Crisis de comida: "La más grande demostración del fracaso histórico del modelo capitalista"

 

Por Ian Angus

 

Global Research, April 28, 2008

Socialist Voice

 

"Si el gobierno no puede bajar el costo de vivirlo simplemente tiene que salir. Si la policía y tropas de ONU quieren dispararnos, eso es OK, porque al fin, si nosotros no somos muertos por balas, nosotros moriremos de hambre." - Manifestante en Port-au-Prince, Haití

 

En Haití, donde la mayoría de las personas tienen 22% menos calorías  que el mínimo necesario para buena salud, algunos están poniendo sobreviviendo a sus punzadas de hambre comiendo "bizcochos de barro", hechos mezclando arcilla y agua con un pedazo de aceite vegetal y sal. [1] Entretanto, en Canadá, el gobierno federal está pagando $225 actualmente por cada cerdo muerto en una matanza selectiva de cría de cerdos, como parte de un plan para reducir la  producción de cerdos. Los granjeros de cerdos, presionados por los bajos precios de cerdo y altos costos de alimento, han respondido tan entusiastas que la matanza probablemente usará todos los fondos asignados antes que el programa acabe en septiembre.

 

Algunos de los cerdos muertos pueden darse a los Bancos de Comida locales, pero la mayoría se destruirá o será comida de mascotas. Ninguno irá a Haití.

 

Éste es el mundo brutal de la agricultura capitalista - un mundo donde algunas personas destruyen comida porque los precios son demasiado bajos, y otros literalmente comen la suciedad porque los precios de comida son demasiado altos.

 

Precios récord para comidas básicas

 

Nosotros estamos en medio de una inaudita inflación del precio de la comida mundial que ha llevado los precios a sus niveles más altos en décadas. Los aumentos afectan la mayoría de los tipos de comida, pero en particular las comidas básicas más importantes - el trigo, maíz y arroz.

 

La Organización de Comida y Agricultura de ONU dice que entre  marzo 2007 y marzo 2008 precios de cereales aumentaron 88%, los aceites y grasas 106%, y lechería 48%. El precio índice FAO de comida en conjunto levantó 57% en un año - y la mayoría del aumento ocurrió en los últimos meses.

 

Otra fuente, el Banco Mundial, dice que en los 36 meses que acaban en febrero2008, el precia global del trigo levantó a 181% y los precios de comida globales aumentaron por 83%. El Banco espera la mayoría de los precia de comida permanezcan bien arriba de los niveles anteriores al  2004 hasta por lo menos 2015.

 

La calidad más popular de arroz de Tailandia se vendió hace cinco años por $198 la tonelada y $323 una tonelada hace un año. El 24 de abril, el precio pegó $1,000.

 

Los aumentos son aun mayores en los mercados locales - en Haití, el precio del mercado de una  bolsa de50 kilos de arroz duplicó en una semana al final de marzo.

 

Estos aumentos son catastróficos para las 2.6 mil millones personas alrededor del mundo que se mantienen vivos con menos de US$ 2 al día y gasta 60% a 80% de sus ingresos en comida. Cientos de millones no pueden permitirse el lujo de comer. Este mes, los hambrientos lucharon de vuelta.

 

Tomando las calles

El 3 de abril, manifestantes en la ciudad del sur de Les Cayes construyeron barricadas en Haití, detuvieron camiones que llevan arroz, distribuyeron la comida, e intentaron quemar un complejo de los Naciones Unidas. Las protestas rápidamente se expandieron a la capital, Port-au-Prince, donde miles marcharon en el palacio presidencial y cantando "¡Nosotros tenemos hambre!"

 

Muchos requirieron el retiro de tropas de ONU y el retorno de Jean-Bertrand Aristide, el presidente desterrado cuyo gobierno fue derrocado por poderes extranjeros en 2004. El presidente Rene Preval que inicialmente dijo que nada podría hacerse, ha anunciado un 16% de corte en el precio de mayoreo del arroz.

 

Esto es en lo mejor una medida para detener la brecha, desde que la reducción sólo es durante un mes, y no se obliga a los minoristas a que corten sus precios. Las acciones en Haití parangonaban protestas similares por personas hambrientas en otros  veinte países más.

 

* En Burkina Faso, una huelga general de dos días por sindicatos y tenderos exigieron reducciones "significativas y eficaces" en el precio de arroz y otras comidas principales.

 

* En Bangla Desh, más de 20,000 obreros de las fábricas textiles en Fatullah se declararon en huelga para exigir precios más bajos y sueldos más altos. Ellos lanzaron ladrillos y piedras a la policía que disparó gas lacrimógeno a la muchedumbre.

 

* El gobierno egipcio envió miles de tropas al complejo textil de Mahalla en el Delta del Nilo, para prevenir una huelga general exigiendo sueldos más altos, un sindicato independiente, y precios más bajos. Se mataron dos personas y se han encarcelado más de 600.

 

* En Abidjan, Cote d'Ivoire, la policía usó gas lacrimógeno contra mujeres que habían preparado barricadas, quemado neumáticos y cerrado caminos mayores. Miles marcharon a la casa del Presidente cantando "Nosotros tenemos hambre," y "la Vida es demasiado cara, usted está matándonos."

* En Pakistán y Tailandia, se han desplegado soldados armados para impedir a los pobres tomar comida de los campos y almacenes.

 

Protestas similares han tenido lugar en Camboya, Camerún, Etiopía, Honduras, Indonesia, Madagascar, Mauritania, Níger, Perú, Filipinas, Senegal, Tailandia, Uzbekistán, y Zambia.

 

El 2 de abril, el presidente del Banco Mundial dijo una reunión en Washington que hay 33 países donde las marchas por precios pudieran causar inquietud social.

 

Un Editor Senior de la revista Time advirtió:

 

"La idea de las masas hambrientas llevadas por su desesperación a tomar a las calles y derrocar el ancient regimen ha parecido increíblemente imposible desde que capitalismo triunfó tan decididamente en la Guerra Fría.... Y todavía, los titulares del último mes sugieren que los precios de la comida subiendo como un cohete estén amenazando la estabilidad de un número creciente de gobiernos alrededor del mundo. Cuando las circunstancias hacen imposible alimentar a sus niños hambrientos, los ciudadanos normalmente pasivos pueden llegar a ser muy rápidamente militantes con nada que perder". [2]

 

¿Qué está manejando la Inflación de Comida?

 

Desde los años setenta, la producción de comida se ha vuelto cada vez más globalizada y se ha concentrado. Un manojo de países domina el comercio global en comidas principales. 80% de exportaciones del trigo vienen de seis exportadores, como lo hace 85% de arroz. Tres países producen 70% de maíz exportado.

 

Esto deja los países más pobres del mundo, los que deben importar comida para sobrevivir, a merced de las tendencias económicas y políticas en esas pocas compañías exportadoras. Cuando el sistema de comercio de comida global deja de entregar, son los pobres que pagan el precio. Durante varios años, el comercio global en comidas principales ha estado marchando hacia una crisis.

 

Cuatro tendencias relacionadas han retardado crecimiento de la producción y los precios empujados a.

 

El Fin de la Revolución Verde: En los años sesenta y setenta, en un esfuerzo para oponerse al descontento campesino en Asia del sur y sudeste, EEUU envió dinero y asistencia técnica a raudales al desarrollo agrícola en India y otros países. La "revolución verde" - nuevas semillas, fertilizantes, pesticidas, técnicas agrícolas e infraestructura - llevó a aumentos espectaculares en producción de comida, particularmente arroz. El rinde por hectárea se continuó extendiendo hasta los años noventa.

 

Hoy, no está de moda para los gobiernos ayudar a las personas pobres a sembrar comida para otras personas pobres, porque se supone que "el mercado" cuida de todos los problemas. The Economist informa que "el gasto en cultivar como una porción de gasto de público de total en países en vías de desarrollo cayó por la mitad entre 1980 y 2004". [3] subsidios y dinero de R&D se han secado, y el crecimiento de la producción mantenido en establo.

 

Como resultado, en siete de los últimos ocho años el mundo consumió más grano de lo que produjo, lo que significa que el arroz estaba siendo alejado de los inventarios como los que los gobiernos y distribuidores normalmente tienen seguro contra cosechas malas. Los stocks de grano mundiales están ahora en su punto más bajo que nunca y dejan muy poco cojín durante los tiempos malos.

 

Cambio del clima: Los científicos dicen que el cambio del clima pudiera cortar producción de comida en partes del mundo a través de 50% en los próximos 12 años. Pero eso no es solo una materia para el futuro:

 

* Australia normalmente es el segundo exportador más grande del mundo de grano, pero una sequía salvaje de multi-años ha reducido la cosecha del trigo a 60% y la producción de arroz ha sido completamente barrida.

* En Bangla Desh en noviembre, uno de los ciclones más fuertes en décadas barrió un millón de toneladas de arroz y dañó severamente la cosecha del trigo y hace al país un dependiente aun más grande de la comida importada.

 

Otros ejemplos abundan. Está claro que la crisis global del clima ya está aquí, y está afectando la comida.

 

Agrofuel: Es ahora política oficial en EEUU, Canadá y Europa convertir comida en combustible. Los vehículos americanos queman bastante maíz para cubrir todas las necesidades de importación de los 82 países más pobres. [4] El etanol y biodiesel son subvencionados muy pesadamente, lo que significa, inevitablemente, que cosechas como grano (maíz) están desviándose de la cadena alimenticia y a los tanques de gasolina, y esa nueva inversión agrícola mundial está dirigiéndose hacia la palma, soja, canola y otras plantas productoras de aceite.

 

Esto aumenta directamente los precios de las cosechas de agrofuel, e indirectamente empuja el precio de otros granos animando a los cultivadores para cambiar al agrofuel. Como los productores del cerdo canadienses han encontrado, también conduce el costo del productor de carne, desde que el maíz es el ingrediente principal en el alimento animal norteamericano.

 

Precios de petróleo: El precio de comida se une al precio de petróleo porque la comida puede hacerse un suplente al petróleo. Pero los precios crecientes del petróleo también afectan el costo del productor de comida. Se hacen fertilizante y pesticidas de petróleo y gas natural. El gas y el combustible diesel se usan para plantar, segar la mies y embarcarla. [5] Es estimó que 80% de los costos de maíz creciente son que el costo del combustible fósil - así no es ningún accidente que el precio de comida aumenta cuando aumentan los precios del petróleo.

 

* * *

 

A finales del 2007, la inversión reducida en el tercer mundo, crecientes precios de petróleo, y el cambio del clima significó que el crecimiento de la producción se estaba retardando y los precios estaban subiendo. Las cosechas buenas y el fuerte crecimiento de la exportación podrían haber puesto sucedáneos a una crisis - pero eso no es lo que pasó.

 

El gatillo era el arroz, la comida principal de tres mil millones personas. Temprano este año, India anunció que estaba suspendiendo la mayoría de las exportaciones de arroz para reconstruir sus reservas.  

 

Unas semanas después, Vietnam cuya la cosecha de arroz fue golpeada por una infección mayor de insectos durante la cosecha, anunció una suspensión del cuatro-meses de exportaciones para asegurar que estaría bastante disponible para su mercado doméstico.

 

India y Vietnam juntos normalmente cuentan por 30% de todas las exportaciones de arroz, así sus anuncios eran bastante para empujar en firme el mercado de arroz global al borde.

 

Los compradores de arroz empezaron comprando las acciones disponibles inmediatamente y acumulando arroz, cualquiera que ellos podrían entrar la expectativa de aumento de precio futuro, y ofreciendo precio para las cosechas a futuro. Los precios volaron.

 

Para mitad de abril, los informes periodísticos describían "pánico comprando" futuros de arroz en el Chicago Board of Trade, y había escasez de arroz incluso en estantes de supermercados en Canadá y el EE.UU.

 

¿Por qué la rebelión? Ha habido picos de precio de comida antes. De hecho, si nosotros tenemos en cuenta la inflación, los precios globales para comidas básicas eran más altos en los años setenta que hoy. Así ¿Por que ha provocado esta explosión inflacionaria protestas en masa alrededor del mundo?

 

La respuesta es que desde los años setenta los países más ricos del mundo, ayudados por las agencias internacionales que ellos controlan, han minado sistemáticamente la capacidad de los países más pobres para alimentar sus poblaciones y así protegerlos en una crisis. Haití es un ejemplo poderoso y espantoso.

 

El arroz ha sido crecido en Haití durante siglos, y hasta hace veinte años los granjeros haitianos producían casi 170,000 toneladas de arroz un año, bastante para cubrir 95% del consumo doméstico. Los granjeros de arroz no recibieron ningún subsidio gubernamental, pero, como en cada otro país productor de arroz en ese momento, su acceso a los mercados locales era protegido por aranceles de importación.

 

El Fondo Monetario Internacional le exigió a Haití que cortara su arancel en 1995, como condición de proporcionar un préstamo desesperadamente necesitado, de arroz importado de 35% a 3%, el más bajo en el Caribe. El resultado era una entrada maciza de arroz americano que se vendió por la mitad del precio de arroz haitiano.

 

Miles de los granjeros de arroz perdieron sus tierras y sustentos, y hoy tres-cuartos del arroz consumido en Haití viene de EE.UU. [6] El arroz americano no tomó el mercado haitiano por mejor sabor, o porque los cultivadores de arroz americano son más eficaces. Ganó porque las exportaciones de arroz son subvencionadas pesadamente por el gobierno americano.

 

En 2003, los cultivadores de arroz americano recibieron $1.7 mil millones en subsidios gubernamentales, un promedio de $232 por la hectárea de arroz cultivado. [7] La mayoría de ese dinero fue a un manojo de hacendados muy grandes y a corporaciones agroindustriales, les permitió a los exportadores americanos vender arroz a 30% a 50% debajo de sus costos de producción reales. Para abreviar, Haití fue obligado a abandonar la protección gubernamental de la agricultura doméstica - y EEUU usó entonces sus esquemas de protección gubernamental para tomar el mercado.

 

Ha habido muchas variaciones en este tema, con países ricos del norte que imponen las políticas de "liberalización" en los países del sur pobre y montado en deudas y entonces toman ventaja de esa liberalización para capturar el mercado. Los subsidios gubernamentales consideran para 30% de rédito de granja en los 30 países más ricos del mundo, un total de US$280 mil millones al año, [8] una ventaja insuperable en un mercado "libre" donde el rico escriba las reglas.

 

El juego del comercio de comida global se apareja, y los pobres se han quedado con cosechas reducidas y ninguna protección. Además, durante varias décadas el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional se ha negado a adelantar préstamos a los países pobres a menos que ellos están de acuerdo en el  " Programa Ajuste Estructural" (SAP) que les exige a los destinatarios del préstamo devaluar sus monedas, cortar impuestos, privatizar servicios públicos, y reducir o eliminar programas de apoyo para granjeros. Todo esto se hizo con la promesa que el mercado produciría crecimiento económico y prosperidad - en cambio, la pobreza aumentó y el apoyo para la agricultura se eliminó.

 

"La inversión en paquetes de ingresos agrícolas mejorados y adelgazados apoyos de extensión y eventualmente desapareció en la mayoría de las áreas rurales de Africa bajo SAP. Involucra que empujar la productividad de los propietarios de un minifundio fue abandonado. No sólo los gobiernos retrocedieron, y la ayuda extranjera a la agricultura menguó. Los fondos del World Bank para la agricultura él cayeron notablemente de 32% del total de préstamos en 1976-8 a 11.7% en 1997-9". [9]

 

Durante las olas anteriores de inflación de precio de comida, los pobres tenían a menudo por lo menos un poco de acceso a comida que ellos cultivaron, o a comida que era localmente cultivada y disponible a precios localmente establecidos. Hoy, en muchos países en Africa, Asia y América Latina eso no es justamente posible. Los mercados globales ahora determinan los precios locales - y a menudo la única comida disponible debe importarse desde lejos.

 

* * *

 

La comida no es sólo otra commodity - es completamente esencial para la supervivencia humana. Lo menos que la humanidad debe esperar de cualquier sistema gubernamental o social es que intente prevenir la inanición - y ante todo que no promueva políticas que niegan la comida a las personas hambrientas. Eso es por qué el presidente venezolano Hugo Chávez estaba completamente correcto el 24 de abril, para describir la crisis de comida como "la más grande demostración del fracaso histórico del modelo capitalista."

 

¿Qué necesita ser hecho para acabar esta crisis, y asegurar que no pase de nuevo?

Parte Dos de este artículo examinarán esas preguntas.

 

Notas a pie de página

 

[1] Kevin Pina. "Mud Cookie Economics in Haiti." Haiti Action Network, Feb. 10, 2008.

http://www.haitiaction.net/News/HIP/2_10_8/2_10_8.html

 

[2] Tony Karon. "How Hunger Could Topple Regimes." Time, April 11, 2008.

http://www.time.com/time/world/article/0,8599,1730107,00.html

 

[3] "The New Face of Hunger." The Economist, April 19, 2008.

 

[4] Mark Lynas. "How the Rich Starved the World." New Statesman, April 17, 2008.

http://www.newstatesman.com/200804170025

 

 

[5] Dale Allen Pfeiffer. Eating Fossil Fuels. New Society Publishers, Gabriola Island BC, 2006. p. 1

 

[6] Oxfam International Briefing Paper, April 2005. "Kicking Down the Door."

http://www.oxfam.org/en/files/bp72_rice.pdf

 

[7] Ibid.

 

[8] OECD Background Note: Agricultural Policy and Trade Reform.

http://www.oecd.org/dataoecd/52/23/36896656.pdf

 

[9] Kjell Havnevik, Deborah Bryceson, Lars-Erik BirgegÕrd, Prosper Matondi & Atakilte Beyene. "African Agriculture and the World Bank: Development or Impoverishment?"

 

Links International Journal of Socialist Renewal, http://www.links.org.au/node/328