EL FIN DE LA ERA DEL CONSUMO

 

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November 30, 2008 (fecha de publicación en ruso)

 

Marina Voskanyan

 

Cuadro de texto:  ¿Podrá la crisis cambiar los valores principales de la sociedad moderna? Las últimas noticias sobre la crisis mundial no dan ninguna razón para el optimismo. Los mensajes sobre el comienzo de despidos en masa, recortes de sueldo e incluso desórdenes civiles vienen de EEUU y la Unión Europea. Associated Press dice que la marcha de protesta en Reykjavik acabó con alborotos y conflictos con la policía. Las personas fueron a expresar su resentimiento con la política del gobierno que básicamente llevó el país a la quiebra.

 

La Policía tenía que arrestar a unos demostradores, y el día después esa muchedumbre furiosa decidió tomar la oficina policial por asalto, intentó romper las puertas y exigió soltar sus "hermano-en-armas." Los servidores de la Ley y el Orden usaron gases lacrimógenos en respuesta y obligaron a los manifestantes a retroceder. RBC dice que había víctimas.

 

Es bastante posible, que por unos meses lo mismo pasará en otros países [el artículo se escribió antes que los alborotos e inquietud social en Grecia habían empezado - Editor]. Nubes de tormenta de "nueva pobreza" nublan Europa que había sido un ejemplo de calma del consumidor social y confianza para las personas soviéticas y rusas durante mucho tiempo.

 

El término "nueva pobreza" puede oírse ahora, por ejemplo, en los informes en EuroNews TV canal - sobre madre belga a la que faltó el dinero para alimentar normalmente sus niños, así que ella tenía que comer sólo pan; o sobre pensionista portuguesa que no tenía dinero para pagar su factura de agua en cuenta y tenía que ir al centro de caridad católica para tomar la ducha. Y ésta no era una transmisión soviética sobre la "mueca de imperialismo mundial", sino noticias de un canal europeo en noviembre de 2008.

 

Por supuesto, mientras la crisis sólo tenía ese efecto dramático en los europeos más indefensos - aquéllos que viven de la provisión de bienestar social. Pero la mayoría de los europeos clase media (y rusos también) tendrá que enfrentar una disminución seria en el nivel de consumo. Parece como este evento es desagradable, pero bastante tradicional para la humanidad - hay un periodo cuando la vida es mejor, y periodo cuando nosotros tenemos que apretar nuestros cinturones.

 

Para ser exacto, esto era tradicional en todas las épocas, pero en la época presente de post-modernismo y sociedad de consumo la misma situación podría llevar no sólo a dificultades financieras de los "dorados billones", sino a una perspectiva más profunda, social, cultural y de los problemas del mundo. Como el consumo en sociedad moderna es mucho más que solo una satisfacción de necesidades materiales. Es la filosofía de la vida, el sistema de valores, el espacio para la auto-afirmación, y en esencia - la nueva religión e ideología.

 

Muchos sólo entienden el consumo como ganancia de algunas cosas, bienes y servicios. Pero ése es un error. Nosotros vivimos en el mundo de consumo simbólico, y durante mucho tiempo nosotros no hemos estado pagando dinero por las cosas, sino por la imagen, por las señales de la auto-identificación, por el "sentido de pertenencia."

 

El mundo sin anuncios, comercio y centros de entretenimiento asustaría al hombre corriente moderno la misma manera, como la desaparición súbita de todas las catedrales y sacerdotes asustaría al hombre medieval promedio. "Esto es imposible" - decidiría nuestro antepasado remoto.

 

La sociedad moderna piensa lo mismo. Puede estar y vivir en la pobreza por algún tiempo, pero los cambios fundamentales arruinarán las bases del mundo de globalización y neo-liberalismo. El mundo que había anunciado su victoria total y final hace los pocos años sobre el planeta entero y había asignado más de dos décadas para resolver "misiones técnicas" como la sumisión de "países proscritos" y los recursos las regiones en vías de desarrollo "no bastante globalizadas". Pero no cuente sus pollos antes de que ellos salgan del cascarón.

 

Hoy el vértigo de cambios sucede para entender que los estatus del único sistema correcto y victorioso pueden perderse fácilmente. A las personas no les gustará ir al trabajo en autobús y no por automóvil privado o comer la salchicha más barata, pero podrán sobre-llevarlo. Pero el derrumbe del credo y la perspectiva del mundo los influirá mucho más duro.

 

¿ES UN HOMBRE LO QUE ÉL COMPRA?

 

La actitud a la sociedad de consumo difiere en Europa y Rusia. La filosofía y sociología europea hicieron un análisis profundo de qué es consumo en su condición presente hace tiempo. Así, el trabajo de Jean Baudrillard, excelente investigador europeo de fenómeno del consumo, llamó "La Sociedad del Consumidor: Mitos y Estructura" aparecía en 1970. Los intelectuales europeos del siglo XX tradicionalmente tenían vistas más o menos anti-burguesas - realmente porque ellos pudieron ver el mundo de gorda cultura media en detalles y notaron todos los vicios y total falta de libertad que esconden detrás de su máscara agradable.

 

Pero todo esto parecían completamente diferentes de bajo la cubierta de la URSS: el mundo inaccesible de prosperidad capitalista parecía ser paraíso. La diferencia entre "turismo" y "emigración" fue descubierta por los rusos sólo años después, cuando el país vivió en extraño capitalismo híbrido, que absorbió los lados oscuros de los sistemas soviéticos y occidentales.

 

Y entonces tantos ojos se abrieron - resultó, que en la sociedad de consumo el término "género" no sólo significa ropa, automóviles y comida, sino - ¡oh Dios! - también arte, salud, tiempo privado y estatus social, y a veces hasta la vida igual.

 

Pero a pesar de todo esto, la mayoría de nuestros ciudadanos aceptó este sistema atentamente. ¿Por qué? Al primera vista es obvio, que después de vivir en el mundo de personas de igualdad compulsivas consiguió la posibilidad trabajar y ganar, lo que sólo pueden aprobar.

 

Pero ése no es el punto. El consumo como una perspectiva del mundo es un rival muy serio para cualquier construcción ideológica. Este sistema tiene una integridad que es comparable con cualquier doctrina religiosa o filosófica. Indica a que apunta de la existencia de personas (para aumentar el nivel de vida y por consiguiente el nivel de consumir); explica cómo localizarlas (carrera económicamente eficaz); da un cuadro completo del mundo (todo explicó en términos de compra-venta y ganancia-pérdida) y una oportunidad para la felicidad individual (todos nosotros construimos el mundo donde todos tenemos una oportunidad para tener éxito).

 

Todos los argumentos son simples y claros. Lejos, no todos estamos listos vivir para un futuro feliz, la paz mundial o el encierro de Dios. ¿Pero quién no quiere un mañana para ser mejor que hoy? ¿Quién no quiere tener casas espaciosas, ropa atractiva y material cómodo?

 

Parece que la debilidad principal de sociedad del consumidor está en su esencia demasiado materialmente-dispuesto. Muchos críticos de sociedad de consumo cometen a menudo un error, cuando ellos exclaman: "¡Oh, que momento! ¡La generación joven no está interesada en algo sino en dinero!"

 

Nada de esa clase, la sociedad de consumo es principalmente la sociedad de consumo de sentidos. La riqueza no tiene ningún significado. Comprando un nuevo automóvil, visitando clubes prestigiosos y llevando ropa exclusiva, un hombre compra imagen y estatus. Eso es por qué el consumo reemplaza las normas tradicionales de auto-afirmación.

 

Si ayer usted necesitaba escribir una novela, tocar alguna melodía sincera o hacer un ardiente discurso para decir algo al mundo, entonces ahora la etiqueta en la bolsa, la marca del cigarro y el restaurante que usted visita lo hará para usted. Más que usted quienquiera usted quiere todos los días que puede ser: Un habitante glamoroso de clubes nocturnos, viajero provisto o Yuppie.

 

En esto "sociedad de actuación" todos somos al mismo tiempo un espectador y un actor. Christopher Moore, el profesor de Glasgow Caledonian University, está seguro que ir de compras simplemente no es trotar alrededor de los mercados: es el diapasón entero de problemas humanos y relaciones. Él dice brillantemente que lo que nosotros compramos nos describe y lo que nosotros queremos ser. Eso es por qué la auto-afirmación se puso mucho más fácil en el mundo del consumo. Una vez que se posicionó individualidad como resultado del intelecto, carácter y tensiones personales; pero ahora es más fácil de comprarla.

 

No el culto primitivo del dinero, sino la posibilidad vivir, jugar y auto-afirmarse, hace este tipo de vida así atractivo. Pero todos este "construir imagen" sólo es posible en caso de clima económico favorable, en particular en la situación de la creciente economía de servicios con el pesado sector improductivo. Justo en la economía que ahora está entrando en el cráter de crisis. Posiblemente eso es por qué se publicó una de las últimos ediciones de The Economist con una tapa muy expresiva - una figura en el borde de un abismo y las palabras "Mundo en el filo."

 

LA SOCIEDAD DE MALESTAR TOTAL

 

Nosotros no debemos tener ilusiones - nadie renunciará al consumo voluntariamente como sentido, porque el mundo que garantiza la prosperidad comparativa para todos, justo como este capitalismo laissez-faire, parece ser un bienestar total. Sólo los idealistas más radicales pueden disputarlo.

 

Pero en la práctica la sociedad de consumo no es los beneficios materiales prometidos y conciliación, provistos por la economía. En realidad el crecimiento de ganancias es imposible sin el crecimiento de consumo que significa el crecimiento de necesidades.

 

La sociedad, donde todos estamos contentos con su prosperidad y queremos, nada más es una pesadilla para cualquier hombre de negocios, cuando ningún crecimiento comercial es posible en esta situación. Y ésa es la causa de problemas modernos. Si en la esfera de los consumidores de razones fue durante mucho tiempo "incitada" al deseo constante para el consumo por medio de los anuncios diferentes y los métodos de comercializar, entonces en el nivel de los habitantes prácticos de muchos países fueron tentados por créditos baratos y aprovechables.

 

Cosas que se rompen justo después que el periodo de garantía acaba o qué sólo se reemplazan porque se vuelven "anticuadas", proveen al sistema con los medios de subsistencia. Y todo esto tuvo lugar cuando los problemas ecológicos y falta de recursos naturales estaban en la agenda en el nivel más alto. Una persona, entregada a vivir a crédito, está muy cómoda para el gobierno - fácil de manipular, dependiente, no puede cambiar su vida de repente, cuando se vuelve un rehén de su propio llamado bienestar.

 

En eso, el pobre no se tentará con una limousine lujosa - él sabe las fronteras de sus posibilidades. Pero el representante de clase media es fácil de persuadir para comprar algo más caro a crédito, de lo que él podría permitirse si él viviera sobre dinero real. "Usted puede permitirse el lujo" - ésa es la trampa principal que siempre lo hace gastar más de los que usted gane.

 

Por ejemplo, las apelaciones de último año de funcionarios británicos a los habitantes del país - para no usar tarjetas del crédito hasta donde sea posible y no tomar créditos en absoluto - no se notó. Y ahora los británicos, y actualmente los pueblos por el mundo, tendrán que pagar por este modelo de vida aumentando el desempleo, quiebras de manufacturas y decadencia compulsiva del nivel de vida.

 

Otro punto es que ese consumo crea la ilusión de igualdad. Usted puede comprar cosas similares a aquéllos que pertenecen a actores famosos o deportistas. Mire todos los anuncios, donde llaman las celebridades: "¡Venga a nosotros, esté con nosotros - nosotros lo permitimos ahora, quienquiera usted sea!"

 

Ellos proponen a las personas fingirse Cenicientas en la pelota con princesas y príncipes. Todos estos juegos son bastante poco atractivos y feos, cuando ellos cultivan el complejo de inferioridad en lugar de voluntad para volverse mejor. Y los rusos (por lo menos esos que tienen ingresos sobre el promedio), en contraste con los europeos entran derecho en la zona de crisis sobre la cima de consumo demostrativo.

 

El argumento principal para esto es que nadie puede prohibir el bien vivir. Por alguna razón nadie recuerda que la igualdad no sólo consiste en derechos comunes para ganar en un lado y comprar un nuevo procesador de comida. Esto contiene derechos iguales a instalaciones sociales, consiguiendo educación y participación en institutos civiles. Sin embargo, los jóvenes Yuppies rusos, llegando lejos con su carrerismo, apenas piensan sobre el mundo de posibilidades iguales. El mundo de "ganadores" y "perdedores" parece muy atractivo para aquéllos que saben que ellos ganarán de antemano. Pero muchos tendrán que enfrentar otro destino en el futuro más cercano, cuando los "cazadores de suerte" no se convertirán en "perdedores" por algunos patriotas izquierdo-radicales, sino por el sistema económico que había sido su ídolo durante muchos años.

 

NUEVAS ALTERNATIVAS

 

Aun cuando la crisis presente no lleve a cambios radicales en la construcción económica del mundo y sólo se vuelve un shock serio para este, lo crucial ya ha pasado – el modelo económico neoliberal que se había glorificado durante mucho tiempo, no será más sido considerado como el único bueno.

 

¿Entonces qué pueden ser los otros modelos?

 

En primer lugar la nueva idea de justicia será pertinente, cuando el igualitarismo primitivo será reemplazado por demanda perspicaces para la iniciativa privada, y las "burbujas de jabón" especulativas serán imposibles.

 

Segundo, las personas necesitan otros objetivos que diferirían del consumo interminable. Los neoliberales aman la expresión "capitalismo es lo qué las personas hacen si ellos quedan solos." Pero la desarrollada sociedad de consumo con su carnaval de símbolos no-materiales para la venta demuestra exactamente la marcha atrás.

 

Si una persona moderna tiene bastante dinero, él empieza a satisfacer sus deseos a pesar de aumentar sus fondos. Sí, el deseo de alguien es un negocio de éxito, y alguien primitivamente quiere comprar un estatus.  Pero el mismo hecho de prontitud para pagar más por la imagen dice que las personas no necesitan éxito - ellos necesitan el sentimiento de éxito.

 

A propósito, la misma cosa es confirmada por la gran cantidad de juegos de computadora producidos - un humano moderno está buscando auto-afirmación, no importa si es real o virtual.

 

Así cualquier modelo de vida que ofrecerá a la sociedad otro camino a la auto-afirmación y auto-realización puede volverse pertinente. Los nuevos objetivos también pueden diferir - empezando desde luchar con la pobreza y acabar con construir socialismo del siglo XXI.

 

En ese sentido la "obamamania" qué ahora toma a todos, no es ocasional. Es posible, que el nuevo presidente americano no cambiará nada. Pero su elección reveló claramente la voluntad por los cambios y el sueño sobre el nuevo mañana entre millones de americanos. Pero no sólo ellos - muchos otros alrededor del sueño mundial sobre esto "nuevo mañana", así la crisis se intensificará sólo estas expectativas.

 

Dar nuevas normas de éxito y utilidad y una nueva línea guiando la sociedad para enfocarlos - ésa es la misión principal de aquéllos, quienes quiere ir delante de los modelos sociales y económicos post-crisis.