Altas-apuestas en el Juego de Ajedrez de Eurasia: El Nuevo Cálculo Geopolítico de Energía de Rusia

 

Cambio tectónico en el Poder: Parte II

 

Por F. William Engdahl

 

Global Research, March 20, 2010

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La estrategia de energía Norte-Sur-Este-Oeste de Rusia

Cuadro de texto:

La distensión de la mayor de las amenazas militares de Washington está lejos de ser la única ganancia para Moscú teniendo un vecino ucraniano neutral pero el estable. Rusia ahora mejora su capacidad de extender una gran palanca de poder que tiene, fuera de su remanente y todavía formidable fuerza de golpe nuclear.

 

Esa palanca es para oponerse a la implacable presión militar de Washington usando diestramente la exportación de las reservas más grandes del mundo de gas natural, un combustible de mucha demanda en Europa Occidental e incluso en el Reino Unido donde los campos del Mar Nortes están en decadencia.  

 

Según estima el oeste la industria europea, la demanda dentro de los países de la Unión Europea por gas natural, sobre todo para el uso en la generación de poder eléctrica donde se ve como combustible limpio y muy eficaz, se estima en subir unos 40% desde los niveles de hoy durante los próximos veinte años. Ese aumento en la demanda de gas coincidirá con un declive en rendimiento actual de gas de los campos en el Reino Unido, los Países Bajos y en otras partes en la EU. [1] Con el cambio de Ucrania de la oposición hostil a Moscú a eso qué Yanukovych llama neutralidad 'no-alineada' -- con un énfasis temprano en estabilizar la geopolítica de gas ruso-ucraniano -- Moscú de repente tiene una serie más fuerte por lejos de opciones económicas con que neutralizar el juego de Washington de cerco militar y económico.

 

Cuando Yushchenko y Saakashvili de Georgia tomaron las riendas de poder en sus países respectivos y empezaron dando pasos con Washington para unirse a OTAN, uno de los pocos medios disponibles para la Rusia de Putin de restablecer alguna semejanza de seguridad económica era su naipe de energía.

 

Rusia tiene por lejos las reservas conocidas más grandes del mundo de gas natural. Interesante, según estimaciones del Departamento de Energía de EEUU, las segundas reservas de gas más grandes están en Irán, un país también alto en la lista del blancos de Washington. [2]

 

Hoy, la Rusia está siguiendo claramente una fascinante estrategia de energía, muy compleja y de muchas-prolongaciones. En efecto está usando su energía como una palanca diplomática y política para 'ganar amigos e influencia en los pueblos (EU).' El sucesor de Putin como Presidente, Dmitry Medvedev, está bien satisfecho en el papel de vigilar la geopolítica de la tubería de gas.

 

Antes de volverse Presidente ruso, él había sido presidente del Gazprom poseído por el Estado.

 

 

Juego de ajedrez de altas-apuestas de Eurasia

 

En cierto sentido, el área terrestre de Eurasia hoy se parece a un juego geopolítico de ajedrez tridimensionales entre Rusia, los países miembros de Unión Europea, y Washington. Las apuestas del juego son una cuestión de vida y muerte para Rusia como nación funcionando, algo que Medvedev y Putin comprenden claramente bien a estas alturas.

 

Los esfuerzos americanos al cerco militar de Rusia no sólo incluyeron las Revoluciones Rosa y Naranja en 2003 y 2004, sino también la muy provocativa 'política de defensa' de misiles del Pentágono para poner los misiles controlados por EEUU (no controlados por OTAN) en los ex países clave del Pacto Varsovia en el perímetro directo de Rusia.

 

Como resultado, Moscú ha desarrollado una notable y compleja estrategia de tubería de energía para socavar una claramente hostil estrategia militar de EEUU que ha usado el cerco de OTAN, despliegues de misiles, y 'revoluciones de color,' incluso la desestabilización intentada de Irán durante verano 2009 con una 'Revolución' Verde o lo que Hillary Clinton llamó impertinentemente la 'Revolución del Twitter.' Todos estos movimientos americanos han intentado aislar a Rusia y debilitar sus potenciales aliados estratégicos por Eurasia.

 

Para Rusia que recientemente superó a Arabia Saudita como el productor y exportador de petróleo más grande del mundo, las ventas de su gas natural tienen una ventaja significativa en el extranjero en que Moscú puede controlar mejor el precio y mercado de gas.

 

Al contrario del petróleo cuyo precio es controlado herméticamente por un cartel del Gran Petróleo (y sus co-conspiradores de Wall Street como Goldman Sachs, Morgan Stanley, JP Morgan Chase), el gas natural es más difícil de manipular para Wall Street en una base especulativa a corto plazo como con el petróleo.

 

Porque el gas, al contrario del petróleo, es dependiente de la construcción de costosas tuberías o tanqueros de GNL y puertos terminales GNL, tiende a tener un precio arreglado por acuerdos a largo plazo bilaterales entre el comprador y vendedor. Eso le da a Moscú un grado de protección contra los eventos tales como la manipulación de Wall Street de precios de petróleo en 2008-2009 desde un registro alto de $147 el barril a debajo de $30 sólo meses después, manipulaciones que devastaron las ganancias de petróleo de Moscú en justo el momento que la crisis financiera global cortó el crédito a los bancos y compañías rusas.

 

Con Yanukovych ahora Presidente en Ucrania, el camino parece claro para un suministro de gas racional y un contrato de tránsito de Gazprom de Rusia y a través de Ucrania, y continuando hacia adelante a Europa occidental.

 

Totalmente la mitad de la energía doméstica de Ucrania viene del gas natural y el volumen aplastante de ese gas, unos 75%, viene de la Rusia. [3]

 

A estas alturas parece que se ha alcanzado un arreglo estable entre los gobiernos rusos y ucranianos en el precio para el gas ruso importado. A partir de enero 2010 Ucrania ha estado de acuerdo en pagar por su gas precios cerca de los niveles europeos occidentales, y al mismo tiempo conseguirá retribución por tránsito significativamente más alto de Gazprom poseído por el Estado de Rusia por transportar gas ruso a través de a Europa occidental. Un 80% de las exportaciones de gas rusas pasó hasta ahora por Ucrania. [4]

 

Sin embargo, eso está a punto de cambiar dramáticamente, con la aplicación de la estrategia de tubería a largo plazo de Rusia, una estrategia diseñada para hacer a Rusia menos vulnerable a los cambios políticos futuros como la Revolución Naranja 2004 en Ucrania.

 

Después de la Revolución Naranja 2004 en Ucrania, la estrategia de la tubería occidental de Moscú hasta ahora ha sido desviar a Ucrania y Polonia a través de la construcción de una tubería de gas de submarina, Nord Stream, corriendo directamente desde Rusia a Alemania.

 

El Ministro Extranjero de Polonia Radek Sikorski es un neo-conservador entrenado en Washington. Como ex Ministro de Defensa, él jugó un papel central en el acuerdo de defensa de misiles de Polonia con Washington.

 

Hoy la Polonia de Sikorski está estrechamente atada a OTAN, incluyendo acuerdo militarmente a Washington en las provocativas políticas de despliegue de misil, y está intentando a cada giro, hasta ahora sin éxito, bloquear construcción de Nord Stream. Nord Stream era especialmente vital para Rusia cuando parecía posible que Washington podría tener éxito tirando Ucrania a OTAN después de la Revolución Naranja. Hoy la tubería alternativa del Mar Báltico asume una importancia diferente para Rusia. La tubería de gas Nord Stream desde el puerto de Rusia de Vyborg cerca de San Petersburgo a Greifswald en Alemania del Norte, va debajo el Mar báltico en aguas internacionales y desvía completamente a Ucrania y Polonia.

 

Cuando se anunció Nord Stream como una ventura conjunta entre las dos mayores compañías alemanas de gas, E.ON y BASF con Gazprom de Rusia, y con el ex Canciller alemán Gerhard Schroeder como miembro de la Mesa, Sikorski, entonces Ministro de Defensa de Polonia, comparó el trato de gas alemán-ruso al pacto de Molotov-Ribbentrop -- el pacto 1939 entre Alemania Nazi y la Unión Soviética que dividió Polonia entre los dos. [5] La lógica de Sikorski no era tan precisa pero lo era su imaginería emocional.

 

A fin de 2009 Suecia y Finlandia se unieron a Dinamarca concediendo finalmente derechos del pasaje a través de su porción del Mar Báltico para la tubería. La construcción del proyecto multi-millonario en dólares es debido para empezar este abril y las entregas de gas son para empezar en 2011.

 

Cuando una segunda tubería paralela, debido a la construcción para iniciar en 2011, se complete, el Nord Stream anticipa una capacidad llena de 55 mil millones de metros cúbicos de gas al año, bastante combustible para 25 millones de casas en Europa, según el Nord Stream website. Directamente desde Rusia a sus clientes mayores en Alemania, junto con un acuerdo del tránsito estable a través de Ucrania, la probabilidad de un suministro roto de entregas desde Gazprom a Europa del norte se vuelve remota.

 

Nord Stream le permitirá al Gazprom de Moscú usar una diplomacia de gas más flexible y disminuir grandemente la vulnerabilidad futura a las rupturas al tránsito de suministro en países como este ha tenido en los recientes años en una Ucrania hostil.

 

Al final de 2009 en Minsk, así como Nord Stream estaba aclarando las barreras políticas finales, el Presidente ruso Dmitry Medvedev se encontró con funcionarios de Bielorrusia. Medvedev dijo que Rusia estaba considerando una segunda pierna de su gran tubería Yamal-Europa gas a través de Bielorrusia si la demanda futura de Europa occidental se garantizaba y declarando, “Yo pienso que si más las posibilidades hay para los suministros de gas rusos a Europa, el mejor será para Europa y Rusia.” [6] 

 

Además, en un cambio geopolítico notable, el Reino Unido justo ha firmado un contrato a largo plazo con Gazprom para importar gas vía Nord Stream completar más de 4% de la demanda de gas del Reino Unido para 2012, como cambia a Gran Bretaña de ser un exportador a un importador de gas. [7] Al presente, además del Reino Unido y Alemania, Gazprom tiene ahora contratos para proporcionar a Dinamarca, Países Bajos, Bélgica y Francia y le hace un nuevo factor mayor en el mercado de suministro de energía EU.

 

Estrategia de South Stream

 

Entretanto, Washington, amargamente opuesto a Nord Stream, intentó bloquearla por apoderado a través de apoyo por detrás para Polonia y otra oposición de EU sin éxito. En un segundo frente mayor en lo que podría llamarse la guerra de tubería Rusia-EEUU, EEUU ha comenzado compitiendo con propuestas para construir tuberías de gas para servir los países de Europa del sur y del sudeste.

 

Aquí Washington respalda abiertamente lo que se llama el proyecto tubería Nabuco. Moscú está promoviendo lo que llama su proyecto del South Stream, la hermana de Eurasia del sur de Nord Stream en el norte de Europa.

 

El 12 de diciembre de 2009 el gobierno de Bulgaria, un ex miembro del Pacto de Varsovia ahora en OTAN y EU, anunció que participaría en el proyecto South Stream de Moscú a pesar de la presión considerable de Washington.

 

En junio de 2007, con la preocupación de Gazprom y ENI de Italia firmaron un Memorándum de Comprensión para el proyecto South Stream para diseñar, financiar, construir y gerenciar el South Stream.

 

ENI, la compañía industrial más grande de Italia, creada en los 1950's por el legendario Enrico Mattei de Italia, también es en parte poseída por el Estado y ha estado envuelto en el negocio de gas ruso desde los tempranos 1970.

 

La sección South Stream costa afuera corre bajo el Mar Negro desde la costa rusa a la costa búlgara, en una longitud de alrededor de 550 millas a una profundidad máxima de más de dos kilómetros y tiene una capacidad plena de 63 mil millones metros cúbicos, aun más grande que Nord Stream.

 

Desde Bulgaria, South Stream se henderá en dos brazos, la sección norte que se estira a Rumania, Hungría, la República Checa y Austria y el brazo del sur que pasa por Bulgaria a Italia del sur. Se espera que la nueva tubería se vuelva operacional en 2013. Gazprom tiene un acuerdo para proporcionarle gas a Italia hasta el 2035 y South Stream será el vehículo principal para eso.

 

South Stream AG, la ventura conjunta 50-50 Gazprom-ENI está registrada en Suiza.

 

A la fecha Gazprom ha firmado acuerdos de tránsito para la tubería con la República de Serbia

y Grecia y Hungría.  [8] En enero 2008, Gazprom compró 51%  del monopolio de petróleo estatal serbio NIS para afianzar su presencia allí.

 

Un indicio de la presión que Washington ha puesto sobre Bulgaria por su participación en South Stream de Rusia también es que Bulgaria firmó para tomar parte en el proyecto Nabuco en diciembre 2009. Haciendo un comentario sobre las firmas duales, el primer ministro Boyko Borisov de Bulgaria dijo a la prensa,

 

“Nabuco es una prioridad de la Unión Europea mientras el South Stream ruso está avanzando muy rápidamente y muchos países europeos están uniéndose casi diariamente.” [9]

 

El 3 de marzo de 2010 el nuevo gobierno croata del primer ministro Jadranka Kosor firmó un acuerdo en Moscú con el primer ministro ruso Vladimir Putin permitiendo a la tubería atravesar territorio croata, preparando una 50-50 ventura conjunta para realizar la construcción. Kosor dijo que el acuerdo 'Sobre la Construcción y Explotación de una Tubería de Gas en Territorio croata' crea una base legal para el compromiso de Croacia en South Stream, permitiendo a las partes preparar una ventura conjunta50/50.

 

Dos días después, en lo que parecía un entusiasmo arrojando bolas de nieve por el proyecto de Gazprom, la República Servia Bosnia anunció que, también, se unirá al proyecto de tubería de gas South Stream. Esto propone construir una tubería de 480 km en Bosnia del norte y se a la tubería South Stream y trae a siete el número total de países participantes que han firmado tratos con Gazprom. [10] Además de Serbia Bosnia, los socios de Gazprom incluyen ahora Bulgaria, Hungría, Grecia, Serbia, Croacia y Eslovenia.

 

Casi desanda la ruta balcánica de la polémica vía férrea Berlín-a-Bagdad que jugó tal papel geopolítico decisivo en las maquinaciones británicas que finalmente llevaron a la Primera Guerra Mundial luego del asesinato del heredero austrohúngaro al trono, al Archiduque Francis Ferdinand. [11]

 

El problema central para los dos proyectos de tuberías compitiendo, South Stream y Nabuco, no es quién comprará su gas. Como notado, la demanda de gas natural por Europa se espera que suba dramáticamente en los próximos años. Más bien la pregunta es de donde vendrá el gas para llenar la tubería.

 

Aquí Moscú tiene ahora claramente las tarjetas del triunfo.

 

Además de gas directamente de los campos de gas de Rusia, un componente mayor de gas de South Stream es para venir de Turkmenistan y de Azerbaijan y posiblemente de algún punto de Irán. En diciembre 2009 Presidente ruso Dmitry Medvedev fue a Turkmenistan para firmar acuerdos mayores en cooperación de energía.

 

Hasta la disolución del Unión Soviética en 1991, Turkmenistan era una república de la Unión Soviética, la República Socialista Soviético Turkmena, Turkmen SSR. Esta bordeaba por Afganistán al sudeste, Irán al sur y sudoeste, Uzbekistan al este y nordeste, Kazakhstan al norte y noroeste y el Mar Caspio al oeste.

 

Gazprom de Rusia hasta ahora ha sido el socio económico dominante del país que ha confirmado recientemente reservas de gas grandes.

 

El gas Turkmeno ha sido vital para la cadena de suministro de Gazprom y fecha a la era cuando Turkmenistan era una parte íntegra de la Unión Soviética y la infraestructura económica soviética.

 

Cuando el 'Presidente vitalicio,' Saparmurat Niyazov, conocido como 'Türkmenbay' o 'líder de los Turkmenos,' murió inesperadamente en diciembre 2006, Washington empezó entreteniendo esperanzas de destete del nuevo Presidente, Gurbanguly Berdimuhamedow, lejos de Rusia y en la órbita americana. Para la fecha ellos se han encontrado con poco éxito.

 

Los acuerdos Medvedev-Berdimuhamedow de diciembre incluyeron nuevos acuerdos para los suministros de gas turkmeno a largo plazo a Gazprom que o llenará directamente la tubería del South Stream o reemplazando el gas ruso a la misma -- significando que Nabuco se queda allí en el frío.

 

Nabucco alto y seco...

 

La activa diplomacia de tubería de Rusia y Gazprom en los recientes meses ha dado un golpe devastador a la alternativa favorecida de Washington, Nabuco que esta planeado para correr desde la región del Caspio y Medio Oriente vía Turquía Bulgaria, Rumania, Hungría con Austria y más allá a los mercados de gas europeos centrales y occidentales, unos 3,300 km, empezando en la frontera georgiano-turca y/o iraní-turca. La estación final sería Baumgarten en Austria.

 

El proyecto es paralelo al existente tubería de petróleo Baku-Tbilisi-Erzurum respaldado por EEUU y podría transportar 20 mil millones metros cúbicos de gas al año. Dos-tercios de la tubería atravesaría territorio turco.

 

Siguiendo una visita de dos días a Ankara en abril del 2009, el Presidente americano Obama parecía haber ganado una victoria mayor para Nabuco cuando el Presidente Erdogan de Turquía estaba de acuerdo en firmar el proyecto en julio de 2009, después de varios años de retraso.

 

Nabuco es una parte íntegra de una estrategia americana de control total de energía sobre lal EU y toda Eurasia. Se ha concebido explícitamente para correr completamente independiente del territorio ruso y ha sido apuntada para debilitar los lazos de energía entre Rusia y Europa Occidental. Aquéllos lazos de energía fueron considerados una razón significativa por la qué el gobierno alemán junto con Francia se negó a respaldar el empujón de Washington para traer a Ucrania y Georgia a la OTAN.

 

Hoy el futuro de Nabuco está en grave duda. El problema es que Gazprom de Rusia tiene todos menos cerrado con llave los contratos de gas a largo plazo con todos los proveedores potenciales de gas para Nabuco, dejando a Nabuco alto y seco.

 

Así, están a la caza de Azerbaijan, Uzbekistan, Turkmenistan, Irán e Irak como proveedores potenciales de Nabuco. 

 

Hasta ahora el principal suministro de gas para Nabuco debe ser Azerbaijan, la gran fuente de reservas de petróleo capturada por un consorcio angloamericano liderado por BP que trae petróleo de Baku desde el Mar Caspio al oeste, independiente de Rusia. Ese oleoducto Baku-Tbilisi-Ceyhan era una razón mayor por la cual Washington respaldó la 'Revolución Rosa' Georgiano 2004 que puso al dictador Mikhail Saakashvili el en poder.

 

En julio de 2009, Medvedev de Rusia y el CEO Gazprom Alexei Miller fueron a Baku y firmaron un contrato a largo plazo para comprar todo el gas costa afuera del campo azerí Shah Deniz-2, el mismo campo que Nabuco espera taladrar para su tubería. El Presidente Aliyev de Azerbaijan parece estar jugando un juego del gato-y-ratón con Rusia y EU-Washington, para jugar a uno contra el otro por el precio más alto.

 

Gazprom estaba de acuerdo en pagar un precio extraordinariamente alto de $350 por mil metros cúbicos por su gas Shah Deniz, una clara decisión política no económica por Moscú que posee interés controlante en Gazprom. [12] A principio de enero de 2010, el gobierno azerí anunció también venta de una porción de su gas al vecino Irán, otro golpe al suministro de Nabuco. [13]

 

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Todos los proveedores de gas potenciales a la tubería de Nabuco respaldada por EEUU a la EU están en duda cuando Moscú flanquea a EEUU

 

Incluso si Azerbaijan estaba de acuerdo en vender gas y Nabuco en comprarlo en términos competitivos a Gazprom, las fuentes de industria dicen que el gas azerí solo no bastaría para llenar la tubería. ¿De dónde podría venir el gas restante?

 

Una posible respuesta es Irak; la segunda es Irán. Los dos traerían consigo grandes problemas geopolíticos para Washington, ponerlo ligeramente.

 

Actualmente, incluso un acuerdo mínimo entre Turquía y Azerbaijan para la entrega de gas  azeri a Nabuco está en duda seria. A pesar de la decisión gubernamental turca muy publicada en 2009, para unirse a Nabuco finalmente, las charlas vitales entre el gobierno Turquía y Azeri permanecen estancadas. A pesar de las intervenciones repetidas desde el Enviado Especial americano en Energía de Eurasia Richard Morningstar para forzar un trato final, las charlas siguen estando cerradas a partir de este escrito. Agregando a las penas del sueño Nabuco de Washington, uno de los socios clave de Nabuco,  OMV de Austria, le dijo servicio de cable de Dow Jones al final de enero que la tubería de Nabuco no se construiría si la demanda es demasiado baja. [14]

 

En términos de otras opciones que son propuestas por algunos en Washington, para que gas iraquí fluya en Nabuco tendría que pasar por las regiones curdas de Irak y de Turquía, dando un mayor potencial a las minorías curdas a la nueva fuente del rédito, algo así no muy bienvenido en Estambul.

 

Irán como fuente de gas potencial que no está en la actualidad en el cálculo de Washington debido a las tensiones sobre los planes nucleares iraníes, pero más debido a la influencia enorme de Irán sobre el futuro de Irak, donde ellos ejercen allí influencia significativa en la mayoría de la población shi'ita.

 

Uzbekistan y Turkmenistan, aunque ambos tienen significativas reservas de gas natural, son más improbables aun política y geográficamente como fuentes de gas para un proyecto esencialmente anti-ruso. Su distancia significaría subir los costos como un cohete y los precios lejos sobre el gas de South Stream de Gazprom.

 

En un verdadero ejercicio de diplomacia bizantina, el primer ministro turco Recep Tayyip Erdogan invitó a Rusia e Irán a unirse al proyecto Nabuco. Según RIA Novosti, Erdogan declaró,

 

“Nosotros queremos que Irán se una el proyecto cuando las condiciones lo permitirán, y también esperamos por la participación de Rusia en esto.”

 

Entonces, durante la visita de Putin a Ankara en agosto de 2009, Turquía concedió el uso de Gazprom de sus aguas territoriales a monopolio de gas natural de dirigido por el Estado de Rusia en el Mar Negro sólo semanas después de una firma formal de acuerdo de Nabuco con  EEUU, donde Moscú quiere dirigir su tubería South Stream para enviar gas a Europa Oriental y del Sur. A cambio, Gazprom estaba de acuerdo en construir una tubería a través de Turquía desde el Mar Negro al Mediterráneo. [15]

 

El gobierno turco llevó más allá el crecimiento de sus lazos con Rusia durante una visita de dos días a Moscú a principios de enero del 2010, por el primer ministro Erdogan durante el que se discutieron la energía y el Cáucaso Sur. Las llamadas de Radio Libertad de Washington llama “nueva alianza” estratégica entre los una vez amargos rivales de Guerra Fría.

 

Significativamente, Turquía también está en OTAN. [16]

 

Ésta no es ninguna novedad de paso. La prensa en ambos países habla abiertamente de una “Sociedad estratégica ruso-turca” [17]. Hoy Turquía es el mercado más grande de Rusia para la exportación de petróleo ruso y gas combinada.

 

También los dos países están discutiendo planes para que Rusia construya la primera planta de energía nuclear de Turquía para suplir la demanda de electricidad de Turquía.

 

Los comercios bilaterales turco-rusos del año pasado llegaron a $38 mil millones haciendo a Rusia el socio comercial más grande de Turquía. Se espera que la cifra crezca unos 300% durante los próximos cinco años, creando un sólido y expansivo lobby de comercio pro-Rusia en Turquía. Los dos países están en negociación detallada sobre unos $30 mil millones en nuevos acuerdos de comercio, incluso la planta de energía nuclear de Turquía, así como South Stream, el Blue Stream las tuberías de gas turco-rusas y un oleoducto Samsun-Ceyhan desde Rusia a la costa mediterránea de Turquía. [18]

 

Indicando cuántas minas de tierra pudieran explotar ante los apoyos de Nabuco, sobre todo en Washington, el parlamento turco el 4 de marzo de 2010 aceptó una ley en la construcción de la tubería Nabuco. Pero el mismo día el Comité de Asuntos Extranjeros de la Cámara americana de Representantes aprobó una resolución no-vinculante que llamando genocidio a la matanza de armenios en las Guerra Mundial I.

 

El voto llevó a llamada inmediata del Embajador de Turquía a Washington como protesta, y posiblemente llevará a la cooperación aun más cercana entre Moscú y Ankara en las materias de interés mutuo, incluyendo South Stream.

 

La Unión Europea justamente ha aprobado un estímulo económico general de $3 mil millones que incluye $273 millones para Nabuco. A un costo final estimado de $11 mil millones, eso apenas está convenciendo del apoyo por Nabuco.

 

Es más, el dinero está siendo congelado en adelante hasta que un examen final por Nabuco esté claro e indica que los países de la EU apenas están tan ávidos como Washington para respaldar al arriesgado Nabuco que se opone al South Stream de Moscú. La EU ha dicho que si no hay ningún acuerdo decisivo entre los apoyos de Nabuco y Turkmenistan por el suministro de gas dentro de seis meses, el dinero se usará para otros proyectos. [19]

 

La combinación de neutralizar la amenaza de Ucrania en OTAN, empezando construcción de la estratégicamente importante tubería rusa Nord Stream a Alemania y el oeste, y Rusia que adelanta sus planes del gasoducto South Stream ha quedado eficazmente impotente la contra-estrategia de la tubería Nabuco de Washington.

 

Estos desarrollos aseguran que el rol de Rusia como el proveedor de energía más grande de Europa, está seguro.

 

En los años recientes Rusia ha crecido para volverse la fuente por casi 30% del petróleo que EU importa y por lejos la porción más grande de su gas natural. [20] Eso tiene enorme importancia geopolítica estratégica, un punto no perdido en Washington.

 

Sin embargo, con su rol en Europa aparentemente apuntalado y la Revolución naranja rodada atrás de facto, los hacedores de política de Rusia están volviéndose cada vez más al Este y la demanda de energía de su socio de cooperación y ex enemigo de la Guerra Fría, China.

 

Moscú va a Oriente

 

A fin de 2009, precisamente como planeado y para sorpresa de Washington, Rusia abrió el oleoducto Siberia Oriental - Océano Pacífico (ESPO), un proyecto de construcción de cuatro-años que cuesta unos $14 mil millones. La tubería ahora permite a Rusia exportar petróleo directamente de sus campos de Siberia Oriental a China así como Corea del Sur y Japón, un paso mayor en la integración económica más cercano sobre todo entre Rusia y China.

 

De aquí, en la actualidad el petróleo es cargado hacia los vagones tanque ferroviarios para transportar al puerto del Pacífico de Kozmino cerca de Vladivostok. El puerto solo costo $2 mil millones por construirlo, tiene capacidad de manejar 300,000 barriles de crudo por día, con calidad de petróleo comparable a la de petróleo Medio Oriental en mezcla dominando ahora el mercado. Transneft, el monopolio de tubería estatal ruso, gastó otro $12 mil millones para poner la tubería de 2,700-km de ESPO a través del desierto siberiano oriental, conectar varios campos de petróleo del área a ser desarrollados por petróleo ruso de las petroleras Rosneft, TNK-BP y Surgutneftegaz.

 

El eslabón final de la tubería al puerto de Kozmino debe ser completado en 2014 y cuesta un agregado de $10 mil millones y produciendo una tubería de casi 4800 kilómetros de largo, una distancia mayor que de Los Ángeles a Nueva York. Moscú y Beijing también han estado de acuerdo en construir una tubería espuela de Skovorodino a Daqing a la provincia de Heilongjiang de China en China nororiental, el centro de su energía e industria petroquímica y el sitio de campos de petróleo más grande de China.

 

Cuando completa, la tubería llevará hacia el Este 80 mm de toneladas de petróleo desde Siberia e incluyen 15 toneladas de mm a China a través de una espuela adicional.

 

Un indicio de la prioridad que China hambrienta de energía pone en el petróleo ruso, China ha prestado $25 mil millones a Rusia a cambio de las entregas de petróleo durante las próximas dos décadas. En febrero de 2009, cuando los precios de petróleo mundiales se dejaron caer a $25 el barril desde un registro alto $147 unos seis meses antes, el gigante de petróleo ruso Rosneft y operador de tubería Transneft estaban al borde del derrumbe.

 

Beijing, en un ágil y veloz movimiento para asegurar el petróleo futuro de los campos de Siberia Oriental de Rusia, caminó en y a través del Banco de Desarrollo chino poseído por el Estado y ofrecieron los préstamos a Rosneft y Transneft respectivamente de $10 mil millones y $15 mil millones, una $25 mil millones de inversión en dólar para acelerar la construcción de la tubería pacífica.

 

Por su parte, Rusia estaba de acuerdo en desarrollar más nuevos campos, construir la pierna de ESPO para Daqing desde Skorovodino a la frontera china, una distancia de unas 43 millas, y el suministro a China con por lo menos 300,000 barriles por día de petróleo en demanda favorable en crudo dulce o azufre bajo. [21]

 

Más allá de la frontera rusa, Beijing construirá una tubería doméstica casi 600 millas a lo largo de Daqing en el interior chino. El préstamo chino se hizo a 6% de interés y requeriría que el petróleo ruso sea vendido a China a $22 por barril. Hoy el precio medio de petróleo internacional se ha recuperado a unos $80 un barril y ha significado que China se ha cerrado con llave en un premio dorado. En lugar de renegar en el trato del precio, Moscú ha decidido claramente las ventajas estratégicas de unirse a China pesen más que posible que la pérdida del rédito. Retiene control del precio sobre el resto del petróleo que fluye a través de la tubería de ESPO al Pacífico para otros mercados asiáticos.

 

Considerando que el mercado de energía de Europa Occidental propone una perspectiva de la demanda relativamente estancada, los de China y Asia están en boom. Moscú está haciendo un cambio mayor hacia el Este a la luz de ese hecho. Al final de 2009, el gobierno ruso soltó un comprensivo informe de energía titulado “Plan de Energía para 2030.” requiriendo inversión doméstica sustancial en los campos Siberianos Orientales, y habla de un cambio en las exportaciones de petróleo hacia Asia del Nordeste, con la porción de la región Asia Pacífico en exportaciones rusas que crecen de 8% en 2008 a 25% durante los próximos años. [22] Eso tendrá consecuencias políticas significativas para Rusia y Asia, sobre todo China.

 

China pasó Japón hace varios años para volverse la segundo mayor nación importando petróleo del mundo después de los Estados Unidos. El problema de seguridad de energía china es de tal importancia superior para China que el primer ministro Wen Jaibao ha sido nombrado para encabezar un ministerio cruzado al Consejo de Energía Nacional para simplemente coordinar todos los problemas de política de energía de China. [23]

 

Rusia empieza las entregas de GNL para Asia

 

Unos meses antes de la realización del oleoducto ESPO al Pacífico, Rusia empezó sus primeras entregas de Gas Natural Licuado (GNL) dirigido por Gazprom del proyecto Sakhalin-II, una ventura conjunta que incluye Mitsui de Japón y Mitsubishi así como Shell anglo-holandesa. A Rusia el proyecto le dará experiencia inestimable en el mercado de GNL global que se extiende rápidamente, un mercado no dependiente de la construcción de la tubería fija a largo plazo.

 

China también ha hecho incursiones en otros países en el área de la ex Unión Soviética para afianzar sus necesidades de energía. Tarde en 2009 fue completada la primera fase de una tubería, conocida diversamente como la Tubería de Gas Asia Central -China o Tubería de Gas Turkmenistan-China. Trae gas natural de Turkmenistan por Uzbekistan a Kazakhstan del sur paralelo a la existente tubería de Bukhara-Tashkent-Bishkek-Almaty. [24]

 

Dentro de China, la tubería conecta con la existente Tubería de Gas Oeste-Este que cruza China y suministra a ciudades hasta Shanghai y Hong Kong. Se supone que pasan unos 13 mil millones de metros cúbicos (bcm) por la tubería en 2010 y aumenta a más de 40 bcm a través de 2013. Finalmente la tubería podría proporcionar más de la mitad del consumo de gas natural actual de China.

 

Esto marcó la primera tubería para traerle gas natural asiático central a China. La tubería desde Turkmenistan se conectará a una línea de la rama de Kazakhstan occidental, agendada para abrir en 2011 y qué proporcionará gas natural de varios campos kazajos a Alashankou en la Provincia de Xinjiang de China. [25] Poca maravilla que las autoridades chinas no estaban demasiado agradados con los alborotos de los uighur étnicos en julio de 2009, qué el gobierno chino dijo fueron instigados por el Congreso Uyghur Mundial en Washington (WUC) y su líder Rebiya Kadeer que según informes recibidos tiene lazos cercanos al cambio de régimen de la NGO National Endowment for Democracy del Congreso americano. [26] Xinjiang está volviéndose siempre más estratégicamente importante a los futuros flujos chinos de energía.

 

Lejos de una amenaza a la estrategia de energía de Rusia como dicen algunos comentaristas occidentales, la tubería de gas tubería Turkmen-China en efecto sirve para ahondar los lazos económicos dentro de los países de la Organización de Cooperación de Shanghai, SCO, al mismo tiempo cierra con llave para China una porción mayor de gas de Turkmen que podría haber ido a la tubería Nabuco favorecida por Washington. Eso sólo puede ser para la ventaja geopolítica de Rusia que perdería una influencia económica mayor donde Nabuco tendría éxito.

 

El SCO, fundado en 2001 en Shanghai por las cabezas de estado de China, Kazakhstan, Kirguistán, Rusia, Tayikistán, y Uzbekistán, han evolucionado en lo que podría llamarse la peor pesadilla de Halford Mackinder para soldar la cooperación económica y política de los poderes de la tierra de Eurasia independientemente de los Estados Unidos.

 

En su extensamente publicado libro 1997, El Gran Tablero de ajedrez, el ex Consejero de Seguridad Nacional americana Zbigniew Brzezinski declaró bruscamente,

 

“Es indispensable que ningún desafiante desde Eurasia surja capaz de dominar Eurasia y así también de desafiar a América. La formulación de una comprensiva e integrada geoestrategia de Eurasia es por consiguiente el propósito de este libro.” [27]

 

Él agregó la advertencia, “De ahí, que los Estados Unidos pueden tener que determinar cómo cubrir con las uniones regionales que buscan empujar a América fuera de Eurasia, por eso amenazar el Estatus de América como un Poder global.” [28] Siguiendo a los eventos de septiembre del 2001, eventos que muchos expertos de inteligencia rusa dudaron para ser el trabajo de una banda de musulmanes harapientos fanáticos de Al Qaeda, el SCO ha empezado a tomar el carácter de la misma amenaza que advirtió Brzezinski, un estudioso de Mackinder.

 

En una reciente entrevista en The Real News, Brzezinski lamentó también la falta de cualquier estrategia coherente de Eurasia, notablemente en Afganistán y Pakistán, por parte de la Administración Obama.

 

Rusia también se mueve al Norte al Círculo Polar Ártico

 

Completando la nueva estrategia geopolítica de energía de Rusia, el movimiento restante es al norte, en dirección sobre el Círculo Polar Ártico. En agosto de 2007, el entonces Presidente ruso Vladimir Putin tomó la noticia de OTAN y Washington cuando él anunció que dos submarinos rusos habían plantado simbólicamente la bandera rusa a una profundidad de más de 4 kilómetros en el fondo del Océano Ártico, poniendo la demanda a los recursos del lecho marino. Entonces en marzo 2009 Rusia anunció que establecería bases militares a lo largo del litoral norte. El nuevo Comandante Supremo de OTAN americana almirante James Stavridis expresó la preocupación que la presencia rusa en el Ártico pudiera proponer problemas serios para OTAN. [29]

 

En abril 2009, el servicio ruso de noticias poseída por el Estado RIA Novosti informó que el Consejo de Seguridad ruso había publicado un papel de la política oficial en su sitio web, "Los principios de política de Estado rusa en el Ártico al 2020 y más." El papel describió los principios que guían política rusa en el Ártico, diciéndolo que involucraría establecer un ejército ruso significativo, fuerza de frontera y guarda-costas allí "para garantizar la seguridad militar de Rusia en diversas circunstancias militares y políticas," según el informe. [30]

 

Además de estacar la demanda a algunas de los recursos sin explotar más grandes del mundo de petróleo y gas, Rusia está moviendo claramente a prevenir una extensa expansión americana de su engañosamente llamada 'defensa' de misil en el círculo polar ártico en ecos de la vieja era de la Guerra Fría.

 

El pasado septiembre Dmitry Rogozin, el enviado de Rusia a OTAN, dicho a Canal Vesti 24 de televisión que la Ruta del Mar del Norte a través del Ártico podría proporcionarles un teatro eficaz a los Estados Unidos para posicionar las defensas de misil de bordo para oponerse a las armas rusas. Sus comentarios siguieron al anuncio por el Presidente Barack Obama que el EEUU pondría tales defensas en cruceros como una alternativa más técnicamente avanzada. [31]

 

Una estimación 2008 por el US Geological Survey del Gobierno americano (USGS) concluyó que el área norte del círculo polar ártico contiene volúmenes grandes de petróleo y gas natural.

 

Ellos estimaron que más de 70% de los recursos de petróleo no descubiertos de la región ocurra en cinco provincias: Alaska Ártica, Cuenca de Amerasia, Groenlandia Hendedura Cuencas Orientales, Cuenca de Barents Occidental, y Groenlandia-este Oeste Canadá.

 

Más de 70% del gas natural no descubierto se cree localizado en tres provincias, la Cuenca Siberiana Oriental, la Cuenca de Barents Oriental, y Alaska Ártica.

 

Unos 84% del petróleo no descubierto y gas ocurre costa afuera. Se estima que el total del petróleo convencional no descubierto y recursos de gas Ártico son aproximadamente 90 mil millones barriles de petróleo, 1,669 billón pies cúbicos de gas natural, y 44 mil millones barriles de gas natural líquido. [32] El beneficiario potencial principal es probable que sea Rusia que tiene la porción más grande de territorio en la región.

 

Contrariamente a las creencias ampliamente sostenidas en el oeste, la Guerra Fría no acabó con el derrumbe de la Unión Soviética en 1991 o la caída del Muro de Berlín en noviembre de 1989, por lo menos no para Washington. Viendo la oportunidad de extender el alcance militar y el poder político de EEUU, el Pentágono empezó una modernización sistemática de su arsenal nuclear y una extensión a paso sabio de la membresía de OTAN justo en el umbral de Moscú, algo que el entonces secretario de Estado James Baker III habían empeñado al Presidente ruso Mikhail Gorbachev que no pasaría. [33] Washington mintió.

 

Durante el caos de los años de Yeltsin, la economía de Rusia se derrumbó bajo 'la terapia' de shock asignada por el FMI y el saqueo sistemático por compañías occidentales en complicidad con un manojo de oligarcas rusos recientemente creados.

 

La re-emergencia de Rusia como un factor en política mundial, sin embargo debilitada de los shocks económicos de las últimas dos décadas, ha estado basada en una estrategia que obviamente ha deducido de los principios de guerra asimétrica, económico así como militar. La preparación militar presente de Rusia no es ningún par para la imponente proyección de poder del Pentágono.

 

Sin embargo, ella todavía mantiene la única fuerza de golpe nuclear en el planeta que es capaz de proponer una amenaza mortal al poder militar del Pentágono. En cooperación con China y sus otros socios de Eurasia del SCO, Rusia está usando claramente su energía como una palanca geopolítica del primer orden.

 

Los recientes eventos en Ucrania y el retroceso allí de la nefasta Revolución Naranja de Washington, en el contexto ahora de la comprensiva política de energía de Moscú, desafía a los estrategas presentes de Washington con un grave desafío a su supuesta “dominación de Pleno Espectro Global”.

 

El desastre americano en Afganistán y el estado intranquilo de asuntos en Irak ocupado por EEUU ha hecho mucho más que cualquier desafío militar ruso para minar la influencia global de los Estados Unidos como único fabricante de decisión de un 'mundo unipolar.' 

 

Notas

 

[1] Eurogas (European Union of the Natural Gas Industry), Natural Gas Demand and Supply: Long-Term Outlook to 2030, Brussels, Belgium, 2007, accessed in

www.eurogas.org/.../Eurogas%20long%20term%20outlook%20to%202030%20-%20fina...

 

[2] Jim Nichol, op. cit.

 

[3] US Department of Energy, Ukraine Country Analysis Brief, Energy Information Administration, August 2007, Washington DC, accessed in http://www.eia.doe.gov/cabs/Ukraine/Full.html

http://www.eia.doe.gov/cabs/Ukraine/Full.html,

 

[4] International Energy, Russia to supply 116 bn cm of gas to Europe via Ukraine in 2010, Beijing, November 19, 2009, accessed in http://en.in-en.com

 

[5] Simon Taylor, Why Russia's Nord Stream is winning the pipeline race, January 29, 2009, EuropeanVoice.com, accessed in

http://www.europeanvoice.com/article/imported/why-russia%E2%80%99s-nord-stream-is-winning-the-pipeline-race/63780.aspx

 

[6] RAI Novosti, Russia pledges 30-40% discount on gas for Bielorrusia in 2010, November 23, 2009, accessed in http://en.rian.ru

 

[7] UPI, Nord Stream to supply UK by 2012, December 1, 2009, accessed in http://www.upi.com

 

[8] Gazprom, Major Projects: South Stream, accessed in

http://old.gazprom.ru/eng/articles/article27150.shtml

 

[9] Trend, Bulgaria ready to participate in both South Stream and Nabucco, Baku, Azerbaijan, December 5, 2009, accessed in http://en.trend.az

 

[10] Olja Stanic, Bosnian Serbs to join Russia-led gas pipeline, Reuters, March 5, 2005, Banka Luka Bosnia, accessed in http://in.reuters.com/article/oilRpt/idINLDE6241B920100305

 

[11] For more on this fascinating and all-but-forgotten history of the German-British imperial rivalries over the Berlin-Baghdad Railway project in the prelude to the First World War, see, F. William Engdahl, A Century of War: Anglo-American Oil Politics and the New World Order, London, Pluto Press, 2004, pp. 22-28.

 

[12] Mahir Zeynalov, Azerbaijan-Gazprom agreement puts Nabucco in jeopardy, Today's Zaman, July 16, 2009, accessed in http://www.todayszaman.com/tz-web/sabit.do?sf=aboutus

 

[13] Saban Kardas, Delays in Turkish-Azeri Gas Deal Raises Uncertainty Over Nabucco, Eurasia Daily Monitor, Vol. 7 Issue 39, February 26, 2010.

 

[14] Ibid.

 

[15] Brian Whitmore, Moscow Visit by Turkish PM Underscores New Strategic Alliance, Radio Liberty/Radio Free Europe, January 13, 2010, accessed in

http://www.rferl.org/content/Moscow_Visit_By_Turkish_PM_Underscores_New_Strategic_Alliance/1927504.html

 

[16] Ibid.

 

[17] Faruk Akkan, Turkey and Russia move closer to building strategic partnership, RAI Novosti, January 15, 2010, accessed in http://en.rian.ru/valdai_foreign_media/20100115/157554880.html

 

[18] RAI Novosti, Russian delegation to discuss Turkey nuclear power plant plan, Ankara, February 18, 2010, accessed in http://en.rian.ru/world/20100218/157927131.html

 

$[19] Kommersant, Nabucco's future depends on Turkmenistan, Moscow, March 9, 2010, accessed in http://en.rian.ru/papers/20100309/158135872.html

 

[20] US Energy Information Administration, Russia: Oil Exports, accessed in

http://www.eia.doe.gov/emeu/cabs/Russia/Oil_exports.html

 

[21] Greg Shtraks, The Start of a Beautiful Friendship? Russia begins exporting oil through the Pacific port of  Kozmino, Jamestown Foundation Blog, Washington D.C., December 11, 2009, accessed in

http://jamestownfoundation.blogspot.com/2009/12/start-of-beautiful-friendship-russia.html

 

[22] Ibid.

 

[23] Moscow Times, Putin Launches Pacific Oil Terminal, December 29, 2009, accessed in

http://www.themoscowtimes.com

 

[24] Zhang Guobao, Chinese Energy Sector Turns Crisis into Opportunities, January 28, 2010, accessed in www.chinadaily.com.cn

 

[25] Isabel Gorst, Geoff Dyer, Pipeline brings Asian gas to China, London, Financial Times, December 14, 2009.

 

[26] Reuters, China calls Xinjiang riot a plot against its rule, 5 July 2009, accessed in http://www.reuters.com/article/idUSTRE56500R20090706

 

[27] Zbigniew Brzezinski, The Grand Chessboard: American Primacy and It's Geostrategic Imperatives, New York, Basic Books, 1998 (paperback), p. xiv.

 

[28] Ibid., p.55.

 

[29] UPI.com, Russia's Arctic Circle Claims Worry NATO, October 2, 2009, accessed in

http://www.upi.com/Top_News/2009/10/02/Russias-Arctic-Circle-claims-worry-NATO/UPI-55371254525955/

 

$[30] Mark Sieff, Russia creating new armed forces to boost power in arctic, UPI.com, April 6, 2009, accessed in http://www.upi.com/Business_News/Security-Industry/2009/04/06/Russia-creating-new-

armed-forces-to-boost-power-in-arctic/UPI-88341239045539/

 

[31] UPI.com, Russia fears missile defenses in Arctic, September 29, 2009, accessed in http://www.upi.com/Top_News/2009/09/29/Russia-fears-missile-defenses-in-Arctic/UPI-80901254231286/

 

[32] Donald L. Gautier, et al, USGS Arctic Oil and Gas Report: Estimates of Undiscovered Oil and Gas North of the Arctic Circle, Washington D.C., USGS, July 2008, accessed in

http://geology.com/usgs/arctic-oil-and-gas-report.shtml

 

[33] F. William Engdahl, Full Spectrum Dominance: Totalitarian Democracy in the New World Order, Wiesbaden, edition.engdahl, October 2009, p.3.