Turquía y Rusia en ascenso

 

17 de marzo de 2009

 

Por Reva Bhalla, Lauren Goodrich y Peter Zeihan

 

 

 

Según informes recibidos el presidente ruso Dmitri Medvedev viajará a Turquía en el futuro cercano para seguir una reciente visita de cuatro-días por su colega turco, Abdullah Gul, a Moscú. Los turcos y los rusos ciertamente tienen mucho para discutir.

 

Rusia se está moviendo agresivamente para extender su influencia a lo largo del ex imperio soviético, mientras Turquía está despertándose de 90 años de aislamiento post-otomano. Ambos son poderes claramente ascendentes, y parecería más lógico que ambos choquen uno contra el otro, más probablemente ellos se ceñirán para todavía otra ronda en su conflicto siglos de viejo. Pero mientras eso puede ser verdad bajo la línea, ambos poderes de Eurasia tienen suficientes incentivos estratégicos para trabajar juntos ahora.

 

El Mundo de Rusia

 

Rusia está entre los estados estratégicamente vulnerables del mundo. Su centro, la región de Moscú, no tiene ninguna barrera geográfica a la invasión. Rusia debe extender así sus fronteras para crear el posible tapón más grande para su centro que requiere incorporar legiones de minorías, quienes no se ven fuertemente como rusos. El gobierno ruso estima que casi 80 por ciento de Rusia - 140 millones de personas - son realmente étnicamente rusos, pero este número son las minorías algo sospechosas, tantas se definen basadas en su uso del idioma ruso, así como muchos hispanos en los Estados Unidos se definen por su uso de inglés como su idioma primario.

 

Así, irónicamente, logrando seguridad al crear un tapón estratégico crea un nuevo problema de seguridad crónico en la forma de nuevas poblaciones hostiles al gobierno de Moscú.

 

La necesidad de tratar con el último problema explica el desarrollo de la élite de los servicios de inteligencia de Rusia que están diseñados principalmente para y atareados con el supervisar la población multi-étnica del país.

 

Sin embargo, el primer desafío de Rusia, es el tiempo. En la consecuencia del derrumbe soviético, el fondo surgió de la natalidad rusa, con menos que la mitad del número de bebés nacidos en los años noventa de los que nacieron en los años ochenta. Estos niños de posguerra fría están viniendo ahora de esa edad; por unos años, sus números pequeños van a tener un impacto catastrófico en el tamaño de la población rusa.

 

Por contraste, la mayoría de las minorías no-rusas - en particular aquellas como chechenos y daguestaníes que son de fe musulmana - no padecieron en los 1990 la caída de natalidad, así sus números están aumentando rápidamente así como el número de rusos étnicos está disminuyendo rápidamente.

 

Agregue en lo profundamente arraigado, problemas de impacto demográfico como HIV, tuberculosis y abuso de heroína - no se concentró sólo entre ruso étnicos sino entre aquéllos de edad de tener hijos - y Rusia enfrenta una bomba de tiempo demográfica dura. Simplemente ponga, la Rusia es un poder ascendente en carrera corta, pero es a la larga un poder decadente.

 

La dirección rusa es bien consciente de esta crisis que viene, y sabe va a necesitar cada trozo de fuerza al que puede pasar revista para continuar la lucha simplemente para mantener a Rusia en una pieza. Con este fin, Moscú debe hacer todo lo que puede para afianzar tapones contra la intrusión externa en el futuro ahora no-así-distante. Por la mayor parte, esto significa volver atrás dondequiera la influencia Occidental y siempre que posible, y impresionar sobre en estados que preferirían en cambio la integración en el Oeste a que sus destinos yacen con Rusia.

 

La crisis de gas natural de Moscú con Ucrania, en agosto 2008 la guerra con Georgia, los esfuerzos por arrojar las fuerzas americanas de Asia Central y la presión constante sobre los estados bálticos, todos representan esfuerzos para comprar más espacio a la Rusia - y con ese espacio, más tiempo para la supervivencia. Extendiendo su tapón contra tal colección diversa y potencialmente hostil de estados no es ningún orden pequeño, pero Rusia tiene una ventaja mayor: El garante de seguridad para casi todos estos países son los Estados Unidos, y los Estados Unidos están actualmente muy ocupados en otras partes. Tanto como las fuerzas de tierra americanas están ocupadas con las guerras iraquíes y afganas, los americanos no estarán cabalgando al rescate de los estados en la periferia de Rusia.

 

Dada esta ventana de oportunidad, los rusos tienen una oportunidad justa para recobrar la seguridad relativa que ellos buscan. A la luz de la inminente catástrofe demográfica y la ventana presente de oportunidad, los rusos tienen prisa para actuar.

 

El Mundo de Turquía

 

Turquía es de muchas maneras el polo opuesto de Rusia. Después de la disolución del Imperio otomano seguido a la Primera Guerra Mundial, Turquía fue cortada de su centro, Asia Menor.

 

Dentro de este refugio, Turquía es casi inexpugnable. Está rodeado por agua en tres lados, controla la única conexión marítima entre los mares Negro y Mediterráneo y se sienta a horcajadas sobre una meseta rodeada por montañas. Ésta es una pieza corta y gruesa de territorio muy difícil de conquistar.

 

De hecho, empezando en la Era Seljuk en el siglo 11, los antepasados de los turcos modernos tomaron la mejor parte de tres siglos para tomar este territorio de su ocupante anterior, el Imperio bizantino. Los turcos han usado mucho del tiempo desde entonces para consolidar su posición tal que, como una etnia, ellos reinan supremos en su reino.

 

Los persas y árabes tienen mucho tiempo desde que han perdido sus posiciones establecidas en Anatolia, mientras los armenios finalmente se expulsaron en los días agonizantes de la Primera Guerra Mundial. Sólo los curdos permanecen, y ellos no proponen un desafío demográfico a los turcos.

 

Mientras Turquía exhibe muchas de las mismas tendencias demográficas como otros estados avanzados en vías de desarrollo - a saber, retardando natalidades y una población firmemente envejecida - no hay ninguna diferencia mayor entre las natalidades turcas y curdas, así los turcos deben continuar comprendiendo más de 80 por ciento de la población del país durante algún tiempo por venir.

 

Así, mientras los curdos continuarán siendo una fuente de fricción nacionalista, ellos no constituyen un desafío fundamental al poder u operaciones del estado turco, como están destinadas las minorías en Rusia para hacer por los años por delante.

 

La seguridad de Turquía no se limita a sus tierras centrales. Una vez que se mueve más allá de las fronteras de la Turquía moderna, las amenazas existenciales que el estado enfrentó en los años pasado han se fundido mayormente por lejos. Durante la Guerra Fría, Turquía estaba encerrada con llave en la estructura de OTAN para protegerse de poder soviético. Pero ahora la Unión Soviética se ha ido, y los Balcanes y el Cáucaso - ambas ex provincias otomanas - están de nuevo disponibles para la manipulación.

 

Los árabes no han propuesto una amenaza a Anatolia por casi un milenio, y cualquier lucha entre Turquía e Irán es claramente una batalla de desiguales en que los turcos sostienen la mayoría de los naipes. Si alguno, los árabes - quienes ven a Irán como un poder hostil con no sólo una religión herética sino también con una política extranjera revolucionaria que requiere el derrocamiento de la mayoría de los regímenes árabes - prácticamente están dando la bienvenida a la vuelta de los turcos.

 

A pesar de su pasado imperial y su asociación de seguridad cercana con los americanos, los árabes ven a Turquía como un mediador confiado, y incluso ejemplar. Con la desaparición de las amenazas de ayer, muchas de las cosas que una vez celebraron la atención no dividida de Turquía se han vuelto menos importantes para Ankara.

 

Con la amenaza soviética ido, OTAN no es más crítica. Con nuevos mercados que se abren en la ex Unión Soviética, la obsesión de Turquía con buscar membresía en la EU se ha marchitado a un mero interés de paso.

 

Turquía se ha hecho un agente libre, limitada por muy pocas relaciones o restricciones, pero rociando en eventos a lo largo de toda su periferia. Diferente a Rusia que siente que necesita un imperio para sobrevivir, Turquía simplemente está coqueteando con la idea de un imperio porque puede - y los costes de explorar la opción son mínimos.

 

Considerando que Rusia está encarando una serie clara de amenazas en un mismo horario corto, Turquía está encarando una verdadera panoplia de opciones estratégicas sin ninguna presión de tiempo. Dentro de esa desconexión yace el camino en adelante para los dos estados - y es un camino con sorprendentemente pocos choques por delante en el término cercano.

 

El campo de competencia

 

Hay cuatro zonas de interés superpuestos para los turcos y rusos. Primero, el fin del imperio soviético abrió una riqueza de oportunidades económicas, pero muy pocos estados se han demostrado adeptos a penetrar los mercados de consumo de Ucrania y Rusia. Algo sorprendente, Turquía es uno de esos pocos estados. Gracias al legado de planificación central soviética, la industria rusa y ucraniana ha encontrado difícil por lejos dar de nuevo herramientas a la industria pesada para producir bienes de consumo muy en demanda en sus mercados. Porque la mayoría de los ucranianos y rusos no puede permitirse bienes occidentales, Turquía ha excava un nicho robusto y duradero con sus exportaciones de bajo costo; es ahora el proveedor más grande de importaciones en el mercado ruso.

 

Mientras éste no es ningún ejercicio de poder duro, esta penetración turca es no obstante causa para mucha preocupación entre las autoridades rusas. Hasta ahora, Turquía ha sido escrupulosa sobre no politizar estos útiles eslabones de comercio más allá de algunos esfuerzos de recolección de inteligencia (particularmente en Ucrania). Considerando los actuales problemas financieros de Rusia, teniendo una fuente estable de bienes de consumo - sobre todo uno que no es China - realmente se ve como positivo.

 

Al menos por ahora, el gobierno ruso vería muy bien que su relación de comercio con Turquía permanezca fuerte. Habrá ciertamente después un choque - o cuando Rusia se debilita o cuando Turquía se vuelve más ambiciosa - pero por ahora, los rusos están satisfechos con la relación de comercio.

 

Segundo, la retirada rusa en la era de posguerra fría ha abierto los Balcanes a la influencia turca. Rumania, Bulgaria y las tierras de la ex Yugoslavia son todas ex posesiones otomanas, y en su día ellos formaron la porción más avanzada de la economía otomana.

 

Durante la Guerra Fría, ellos eran toda una parte del mundo comunista, con Rumania y Bulgaria formalmente incorporadas en el bloque soviético. Mientras la mayoría de estas tierras está ahora absortas en la Unión Europea, los lazos de Rusia a sus compañero eslavos - notablemente los servios y búlgaro - le han permitido un grado de influencia que la mayoría de los europeos escoge ignorar.

 

Adicionalmente, Rusia ha estado de acuerdo mucho tiempo en una relación amistosa con Grecia y Chipre, para complicar la política americana en Europa y proporcionar un flanco contra Turquía. Todavía, gracias a la proximidad y los eslabones comerciales, Turquía tiene claramente la mano superior en este teatro de competencia. Pero esta región particular es improbable que genere mucha animosidad turco-rusa, simplemente porque ambos países están en el proceso de superarla.

 

La mayoría de los estados balcánicos ya es miembros de una organización que es improbable admitir jamás a Rusia o Turquía: la Unión Europea. Rusia simplemente no puede reunir el criterio de membresía, y la membresía de Chipre en esencia golpea la posibilidad de inclusión turca. (Cualquier miembro de EU puede vetar la admisión posibles miembros.)

 

La separación de Kosovo de Serbia liderada por la EU sobre las objeciones rusas era un golpe al poder ruso en la región, y la EU subsecuente que también dirige a Kosovo como un protectorado con la influencia turca muy limitada. Continuar la expansión de la EU significa que la influencia turca en los Balcanes se arrugará así como ya lo hace la influencia rusa. El problema queda de esta manera, pero no entre Turquía y Rusia. Si algo, su exclusión de conjunta podría mantener algún espacio para los dos para estar de acuerdo en algo.

 

La tercera área para la competencia ruso-turca está en la energía, y esto es donde las cosas se ponen particularmente pegajosas. Rusia es el socio No. 1 de comercio de Turquía, con la energía que considera para el volumen del volumen de comercio entre ambos países.

 

Turquía depende de Rusia para 65 por ciento de su gas natural y 40 por ciento de sus importaciones de petróleo. Aunque Turquía ha crecido firmemente en su relación de comercio con Rusia, no aprueba exactamente la propensión de Moscú a usar sus relaciones de energía con Europa como un arma política.

 

Rusia nunca ha ido hasta ahora directamente acerca del corte de suministros a Turquía, pero Turquía ha sido una vez más indirectamente afectado cuando Rusia decidió cortarle los suministros a Ucrania porque Moscú sentía la necesidad de reafirmar su palabra en Kiev. Compartiendo la ansiedad de energía de los turcos, los europeos han estado más ávidos de usar a Turquía como un cubo de tránsito de energía para rutas que desviarían a los rusos en total suministrando el mercado europeo.

 

La tubería Baku-Tbilisi-Ceyhan (BTC) es una de tales rutas, y otras, como Nabuco, todavía están atrancadas en las fases de planificación. Los rusos tienen toda razón para presionar a los turcos en apartarse de más esquemas de diversificación de energía que podrían costar a Rusia uno de sus clientes de energía más grandes - y Moscú niega actualmente mucha de la influencia política tiene sobre los europeos que son dependiente de la red de energía rusa.

 

Hay sólo dos opciones para los turcos diversificándose lejos de los rusos. La primera está al sur de Turquía en Irak e Irán. Turquía tiene grandes planes para la industria de petróleo de Irak, pero todavía tomará tiempo considerable actualizar y restaurar los campos de petróleo y tuberías que han sido saboteados persistentemente y han sido saqueadas por insurgentes durante la lucha que siguió la invasión americana de 2003.

 

Los iraníes ofrecen otra gran fuente de energía para los turcos para taladrar, pero las complicaciones políticas agregadas para tratar con Irán todavía son demasiado espinosas para los turcos para moverse adelante con contratos concretos de energía en este momento. Las complicaciones permanecen por ahora, pero Turquía estará poniendo un ojo sobre sus vecinos Medio Orientales para robustas sociedades de energía en el futuro.

 

La segunda fuente potencial de energía para los turcos yace en Asia Central, una región que  Rusia debe contener su toma a toda costa si espera sobrevivir a la larga. De muchas maneras este teatro es la marcha atrás de los Balcanes, donde los rusos tienen  los eslabones étnicos y los turcos la ventaja económica. Aquí, cuatro de los cinco países asiáticos centrales - Kazajstán, Uzbekistán, Kirgizstán y Turkmenistán - son túrkicos.

 

Pero como consecuencia de los años soviéticos, la infraestructura y economías de todos los cuatro están así conectados en la esfera rusa de influencia que tomaría alguna cirugía mayor para liberarlos. Pero el premio es rico: Asia Central posee la concentración más grande de reservas de energía sin explotar el mundo.

 

Y cuando como el término “central” implica, quienquiera controla la región puede proyectar poder en la ex Unión Soviética, China y Asia del Sur. Si los rusos y turcos van a luchar sobre algo, éste es eso. Aquí Turquía enfrenta un problema, sin embargo - no termina directamente en la región.

 

Si los turcos van a intentar cambiar incluso el equilibrio asiático Central de poder, ellos necesitarán una palanca. Esto trae nos al examen final - y más dinámico - el reino de la competencia: el Cáucaso.

 

Turquía aquí encara lo mejor y peor en términos de proyección de influencia. Los azeríes no se consideran simplemente túrkicos, como los asiáticos centrales, sino realmente turcos. Si hay un país en la ex Unión Soviética que consideraría no sólo aliarse sino realmente unirse con otro estado para escapar la órbita de Rusia, sería Azerbaiján con Turquía.

 

Azerbaiján tiene su propio suministro significativo de energía, pero su valor real está sirviendo como un trampolín de deseos por la influencia turca en Asia Central. Sin embargo, el centro de Azerbaiján no bordea Turquía. En cambio, está en el otro lado de Armenia, un país que azotó Azerbaiján en una guerra sobre el disputado enclave Nagorno-Karabakh y todavía tiene animosidades prolongadas hacia Ankara debido al “genocidio” de armenios 1915. Armenio se lo ha vendido a los rusos para mantener a sus enemigos turcos en la bahía.

 

Esto planes turcos en Asia Central significa todo hervor debajo del ex estado soviético de Georgia. Si Turquía puede tener a Georgia totalmente bajo su ala, Turquía puede ponerse entonces a integrarse con Azerbaiján y la influencia del proyecto en Asia Central. Pero sin Georgia, Turquía está desjarretada antes de que pueda empezar incluso a alcanzar para el premio real en Asia Central. En esto, los turcos no ven a los georgianos como tanta ayuda.

 

Los georgianos no tienen mucho de la forma de una economía o ejército funcional, y ellos han sobre-jugado de forma consistente su mano con los rusos en las esperanzas que el Oeste vendría a su ayuda. Tales cálculos erróneos contribuyeron a la guerra georgiano-rusa de agosto 2008 en la que Rusia quebró esa capacidad militar los georgianos poseyeron. Así mientras Ankara ve fiablemente a los georgianos como anti-rusos, no los ve fiablemente como competentes o capaces. Esto significa a esa competencia turco-rusa puede haber sido corto-circuito hasta antes de que empezara.

 

Entretanto, los americanos y rusos están empezando a perfilar los rudimentos de un trato. Los varios artículos en la mesa incluyen a Rusia que les permite a los americanos enviar suministros militares a Afganistán vía la esfera de influencia de Rusia, cambios en el programa de defensa de misiles balísticos americanos (BMD), y un alto a la expansión de OTAN.

 

El último diente es una pieza crítico de competencia ruso-turca. Si los americanos y europeos deben poner su peso detrás de la expansión de OTAN, Georgia sería un candidato lógico - significando la mayoría del ascenso pesado en términos de Turquía proyecta poder hacia el este sería hecho.

 

Pero si los americanos y europeos no ponen su peso detrás de la expansión de OTAN, Georgia se caería por el camino y Turquía tendría que hacer todo el trabajo de proyectar poder hacia el este - y enfrentando a los ruso - sola.

 

¿Una reunión temporal de mentes?

 

No hay claramente ninguna escasez de puntos de fricción entre los turcos y los rusos. Con los dos poderes en un camino resurgente, era sólo una cuestión de tiempo antes de que ellos empezaran golpeándose entre si. El choque más notable ocurrió cuando los rusos decidieron invadir Georgia el pasado agosto y sabiendo bien que ni los americanos ni los europeos tendrían la voluntad o capacidad para intervenir en nombre del pequeño Estado caucásico.

 

La respuesta más fuerte de OTAN era una muestra simbólica de fuerza que confió en Turquía, como el guardabarrera al Mar Negro, para permitir un aumento de naves de OTAN cerca de la costa georgiana y amenazar el bajo vientre de la ex periferia soviético de Rusia.

 

Turquía desaprobó la idea de tropas rusas que bajan al Cáucaso cerca de la frontera turca, y Ankara también estaba encolerizada teniendo sus réditos de energía cortados durante la guerra cuando la tubería de BTC se sacó fuera de línea.

 

Los rusos respondieron rápidamente a la maniobra de OTAN de Turquía en el Mar Negro reteniendo una cantidad grande de bienes turcos en varios puntos de control fronterizos rusos para poner el apretón sobre las exportaciones turcas. Pero el alejamiento fue efímero; bastante pronto, los turcos y rusos fueron a la mesa de negociaciones para acabar la riña de comercio y ordenar sus esferas respectivas de influencia.

 

Las negociaciones ruso-turcas han progresado durante los últimos meses, con los líderes rusos y turcos que ahora se encuentran bastante regularmente para ordenar los problemas donde ambos pueden encontrar algún beneficio mutuo. La primera área de cooperación es Europa, donde Rusia y Turquía tienen un interés en aplicar presión política. A pesar de las objeciones y rechazos de Europa, los turcos son persistentes en sus ambiciones de volverse un miembro de la Unión Europea.

 

Al mismo tiempo, los rusos necesitan mantener a Europa unida a la red de energía rusa y dividida sobre cualquier plan para BMD, expansión de OTAN o cualquier otro plan Occidental que amenace la seguridad nacional rusa. Tanto como Turquía tenga en establo en cualquier proyecto de diversificación de energía europea, más puede exigir la atención de Europa en el problema de membresía de EU. De hecho, los turcos ya amenazaron tanto al comienzo del año, cuando ellos dijeron completamente que si Europa no necesita a Turquía como miembro de EU, entonces Turquía no necesita firmar más proyectos de diversificación de energía que transitan el territorio turco.

 

Las amenazas de Ankara contra Europa se unieron muy bien con el corte de gas natural de Rusia a Ucrania en enero, cuando los europeos una vez más recordaron la energía de la ira Moscú.

 

Los turcos y los rusos también pueden encontrar tierra común en el Medio Oriente. Turquía está extendiendo de nuevo su influencia profunda en su traspatio Medio Oriental, y Ankara espera tomar la primacía manejando los problemas espinosos de Irán, Irak y Siria como los Estados Unidos los atrae bajo su presencia en la región y cambia su enfoque en Afganistán.

 

Lo que los turcos quieren ahora mismo es estabilidad en su flanco sur. Eso significa dejar fuera a Rusia de travesuras en lugares como Irán, donde Moscú ha amenazado vender sistemas estratégicos de defensa aérea S-300 y empujar el programa nuclear iraní para tomar la atención de Washington en otros problemas juzgados vitales para los intereses de seguridad nacional de Moscú.

 

Los Estados Unidos ya están apoyándose en Rusia para presionar a Irán a cambio de otras concesiones estratégicas, y los turcos están así interesados como los americanos domando las acciones de Rusia en el Medio Oriente.

 

Armenia es otro problema donde Rusia y Turquía pueden estar teniendo una reunión temporal de mentes. Rusia ocupa Armenia extraoficialmente y ha estado construyendo a una presencia militar sustancial en el pequeño estado Caucásico. Turquía o puede sentarse atrás, continuar aislando Armenia y dejar para los rusos dominar a través de esta, o puede acercarse a normalizar relaciones con Yerevan y tratar con Rusia en un pié de más igualdad en el Cáucaso.

 

Con rumores que vuelan de un trato en el horizonte entre Yerevan y Ankara (probablemente que Rusia está bendiciendo), aparece cada vez más que los Turcos y los rusos están haciendo un progreso ordenando en sus esferas respectivas de influencia.

 

Finalmente, Rusia y Turquía saben que esta relación es en lo mejor probablemente temporal.

 

Los dos poderes de Eurasia todavía se desconfían y tienen metas divergentes a largo plazo, aun cuando en el plazo corto hay una pequeña ventana de oportunidad para los intereses superpuestos turcos y rusos. La ley de la geopolítica dictados que los dos poderes ascendentes están condenados a chocar - sólo que no hoy.