La visita de Putin y las relaciones israelíes-rusas

 

26 de junio de 2012 | 0900 GMT

 

Por George Friedman

 

El Presidente ruso Vladimir Putin llegó a Israel el 25 de junio para su primera visita estatal desde que volvió a tomar la presidencia.

 

La visita se arreglo a mitad de mayo, y así por lo menos la parte de la agenda era eventos fijos, dados en Siria y Egipto. La cosa interesante sobre Israel y Rusia es que mientras ellos parecen estar operando en las mismas áreas de interés y sus agendas parecen desconectadas, sus intereses no siempre son opuestos. Es fácil de identificar lugares que ellos cuidan pero es más difícil identificar las maneras en las que ellos se conectan. Es por consiguiente difícil de identificar la importancia de la visita más allá de eso que pasó.

 

Un ejemplo es Azerbaijan. Rusia todavía es un proveedor de armas mayor para Azerbaijan, pero los israelitas están vendiéndole ahora grandes cantidades de armas y parecen estar usándola como una base desde la cual observar y, según los rumores, posiblemente atacar Irán.

 

Rusia que apoya Armenia, un país Azerbaijan que luchó una guerra con esta en los finales 1980s y temprano años noventa y técnicamente permanece en guerra para oponerse a la acción de Israel, particularmente desde que amenaza a Irán, la Rusia no quiere atacar.

 

Al mismo tiempo, Rusia no se siente amenazada por el compromiso israelí en Azerbaiján, e Israel realmente no se preocupa de Armenia. Los dos están allí, los dos están envueltos y los dos piensan que Azerbaijan es importante, todavía cada uno opera de maneras que han de chocar pero no hacerlo.

 

Lo mismo es verdad en el caso más inmediato de Siria, donde su derribo de un avión turco ha creado un inesperada dinámica para esta visita. Para pensar sobre esto nosotros necesitamos considerar la estrategia rusa y israelita y su falta impar de intersección en Siria.

 

La Necesidad de Rusia por una Distracción americana

 

Rusia tiene relaciones complejas en la región, particularmente enfocada en Siria y Irán. El interés de Rusia en ambos países es entendible. Putin, quien ha dicho que él consideró la disolución del Unión Soviética como una catástrofe geopolítica, ve los Estados Unidos como el primer adversario de Rusia.

 

Su vista es que los Estados Unidos no sólo usaron la disolución a extender la OTAN en la ex Unión Soviética en los Bálticos sino también han intentado rodear y contener Rusia apoyando movimientos pro-democráticos en la región y usando estos movimientos para crear gobiernos pro-americanos. Putin se ve como estando en un duelo con los Estados Unidos a lo largo de la ex Unión Soviética anterior. Los rusos creen que ellos están ganando esta lucha.

 

Putin no es tanto interesado dominando estos países como él está siendo cierto que los Estados Unidos no los dominan. Eso da a Rusia cuarto para maniobrar y le permite establecer relaciones económicas y políticas que los aseguran los intereses rusos.

 

Además, Rusia se ha beneficiado tremendamente de las guerras americanas en el mundo islámico. No es tanto que estas guerras alienaron a los musulmanes, aunque eso fue beneficioso. Más bien, lo que ayudó más a los rusos era que estas guerras absorbieron el ancho de banda estratégica americana.

 

Obviamente, el ejército americano y las capacidades de inteligencias que se podrían haber atareado para apoyar movimientos y regímenes en Rusia "cercana extranjera" fue absorto por el conflicto en el mundo islámico. Pero quizás más importante aun, el ancho de banda estratégico e intelectual de hacedores de política americanos fue desviado.

 

Rusia se volvió un interés estratégico secundario después del 9/11. Mientras algunos movimientos fueron ya en su lugar por los Estados Unidos, ésta era principalmente de inercia, y cuando los ruso pararon y movimientos en varios países se astillaron, los Estados Unidos no tenían recursos para responder. Los rusos también ayudaron a mantener los Estados Unidos atados en Afganistán facilitando bases en Asia Central y manteniendo un corredor de suministros. Rusia pudo crear una nueva realidad en la región en la que era el poder dominante, sin desafío.

 

Los rusos por consiguiente valoraron el conflicto en el Medio Oriente porque permitió a Rusia ser un problema secundario para el único poder global. Con la guerra en Irak terminada y la guerra Afganistán acabando, está creciendo la posibilidad que los Estados Unidos tendrían los recursos y ancho de banda para reasumir el duelo en la periferia rusa. Esto no está en el interés ruso.

 

Por consiguiente, los rusos tienen un interés animando cualquier proceso que continúe arrastrando a los Estados Unidos en el mundo islámico. Los Jefes entre éstos están apoyando a Irán y Siria. Para ser más precisos, Rusia no hace tanto apoyo a estos países como opone a medidas que o podrían debilitar Irán o podrían minar al gobierno sirio. Del punto de vista ruso, la simple existencia de estos regimenes proporciona un imán que desvía el poder americano.

 

La Posición de Israel en Siria

 

Esto nos devuelve a la visita de Putin a Israel. Del punto de vista ruso, Siria no es un problema lateral pero una parte significativa de su estrategia.

 

Israel tiene sentimientos más complejos. El régimen del Presidente sirio al Bashar Assad, mientras los soviéticos eran aliados con él, representaba un peligro significante a Israel. Con la caída de la Unión Soviética, Siria perdió a su patrocinador y disminuyó como una amenaza.

 

Desde entonces, los sirios bajo al Assad tienen dos virtudes del punto de vista israelí.

 

La primera era que ellos eran predecibles. Se construyeron sus intereses en Líbano alrededor de metas financieras y políticas que podrían ser acomodadas por los israelíes a cambio de las limitaciones en las clases de actividad militar que Israel no podría tolerar. Además, los intereses de Siria no incluyeron conflicto con Israel, y por consiguiente Siria tuvo a Hezbollah en jaque hasta se forzara fuera de Líbano por los Estados Unidos en 2005.

La segunda ventaja del régimen de al Assad respecto a Israel era que no era Sunni sino Alawite, una secta Shiite. Durante los 2000s, Israel y el Oeste creyeron que la amenaza principal emanaba del mundo  Sunni. Al Qaeda, la Hermandad musulmana y Hamas eran todos Sunni.

 

Durante la última década, un minoritario régimen Alawite corrupto ha parecido preferible a Israel que un más coherente régimen Islamista radical en el norte. No era cierto cómo sería de radical, pero al mismo tiempo allí parecía haber más riesgo del lado Sunni que en el lado de Shiita.

 

La posición de Israel en el al que el régimen de Assad ha cambiado en el último año de esperar que él sobreviviría a aceptar que no pudo y preparando para el próximo régimen.

 

Estando debajo de este cálculo era una reconsideración de la que el régimen sería más peligroso. Con el retiro de los Estados Unidos de Irak y con Irán que llena el vacío que quedaba, Irán se volvió una amenaza mayor para Israel que Hamas y los Sunnis. Por consiguiente, Israel ahora los desea un régimen Sunni en Siria que bloquearía las ambiciones iraníes. En este sentido, los intereses israelíes y rusos continúan divergiendo.

 

Al mismo tiempo, los israelíes son conscientes que ellos tienen influencia muy pequeña sobre  lo que pasa en Siria. Ellos son espectadores que esperan que las cosas funcionan para ellos. Si ellos favorecen esto o esa facción en Siria importa pequeño. De hecho, el apoyo israelí abierto para cualquier facción puede herir ese lado. Por consiguiente, Siria es una demostración de los límites de poder israelí. Lo que pasa en las materias de Siria un gran trato, pero Israel carece de poder e influencia para tener un impacto.

 

Intereses coincidiendo

 

Los rusos tienen un poco de poder e influencia. Las armas que ellos proporcionan al gobierno sirio ayudan al régimen a sobrevivir. Su capacidad de bloquear o evadir sanciones ayuda a Irán y Siria.

 

Rusia no puede imponer una solución, pero puede poder crear las circunstancias bajo las cuales los Estados Unidos son arrastrado en y desviados. Al mismo tiempo, debe recordarse que la Rusia tiene su propio problema con los islámicos en el Cáucaso norte.

 

Estos grupos son principalmente Sunni, pero hay una variedad ancha de Sunnis. Mientras los ruso quieren prevenir un grupo Sunni radical en Siria, ellos pudieron en este nivel vivir con grupos Sunni más moderados si ellos no pueden mantener a al Assad o su régimen en el poder.

 

Se piensa que la visita de Putin pone a los Estados Unidos nerviosos e intenta poner el fundamento para los cambios en la relación de Israel a Rusia fuera de la que podría pagar a la larga. Los israelitas, sin embargo, tienen cosas que ellos necesitan de Putin. Ellos no pueden controlar el cambio de régimen en Siria, pero puede algo de Rusia en algo de magnitud.

 

Y aquí los intereses israelitas y rusos coinciden. Israel toleraría la supervivencia del régimen de al Assad con tal de que Siria no se vuelva un satélite Iraní. Rusia podría contrapesar a Irán si el régimen de al Assad sobrevivía. Si, por otro lado, su régimen cayó, Israel y Rusia los dos tienen un interés en un régimen Sunni moderado.

 

Esto es donde Rusia debe tomar una decisión -- asumiéndolo tiene el poder para afectar el resultado. A la larga, un régimen Sunni moderado está en su interés. En la carrera corta, quiere un régimen que cree la más grande dificultas para los Estados Unidos -- es decir, el régimen de al Assad como un recurso Iraní o un régimen Islamista radical.

 

Hay un punto donde todo esto se une. Turquía ha decidido, en respuesta al derribo de su avión, llamar una reunión de OTAN. Turquía no está preparada para intervenir unilateralmente en Siria, pero habiendo perdido un avión esta podría pedir una intervención de OTAN de alguna clase. Turquía ha sido hostil a al Assad desde temprano, y esto le da la oportunidad de invocar la alianza bajo su política de la defensa común.

 

Cómo responderá OTAN es desconocido, a menos que la retórica será intensa y el deseo para el combate refrenado. Ni Rusia ni Israel serían perturbados por una intervención de OTAN. Del punto de vista ruso, una intervención de OTAN que involucra grandes cantidades de fuerzas americanas sería lo mejor que podría esperar, sobre todo si OTAN se hunde abajo, como tiende a pasar en tales intervenciones. Del punto de vista israelita, haciendo a OTAN tomar la responsabilidad por Siria sería por lejos el mejor posible resultado.

 

Por supuesto, esto no estaba en la mesa cuando la reunión israelita-rusa fue establecida. En ese momento, la reunión fue significada para explorar las diferencias en asuntos como Siria.

 

Pero con recientes eventos, los beneficios de posible compromiso de OTAN, sin embargo improbablemente, es algo que Rusia e Israel están de acuerdo. Por supuesto, ninguno es un miembro de OTAN, y conseguir cualquier país de OTAN para comprometer tropas en Siria es improbable.

 

Pero lo que era probable será ahora una discusión vana si tiene algún punto. A Israel le gustaría Rusia como un contrapeso apacible a los Estados Unidos pero sin romper relaciones con los Estados Unidos. A la Rusia le gustaría tener opciones adicionales en el Medio Oriente más allá de Irán y Siria pero sin alienar a esos estados. Ninguno es probable.

 

Cuando nosotros excavamos en la relación extraña entre dos países profundamente involucrado las áreas de interés que realmente interceden todavía nunca, una respuesta empieza a surgir. Hay poco conflicto entre los intereses de Rusia e Israel porque ningún país es casi tan poderoso como le gustaría ser en la región.

 

Rusia tiene algunas opciones pero nada como la que tenía durante la Guerra Fría. Israel tiene poca influencia en el resultado en Siria o en Egipto. Todavía, está en el interés de ambos países hacerse parecer ser más pesado de lo que ellos son. Una visita estatal debe ayudar a servir el propósito.