Turquía: Superpotencia Sigilosa

 

Por John Feffer

 

El futuro no está más en plásticos, como insistió el hombre de negocios en la película El Graduado de 1967. Más bien, el futuro está en China.

 

Si una corporación multinacional no hace calza a China en su plan comercial, corteja el ridículo de sus pares y el ultraje de sus accionistas. El idioma de opción para los estudiantes ambiciosos es mandarín. Los futurólogos apocalípticos están fijos en una eventual guerra global entre China y los Estados Unidos. China incluso ocupa valiosos bienes raíces en las imaginaciones de nuestros fabulistas. Mucha de la acción de la novela de Neal Stephenson La Edad del Diamante, por ejemplo, tiene lugar en una futura China neo-confuciana, mientras los miembros de la tripulación de la nave espacial en la serie de TV Firefly mezcla las palabras de maldición chinas en su diálogo.

 

¿Por qué no tiene Turquía una toma comparable en las visiones americanas del futuro? Los personajes en novelas de ciencia ficción no hablan turco. En los campus de la universidad los programas en idioma turco son tan escasos como los dientes de gallina. Turquía ni siquiera califica como parte de todo el grupo de favorito arriba-y-venideros, ese cuarteto moviéndose de BRIC de Brasil, Rusia, India y China.

 

Turquía permanece obstinadamente en la cultura Occidental como una tierra de mirada retrasada de kebabs, bazares y obreros emigrados. Pero tome la población de la ecuación - una variable reconocidamente grande - y Turquía se hace rápidamente un candidato probable para la futura superpotencia. Posee la 17 economía mayor en el mundo y, según Goldman Sachs, tiene una buena posibilidad para irrumpir en las mayores 10 para 2050.

 

Su músculo económico también se defiende bien: después de décadas de ayuda de la Organización del Tratado Atlántica Norte (OTAN), el ejército turco es ahora una potencia regional.

 

Quizás más importante, Turquía ocupa una encrucijada vital entre Europa, el Medio Oriente y Asia Central. Una democracia predominantemente musulmana sobre las ruinas de Bizancio, pontea las tradiciones islámicas y judeo-cristianas, así como se sienta en la percha al nexo de la política de energía.

 

Si todos los caminos llevaron una vez a Roma; hoy todas las tuberías parecen llevar a Turquía. Si el estatus de superpotencia siguieran las reglas de los bienes raíces - situación, situación, situación - entonces Turquía ya estaría cercana el tope de la pila.

 

Como una quinta-esencia del poder medio creciente, Turquía ya no duda ponerse en el medio de controversias mayores. En el último mes solo, los esfuerzos turcos de mediación anunciaron un descubrimiento casi en la crisis nuclear de Irán, y Ankara apoyó la flotilla que recientemente intentó romper el asedio de Israel a Gaza. Con éstos y otras intervenciones de menos alto-perfil, Turquía ha salido de las sombras y ahora ha amenazado establecer un lugar prominente en la fase mundial sostenido por su predecesor.

 

En el 17 siglo, el Imperio otomano era una fuerza a ser contada y extiéndose a través de los Balcanes a las puertas de Viena antes evolucionar durante los próximos 200 años en "el hombre enfermo de Europa."

 

Hoy, un dinámico espíritu neo-otomano anima Turquía. Una vez rígidamente seglar, ha empezado a formar una moderada democracia islámica. Una vez dominada por el ejército, está en el proceso de contener al ejército dentro del gobierno de ley.

 

Una vez intolerante de la diversidad étnica, ha empezado a repasar lo que significa ser turco.

 

Una vez una economía soñolienta, está volviéndose una nación de calvinistas islámicos.

 

Más críticamente de todo, está formando una nueva política extranjera. Habiendo roto con su subordinación de más de medio-siglo-de-larga a los Estados Unidos, está recortando ahora fuera un papel geopolítico propio.

 

El ascenso de Turquía por ningún medio ha sido liso. Los turcos seculares han estado incómodos con las recientes expresiones más asertivas de identidad musulmana, particularmente cuando respaldadas por el poder estatal. Los curdos del país todavía son ciudadanos de segunda-clase, y aunque el ejército ha perdido algunos de sus dientes, todavía tiene una mordedura que esta de acuerdo con su ladrido.

 

No obstante, Turquía está rehaciendo la política del Medio Oriente y desafiando la noción tradicional de Washington de sí mismo como el mediador de último recurso en la región. En el 21 siglo, el modelo turco de transición de gobierno autoritario mientras se enfoca en el crecimiento económico y los valores sociales conservadores tienen apelación considerable en los países del mundo en vías de desarrollo.

 

Este "Consenso de Ankara" algún día podría competir favorablemente con las versiones de Beijing y Washington de desarrollo político y económico. El modelo turco, sin embargo, tiene cargas derechistas también estimuladas que una nueva amenaza fundamentalista islámica está saliendo sobre los bordes de Europa.

 

La pundit neo-conservadora Liz Cheney incluso ha creado una nueva versión del "eje del mal" del ex presidente americano George W Bush  en que Turquía, Irán y Siria se han vuelto la trinidad oscura.

 

Éstas son todas las señales que de hecho Turquía ha empezado a despertarse de su letargo de un largo siglo. Y cuando Turquía se despierta, como dijo Napoleón de China, el mundo se agitará.

 

Fuera del Otomanismo

 

Constantinopla era una vez un sueño Orientalista. En la por otra parte perceptiva guía a la ciudad en 1877, el escritor italiano Edmondo de Amicis escribió típicamente que la vieja Estambul

 

"no es una ciudad; en ella ni se trabaja, ni se piensa, ni crea; la civilización golpea a sus puertas y la asalta en sus calles, pero ella sueña y en letargos a la sombra de sus mezquitas, y no pone atención."

 

La primera llamada al despertar de Turquía de Kemal Ataturk, el oficial militar modernizando de Salónica que creó un nuevo país de los materiales no prometedores dejados atrás por el colapsado Imperio otomano. Acabando decididamente el califato en 1924, Ataturk fue padre de su nuevo estado secular sobre el modelo francés: poder central fuerte, un ejército moderno, y una división estricta entre las esferas públicas y privadas.

 

Éste no era ningún proceso fácil: Ataturk trajo a Turquía a puntapiés y gritando al siglo 20. De muchas maneras, esos puntapiés y gritos continuaron a lo largo del resto de ese siglo.

 

El ejército turco nunca se acostumbró realmente al gobierno civil. Ha tomado el poder cuatro veces desde 1960. En los años ochenta, las fuerzas de seguridad turcas mataron miles de sus propios ciudadanos en una guerra sucia contra los curdos y la izquierda turca, y sujetó a muchos más a las palizas, tortura y encarcelamiento.

 

La dirección del país mantuvo una mentalidad de guarnición basada en un miedo que los forasteros, ayudados por una quinta columna, estaban inclinados en desmembrar el país (como de hecho los poderes de afuera intentaron hacer en 1920 con el Tratado de Sevres).

 

En los años ochenta, sin embargo, la globalización económica empezó a golpear a esta mentalidad de guarnición cuando el presidente Turgut Ozal intentó reconectar Turquía al mundo a través de reformas orientadas a la exportación y una política de edificar los puentes económicos en lugar de erigir muros sospechosos. Durante los ocho-años de Guerra Irán-Irak (1980-1988), por ejemplo, Turquía se negó a escoger lados y sigue siendo un amigo de ambos países.

 

En el proceso, Estambul se transformó. Se volvió el centro de una clase trabajando, pensando y creando que enfrentó al oeste hacia Europa y EEUU y hacia el este hacia el Medio Oriente y Asia Central. Incluso Anatolia Central y su ciudad capital, Kayseri, una vez considerada un remanso turco, estaba surgiendo como un centro vital de fabricación.

 

"Mientras Anatolia sigue siendo una sociedad socialmente conservadora y religiosa, también está sufriendo lo que algunos han llamado una ' Silenciosa Reforma' islámica," fue el influyente informe 2005 de la Iniciativa de Estabilidad europea sobre los nuevos calvinistas islámico de Turquía.

 

"Muchos de los líderes de negocio de Kayseri incluso atribuyen su éxito económico a su ' ética protestante de trabajo'."

 

Por los años noventa, la "estrella del Islam" - como la llamó El Economista a Turquía - había andado hasta donde pudo dentro de los confines del existente modelo de Ataturk. En 1997, el ejército golpeó con fuerza una vez más al lado del liderazgo civil en un "golpe de disimulo", y el país parecía estar cayendo al pasado en agresiva paranoia. La guerra curda se iluminaba; subieron las tensiones con Rusia sobre Chechenia; surgió una guerra de palabras con Grecia sobre las disputas territoriales marítimas. Y Turquía fue casi cerca de la guerra con Siria por albergar al líder separatista curdo Abdullah Ocalan.

 

Pero ese golpe de disimulo se demostró un esfuerzo de última-boqueada por volver incontenibles los nuevos desarrollos políticos y económicos en la sociedad turca bajo controles más firmes. Bastante pronto, el ejército dio camino de nuevo y el Partido Justicia y Desarrollo (AKP) influenciado por el Islam vino al poder en 2002 y sólo agranda su base política después de las  elecciones 2007.

 

¿Cero problemas?

 

A lo largo del siglo 20, la geografía había demostrado un lastre para Turquía. Se encontró asediada en todos lados por ex tierras otomanas que mantuvieron rencor contra el estado sucesor. El truco mágico que realizó el AKP era transformar este lastre en un recurso.

 

Turquía en el 21 siglo encendió el encanto. Como China, descubrió las ventajas del poder suave y las virtudes ineludibles de un "ascenso suave" durante una era de dominación militar y económica americana. Liderado por el Ministro Extranjero Ahmet Davutoglu, un ex académico que mantuvo un plan de la nueva política del buen-vecino del país en su libro 2001 Profundidad Estratégica, Turquía se empeñó "cero problemas con los vecinos."

 

En la terminología de la política extranjera, Davutoglu propuso la entalladura de una esfera turca de influencia vía la sagaz política de equilibrio-de-poder. Como China, prometió no interferir en los asuntos domésticos de sus socios. También hizo un esfuerzo mayor para reparar las relaciones con aquéllos cercanos a mano e hizo nuevas amistades con aquéllos lejos. De hecho, como Beijing, Ankara tiene aspiraciones globales.

 

Quizás la inversión más dramática en política turca involucra la región Curda de Irak. La detente orquestada por el AKP podría compararse a la iniciada política de acercamiento con China del presidente Richard Nixon en los años setenta, qué rápidamente convirtió a un enemigo en algo como un aliado.

 

En marzo, Turquía le envió su primer diplomático a Irbil, la capital del Kurdistán Iraquí, para proveer de personal a un nuevo consulado allí. Hoy, como ha escrito el periodista Jonathan Head,

 

"70% de la inversión y 80% de los productos que se vendieron en la región curda [de Irak] es turco."

 

Comprendiendo que cuando las tropas americanas dejen Irak, sus regiones Curdas se ligan para sentirse vulnerables y así abrirse a la influencia económica y política, Ankara estableció un "consejo de cooperación estratégico" para ordenar las cosas con los iraquíes en 2009, y esto ha servido como modelo para los arreglos similares con Siria, Bulgaria, Grecia y Rusia.

 

La detente con el Kurdistán Iraquí ha ido mano-a-mano con una relajación de tensiones entre Ankara y su propia población curda con las que había sido belicosa durante décadas. Hasta los tempranos 1990s, el gobierno turco pretendió que el idioma Curdo no existió. Hay ahora una nueva estación de TV nacional en idioma curdo de 24-horas, y la nueva facultad en la Universidad Mardin Artuklu enseñará curdo. El gobierno empezó a aceptar devolver a los refugiados curdos de Irak del norte, así como un puñado de guerrillas curdas del Partido de los Obreros de Kurdistán (PKK).

 

Esto no ha sido un fácil de vender para los nacionalistas turcos. En diciembre, una corte turca prohibió al principal partido político curdo, y esta primavera el ejército lanzó repetidos ataques contra los blancos del PKK dentro de Irak. Pero el AKP está continuando para empujar reformas, incluyendo cambios los propuestos en la constitución del país que permitiría a los comandantes militares por primera vez ser juzgados en la corte civil por cualquier crimen que ellos cometan.

 

La eliminación de esta demonización de "enemigos interiores" es crucial al proyecto de AKP, ayudando como hace para reducir el poder militar en asuntos interiores. Refrenar al ejército es un objetivo tope para los líderes del partido que creen fortalecerá la estabilidad política, mejorará las perspectivas para la integración futura en la Unión Europea (EU), y remueva a un antagonista poderoso a las reformas domésticas - y al propio partido.

 

Sólo un poco menos sorprendente que los gestos del gobierno hacia los curdos, su programa ha sido transformar las relaciones turco-griegas. Los dos países han estado mucho tiempo en las gargantas unos de otros, su conflicto sobre la isla dividida de Chipre es sólo la más visible de sus discordancias. La actual crisis económica griega, sin embargo, puede demostrarse una bendición en disimulo cuando viene a las relaciones bilaterales.

 

El gobierno griego - que aumenta la presión desastrosa a sus finanzas y economía de la EU - necesita una manera de hacer defendibles las reducciones de presupuesto militar. En mayo, el primer ministro turco Recep Tayyip Erdogan visitó Grecia y, mientras firmaba 21 acuerdos sobre migración, ambiente, cultura y así, previamente empezó a explorar la posibilidad inconcebible de reducciones militares mutuas.

 

"Ambos países tienen grandes gastos de defensa," dijo Erdogan a la televisión griega, "y ellos lograrán mucho ahorro esta manera."

 

Si Turquía maneja un acercamiento con Armenia, logrará un trifecto diplomático. Los dos países discrepan sobre el destino del enclave Nagorno-Karabakh que también está en el centro de una disputa entre Armenia y el aliado turco de Azerbaijan. Complicando este problema territorial está una controversia histórica duradera.

 

Armenia quiere un reconocimiento de la campaña de exterminio de 1915 del Imperio otomano que mató más de un millón de armenios. El gobierno turco hoy disputa los números y se niega a reconocer las matanzas como "genocidio." No obstante, Turquía y Armenia el año pasado empezaron negociaciones directas para volver a abrir su frontera y establecer relaciones diplomáticas. Aunque oficialmente estables, las charlas confidenciales entre los dos están continuando.

 

Otros esfuerzos diplomáticos son no menos dramáticos. Cuando el Presidente Bashar al-Assad llegó a Ankara en 2004, fue la primera visita por un líder sirio en 57 años. Entretanto, Turquía ha consolidado sus relaciones con Rusia, permanece cerca de Irán y se ha reconectado a los Balcanes. Esta ofensiva de encanto hace parecer torpes los esfuerzos chinos en Asia.

 

Mediación central

 

Amigo para todos los lados, Turquía está ofreciendo sus servicios como intermediario diplomático, incluso en lugares donde era persona no grata no hace mucho tiempo.

 

"No muchas personas imaginarían que los serbios pedirían la mediación de Turquía entre diferentes grupos de Bosnia en la región de Sandjak de Serbia," observa Sule Kut, un experto en Balcanes en la Universidad Bilge en Estambul. "Los turcos eran los tipos malos en la historia serbia. Así ¿qué está pasando? Turquía se ha establecido como un jugador creíble y poderoso en la región."

 

No es solo en los Balcanes. La nueva Turquía está estableciéndose como Mediación Central.

 

Asociándose con Brasil, Turquía formó un compromiso sorpresa que quiso encabezar la confrontación con Irán sobre su programa nuclear (qué la administración Barack Obama manejó para bajar). Junto con España, comenzó la Alianza de Civilizaciones, un esfuerzo de las Naciones Unidas para pontear la división entre el Islam y el Oeste.

 

También intentó trabajar su magia negociando un fin al asedio de Gaza y removiendo obstáculos al retiro de fuerzas americanas de Irak, reuniendo Siria e Israel, resolviéndose la ofensa alrededor del dibujo del Profeta Mahoma, y hospedando reuniones de Naciones Unidas en

 

"Ceros problemas con los vecinos" es un gran eslogan. Pero también es una imposibilidad lógica. Turquía no puede abrazar Hamas sin encolerizar a Egipto e Israel. Puede moverse más cerca a Rusia sólo al gasto potencial de buenas relaciones con Georgia. El acercamiento con Armenia encoleriza Azerbaijan.

 

Ni el esfuerzo de Ankara por fue transcender la suma cero pensando una tarea fácil durante los años "con nosotros o contra nosotros" de la administración George W Bush. Además, hay las tensiones periódicas que se levantan alrededor de las resoluciones del congreso americano sobre el genocidio armenio, todavía un problema susceptible en Turquía. Washington ha indicado su infelicidad creciente con el papel cada vez más activo de Turquía en el Medio Oriente, particularmente sus aperturas a Siria. Como resultado, Turquía ha tenido que valerse de astucias en su relación con EEUU para seguir siendo un aliado importante de OTAN y un desafiante al poder americano en la región.

 

Como con China, EEUU está deseoso de trabajar con Turquía en algunos problemas diplomáticos así como encuentra que la creciente influencia del país está en la región es un problema. A su vez, Ankara, como Beijing, está intentando deducir que cómo puede aprovechar mejor así como del declive relativo en influencia global americana que funciona estrechamente con Washington sobre una base de problema-por-problema.

 

Sin embargo, el más grande desafío al paradigma del problema-cero de Turquía, es su relación siempre con más problemas con Israel. La troika EEUU-Turquía-Israel fue una vez una verdad sólida de política Media Oriental.

 

Una cantidad considerable de comercio bilateral, incluso tratos militares, ha unido a Turquía e Israel, y que el comercio aumentó dramáticamente durante la era del AKP.

 

Pero la invasión de Israel de Gaza en 2008- y el desuello subsecuente de Erdogan del entonces presidente israelí Shimon Peres en el Foro Económico Mundial en Davos - empezó un proceso que está desgarrando a estos ex aliados para separarlos, mientras empujando el apoyo para Turquía en el mundo árabe. En octubre, Turquía canceló la participación de Israel en un ejercicio militar, arrojando contratos militares lucrativos entre los dos países en riesgo.

 

Siguiendo al reciente desastre de ayuda a en aguas internacionales, la hendedura amenaza volverse irreparable. Cuando los comandos israelitas tomaron una flotilla de naves intentando romper el embargo de Gaza y matando a nueve ciudadanos turcos, Turquía habló de romper relaciones diplomáticas.

 

Con Israel cada vez más aislado y los esfuerzos de mediación americanos comprometidos en serio, sólo Turquía está emergiendo más fuerte de lo que puede verse ahora sólo como el principio de una re-alineación regional de poder. Una vez vista con sospecha a lo largo del área donde un día gobernaron los otomanos, Turquía puede ser ahora el único poder que tiene incluso una oportunidad remota intermediar una paz en el Medio Oriente.

 

¿Retorno al Otomanismo?

 

El neo-Otomanismo no es exactamente una frase popular en la Turquía hoy. La dirección en Ankara quiere estar clara: ellos no tienen ninguna intención de proyectar poder imperial o restablecer el moderno equivalente del califato otomano. Sin embargo, si usted mira las amistades que ha cultivado Turquía y las relaciones de comercio que han enfatizado - Siria, Armenia, Grecia, Palestina, Irak, Libia, Balcanes - usted puede ver que se vuelve a montar un viejo mapa del imperio otomano.

 

En otras palabras, así como el AKP ha vuelto la geografía a su ventaja, así se está transformando en un albatros imperial en el ganso que pone huevos de oro (en forma de lucrativos tratos de comercio). De una manera similar, China ha intentado reavivar su viejo sistema imperial chino-céntrico sin avivar miedos de marchas del ejército chino sobre India o la armada china que tomando el Mar de China del Sur, así como él - como Turquía - también establece relaciones amistosas con viejos adversarios (incluso Rusia).

 

Todavía, incluso esta versión amable del neo-Otomanismo puede levantar protestas.

 

"Nosotros queremos una nueva región balcánica basada en valores políticos, interdependencia económica, y cooperación y armonía cultural," dijo Davutoglu nostálgicamente a una conferencia en Sarajevo en octubre. "Ése es lo que eran los Balcanes otomanos. Nosotros reavivaremos tal región balcánica... Los siglos otomanos fueron una historia de éxito, y esto debe reavivarse."

 

Un furor seguido entre algunos comentaristas servios que vieron esta romántica versión de la historia como evidencia de un deseo turco de islamizar los Balcanes.

 

Lo que Turquía quiere decir por su visión de armonía balcánica puede demostrarse crítica en el contexto de integración europea. Los otomanos y Europa Occidental lucharon una sucesión de guerras sobre el control de los Balcanes. Hoy, la EU y Turquía compiten por la influencia en la región, y mucho depende sobre las perspectivas de Turquía por unirse a la organización europea de 27-miembros.

 

Aunque Turquía empezó el proceso de requisitos de la reunión por unirse a la unión, las charlas estuvieron estables hace tiempo. Entretanto, algunos líderes europeos, como el Presidente francés Nicholas Sarkozy, han hablado contra la membresía turca, mientras la expansión de la islamofobia a lo largo de Europa ha oscurecido el entusiasmo que todavía puede existir para traer a Turquía a bordo.

 

También, en Turquía el apoyo público para la membresía ha caído de 70% en 2002 a sólo más de 50% hoy. De hecho, el giro de Turquía hacia el Medio Oriente, Asia Central y África del Norte ha sido en parte una reacción al marchitamiento de la opción de la EU. Mejor, los turcos están diciendo, si usted no nos quiere, nosotros podemos jugar con otros.

 

Y juegan, ellos lo han hecho, particularmente cuando viene al juego de energía. Si se hubiera descubierto petróleo en su territorio sólo un poco antes, alguna forma del Imperio otomano podría haber sobrevivido como el jugador de energía más adinerado en la historia. Las riquezas de Irak, Kuwait y Libia todas se quedaron una vez dentro de los límites territoriales de su imperio.

 

Hoy, a Turquía le falta la riqueza de energía, pero ha trabajado para asegurar asiduamente que un número máximo de tuberías de petróleo y gas natural fluya a través del país. Europa y los Estados Unidos han financiado una serie de tuberías (como la tubería Nabuco del Mar Caspia) que usas territorio turco para desviar a Rusia y disminuir la capacidad de Moscú de chantajear a Europa Occidental amenazando detener los suministros de energía.

 

Sin embargo, Turquía no se ha detenido allí. Negoció directamente con Rusia por otro juego de tuberías - la South Stream que pasa de Rusia a Bulgaria por aguas territoriales turcas y la tubería Samsun-Ceyhan que transportaría petróleo ruso y kazajo del Mar Negro al Mediterráneo a través de Turquía.

 

Turquía confía ahora en Rusia por 60% de sus importaciones de energía e Irán para otro 30%.

 

En este sentido, "cero problemas con los vecinos" pudo así como fácilmente ser entendido como "cero problemas con proveedores de energía."

 

Turquía también es un constructor. De los 225 contratistas internacionales tope, 35 son turcos, sólo segundos de China. Como China, Turquía no pide ninguna cuestión difícil por el ambiente político en otros países, y así las compañías de construcción turcas están construyendo aeropuertos en Kurdistán y centros comerciales en Libia. A pesar de las tensiones políticas, en 2009 ellos estaban involucrados incluso en nueve proyectos por valor de más de $60 millones en Israel.

 

Finalmente hay cultura.

 

Como instituyen los confucianos China se está estableciendo por el mundo para extender su idioma, cultura y valores, Turquía estableció la Fundación Yunus Emre en mayo de 2009 para administrar centros culturales en Alemania, Bosnia y Herzegovina, Macedonia, Egipto, Turkmenistan, Kazakhstan e Israel. Las escuelas turcas han saltado en más de 80 países.

 

La cultura turca también ha infiltrado la vida Medio Oriental a través de la televisión, cuando los culebrones turcos extendieron los valores culturales liberales del Islam moderado.

 

"Los jabones turcos han sido atrevidos y francos cuando viene a la igualdad de género, el sexo pre-marital, infidelidad, amor apasionado y incluso niños nacido fueral de matrimonio," escribe la periodista Nadia Bilbassy-Charters.

 

Más allá del Otomanismo

 

Los líderes de Turquía no se pueden estar cómodos con la etiqueta de neo-otomano - en parte porque sus ambiciones realmente son mucho más grandes. Su versión desarrolla una Pax Otomanica pacífica, orientada al comercio que aloja relaciones mejoradas de Turquía con Africa subsahariana, América Latina y el Asia-Pacífico.

 

Turquía declaró 2005 el "año de África" y aceptó estatus de observador en la Unión Africana.

 

En 2010, ya ha abierto ocho embajadas en los países africanos y planea abrir otras 11 el próximo año.

 

A nivel pan-islámico - y turco, Ekmeleddin Ihsanoglu, ahora encabeza la Organización de la Conferencia Islámica de 57-miembros, la principal voz internacional de estados islámicos - los líderes turcos piensan en términos de la ummah, la comunidad musulmana global. Para algunos críticos, el carácter islámico de Turquía y su partido gobernante influido por el Islam - así como sus recientes ataques sobre Israel - sugiere que el país está en una misión de restablecer, si sólo informalmente, el califato islámico. En la versión más extrema de este argumento, historiador del Medio Oriental Bernard Lewis ha defendido que el fundamentalismo de Turquía se fortalecerá a tal magnitud que, por el tiempo de una década, se parecerá a Irán, así como Irán entra en la dirección opuesta.

 

Esto es, sin embargo, una equivocación fundamental del AKP y sus intenciones. El Islamismo tiene tanta influencia sobre la moderna Turquía como el comunismo sobre China. En ambos casos, lo que más importa no es una ideología, sino el poder político de los partidos gobernantes. Crecimiento económico, estabilidad política y diplomacia de poder suave regularmente triunfan de la consistencia ideológica.

 

Turquía está volviéndose más nacionalista y más asertiva, y la flexibilidad, no el fundamentalismo, ha sido el sello de su nueva política extranjera.

 

En 1999, el presidente americano que Bill Clinton sugirió que si Ankara lanzara un movimiento reformista, el siglo21 podría ser "el siglo de Turquía." De hecho, Turquía ha considerado el consejo de Clinton. Ahora, Europa y EEUU encaran una opción.

 

Si Washington trabaja con Turquía como socia, tiene una oportunidad mayor por lejos de resolverse los grandes conflictos con Irán, dentro de Irak, y entre los palestinos e israelitas, para no mencionar disputas a fuego lento en otras partes en el mundo islámico.

 

Si la EU acepta a Turquía como miembro, su dinamismo económico y nueva credibilidad en el mundo musulmán podría ayudar a salir a Europa de su esclerosis actual. Rechazada con desprecio por uno o ambos, la influencia global de Turquía todavía crecerá.

 

Por todo significa, consiga esa computadora Lenovo, compre acciones en Haier, y anime que su niño estudie mandarín. China no puede ayudar pero puede ser una superpotencia de siglo 21. Pero si usted quiere realmente estar delante de la curva, preste atención cercana a esa encrucijada vital entre el Mar Negro y el Mediterráneo. No será mucho antes que nosotros estemos todos  hablando de Turquía.

 

John Feffer is the co-director of Foreign Policy in Focus at the Institute for Policy Studies, writes its regular World Beat column, and co-directs its Balkans Project. His past essays, including those for TomDispatch.com, can be read at his website. He would like to thank Alexander Atanasov, Rebecca Azhdam, and Noor Iqbal for research assistance.