El último tiro de Bush contra Irán

Por M K Bhadrakumar

 

Jugar con los persas puede ser arriesgado - sobre todo cuando el fin de juego se acerca. El presidente George W Bush está aprendiendo esta verdad civilizadora. Él podría aprender de la administración Jimmy Carter.

 

La similitud está golpeando. Una Casa Blanca cada vez más asediada no parece pertinente mientras el país agudamente alienado busca por una idea de dirección que puede ofrecer una ruptura limpia con el pasado. Eso también era cómo la administración del Carter parecía hace 30 años.

 

¿Qué puede hacer una superpotencia si alguien la "amenaza"? El Pentágono advirtió el lunes que cinco lanchas pequeñas rápidas iraníes "amenazaron" una poderosa flota americana que comprende una fragata, un destructor y un crucero en el Estrecho de Ormuz llegando dentro de los 500 metros de ellos. Este advirtió de "acciones provocativas que podrían llevar a un peligroso incidente en el futuro." Teherán serenamente se encogió de hombros, "Eso es algo normal que tiene lugar de vez en cuando para cada parte, y se toma identificación de las dos partes."

 

Ciertamente, EEUU puede atacar Irán en retribución. Ésa siempre es la prerrogativa de una superpotencia en un mundo unipolar. Eso también estará totalmente en acuerdo con la doctrina de la administración Bush de guerra preventiva. El influyente lobby israelí Washington aseguraría incluso un acuerdo general bipartito, a pesar de la división y acrimonia en política americana para un año de elección.

 

Misiles rusos para Irán

 

Pero hay un jinete. Una guerra contra Irán no puede ser una opción por mucho tiempo. Moscú ha empezado indicando que está despachando misiles S-300 desde Rusia a Irán. Hay una ambigüedad muy constructiva sobre el asunto en Moscú y Teherán que deja a Washington nervioso y suponiendo. Los proyectiles S-300 de superficie-a-aire medio-rango, junto con los sistemas de corto-rango Tor-M1 proporcionados por Moscú a Teherán más temprano, ayudaría a opones cualquier esfuerzo por la administración Bush para intimidar a Irán.  Para citar el diario ruso Izvestiya, "Irán será la tarjeta del triunfo de Moscú en su marcha contra la tercera fase de defensas de proyectil americanas en Polonia y la República Checa."

 

La "respuesta asimétrica" del presidente Vladimir Putin podría taladrar un agujero justo a través del cubo de la política medio oriental de Bush. Los Tor-M1 son igualmente eficaces contra avión, proyectiles crucero y vehículos aéreos no tripulados, pero es un arma del batalla cercana, la última línea de defensa que compromete o elimina blancos que pueden pasar a través de los S-300. Eso es decir, Tor-M1 más S-300 por primera vez habría de proporcionar a Irán un sistema multi-escalón moderno creíble de defensa aérea que cubre cualquier instalación estratégica clave.

 

¿Qué agrega? La administración Bush está empezando a tomar que no tiene ninguna opción sino negociar con Irán. Pero un nuevo peligro es que las negociaciones con Irán, también, pueden volverse pronto una no-opción. Los persas generalmente no hablan con personas que son inconsecuentes. El Ayatola Líder Supremo de Irán Ali Khamenei dijo la semana pasada que en el momento, las relaciones con el EEUU no son de "ningún beneficio a la nación Iraní. El día que tales relaciones sean de beneficio, yo seré el primero para aprobarlas." Él parece estar anticipándose a la era post-Bush.

 

Desintegrando política americana

 

Estas realidades geopolíticas no pueden pasarse por alto. Bush estaba debido al juego de Washington el miércoles que inició su gira Media Oriental - Israel, Palestina, Kuwait, Bahrain, Emiratos árabes Unidos (UAE), Arabia Saudita y Egipto - virtualmente con manos vacías. El juego parece desesperado, incluso para un jugador congénito. La desconfianza de política regional americana en la región del Golfo Pérsico incluso se ha extendido a Kuwait que los huéspedes de casi 15,000 tropas americanas y qué sirvió como almohadilla del lanzamiento para la invasión de Irak en 2003. Bush tiene dos objetivos en su misión Media Oriental - pese en el vacilar del proceso de paz palestino-israelita pos-Annapolis del pasado noviembre y busca apoyo por preocupaciones de EEUU sobre Irán.

 

Pero el empeña Annapolis' de acabar "el derramamiento de sangre, sufrimiento y décadas de conflicto" se pone al día en el remolino de realizar una escalada de violencia y menguante optimismo en los territorios palestinos. La percepción en la región es que la visión descaradamente pro-israelita de Bush nubla en total su juicio.  Su sinceridad de propósito se pone en duda. Escribiendo en el moderado periódico de Beirut Daily Star, uno de los respetados fabricantes de opinión del Medio Oriente, Rami Khouri, dice, "Con todo el respeto debido, el presidente Bush podría hacer un favor a la región y al mundo entero quedándose casa - si él planea visitar el Medio Oriente por acelerar la misma política americana de apoyar ciegamente a Israel y enviar armas y dinero a los regímenes autoritarios árabes, la corriente principal contraria a grupos de islamistas que disfrutan extensa legitimidad popular árabe e ignoran transiciones democráticas realistas, y presionan activamente los gobiernos y movimientos que desafían a los Estados Unidos."

 

Cuando una voz liberal como Khouri escribe con indignación y pasión, el humor en la región se pone muy obvio. En una mente de avellana, los árabes ven el mundo de Bush como un rodeo político, que sólo es bueno para el entretenimiento. No sólo el esfuerzo de la administración Bush por debilitar Hamas en Palestina ha fallado, pero también Egipto se niega a considerar el comando americano y cooperar con Israel amordazando al Hamas.

 

Y Hamas permanece desafiante. con su jefe Khalid Meshaal que dice el lunes en un discurso en Damasco, "Ningún país árabe le ha pedido a Hamas que pierda el interés en la situación actual en Gaza... Hamas se resistirá hasta el que último soldado israelita deje suelo palestino. Ésta es una opción estratégica. La resistencia continuará - nadie puede detenerlo."

 

Meshaal reveló que Hamas se bajó una propuesta europea para una reunión con "Sionistas que son nuestros enemigos." Hamas no está solo pensando en la visita de Bush a la región como nada más que un esfuerzo por reforzar su imagen antes de que él deje la Casa Blanca. Fatah y los Jihad islámicos permanecen igualmente escépticos. Encuestas de opinión muestran que casi dos tercios de palestinos (y tres cuartos de israelitas) dudan de la capacidad de Bush de influir en eventos en los territorios palestinos.

 

Bush apunta a Irán

 

Pero donde las personas juzgan mal es que el propósito real de la visita de Bush a la región queda en otra parte. Su objetivo principal es mantener el calor en Irán. Bush admitió que en sus charlas en la región, él enfocaría en contener las "aspiraciones hostiles" de Irán. Él dijo al periódico israelita Yediot Ahnronot, "Parte de la razón por que yo voy al Medio Oriente es hacer abundantemente claro a las naciones en esa parte del mundo que nosotros vemos a Irán como una amenaza, y que la Estimación de Inteligencia Nacional [NIE] de ninguna manera disminuye esa amenaza, sino de hecho clarifica esa amenaza."

 

En la primera parada de su gira el jueves - Israel - Bush tendrá ciertamente un público receptivo. Israel espera oír la convicción de Bush que el NIE soltado a fin del año pasado no cambia nada en la dirección de política americana hacia Irán, aunque concluyó que Irán ya no está siguiendo un programa de armas nucleares.

 

Pero Israel también sabe que ésa es una convicción que Bush no es más competente para dar, cuando el problema de Irán se ha vuelto un problema de medio-término. De hecho hay voces, dentro de la seguridad israelita y comunidad de política extranjera que lo piensan que no sería una cosa mala si Washington abriera un canal directo a Teherán. Entonces de nuevo, hay el sentido perenne de inquietud que una vez que EEUU e Irán continúen, ellos omitirán a Israel en el frío.

 

Habiendo dicho eso, la administración Bush es levanta la retórica contra Irán. Ninguna duda, el incidente de Ormuz viene muy hábil. Si Washington orquestó el incidente, nosotros nunca sabremos. Pero el incidente hace un caso ciertamente para los masivos tratos de armas de US $20 mil millones que Washington está ofreciendo a los regímenes pro-árabes en el Golfo Pérsico. Esto corrobora a la reciente llamada del Secretario de Defensa Robert Gates para el establecimiento de un "paraguas de defensa de proyectil y por aire" sobre los estados del Golfo Pérsico para detener ataques de proyectil por Irán.  (Es inmaterial si el blanco real de EEUU es Irán, o Rusia.) El Pentágono anunció el mes pasado que propuso ventas de proyectil de defensa Patriot y sistemas de advertencia temprana al UAE y Kuwait por valor de más de $10 mil millones. El Pentágono también notificó el Congreso americano de una venta a Arabia Saudita de advertencia aerotransportada actualizada y sistemas de control por valor $ 400 millón.

 

El Golfo Pérsico es escéptico

 

Las compras de armas siempre son un asunto interesante para los gobernantes árabes, sobre todo en tales tiempos rugientes cuando el petróleo se vende por US$ 100 el barril. Sin embargo, es una cosa completamente diferente que ellos no creen en la retórica de Bush sobre las "ambiciones agresivas" de Irán. Al-Hayat, el periódico poseído por sauditas publicado desde Londres, hizo un comentario sobre la retórica de Bush: "Este idioma está dejando a los aliados regionales de EEUU confundidos sobre las políticas reales de Washington... Washington está hablando en tono dual, con oficiales militares que encomiendan el papel iraní minimizando la amenaza a las fuerzas en Irak, y CIA que al mismo tiempo resalta el peligro propuesto por el alegado programa nuclear de Irán." El secretario general de la Liga árabe Abu Moussa propuso una pregunta trapacera al Washington Post: "Tanto como ellos [Irán] no tienen ningún programa nuclear... ¿por qué debemos aislar nosotros a Irán? ¿Por qué castigar a Irán ahora?"

 

Claramente, el plan de Washington por crear una alianza de anti-Irán de los estados árabes "pro-oeste" en la región del Golfo Pérsico -  raison d'etre de la conferencia de Annapolis – se ha desintegrado concluyentemente.

 

No sólo eso, los regímenes árabes están funcionando su propio alojamiento con Teherán. Irán, en su parte, ha sostenido activo el ímpetu adquirido de su diplomacia con sus vecinos del Golfo Pérsico. Así, Teherán ha hecho una cosa inteligente fijando durante el fin de semana la visita del jefe de la Agencia de Energía Atómica Internacional, Mohamed ElBaradei, precisamente cuando Bush toca abajo en el Golfo Pérsico. De todos los relatos, los iraníes planean una bienvenida de alfombra roja para ElBaradei, incluso una reunión con Khamenei.

 

De nuevo, Irán está construyendo rápidamente en el clima positivo generado por la invitación al presidente Mahmud Ahmadinejad Iraní para asistir a la cumbre del Consejo de Cooperación del Golfo en Doha el 2 de diciembre y por el gesto amistoso por el rey saudita Abdullah para invitarlo a asistir al hajj en Meca. Teherán ha extendido la mano a El Cairo en una iniciativa mayor para reparar los lazos con Egipto que se rompieron durante la revolución Iraní en 1979. En una visita ruptura del camino a El Cairo la semana pasada, el representante de Khamenei al Consejo de Seguridad Nacional, Ali Larijani, ofreció una reasunción de relaciones diplomáticas, así como la cooperación en el campo nuclear.

 

Desde El Cairo, Larijani procedió a Damasco, donde él se encontró el jefe de Hamas Khaled Meshaal, el secretario general del Jihad islámico, Ramadhan Abdullah Shalah, y oficiales tope de los movimientos libaneses Amal y Hezbollah. Después, hablando con periodistas en Damasco, Larijani asemejó las recientes amenazas de Bush contra Irán a "los lamentos de mujeres viejas angustiadas que crean una conmoción para cubrir a sus miedos."

 

El intelectual iraní de suave habla raramente usa tal idioma vívido. Él obviamente estaba haciendo un punto áspero. El propósito de la visita de Larijani a Damasco estaba claro. Teherán quiere expresar solidaridad con el rechazo del presidente sirio Bashar al-Assad a las aperturas americanas (y francesa) apuntada a persuadir a Damasco para cesar sus lazos con Hezbollah y Hamas y distanciarse de Teherán. Irán está absolutamente encantado que la dirección siria "rechazó este cambio y prefiere el 'infierno' de su relación con Irán y la preservación de sus intereses en Líbano al 'paraíso' de una apertura a América", para citar al-Hayat.

 

Khamenei alaba Ahmadinejad

 

Entretanto, Teherán permanece firme en el problema Palestino y Líbano, seguro en el conocimiento que su alianza con Damasco está intacta, y, más importante, que su posición está conectada con la aplastante opinión pública en la región. De hecho, Helena Cobban, la sutil editora contribuyendo de Boston Review, propuso un par de preguntas en su blog: "¿Transmiten los líderes de todos estos países invitaciones calurosas y cordiales al presidente americano de las que él no podría volverse? O, ¿propuso Washington estas visitas, y los gobernantes árabes involucrados encontrado que ellos tenían ninguna manera de retorcerse fuera de sus deberes como sátrapas americanos en la región?"

 

También, en el inmediato correr a la llegada de Bush en la región, Khamenei hizo abundantemente claro en una serie de discursos que él endosa sólidamente las políticas de Ahmadinejad. Khamenei estaba señalizando a Washington. En uno de sus discursos de política extranjera más significantes en el reciente periodo, Khamenei el jueves pasado fue a la magnitud de castigar a cualquiera que propagó esa hostilidad de EEUU hacia Irán, era una reacción a las declaraciones de marca de Ahmadinejad. "Su enemistad [EEUU] es con los principios de la nación iraní y ha estado allí desde el principio de la revolución iraní," insistió Khamenei.

 

Él amonestó cualquier "moderado" dentro de Irán que querría parar las actividades de enriquecimiento de uranio de Irán para aplacar al Oeste. Khamenei advirtió, "Algunas personas están desafiando al sistema y el gobierno sobre esto y, actuando de concierto con el enemigo, ellos intentan crear desaliento. La nación debe estar en vela sobre tal infiltración [Occidental]." (Interesantemente, en un debate televisado manténgase en 16 de diciembre, prior a su salida para la peregrinación del hajj, Ahmadinejad advirtió que en un "momento apropiado" él descubriría algunos "historias incalculables" sobre el problema nuclear que, él dijo, era una de las "batallas más duras" de Irán, más importante que la nacionalización de la industria de petróleo del país.)

 

De nuevo, en otro discurso, Khamenei señaló que en el gobierno de Ahmadinejad "el sentido de responsabilidad" y su "auto-creencia" es la garantía segura del progreso del país. Él alabó al gobierno por observar "justicia" y "la perseverancia y auto-creencia" adelantando las metas de la revolución Iraní. Khamenei dijo que Ahmadinejad ha "con éxito llevado a cabo proyectos de desarrollo y ayudó a quitar los problemas de las personas así como procediendo honorablemente con las metas y valores de la revolución iraní", y esto a pesar de propaganda americana apuntada a "debilitar la resolución nacional y obligándoles a los pueblos a que desanduvieran de sus derechos legítimos."

 

El último juego de Bush

 

Entretanto, Ahmadinejad permanece enfocado en sus prioridades domésticas. Él apenas anunció que el presupuesto de Irán durante el próximo año fiscal hará un enorme 30% de aumento en asignaciones para los planes de desarrollo. Dirigiéndose el Majlis (Parlamento) el martes, él anunció legislación por desembolsar por primera vez directamente una parte del rédito de petróleo de Irán para la gente común - en cumplimiento de su prenda de la elección mayor.

 

Evidentemente, Teherán está manteniendo los nervios fríos. Factoriza una posibilidad real que la administración Bush es capaz de acudir a algo irracional de pura desesperación. Está consciente del sentido creciente de frustración en la Casa Blanca. En sus recientes discursos, Khamenei advirtió que Irán no debe bajar a su guardia desde que todavía está atravesando un "periodo de crisis." Pero entonces, él agregó, la situación podría ser en la actualidad sólo tan sensible como las numerosas ocasiones del pasado desde la revolución iraní que el régimen superó con éxito. Él se refirió al estímulo de Washington a Saddam Hussein por lanzar la guerra de ocho-años desde entonces en los años ochenta y las numerosas conspiraciones americanas contra el régimen iraní. Todos en todos, la administración Bush se encuentra atrapada. El régimen iraní ha demostrado ser una nuez dura para crujir. Toda la charla sobre las disensiones dentro del régimen Iraní que cuentan en forma de lava han resultado estar silbando en el viento.

 

El leitmotif de la gira del alto-perfil de Bush del Medio Oriente es inequívocamente Irán. Pero la política de Irán de Washington queda en jirones y no tiene ninguna opción sino levantar la retórica anti-Irán, aunque comprende que no hay ningún comprador en el Medio Oriente para la tal retórica de fuego y yesca. El peligro es ahora que Teherán puede escoger callar y preferir tratar con la próxima administración americana. Teherán una vez consideró súplicas de canal trasero de los gerentes de la campaña de Ronald Reagan para no negociar la crisis de rehén con la administración Carter en sus meses finales en la Casa Blanca así Reagan pudiera exigir el crédito para el desenlace. Bush se pone ciertamente mejor que Carter en la medida en que como los aspirantes presidenciales como Barack Obama y Mike Huckabee nunca haría semejante cosa de reaganistas a él.

 

Realmente, el peligro al legado de Bush viene de lugares lejanos. El retraso continuo en atraer constructivamente a Irán abrirá sólo la entrada más ancho para la comunidad internacional para usurpar en una región que hasta hace cuatro años era la confitura estratégica exclusiva del EEUU. China ya está vadeando profundamente en la región, y Rusia también. Los proyectiles S-300 de Rusia son una señal que la dominación americana del Medio Oriente está en riesgo serio.

 

M K Bhadrakumar served as a career diplomat in the Indian Foreign Service for over 29 years, with postings including India's ambassador to Uzbekistan (1995-1998) and to Turkey (1998-2001).