; él emprendió la reforma con gran fervor. Él provocó grandes cambios en la administración e incluso creó un tipo de servicio civil en líneas modernas. Aunque los musulmanes dominaron el ejército, los hindúes estaban en mayoría en los departamentos  financieros y de rédito.

 

Tipu tomó gran interés en el comercio e industria. Él estableció relaciones con países extranjeros y las misiones de comercio enviadas en Irán, Muscat y algunos otros países. Él organizó su ejército como una unidad bien-entrenada y bien-equipada.

 

Pero su calidad más importante era su visión política. Él fue uno de los pocos que tuvo la visión profética para ver los planes de los británicos. Él reconoció a los británicos como un peligro potencial y se negó a aceptar cualquier alianza o subsidio que comprometería la independencia de su estado. Creciendo en hombría mientras su padre estaba comprometido en una lucha larga con los británicos, Tipu es el único de todos los gobernantes indios contemporáneos que los combatió implacablemente hasta el mismo fin.

 

Tipu tenía un espíritu de innovación y curiosidad, fuertemente recordativo de Akbar. Él instituyó un nuevo calendario, una nueva acuñación y nuevas escalas de pesos y medidas.

 

Él era muy amplio en sus creencias religiosas y trató todas las religiones con respeto. Aunque él era un musulmán Sunni, las consideraciones, religiosas no influyeron en su política estatal.

 

En su lucha contra los ingleses, Tipu fue una figura solitaria y única aunque desplegando la fiereza de un tigre y la tenacidad de un buldog. El Sultán no hizo ningún compromiso, nunca se desvió de su meta y nunca dejó de ejercer su poder. En cierto sentido, Tipu fue el último rayo de la esperanza de India y es el gobernante solitario que vio desde el principio a fin donde estaba llevando la expansión británica. Él estaba solo en su enfoque. Es por eso qué los ingleses lo temieron incluso más allá de la razón. Él era un hombre valiente; él puede haber caído corto en sabiduría y previsión, pero nunca en valor, nunca en aspiración, nunca en su sueño de un Mysore unido, independiente y próspero que lleva finalmente a una India fuerte y unida.

 

Ranjit Singh

 

Cuadro de texto:  Ranjit Singh nació el 13 noviembre, 1780. A diferencia de Shivaji, él pasó su vida temprana entre ambientes no inspiradores. Era un muchacho de diez años cuando su padre murió en 1790; él era entonces cabeza de sólo una confederación pequeña con poco territorio y recursos militares muy limitados.

 

Las invasiones de India por Zaman Shah desde Kabul, durante 1793-1798 ejercieron una influencia decisiva en su carrera. Él fue nombrado gobernador de Lahore en 1798 y eso marcó el principio de una carrera militar increíblemente exitosa. Ranjit Singh arrojó el yugo afgano y aprovechándose de las diferencias entre los jefes del área de Sutlej, él los absorbió gradualmente en su reino.

 

Los éxitos rápidos de Ranjit Singh hicieron inevitable su intervención en los asuntos de estados de Punjab. Las riñas entre los jefes Sikh locales, y una apelación por su ayuda por algunos de ellos, le dio el pretexto para emprender expediciones y ocupar Ludhiana. En 1813 él capturó Attock después de derrotar los afganos y unos años después capturó Multan, Cachemira y Peshawar. Para 1824 la parte más grande del valle de Indus estaba incluida dentro de los dominios de Ranjit. En 1834 la ciudad de Peshawar vino firmemente bajo el control de Ranjit Singh.

 

Pero los ingleses refrenaron sus ambiciones extensas con respecto a los afganos. El reino de Sindh también sentía el impacto de Ranjit Singh; pero aquí también los ingleses lo confrontaron. Sin embargo, Ranjit Singh tuvo éxito estableciendo un reino grande en magnitud y rico en fama, antes de que él muriera el 27 de junio de 1839. A la edad de cincuenta y nueve.

 

Ranjit Singh apuntó a la unidad - a la unidad política de todos los Sikhs. Él trabajó con planes inteligentes, para dar unidad y coherencia a átomos diversos y elementos esparcidos, para amoldar la creciente nación Sikh en un estado bien-ordenado, o comunidad, como el Guru Govind había desarrollado una secta en un pueblo, y había dado aplicación y propósito a las instituciones generales de Guru Nanak. RC Majumdar

 

Ranjit Singh es una de las personalidades más importantes en la historia de India moderna. Aunque su apariencia física no era particularmente guapa y un ataque de viruela lo privó de la vista en el ojo izquierdo, él tenía modales suaves y hablaba con rasgos inspiradores. Él atribuyó cada éxito en su vida al favor de Dios, y él llamó a él y su gente colectivamente el 'Khalsa o Comunidad de Govind'. Él era gobernante nacido de hombres, y él efectuó la transformación maravillosa del belicoso Estado Sikh en una monarquía nacional compacta.

 

Ranjit Singh comprendió totalmente la necesidad de un ejército fuerte para la tarea que él se había puesto ante si, y tan radicalmente, cambió los ejércitos feudales de los jefes Sikh a un ejército nacional fuerte y eficaz. La iniciativa para la reforma del ejército vino de Ranjit Singh él y el volumen de su ejército fue formado por Sikhs. Él fue ayudado en este trabajo por oficiales europeos de varias nacionalidades, algunos de quienes tenían experiencia de las guerras de Napoleón; su ejército era un ejército nacional y él mantuvo un control estricto sobre él. Se dice que su artillería era muy eficaz.

 

En la historia del Punjab, ningún hombre ha excitado la imaginación de las personas tanto como Ranjit Singh. Él era de estatura media y cutis castaño oscuro. A pesar de su apariencia no impresionable, su cara era animada y llena de expresión. Aunque de estatura ligera y marco magro, Ranjit Singh era fibroso como hecho de látigo. Él era un jinete extraordinario y, desde que los caballos eran la pasión gobernante de su vida él pasaba a menudo tanto como diez horas del día en la silla de montar. Él era un hombre de valor que dirigió a sus hombres en batalla y enfrentó el peligro sin preocupación por su propia vida. Esta calidad ganó para él el título de "León del Punjab."

 

Ranjit Singh no recibió educación, y permaneció iletrado hasta lo último. Pero él respetó a los hombres de aprendizaje y, como el analfabeto Akbar, superó la deficiencia buscando la compañía de estudiosos y satisfizo su deseo por el conocimiento molestándolos con preguntas. De esta manera Ranjit Singh se enteró de los asuntos del mundo, y adquirido un conocimiento hablando persa, el idioma en que se guardaban los archivos de Durbar.

 

Él tenía la misma capacidad para el trabajo como tenía por disfrutar la vida. Cuando las fiestas habían terminado y las campanillas de los bailarines se silenciaban, él se retiraba a sus dormitorios y pasaba muchas horas dictando su correspondencia a los escribas que siempre estaban en asistencia.

 

Ranjit Singh tenía las virtudes del carácter de Punjabi. Él era simple en sus hábitos, absolutamente caluroso y generoso hacia las personas que le gustaban. Aunque él se volvió rey, él no perdió el toque común o simpatía con la gente campesina de quien él había surgido. Él también tenía la agudeza y destreza del campesino, y una vez que su sospecha era despertada él no consideraba ningún truco injusto para burlar a su adversario. Pero él nunca guardó rencor por mucho tiempo. El perdonó a las personas que le habían hecho mal y rehabilitar a los enemigos que él había vencido.

 

Él odió infligir castigo: nunca en toda su vida él hubo sentenciado a un hombre a muerte - ni incluso a un fanático quién intentó asesinarlo.

 

El factor que más contribuyó al éxito de Ranjit Singh era su respeto por otras fes. Él era un Sikh devoto y pasaba una hora o más todas las tardes escuchando la lectura del Adi Granth. Pero su devoción al Sikhismo no le impidió estar abierto al pensamiento Brahmánico y rendirse culto a los templos hindúes. Él igualmente respetó la fe islámica y notó los prejuicios fuertemente anti-musulmán de algunos grupos.

 

Esta actitud ganó la lealtad de todos sus súbditos y ayudó forjar el sentimiento resurgente del nacionalismo indio en un arma poderosa de orgullo y unidad de Punjabi. RC Majumdar

 

Ranjit Singh resumió sus propios logros en las palabras siguientes:

 

"Mi reino es un gran reino; era pequeño, ahora es grande; estaba esparcido, roto y dividido; ahora está consolidado: debe aumentar en prosperidad, y descender no dividido a mi posteridad. Por el consejo y providencia, combinadas con valor, yo he conquistado; y por generosidad, disciplina y política, yo he regulado y consolidado mi gobierno. Yo he premiado la audacia, y animado el mérito dondequiera que él sería encontrado: en el campo de batalla, yo exalté al valiente; con mis tropas yo he compartido todos los peligros, todas las fatigas. En el campo y en el gabinete yo encerré parcialmente mi alma, y cerré mis ojos a consuelo personal; con la túnica de imperio, yo me puse el manto de cuidado; yo alimenté faquires y santos varones, y gané sus oraciones; salvé el culpable como el inocente; y los que levantaron manos contra mí se han encontrado con clemencia; Sri Purakhji ha sido por consiguiente misericordioso a su sirviente, y aumentó su poder, para que su territorio se extienda ahora a las fronteras de China y los límites de los afganos, con todo el Multan, y las posesiones ricas más allá del Sutlej.

 

El Sikh Khalsa era una increíble creación original y nueva y no de cara al pasado sino al futuro. Por separado y singular en su cabeza teocrática y alma y estructura democrática, su principio espiritual profundo, su primer esfuerzo por combinar los elementos más profundos de Islam y Vedanta, era una marcha prematura hacia una entrada en la fase espiritual de la sociedad humana, pero no podría crear entre el espíritu y la vida externa el medio sino transmitiendo pensamiento rico y cultura creativa. Y así lo molesto y deficiente empezó y acabó dentro de límites locales estrechos, en intensidad lograda pero sin poder de expansión. Las condiciones no estaban entonces en existencia que podría hacer posible una empresa exitosa. - Sri Aurobindo