Turquía aborda el nuevo 'Oriente Express' de China

 

 

Por Peter J Brown

 

La importancia de la visita del Primer ministro chino Wen Jiabao a Ankara a principio de octubre fue monumental, sobre todo después de las amargas palabras dichas a mitad de 2009 por el primero ministro turco Recep Tayyip Erdogan siguiendo la reacción brutal de China a los alborotos uyghur en Xinjiang.

 

Erdogan habló abiertamente de atrocidades chinas cuando él surgió como uno de los más vocales y claros líderes nacionales encolerizados en el mundo islámico en términos de su respuesta a las acciones del gobierno chino el año pasado.

 

Cómo han cambiado los tiempos.

 

Cuando Wen extendió su mano en Ankara, Erdogan debe de haber hecho una diminuta mueca de dolor, pero eso no refrenó su entusiasmo. Atento al descontento actual de Turquía y la frialdad hacia sus viejos aliados, EEUU e Israel, Wen vino a Turquía en una misión.

 

Los tiempos hostiles entre China y Turquía se estaban acabando, y Wen había llegado para poner cualquier malquerencia a descansar por última vez. Además de Turquía, Wen se detuvo en su viaje en Grecia, Bélgica, Italia, y brevemente en Alemania. Él estaba en Europa participar en la última Reunión Asia-Europa y la Cumbre China-EU.

 

China se empeñó en un aumento firme y predecible en el comercio bilateral con Turquía, e hizo claro su avidez para invertir en transporte, infraestructura, y proyectos de comunicaciones. Sobre todo, la visita de Wen era fructífera y oportuna desde la perspectiva china.

 

Uno de esos proyectos demanda atención muy cercana. El viejo "Expreso de Oriente" era un tren de pasajeros de lujo que corrió desde París a Estambul. La versión del Siglo21 del "Expreso de Oriente" podría llevar algún día a los pasajeros desde Estambul sin detenerse a Shanghai mientras inmensos trenes de carga usan la misma huella. Y mientras este servicio de tren del futuro puede estar apagado en una camino largo, siempre que y dondequiera que la vía férrea planea tome forma, las transiciones geopolíticas se ligan para ocurrir en tándem.

 

¿Habría el nuevo "el Oriente Expresa", la única vía férrea que sigue siendo poco más de uno de los anunciados contratos ausente de tuberías en Ankara en octubre? La respuesta es definitivamente sí. ¿Viajarán bienes y personas desde Irán y Turquía juntos algún día sobre una línea que se extiende todo el camino desde Turquía por Asia Central a la costa de China? Usted puede apostar sobre esto.

 

El apoyo suficiente para los nuevos trenes y huellas fue incluido en uno de los ocho pactos firmados por China y Turquía. Específicamente, la construcción conjunta de una nueva vía férrea turca de 4,500-kilómetros fue aceptado además del par de líneas de tren de gran velocidad ya en obras.

 

Durante su visita a Beijing en julio, el Ministro turco de Transporte Binali Yildirim había compartido su visión de una conexión ferroviaria directa que une Turquía y China con el Ministro chino de Vías férreas Liu Zhijun. Fue Yildirim que subió al desafío de revender el concepto a un público decididamente receptivo.

 

Erigir tal vía férrea no es una idea nueva, y todavía los chinos tenían algo más en mente cuando ellos escucharon intentadamente y cabecearon educadamente. Ellos estaban contentos de tener a Yildirim apuntado ahora en la dirección correcta y sin duda lo animaron porque algo que atrae más cerca de Turquía y China apela a China por varias razones.

 

Yildirim y Zhijun envolvieron su sesión de la importante vía férrea firmando un memorando de comprensión que enfatizó bien la cooperación bilateral y alcance mutuo a otros países. [1]

 

Tenga presente que una demostración de trenes entre Estambul e Islamabad fue planeada este verano - prior al diluvio masivo - como seguido en agosto 2009 a la prueba en servicio entre Pakistán y Turquía ofreciendo recipientes de carga que llevan el sello de la Organización del Co-Operación Económica. Planes para el servicio fijado entre el puerto de Bandar Abbas en Irán y Kazajstán, junto con las versiones revisadas a las vías entre China y Kazajstán también están en proceso.

 

Con el apoyo de China - financiero y de ingeniería - Irán, Pakistán y Turquía donde una vía férrea alrededor del Lago Van podría necesitar ser establecida Y ver que su comercio se triplica una vez que este proyecto se complete. [2] Sin embargo, esta actividad de vía férrea conjunta fue ensombrecida por un anuncio sobre la planeada expansión de comercio entre China y Turquía junto con las maniobras militares conjuntas inmediatamente prior a la llegada de Wen.

 

"Nosotros hemos fijado una meta ambiciosa de US$50 mil millones en volumen de comercio entre China y Turquía en cinco años," dijo Wen que se dirigió a las preocupaciones turcas prometiendo que China buscaría "comercio equilibrado y sustentable" enfocando en importar más productos turcos. El comercio entre los dos países ascendió a $10 mil millones en 2009. [3]

 

Sobre los acuerdos de comercio, noticias de aviones de combate chinos y turcos proporcionados por EEUU volando y ejercitando juntos activaron un estampido sónico que podría oírse en Tel Aviv y Delhi y todo el camino a Bruselas y Washington, DC.

 

Esos aviones chinos volaron sobre el espacio aéreo paquistaní e iraní para llegar a Turquía en primer lugar era un evento hacia sí mismo.

 

"Esta era la primera vez que la fuerza aérea china tenía un ejercicio militar con un país de OTAN. Así las relaciones turco-chinas están consiguiendo cada vez más alto frente" dijo el redactor político Murat Yetkin. [4]

 

Esto pasó en medio de señales de un cambio significativo en las actitudes turcas e incluye, entre otras cosas, un estudio "Tendencias Transatlánticas" publicado en septiembre por el German Marshall Fund.

 

El estudio mostró que actualmente menos de uno en cinco turcos tiene una opinión favorable de EEUU, y bruscamente uno en cuatro aprueban la actuación del trabajo del Presidente ame

 

"Las vistas positivas de la dirección americana realmente (han) caído," dijo Ian Lesser, analista senior de política en el Fondo que trabajó en este estudio.

 

Los beneficios de la membresía de la Unión Europea no son más tan obvia al pueblo turco, muestra el estudio, y las líneas de los partidarios de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) están disminuyendo rápidamente también con uno en tres turcos valorando la membresía turca en OTAN como algo importante a la seguridad de Turquía.

 

Turquía es uno de los jugadores importantes más alineado y más simpático con Irán. Esto es reflejado por el hecho que uno en 10 turcos en lo mejor, según el estudio, endosa el uso de fuerza militar para impedirle a Irán producir un arma nuclear. Describiendo "el alejamiento de Turquía del Oeste," Lesser no está anticipándose el retiro de Turquía de OTAN, pero él predice que para Turquía

 

"la trayectoria no puede ser igual a lo que era, y eso podría causar problemas en el futuro." [5]

 

El futuro es ahora, si la posición de Turquía a mitad de octubre en el encuentro de ministros extranjeros y de defensa de países miembros de OTAN en Bruselas es cualquier indicador. Turquía le dijo a EEUU "que Irán y Siria no deben ser citadas como amenazas para el planeado escudo de proyectiles de OTAN," según un funcionario del Ministerio Extranjero turco que rechazó ser identificado. [6]

 

La evidencia de creciente nerviosismo en EEUU sobre el cambio de Turquía en la actitud apareció unos días después, cuando el Secretario de Defensa americana Robert Gates se dirigió al American Turkish Council en Washington, DC. Gates confió que hace unos años, era su opinión que la sociedad EEUU-turca era una que, "no había recibido la atención y prioridad que mereció."

 

"Yo creo que nosotros hemos hecho progreso en nuestra relación, así como hemos estado bajo tensión en los recientes tiempos. Como con todos los amigos, nosotros hemos tenido algunas discordancias por ejemplo – el voto de Turkey esta primavera sobre sanciones a I, y nosotros continuamos instándole a Turquía que mantenga una relación constructiva con su vecino Israel," dijo Gates. "No obstante, así como nuestras vistas y enfoques en algunos problemas pueden diferir, nosotros somos aliados, nosotros compartimos intereses fundamentales en la región, y nuestras metas permanecen las mismas."

 

Gates también intentó durante su discurso instigar a Turquía en ser más receptiva al plan de defensa de proyectiles - conocido como " Phased Adaptive Approach" - que EEUU necesita que OTAN lleve a cabo.

 

"Este enfoque ofrece un sistema territorial de defensa de misil basado en tecnologías probadas que pueden adaptarse para enfrentar peligros futuros y proteger una franja firmemente creciente de territorio de OTAN," dijo Gates. "Como la amenaza de los misiles balísticos crece, así lo hará el alcance y efectividad de defensas de NATO contra ellos."

 

Éste es un programa multi-fase que empezará con el despliegue por EEUU de proyectiles SM-3 interceptores a bordo de las naves americanas estacionadas alrededor del territorio de OTAN para fin de 2011. Esto será seguido por la colocación en tierra de SM-3s en Rumania para 2015. Las fases finales involucran el despliegue de interceptores más avanzados, junto con la creación de otro sitio de interceptores de misiles en Polonia.

 

"Bajo el paraguas de OTAN, las naciones aliadas podrían participar con sistemas propios y colaborarían en desarrollo de reglas de compromiso y otras decisiones importantes que llevan a cabo a la defensa del proyectil," dijo Gates. "The Phased Adaptive Approach ha sido estudiada completamente. Es eficaz, es económica, y puede ser puesta en el campo rápidamente."

 

Gates procedió a dirigir una percepción que ha surgido qué sugiere que los líderes de Turquía están bajo presión enorme de EEUU para apoyar el plan americano para OTAN.

 

"EEUU ha comprometido a Turquía en el diálogo político y militar sobre su potencial a las contribuciones técnicas y operacionales si OTAN debe adoptar este enfoque," dijo Gates. "Contrariamente a algunos informes de prensa, nosotros no estamos presionando a Turquía para hacer una contribución. Pero nosotros miramos a Turquía para apoyar la adopción de NATO en la Cumbre de Lisboa de una capacidad territorial de defensa de misiles." [7]

 

Turquía es bien consciente que su decisión no sólo impactará sus relaciones con EEUU y su aliado OTAN, sino también con Rusia y Irán.

 

El escritor James Traub recientemente describió a Turquía como un país que quiere ser un aliado del Oeste y al mismo tiempo, un poder regional "en una región profundamente sospechosa del Oeste." Más que todo, "cuando Turquía está obligada a escoger entre estos roles, el vecindario tiende a ganar afuera," dijo Traub. [8] Y éste es un vecindario que también está mirando más favorablemente en dirección a China.

 

Los boletos para el nuevo "Expreso del Oriente" de China no pueden salir a la venta durante una década o más, pero China tenía una cosa para decir a Turquía en octubre, y eso era, "Todos a bordo."

 

Es ahora claro que Ankara no se estaba ningún quedando de pie en la estación.

 

Notas

 

1. Turkey calls on China for strategic railway cooperation, World Bulletin, Jul 7, 2010.

2. China to Turkey train to launch this year, Railway Gazette, Apr 12, 2010.

3. Chinese premier assures Turkish businessmen of growing trade, Xinhua, Oct 9, 2010.

4. China, Turkey Deepen Ties During Rare Visit, Voice of America, Oct 11, 2010.

5. Recent Study Shows Turkey Turning Away from West, Voice of America, Oct 6, 2010.

6. Turkey says NATO missile defense system should not target any country, Xinhua, Oct 16, 2010.

7. Secretary of Defense Robert Gates speech, US Department of Defense, Oct 18, 2010.

8. All Roads Lead to Istanbul, Foreign Policy, Oct 15, 2010.

 

Peter J Brown, escritor independiente de Maine EE.UU., nació en Ankara.