Los Estados Unidos, Alemania y más allá

 

March 30, 2009

 

Por George Friedman

 

http://www.stratfor.com/weekly/20090330_united_states_germany_and_beyond

 

 

Durante los próximos nueve días tendrán lugar en Europa tres reuniones mayores: una reunión del G-20, una cumbre de OTAN y una reunión de la Unión Europea con el Presidente americano Barack Obama. La semana definirá la relación entre los Estados Unidos y Europa y revelará algunas relaciones intra-europeas. Si no un momento definiendo, la semana será ciertamente un momento crítico tratando con cuestiones económicas, políticas y militares. Para ser más precisos, la reunión será sobre relaciones alemanas-americanas.

 

No sólo es Alemania la máquina de Europa continental, sus políticas divergen grandemente de las de los Estados Unidos. De algunas maneras, las relaciones alemanas-americanas han sido el centro de la relación -europea americana, así esta maratón de cúspides se enfocará en los Estados Unidos y Alemania. Aunque las reuniones tratan con un rango de problemas - la economía y Afganistán entre ellos - la cuestión del central será la relación entre Europa y los Estados Unidos que siguen a la salida de George W. Bush y la llegada de Barack Obama.

 

Ésta no es una pregunta trivial. La Unión Europea y los Estados Unidos juntos cuentan por más de la mitad de la totalidad del producto bruto global. Cómo los dos actúan y cooperan recíprocamente es así una cuestión de importancia global. De importancia particular la relación americana estará con Alemania, desde que la economía alemana maneja la dinámica Continental. Ésta será la primera oportunidad significativa de medir el estado de esa relación a lo largo de un rango entero de problemas que requieren cooperación. Las relaciones bajo Bush entre los Estados Unidos y el dos mayores países Europeos, Alemania y Francia, eran desagradables para decir lo menos.

 

Había tremendo entusiasmo a lo largo de la mayoría de Europa circundando la elección de Obama.

 

Obama hizo una campaña en parte basada en la aserción que uno de los más grandes errores de Bush era su fracaso para encuadrar a los Estados Unidos más estrechamente con sus aliados europeos, y él dijo que él cambiaría la dinámica de esa relación.

 

No hay cuestión que Obama y los poderes europeos mayores quieren tener una relación más cercana. Pero hay una pregunta seria sobre las expectativas. Del punto de vista europeo, el problema con Bush fue que él no los consultó bastante y exigió demasiado de ellos. Ellos están esperando una relación con Obama que contiene más consulta y menos demandas. Pero mientras Obama quiere más consulta con los europeos, esto no significa que él exigirá menos. De hecho, uno de sus temas de campaña era que con una consulta mayor con Europa, los europeos se prepararían a proporcionar más ayuda a los Estados Unidos.

 

Europa y Obama se amaron, pero por razones muy diferentes. Los europeos pensaron que los Estados Unidos bajo Obama pedirían menos, mientras Obama pensó que los europeos darían más.

 

El G-20 y las Expectativas Económicas Divergentes

 

Empiece con la cúspide G-20 de 20 de las economías más grandes del mundo que, junto con los americanos y europeos, incluyen a los rusos, chinos y japoneses. El problema es, por supuesto, el manejo de la crisis financiera internacional.

 

En contraste con reuniones contenidas en noviembre 2008 del G-20 la situación económica se ha clarificado en lo propio - substancialmente una mejora -, y están las primeras señales débiles en los Estados Unidos de lo que podría ser el principio de recuperación. Hay todavía tremendo dolor económico, pero no el casi pánico visto en octubre.

 

Sin embargo, todavía hay discordia. La discordancia más importante es entre los Estados Unidos y Reino Unido en un lado y Francia y Alemania sobre el otro. Los Estados Unidos y el Reino Unido han seleccionado una estrategia que requiere fuerte estímulo económico en casa. Las necesidades laterales angloamericanas Europa quieren emparejar esto (aunque el Reino Unido ha empezado templando sus demandas).

 

Estos temen que los alemanes pesadamente orientados a la exportación usarán la demanda creada por EEUU y el estímulo británico en sus economías para hacer surgir exportaciones alemanas en estos países cuando aumenta la demanda en particular. Alemania y Francia conseguirían así el beneficio del estímulo sin pagar la factura y disfrutarían una marcha gratis cuando Estados Unidos construya la deuda doméstica.

 

Nosotros debemos enfocarnos aquí en Alemania y los Estados Unidos porque Alemania es el centro de gravedad de la economía europea así como los Estados Unidos lo son del bloque angloamericano. Otros están comprometidos, pero en el final esto se reduce a un enfrentamiento alemanes-americanos.

 

La canciller alemana Ángela Merkel dijo que Alemania no podría permitirse el lujo del tipo de estímulo promovido por los angloamericanos porque los problemas demográficos alemanes son tales que el estímulo propuesto impondría una deuda a largo plazo en una población que se encoge, en una situación insostenible. La posición de Alemania y Francia hacen el sentido perfecto, si se ve como Merkel lo ha ideado, o más cínicamente, como Alemania que ya se aprovecha de acciones que Obama ha tomado.

 

De cualquier modo, los restos de hecho que el interés nacional alemán y americano es nada el mismo. Como Merkel lo puso en una entrevista con The New York Times, “la política internacional es, para la amistad y comunidad, siempre sobre representar los intereses del propio país de uno

 

Paralelo a esto esta el problema de cómo tratar con la crisis financiera central europea. Los recursos tóxicos americanos no crearon este problema, las prácticas interiores europeas si lo hicieron. Los bancos europeos occidentales tomaron posiciones dominantes en Europa Oriental en la última década. Ellos empezaron a ofrecer hipotecas y otros préstamos a bajas tasas de interés bajas denominadas en euros, francos suizos y yen. Éste era un trato excelente a menos que el zloty polaco y el forint húngaro estaban para zambullirse en el valor que ellos tienen durante los últimos seis meses. Los pagos de los préstamos volaron, sucedieron los default masivos, y los bancos italianos, austriacos y suecos fueron dejados de cotizar en bolsa.

 

Los Estados Unidos vieron esto como un problema interior de la Unión Europea y dejaron a los países europeos salvar sus propios bancos. Entretanto, el alemanes - que tenían menos exposición que otros países – ayudaron un bailout del bloque europeo y defienden que los países centrales europeos deben tratarse con el Fondo Monetario Internacional (FMI) que había sido configurado para resolver tales problemas en países de segunda-grada.

 

Del punto de vista alemán, el FMI simplemente iba a ser usado para el propósito para el que fue creado. Pero Washington vio esto como los alemán que intentan asegurar la moneda americana (y chinos y japoneses) para tratar con un problema europeo. Agregue a esto la complejidad de Opel, una automotriz alemana poseída por GM, en la que Alemania quiere a los Estados Unidos para el bailout pero que los Estados Unidos no quieren hacer nada con, y el problema fundamental está claro: mientras Alemania y los Estados Unidos tienen un interés común en moverse a pasar la crisis, Alemania y los Estados Unidos tienen enfoques muy diferentes al problema.

 

Empotrado en esto está el hecho duro que los Estados Unidos son mucho más grandes que cualquier otra economía nacional, y será la recuperación americana (como viene) la que arranca al resto del mundo - particularmente las economías orientadas a la exportación – fuera de la ducha. Dado que nada puede cambiar esto, los alemanes no ven ninguna razón para ponerse en una posición más difícil de lo que ellos ya están. Los alemán no se rendirán en el problema del estímulo y Obama no presionará, desde que éste no es un problema que resonará políticamente. Pero lo que podría percibirse como una masiva donación americana al FMI resonaría políticamente en los Estados Unidos.

 

El sistema político americano se ha vuelto cada vez más sensible al tamaño de la deuda en que está incurriendo la administración de Obama. Un préstamo en este momento para salvar a otros países no sentaría bien, sobre todo cuando los críticos señalarían que algo del dinero irá a salvar los bancos europeos en Europa Central.

 

Fragmentación europea

 

Obama a cambio necesitará algo de los europeos, y la cumbre de dos días de OTAN será el lugar para conseguirlo. La administración de Obama puso la estrategia americana en Afganistán el viernes pasado en preparación para este viaje. Habiendo dado sobre el problema económico, Obama podrían esperar que los europeos fueran proclives aumentando su compromiso en Afganistán y enviando tropas. Pero no hay casi ninguna oportunidad de Alemania o Francia enviando más tropas, cuando la opinión pública en esos países está contra esto y ellos han limitado inmensamente los recursos militares.

 

Durante los debates presidenciales americanos, Obama enfatizó que él estaría buscando a los europeos para aumentar la ayuda en Afganistán (la “buena” guerra) mientras Irak (la “mala” guerra) se termina. Los alemanes harán algún gesto simbólico - ayuda a Pakistán, obreros de reconstrucción - pero ellos no estarán enviando tropas. Esto pondrá a Obama en una posición difícil. Si él dona dinero al FMI, algo de esto destinado a Europa, mientras los europeos no sólo se niegan a unirse a los Estados Unidos en un paquete de estímulo sino negarse a enviarle tropas a Afganistán, la base entera de la política extranjera de Obama empezará a volverse un problema público.

 

Obama defendió que él sería más eficaz construyendo la cooperación con aliados europeos de lo que fue Bush o habría sido el Senador americano John McCain. Si él viene casa con las manos vacías, es probable que el estatus de esa demanda se vuelva incierto.

 

Lo qué nos trae a la tercera reunión: la cumbre de Obama-EU.

 

Nosotros hemos estado hablando de Alemania como si fuera Europa. En un sentido, es, como su peso económico maneja el sistema. Pero política y militarmente, Europa está muy fragmentada. De hecho, uno de las consecuencias de nacionalismo alemán tratando con la economía de Europa es que la economía de Europa también se ha fragmentado.

 

Muchos miembros más pequeños de la EU que tenían grandes expectativas de qué querría decir membresía de EU, se defraudarían y alienarían de Alemania e incluso la propia Unión Europea principalmente debido a la falta de buena voluntad alemana para ayudarlos por su momento de necesidad.

 

Base más fecunda para Obama

 

Éstas son las aguas a las que Obama puede ir y pescar. Claramente, OTAN ya no está funcionando como hace una generación. La realidad ha cambiado, y así los intereses nacionales. La crisis económica internacional se ha elevado - no se redujo – y el nacionalismo de cada nación parece mirar por sí mismo. Las naciones más débiles, particularmente en Europa Central, han quedado para defenderse por ellos. Los países europeos centrales tienen una preocupación adicional: Rusia.

 

Cuando Rusia se vuelve más intrépida, y como Alemania permanece involuntaria para estar de pie en el camino de Moscú debido a su dependencia de energía de Rusia, los países en la periferia de la EU estarán yendo para nuevas relaciones, particularmente con los Estados Unidos.

 

La estrategia de Obama de venir más cerca más cerca al bloque franco-alemán aparece estar acabando en el mismo tipo de choque tren en que acabaron los esfuerzos de Bush. Eso es razonable desde que éstas no son cuestiones de perturbación atmosférica pero de interés nacional en todos los lados. Sigue por consiguiente que los Estados Unidos deben considerar nuevas relaciones estratégicas.

 

Los países bordeando Rusia y Ucrania son ciertamente de interés a los Estados Unidos, y comparte menos intereses con Alemania y Francia de lo que ellos pensaron. Nuevas relaciones bilaterales - o incluso relaciones multilaterales que excluyen a algunos ex socios como Alemania - podrían ser un tema para pensar sobre la cúspide de EU, aun cuando es demasiado temprano para hablar sobre eso. Pero recordamos que el viaje de Obama no acaba en Europa, acaba en Turquía.

 

Turquía es un miembro de OTAN pero ha sido bloqueado eficazmente de la entrada en la Unión Europea. Está haciendo relativamente bien en la crisis económica, y también tiene una capacidad militar sustancial. Estados Unidos necesita a Turquía para extender su influencia en Irak para bloquear las ambiciones iraníes, y al norte en el Cáucaso para bloquear las ambiciones rusas. Turquía es así un primero candidato para una relación reforzada con los Estados Unidos.

 

Excluida de Europa por los miedos a la inmigración turca, económicamente capaz para estar de pie sobre sus propios pies, y capaz de usar su fuerza militar en su propio interés, no necesita un contorsionista para encuadrar las políticas de EEUU y turcas - ellas fluyen naturalmente. Sin embargo planeado, la visita de Obama a Turquía representará una advertencia a los alemanes y otros en su órbita su relación con los Estados Unidos está basada, como Merkel lo puso, en el interés nacional, y que los intereses de Alemania y los intereses americanos están divergiendo un poco.

 

Esto también lleva a que los Estados Unidos tienen opciones en cómo configurar su sistema de alianzas, y que de muchas maneras, Turquía es más importante para los Estados Unidos de lo que Alemania es. Obama ha hecho el caso para el multilateralismo.

 

Cualquier cosa que signifique, no tiene que significar alineación continua con todos los aliados tradicionales que los Estados Unidos tenían. Hay nuevas relaciones potenciales y los nuevos arreglos potenciales. La incapacidad de los europeos para apoyar aspectos importantes de la política americana es entendible.

Pero creará inevitablemente una contra presión sobre Obama para transferir el concepto de multilateralismo lejos de la posguerra mundial II y su sistema de alianzas hacia un nuevo sistema más apropiado a los intereses nacionales americanos.

 

Desde nuestro punto de vista, las charlas en Europa se cierran con llave en el lugar. Una glosa fina se pondrá sobre el fracaso para colaborar. Las charlas en Turquía, por otro lado, tienen un sentido muy diferente sobre ellos.