Turquía abraza papel como el 'gran hermano' árabe

 

Por Sami Moubayed

 

DAMASCO - Después que el Partido Justicia y Desarrollo (AKP) vino al poder en Ankara, muchos en el Oeste se refirieron a una nueva política extranjera turca llamada "neo-Otomanismo" y hacen pensar en un reavivamiento de la influencia intelectual, política y social del Imperio otomano que dejó la escena hace 92 años.

 

Esa política se atribuyó al primer ministro Recep Tayyip Erdogan y su consejero, ahora el ministro extranjero, Ahmet Davutoglu. Rápidamente, sin embargo, el término "Otomanismo" empezó a marchitarse, dado que era difícil comerciar en países anteriormente controlados por el Imperio otomano debido al adoctrinamiento continuo contra el Otomanismo por los árabes por más de nueve décadas.

 

Algunos, sin embargo, continuaron estando por el término, incluso Cuneyt Zapsu, consejero del primer ministro turco que dijo:

 

"Un nuevo rol, positivo para Turquía en el mundo requiere una conciliación con su propio pasado, superar tabúes sociales, y un nuevo concepto positivo de identidad turca. Nosotros somos los sucesores de los otomanos y no debemos estar avergonzados de esto."

 

Los fabricantes de decisión en Turquía habían intentado una vez esconder su pasado otomano, avergonzados de él durante el auge de Kemal Ataturk porque parecía retrógrado y era demasiado islámico para el estado secular que estaba erigiéndose cuidadosamente en Turquía. Eso es ahora una cosa del pasado gracias a la política firme del AKP que se ha estado abriendo a los países como Siria y, más recientemente, Líbano.

 

Muchos interpretaron mal la política de Erdogan hacia el mundo árabe y entran ahora en su séptimo año, como una alianza puramente sirio-turca. Por naturaleza de su nueva orientación, Erdogan está esforzándose por restaurar a Turquía a su lugar justo entre las naciones árabes y musulmanas, y que por ninguna medio significa frenar a las puertas de Damasco. Es una política que abraza Egipto, Jordania, Palestina, Siria, Líbano e Irak.

 

Durante los últimos años, Turquía ha patrocinado charlas indirectas entre Siria e Israel, intentó martillar soluciones entre Fatah y Hamas en Palestina, y ha trabajado para remendar cercos rotos entre Damasco y Bagdad después que las relaciones se agriaron el pasado agosto. Turquía ha estado permanentemente como mediador entre Irán y el mundo árabe y ha trabajado mucho para ayudar a abrazar jugadores no-estatales como Hezbollah en Líbano y Hamas a cuya dirección recibió en Ankara en 2004, a pesar del grito público de los Estados Unidos.

 

Adicionalmente, ha intentado tensar su músculo dentro del mundo complejo de la política iraquí y ha llamado a líderes sunnis para tomar parte en el proceso político que empezó después de la caída en 2003 de Saddam Hussein. El Hermano grande Turquía, después de todos, había mediado en aguas similares al final del  siglo20 y aparentemente todavía sólo había conocido demasiado bien la región, sus pueblos y su condición, y todavía se siente bien más satisfecho para resolver el conflicto existente dentro de él.

 

Esta semana, Erdogan recibió al primer ministro libanés Saad al-Hariri en una visita abriendo camino a Turquía, agregando todavía otro eslabón a la larga cadena de alianzas que Erdogan está creando cuidadosamente para la república turca.

 

Entre otras cosas, ambos países estaban de acuerdo en aumentar la cooperación técnica y científica en asuntos militares y requisitos de levantar visa entre Líbano y Turquía. A primera mirada, esto empujará el turismo y los contactos persona-a-persona entre Beirut y Ankara.

 

Según los números oficiales, 50,794 turistas libaneses fueron a Turquía en 2008 - un aumento de 18,000 de 2007 y grande cuando comparado con el número, no más de un centenar, de turistas turcos que se vertieron en Beirut.

 

Esto ciertamente afectará el comercio bilateral que era US$225 millón en 2002 y ahora está en los $900 millones. Él también significa que Turquía ha levantado ahora requisitos de visa con seis países árabes, los otros son Libia, Marruecos, Túnez, Jordania y Siria.

 

Erdogan lo explicó mejor diciendo que un sistema "Schengen regional", similar al acuerdo firmado entre los países europeos en Luxemburgo en 1985, ahora ha entrado en efecto en la región y ha removido el control sistemático de la frontera entre estos países - haciéndolos más cercanos a cómo ellos habían estado bajo el Imperio otomano. Cuando Irak se normalice, agregó él, también, podría unirse al sistema "Schengen" regional.

 

Claramente de todo el optimismo mostrado por Erdogan para la visita de Hariri, la cooperación entre Turquía y Líbano no acabará allí. El primer ministro turco, después de todo, ha visitado Beirut dos veces, en 2007 y en 2008, y era el mayor invitado extranjero asistiendo a la inauguración del Presidente libanés Michel Suleiman.

 

Durante la guerra israelí de 2006, él estaba de pie firmemente por los libaneses, y en su consecuencia inmediata, envió a 600 tropas turcas para tomar parte en mantenimiento de paz en la frontera libanesa-israelí por las la Fuerza Interina de Naciones Unidas en Líbano. Erdogan vio esto dando $50 millones de ayuda para reconstruir Líbano del sur, junto con construir por $20 millón en 41 escuelas, cinco parques y un centro de rehabilitación.

 

Políticamente, Líbano y Turquía son ahora colegas rotando posiciones al Consejo de Seguridad ONU, y esto es donde la cooperación realmente política se materializará por los meses por venir. La influencia de peso pesado de Turquía entrará hábil cuando Líbano intente dispensar al Concilio de Seguridad en resolución 1559 que llamó en los sirios a retirarse de Líbano y estipula el desarme de jugadores no-estatales, incluso Hezbollah.

 

En tanto como el equipo de Hariri una vez llamó para implementar la 1559 en 2005-2009, ellos preferirían ahora que desaparezca, dado que, lejos de ser un adversario, Hezbollah es ahora un aliado de Hariri, fuertemente representado en el parlamento y el gabinete de Hariri.

 

El gobierno Libanés exigió recientemente que la resolución debe cancelarse y decirse que todas sus cláusulas habían sido cumplidas y se había notado que Hezbollah era una parte del estado Libanés y su sistema de la defensa y no meramente un jugador no-estatal o una milicia, como tantos en el Oeste demandas que es.

 

Ese argumento, que salva a Hezbollah y Hariri de la carga de tener que tratar con 1559, se puso el pasado diciembre en adelante por el nuevo Ministro Extranjero Ali al-Shami, una persona designada del equipo dirigido por Hezbollah en el gabinete de Hariri. Al hablar en una conferencia de prensa con Erdogan, Hariri notó que no pasó un solo día donde las Fuerzas de la Defensa israelitas no infringieran en aguas Libanesas o espacio aéreo y diciendo que ésta era una brecha legal de la resolución ONU 1701 que se aprobó después de la guerra de 2006.

 

Erdogan aprobó, diciendo que Israel había abierto brecha en "no menos de 100" resoluciones en los recientes años, agregando:

 

"Esto requiere reformas serias a las Naciones Unidas. Nosotros no apoyamos la posición de Israel y no permaneceremos callados."

 

Turquía teniendo de su lado al Líbano, será un gran empujón para Hezbollah que se está preparando para una posible nueva ronda de confrontación con Israel en verano de este año.

 

Desde Ankara, Hariri vino en defensa de Hezbollah, diciendo los reporteros, "Terrorismo no es cuando uno defiende la tierra de uno - lo opuesto es correcto," así de apoyar la guerra de Hezbollah contra Israel hasta las Granjas de Sheba se liberan de la ocupación israelí.

 

Esto encaja muy bien con la barrera de crítica que Erdogan ha estado disparando contra Israel durante el último año, empezó en enero de 2009 cuando, hablando en Davos justo después de la guerra de Gaza, él le dijo al Presidente israelí Shimon Peres:

 

"Presidente Peres, usted es viejo, y su voz está saliendo fuerte de una conciencia culpable. Cuando viene a matar, usted sabe matar muy bien. Yo sé bien cómo usted golpeó y mató niños en las playas."

 

Erdogan, por las semanas por venir, ayudará a normalizar más las relaciones Sirio-libanesas y dice que él le aconsejó Presidente Bashar a su "amigo" al-Assad para reciprocar la visita de Hariri haciendo una visita propia a Beirut. Él trabajará más con Siria y Líbano para ver que Hezbollah sea protegido de otra guerra israelita, e intenta presionar a Israel para volver a la mesa de negociaciones para alzar el sitio en Gaza y restaurar las ocupadas Alturas de Golan a Siria.

 

Reflejando mejor la nueva política de Erdogan es que, a pesar de la nueva y firme relación con los árabes, él no ha gastado la histórica relación de su país con Israel. Aunque crítico, su embajada permanece abierta en Tel Aviv, y él se está preparando recibir al Ministro de Defensa israelí Ehud Barak en Ankara a fin de enero.

 

Sólo pudiendo hablar con todas las partes los turcos lograrán la seguridad y normalidad a que ellos aspiran el Medio Oriente. Mientras Israel no está contento con la nueva política de Erdogan y exige que él claramente ha tomado partido en el conflicto árabe-israelita, los árabes se estremecen que el gigante turco ha emergido y, diferente al caso desde 1918, está ahora claramente de su lado en el frente de batalla.

 

Él ha recordado a los árabes que a pesar de un periodo muy áspero en las relaciones bilaterales durante la Primera Guerra Mundial, el legado otomano en el mundo árabe no era del todo malo, y no todo autocrático.

 

¿Por qué? Porque defendiendo Siria, Líbano y Palestina, Erdogan se siente que él también está defendiendo que Turquía vea a todos los cuatro países como uno y dada su proximidad geográfica, histórica, social, religiosa y cultural. Muchos de los edificios más finos en Damasco y Beirut, después de todo, se construyeron durante la era otomana. Así muchos de los códigos, leyes de comercio y aspectos de administración civil, que duraron bien en el 20 siglo.

 

La influencia otomana en el idioma árabe, herencia, música, herencia y arte culinario, no puede ignorarse, a pesar de años de intentar la cancelación de lo otomano como siendo destructivo a la cultura árabe.

 

Aunque los otomanos golpearon con un puño de hierro a los árabes que trabajaban con Gran Bretaña contra ellos durante la Gran Guerra, ellos también - muy simbólicamente - se negaron a vender la tierra en Palestina otomana a los sionistas durante el reino del Sultán otomano Abdulhamid II. Es esa parte de la historia otomana que Erdogan quiere que los árabes recuerden, no el lazo del verdugo que fue erigido por el gobernador otomano de Siria, Jamal Pasha, en las plazas centrales en Beirut y Damasco en 1915-1916.

 

Cuando las repúblicas eran jóvenes en Líbano, Turquía y Siria, el nacionalismo turco y árabe estaba de pie en el camino a una apreciación clara de la historia y lleva a nada más que a mala sangre entre los árabes y turcos. Esa era esperanzadamente se ha ido ahora - para nunca volver - gracias a los esfuerzos de Erdogan, que se refirió, muy simbólicamente, por Hariri como "Hermano Grande" durante su visita de Ankara.