Geopolítica de las Tuberías: Apostando y fanfarroneando en el Nuevo Gran Juego

 

Por Pepe Escobar

 

Global Research, October 13, 2010

TomDispatch - 2010-10-12

 

 

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Los historiadores futuros bien pueden estar de acuerdo que el Camino de la Seda de siglo 21 se abrió primero para los negocio el 14 de diciembre de 2009. Ése fue oficialmente el día un estiramiento crucial de la tubería que entró en el funcionamiento y que une al Estado fabulosamente rico en energía de Turkmenistán (vía Kazajstán y Uzbekistán) a la provincia de Xinjiang en el lejano oeste de China.

 

La hipérbole no detuvo de presumir al espectacularmente llamado Gurbanguly Berdymukhamedov, el presidente de Turkmenistán:

 

"Este proyecto no sólo tiene valor comercial o económico. También es político. China, a través de su política sabia y perspicaz, se ha vuelto uno de los garantes importantes de la seguridad global."

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La línea del fondo es que, para 2013, Shanghai, Guangzhou y Hong Kong serán cruzados a las siempre más altas cortesías de gas natural proveído por los 1,833-kilómetros de tuberías Asiáticas Centrales, entonces proyectada para estar operando a capacidad llena. Y para pensar eso, en unos años más, las ciudades grandes de China también estarán consiguiendo indudablemente el sabor de las fabulosas reservas de petróleo de Irak, apenas taladradas: conservadoramente estimadas a 115 mil millones barriles, pero posiblemente más cerca a los 143 mil millones de barriles - que lo pondría delante de Irán. Cuando los generales de sillón de la administración George W Bush lanzaron su "guerra al terrorismo", esto no era exactamente lo que ellos tenían en mente.

 

La economía de China está sedienta, y así está bebiendo profundamente y está planificando más profundamente todavía. Pide el petróleo de Irak y el gas natural de Turkmenistán, así como el petróleo de Kazajstán. Todavía en lugar de gastar más de un billón dólares en una guerra ilegal en Irak o instalar bases militares ejército por el Medio Oriente mayor y Asia Central, China simplemente usó sus compañías de petróleo estatales para conseguir algo de la energía que necesitaba para ofrecer por esto en una subasta de petróleo iraquí absolutamente legal.

 

Entretanto, en el nuevo Gran Juego en Eurasia, China tenía el buen sentido de no enviar un soldado en cualquier parte o que se hunda en un cenagal infinito en Afganistán. En cambio, los chinos simplemente hicieron un trato comercial directo con Turkmenistán y, ganando de las discordancias de ese país con Moscú, se construyó una tubería que proporcionará mucho del gas natural que necesita.

 

No maravilla que el zar de la energía de Eurasia de la administración de Barack Obama, Richard Morningstar, fue obligado a admitir en una audiencia del congreso que EEUU simplemente no puede competir con China cuando viene a la riqueza de energía de Asia Central. Si sólo él hubiera dado el mismo mensaje al Pentágono.

 

Esa ecuación iraní

 

En Beijing, ellos toman el problema de diversificar el suministro de petróleo muy, muy en serio. Cuando el petróleo alcanzó US $150 el barril en 2008 - antes de la quiebra financiera global desatada por EEUU - los medios de comunicación estatales chinos habían tomado a llamar a las Grandes Petroleras extranjera "cocodrilos internacionales de petróleo ", con la implicación que la agenda oculta del Oeste era finalmente detener el desarrollo implacable de China en sus caminos.

 

Más de un cuarto de lo que queda de las reservas de petróleo probadas del mundo está en el mundo árabe. China fácilmente podría engullirlo todo. Alguno puede saber que la propia China realmente es el quinto productor de petróleo más grande del mundo, a 3.7 millones de barriles por día (bpd), sólo debajo de Irán y ligeramente sobre México. En 1980, China consumió sólo 3% del petróleo del mundo. Ahora, su toma está alrededor de 10% y lo hace el segundo consumidor más grande del planeta.

 

Ya ha superado a Japón en esa categoría, aun cuando todavía está en camino detrás de EEUU que consume 27% de petróleo global cada año. Según la Agencia de Energía Internacional, China considerará por sobre del 40% del aumento en la demanda de petróleo global hasta el 2030. Y eso es asumiendo que China crecerá a "sólo" una tasa del 6% anual que, basado en el crecimiento presente, parece improbable.

 

Arabia Saudita controla 13% de la producción mundial de petróleo. Al momento, es el único productor de escala - uno, es decir, que puede aumentar la cantidad de petróleo que se bombea o bajarla a voluntad - capaz de rendimiento substancialmente creciente. No es ningún accidente, entonces, que, bombeando 10.9 millones de barriles por día (bpd), se ha vuelto uno de los proveedores de petróleo mayores de Beijing.

 

Los tres mayores, según el Ministerio de Comercio de China, son Arabia Saudita, Irán y Angola. Para 2013-2014, si todo va bien, los chinos esperan agregar a Irak a esa lista de una manera grande, pero primero la producción con problemas de petróleo de ese país necesita empezar a duplicarse. Entretanto, es la parte iraní de la ecuación de energía de Eurasia que realmente está atormentando a los líderes de China.

 

Las compañías chinas han invertido unos tambaleantes $120 mil millones en el sector de energía de Irán durante los últimos cinco años. Ya, Irán es el proveedor de petróleo número dos de China y considera por 14% de sus importaciones, y la gigante de energía china Sinopec ha comprometido unos adicionales $6.5 mil millones para construir allí refinerías de petróleo.

 

Debido a las ásperas sanciones americanas impuestas por Naciones Unidas y los años de mala administración económica, sin embargo, el país carece de capacidad de alta tecnología para proveerse a sí mismo, y su estructura industrial está en un desorden. La cabeza de National Iranian Oil Company, Ahmad Ghalebani, ha admitido públicamente que la maquinaria y las partes que todavía usan en la producción de petróleo de Irán tienen que ser importada de China.

 

Las sanciones pueden ser un asesino, retardando la inversión, aumentando el costo de comercio por más de 20%, y estrechando severamente la capacidad de Teherán de pedir prestado en los mercados globales. No obstante, el comercio entre China e Irán creció un 35% en 2009 a $27 mil millones. Así mientras el Oeste ha estado encerrando a Irán con sanciones, embargos, y asedios, Irán ha estado evolucionando despacio como un crucial corredor de comercio para China - así como Rusia e India pobre en energía.

 

Al contrario del Oeste, ellos están todos invirtiendo allí como locos porque es fácil recibir concesiones del gobierno; es fácil y relativamente barato construir infraestructura; y estando en el interior cuando llegan a las reservas de energía iraníes es una necesidad para cualquier país que quiere ser un jugador crucial en Pipelinestan que disputó el tablero de ajedrez de tuberías de energía cruciales sobre de las que mucho del nuevo gran juego en Eurasia tiene lugar. Es indudable, los líderes de los tres países están ofreciendo a los dioses en que ellos creen para rendir culto a que Washington continúa haciéndolo tan fácil (y lucrativo) para ellos.

 

Pocos en EEUU puede saber que el año pasado Arabia Saudita - ahora (re) armando hasta los dientes, cortesía de Washington, y a poco de paranoico sobre el programa nuclear Iraní - ofreció proporcionar a los chinos con la misma cantidad de petróleo que el país actualmente importa desde Irán a un precio muy más barato. Pero Beijing para quien Irán es un aliado clave, estratégico a largo plazo, echó por tierra el trato.

 

Como si los problemas estructurales de Irán no fueran bastante, el país ha hecho poco para diversificar su economía más allá del petróleo y las exportaciones de natural-gas en los últimos 30 años: la inflación está corriendo a más de 20%; el desempleo a más de 20%; y las personas jóvenes, bien-educadas están huyendo al extranjero, un desagüe mayor de cerebros para esa tierra en batalla. Y no piense que ése es el fin de su letanía de problemas.

 

Le gustaría ser un miembro lleno de la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO) - el multi-propósito unión de cooperación económico/militar que es una clase de respuesta asiática a la Organización del Tratado del Atlántico Norte - pero es sólo un observador oficial de SCO porque el grupo no admite ningún país bajo las sanciones de ONU.

 

A Teherán, en otras palabras, le gustaría alguna protección de gran-poder contra la posibilidad de un ataque de EEUU o Israel. Tanto como Irán puede estar al borde de hacerse un jugador más influyente en el juego de energía asiático central gracias a los rusos y la inversión china, es sumamente improbablemente que cualquiera de esos países se arriesgaría realmente a una guerra contra EEUU para "salvar" el régimen Iraní.

 

El gran escape

 

Del punto de vista de Beijing, el título de la versión de la película del conflicto EEUU vs Irán y una de EEUU vs China americana cociendo a fuego lento la competencia estratégica en Pipelinestan podría ser: "El escape de Ormuz y Malaca."

 

El Estrecho de Ormuz es la definición de un potencial cuello de botella estratégico. Es, después de todo, la única vía de entrada al Golfo Pérsico y a través de él ahora fluye China bruscamente 20% de las importaciones de petróleo de. En su punto más estrecho, es sólo de 36 kilómetros de ancho, con Irán al norte y Omán al sur. Los líderes de China se preocupan sobre la presencia constante de grupos de batalla de portaviones americanos en estación y patrullando cerca.

 

Con Singapur al norte e Indonesia al sur, el Estrecho de Malaca es si alguna vez había uno, otro cuello de botella potencial - y a través de él fluya tanto como 80% de las importaciones de petróleo de China. En su punto más estrecho, está a sólo 54 kilómetros de ancho y como el Estrecho de Ormuz, su seguridad es también de la variedad made-in-USA. En un futuro encarado con Washington, ambos Estrechos podrían cerrarse rápidamente o ser controlados por la Armada americana.

 

De ahí, China está aumentando el énfasis en desarrollar una estrategia de energía asiática Central basada en tierra y podría sumarse como: ¡Adiós, Ormuz! ¡Adiós, Malaca! Y una bienvenida cordial a un nuevo Camino de Seda llevando la tubería del Mar de Caspio al lejano oeste de China en Xinjiang.

 

Kazajstán tiene 3% de las reservas probadas de petróleo del mundo, pero sus campos de petróleo más grandes no están lejos de la frontera china. China ve ese país como un importante proveedor alternativo de petróleo vía tuberías futuras que unirían campos de petróleo kazajos a las refinerías de petróleo chinas en su lejano oeste. De hecho, la primera aventura transnacional de Pipelinestan de China ya está en lugar: el proyecto de petróleo 2005 China-Kazajstán, financiado por el gigante de energía china CNPC.

 

Mucho más está por venir, y los líderes chinos esperan que Rusia rica en energía para jugar una parte significativa en la compuerta de escape de China que también planifique. Estratégicamente, esto representa un paso crucial en la integración de la energía regional, apretando la sociedad de Rusia/China dentro del SCO así como al Consejo de Seguridad ONU.

 

Cuando viene al petróleo, el nombre del juego es la inmensa tubería Eastern Siberia-Pacific Ocean (ESPO). El pasado agosto, se empezó una sección rusa de 4,000-kilómetros-de largo desde Taishet en Siberia oriental a Nakhodka, todavía dentro del territorio ruso. Premier Ruso Vladimir Putin saludó a ESPO como "un proyecto muy comprensivo que ha fortalecido nuestra cooperación de energía."

 

A fin de septiembre, los rusos y los chinos inauguraron una tubería de 999-kilómetros Skovorodino en la región de Amur de Rusia al cubo petroquímico Daqing en China al nordeste. Rusia actualmente está entregando a 130 millones de toneladas de petróleo ruso al año a Europa. Pronto, ningún menos de 50 millones de toneladas puede estar yendo también a China y la región de Pacífico.

 

Allí, sin embargo, se esconden tensiones entre los rusos y los chinos cuando viene a las materias de energía. La dirección rusa es comprensiblemente cauta de los sobresaltando pasos largos de China en Asia Central, el ex "extranjero cercano" de la ex Unión Soviética. Después de todo - como los chinos han estado haciendo en África en su búsqueda de energía - en Asia Central los chinos está construyendo vías férreas y están introduciendo trenes de alta tecnología, entre otras maravillas modernas, a cambio del petróleo y concesiones de gas.

 

A pesar de las tensiones a fuego lento entre China, Rusia, y EEUU, es demasiado temprano para ser efectivamente justo quién es probable de surgir como el vencedor en el nuevo Gran Juego en Asia Central, pero una cosa es bastante clara. Los "stans" asiáticos central están haciéndose jugadores de póquer más poderosos que nunca en su propio derecho como Rusia intenta no perder allí su hegemonía, Washington pone todas sus fichas en tuberías quisieron hacer by-pass a Rusia (incluso el Baku-Tbilisi-Ceyhan (BTC) la tubería que bombea petróleo desde Azerbaiján a Turquía vía Georgia) y China al gran momento para su futuro asiático Central. Quienquiera pierde, éste es un juego en que los "stans" no pueden sino ganar.

 

Recientemente, nuestro hombre Gurbanguly, el líder Turkmeno, escogió  China como su país para unos extras $4.18 mil millones de préstamo para el desarrollo de Yolotan Sur, el campo de gas más grande de su país. (Los chinos ya habían sacado fuera $3 mil millones para ayudar a desarrollarlo.) Los burócratas de energía estaban devastados en Bruselas.

 

Con reservas estimadas de 14 billón metros cúbicos de gas natural, el campo tiene el potencial para inundar la Unión Europea hambreada de energía con gas para más de 20 años.

 

¿Adiós a que?

 

En 2009, las reservas probadas de gas de Turkmenistán se estimaron en un tambaleante 8.1 billones de metros cúbicos, el cuarto más grande del mundo después de Rusia, Irán, y Qatar.

 

No sorprendentemente, del punto de vista de Ashgabat, la capital del país, invariablemente parece estar lloviendo gas. No obstante, los expertos dudan que la idiosincrásica república encerrada asiático  central realmente tenga bastante oro azul para proporcionar a Rusia (qué absorbe 70% del suministro de Turkmenistán antes que la tubería a China se abriera), China, Europa Occidental e Irán, todos al mismo tiempo.

 

Actualmente, Turkmenistán vende su gas a: China vía la tubería de gas más grande del mundo, 7,000 kilómetros largo y diseñada para una capacidad de 40 mil millones metros cúbicos por año; Rusia (10 mil millones metros cúbicos por año, baja desde 30 mil millones por año hasta el 2008); e Irán (14 mil millones metros cúbicos por año). El Presidente iraní Mahmud Ahmadinejad siempre recibe una bienvenida de alfombra roja de Gurbanguly, y el gigante de energía rusa Gazprom, gracias a una política de precio mejorado, es tratado como cliente preferido.

 

En la actualidad, sin embargo, los chinos está sobre el montón, y más generalmente, cualquier cosa que pase, puede haber poca cuestión que Asia Central será mayor el proveedor extranjero de gas natural de China. Por otro lado, el hecho que Turkmenistán, en la práctica, ha comprometido todas sus exportaciones futuras de gas a China, Rusia, e Irán quiere decir la muerte virtual de varios planes trans- Mar Caspio de tuberías favorecidas por Washington y la Unión Europea.

 

IPI vs TAPI de nuevo

 

En el frente de petróleo, aun cuando todos los "stans" le vendieron a China cada barril de petróleo que ellos bombean actualmente, se reuniría menos de la mitad de las necesidades de importación diarias de China. Finalmente, sólo la Medio Oriente puede apagar la sed de China por petróleo.

 

Según la Agencia de Energía Internacional, las necesidades de petróleo globales de China subirán a 11.3 millones de barriles por día para 2015, incluso con pico de producción doméstica a 4 millones de bpd. Compare eso a lo que algunos de los proveedores de la alternativa de China están produciendo ahora:

 

Angola, 1.4 millones bpd; Kazajstán, 1.4 millón también; y Sudán, 400,000.

 

Por otro lado, Arabia Saudita produce 10.9 millones de bpd, Irán alrededor de 4 millones, los Emiratos árabes Unidos (UAE) 3 millones, Kuwait 2.7 millones - y está Irak entonces, al presente en 2.5 millones y probablemente para alcanzar 4 millón por lo menos para el 2015.

 

Todavía, Beijing tiene que estar todavía totalmente convencida que éste es un suministro seguro, sobre todo dado todos esos americanos "operando sitios delanteros" en la UAE, Bahrain, Kuwait, Qatar y Omán, más aquéllos vagando en grupos de la batalla navales en el Golfo Pérsico.

 

En el frente de gas, China definitivamente cuentas sobre un cambiador del juego Sur asiático.

 

Beijing ya ha gastado $200 millón en la primera fase en la construcción de un puerto aguas profundas a Gwadar en la provincia de Beluchistan de Pakistán. Quiso, y recibió de Islamabad, "las garantías soberanas a las instalaciones del puerto."

 

Gwadar está sólo 400 kilómetros de Ormuz. Con Gwadar, la Armada china tendría una base que le permitiría supervisar fácilmente el tráfico en el Estrecho y algún día quizás incluso frustra los planes expansionistas de la Armada americana en el Océano Indico.

 

Pero Gwadar tiene otro el papel futuro infinitamente más jugoso. Podría demostrarse el pivote en una competencia entre dos tuberías largamente-discutidas: TAPI e IPI.

 

TAPI simboliza la tubería Turkmenistán-Afganistán-Pakistán-India que nunca puede construirse en tanto las fuerzas de ocupación de EEUU y OTAN estén luchando convenientemente el paraguas de resistencia etiquetado "Taliban" en Afganistán.

 

IPI, sin embargo, es la tubería de Irán-Pakistán-India, también conocida como la "tubería de paz" (qué haría la "tubería de guerra" a TAPI). Al dolor inmensurable de Washington, el pasado junio, Irán y Pakistán finalmente cerraron el trato para construir parte de IPI al "IP", con Pakistán que asegura a Irán que India o China podría traerse después en el proyecto. Si es IP, IPI o IPC, Gwadar será un nodo importante.

 

Si, bajo la presión de Washington, que trata Teherán como la plaga, India esta obligada a salir del proyecto, China ya le ha hecho claro que lo quiere dentro. Los chinos construirían un eslabón de Pipelinestan entonces de Gwadar a lo largo de la carretera de Karakorum en Pakistán a China vía el Paso de Khunjerab - otro corredor por tierra que se demostraría inmune a la interferencia americana. Tendría el beneficio agregado de reducir radicalmente la ruta de 20,000-kilómetros de petroleros alrededor del margen del sur de Asia.

 

Discutiblemente, para los indios sería un movimiento estratégicamente legítimo para alinearse con IPI y fallaría una sospecha profunda que los chinos se moverá para flanquearlos en la búsqueda de energía extranjera con una estrategia "cordón de perlas": Puesta en escena a de una serie de "puertos-base" a lo largo de sus rutas clave de suministro de petróleo desde Pakistán a Myanmar. En ese caso, Gwadar simplemente no sería más que un puerto "chino".

 

En cuanto a Washington, se cree todavía que si TAPI se construye, ayudará a tener a India de romper totalmente el embargo de EEUU a Irán. Pakistán hambreado de energía prefiere obviamente su aliado de "todo-tiempo" China que podría comprometerse a construir todas las clases de infraestructura de energía dentro de ese país devastado por el diluvio.

 

En una avellana, si la inaudita cooperación de energía entre Irán, Pakistán, y China va adelante, señalará una derrota mayor para Washington en el nuevo Gran Juego en Eurasia, con enormes repercusiones geopolíticas y geo-económicas. 

 

Por el momento, la prioridad estratégica de Beijing ha sido desarrollar cuidadosamente un juego notablemente diverso de proveedores de energía - un flujo de energía que cubre Rusia, el Mar de China del Sur, Asia Central, el Mar de China Oriental, el Medio Oriente, Africa, y América del Sur.   (Las incursiones de China en Africa y América del Sur se tratarán con en una instalación futura de nuestra gira de puntos calientes de energía del globo.)

 

Si China hasta ahora ha demostrado magistralmente la manera en que ha tocado sus naipes en su "guerra" en Pipelinestan,  la mano americana – by-pass de Rusia, codazos a China, aislar a Irán - puede llamarse pronto por lo que es: una fanfarronada (bluff).