El trato por la tubería es música dulce para Irán

 

Por M K Bhadrakumar

 

Cómo un proyecto de gasoducto trans-Caspio llegó a ser llamado Nabuco después del siglo 19 por la famosa ópera del compositor romántico italiano Giuseppe Verdi permanece oscuro. La ópera está basada en una historia bíblica sobre la condición trágica de los judíos perseguidos desterrados de su patria por el rey babilónico Nebuchadnezzar. Quizá, es la encantadora historia de amor y lucha de la ópera o su tendencia hacia el melodrama fue considerado una metáfora tendenciosa a la aguda rivalidad de energía del Caspio.

 

Moscú vertió a menudo su desdén sobre las oscuras perspectivas del proyecto Nabuco deduciendo inclinadas alusiones de la ópera de Verdi. En la última parodia, un comentarista especialista en Moscú ridiculizó a los que "cantando caóticos" por los europeos en apoyo del proyecto le recordaron el coro persistente de esclavos hebreos de la ópera de Verdi - "bonito, todavía en total oscuridad y desesperación."

 

Pero él estaba equivocado, cuando el lunes una galaxia de estadistas europeos se reunió bajo los candelabros en el vestíbulo de banquete del Hotel Rixos recientemente construido en Ankara, Turquía, para firmar un acuerdo inter-gubernamental que lanza formalmente el proyecto Nabuco. El enviado especial del presidente de Estados Unidos Barack Obama sobre problemas de energía de Eurasia, Richard Morningstar, estaba en asistencia a la ceremonia y afirma en términos inequívocos que Nabuco es toda una ventura política americana.

 

Con el proyecto Nabuco que finalmente marcha, Rusia ha sufrido un retroceso grande en la geopolítica de energía en Eurasia. Por segunda vez por una década, Morningstar ha burlado el Kremlin. En 1999 él logró el proyecto de oleoducto Baku-Tbilisi-Ceyhan que pasa por un acuerdo inter-gubernamental en una ceremonia de gala en Estambul, a pesar del similar presentimiento ruso y la profecía que era inviable y condenado a perecer.

 

 

Turquía, Austria, Bulgaria, Rumania y Hungría firmaron el documento sobre Nabuco. El proyecto, estimado en US$11 mil millones, transportará inicialmente gas asiático central por una nueva tubería que desvía Rusia, vía Turquía a Austria y Alemania a través de Bulgaria, Rumania y Hungría.

 

La tubería de 3,300 kilómetros, con cuatro puntos de entrada en Turquía, tendrá finalmente fuente de lugares diversos como Egipto, Irak, Irán y Turkmenistán y puede bombear 31 mil millones metros cúbicos (bcm) de gas por año, o bruscamente 5% a 10% del consumo de gas total en la Unión europea (EU) a través de 2020. Hay planes entonces, para Nabuco II y un Nabuco III en la plenitud del tiempo, cuando  aumentan las necesidades de Europa. El trabajo de la construcción está fijado para comenzar en 2010 y la tubería será totalmente operacional para 2014. Dos-tercios de la tubería atravesarán Turquía.

 

La viabilidad de Nabuco depende críticamente de suministros de gas de Turkmenistán e Irán. Por consiguiente, es más que una coincidencia que el Ministerio Extranjero turkmeno anunció el domingo que Ashgabat había estado de acuerdo en aumentar anualmente sus ventas de gas a Irán a 14 bcm de los corrientes 8 bcm. La declaración turkmena dijo que una nueva tubería estaba instalándose desde los campos de gas de Doulatabad a la frontera Iraní a finales del año y que los "dos lados también discutieron las posibilidades de más allá los suministros crecientes... a 20 bcm."

 

El presidente Kurbanguly Berdymukhamedov dijo más temprano el viernes en Ashgabat que Turkmenistán esperó proporcionar gas a Nabuco.

 

Claramente, Irán está engranando como el corredor de tránsito para gas turkmeno que entrará en Nabuco. Irán tiene un arreglo de pase con Turkmenistán. Moscú había calculado que Nabuco no se materializaría desde que traería consigo la construcción de una tubería desde Turkmenistán a lo largo del fondo del Mar Caspio que, como un estado litoral, podría vetar fácilmente en alianza con Irán.

 

Evidentemente, Turkmenistán y Teherán tienen otra idea: el transporte de gas turkmeno a Europa vía las tuberías iraníes existentes a Turquía. Sin ninguna duda, Teherán ha decidido que viene lo que puede, Nabuco ofrece un medios fantásticos de entrar en una sociedad estratégica con Europa en un escenario cerca de-término.

 

Cuando el compromiso Irán-Estados Unido se lleva más cerca, no es más un problema de "si" o "si", sino de "cuando" es que las compañías europeas pueden taladrar las masivas reservas de gas de Irán. La posición americana actual es que no apoyará el compromiso de Irán en Nabuco que hasta Teherán "cambie sus políticas." El mes pasado, Morningstar dijo que Irán pudiera unirse a Nabuco sólo después de la normalización de los lazos entre Washington y Teherán. El jueves, mientras hablaba a los medios de comunicación en Ankara, él dijo invitando Irán al proyecto sin una mera resolución enfrentamiento nuclear "podría tener un efecto negativo."

 

Pero el Ministro de Energía turco Taner Yildiz clarificó rápidamente, "Nosotros también podemos ver fácilmente a Irán en este proyecto como un proveedor en el futuro." (Irán ha diseñado varias rondas de sanciones de las Naciones Unidas sobre su programa nuclear que él insiste es para los propósitos civiles - otros, notablemente EEUU, demandan que  Teherán está desarrollando una arma nuclear.)

 

Yildiz señaló que el proyecto de energía "puede ayudar a mejorar el ambiente internacional." Él agregó que "algunos países europeos ya han firmado acuerdos iniciales con Irán" - aunque él no descubriría sus nombres.

 

Todos en todo, Rusia sufre un retroceso de varios ángulos. Europa hace un avance diversificando sus suministros de energía en cualquier medio en la medida significativa que reduce su dependencia del gas ruso. Por consiguiente, el éxito de Europa se vuelve la pérdida de Rusia que es por qué la última promueve agudamente el proyecto South Stream como rival de Nabuco.

 

Segundo, Moscú cortejó asiduamente los países europeos balcánicos y centrales para optar por el South Stream en lugar de Nabuco del que constantemente se ha burlado como una idea de cabeza de liebre que no tuvo ningún sentido económico. Así, la participación por estos países en Nabuco significa un éxito señalado de la diplomacia americana reuniendo a los "Nuevos europeos."

 

Tercero, Turkmenistán está decampando definitivamente de la órbita de Rusia y se está poniendo cerca de EEUU. Esto transforma completamente la lotería de energía del Caspio.

 

Con un menguante sobrante ruso de gas para exportación al mercado europeo, estado-corra el gigante ruso Gazprom dirigido por el Estado ha dependido pesadamente de gas turkmeno. Turkmenistán produce actualmente casi 80 bcm anualmente de los que casi 50 bcm se vendieron a Rusia en recientes años. Sin embargo, los suministros a la Rusia casi se han cortado completamente desde una explosión en abril en la tubería de la era soviético del Asia-centro Central que transportaba gas turkmeno a la Rusia.

 

Entretanto, Turkmenistán ha estado de acuerdo en aumentar sus contratados suministros de gas a China a 40 bcm vía una tubería que se acerca a realización a través para fin de 2009. Además de eso, Turkmenistán ha estado de acuerdo en enviar su suministro de gas a Irán y está esperando ahora proporcionar a Nabuco.

 

Turkmenistán claramente piensa reducir su dependencia de Rusia para comercializar su gas y está en cambio ligando los arreglos alternos para acceder al mercado mundial. La estratagema turkmena podría tener un efecto del dominó sobre otros productores de energía de asiático centrales. Tal tendencia sólo podría llevar a un debilitamiento global de la influencia rusa en Asia Central y poner las tensiones en los procesos de integración regionales liderados por Moscú.

 

La "defección" de Ashgabat tiene otras implicancias. El Ministro Extranjero turkmeno Rashid Meredov emprendió una visita de alto-perfil a Washington en junio. Poco después, empezaron apareciendo informes que Turkmenistán aspiró a volverse un cubo de transporte para suministros de EEUU que van a Afganistán. El Pentágono confirmó que un pequeño contingente de personal militar de EEUU operaba al presente en Ashgabat para servicios de aviones americanos que aterrizaron y repostaron en la capital turkmena. Ashgabat puede permitir una ruta del tránsito por camino o riel para EEUU para transportar suministros a Afganistán y puede desviar así la "ruta rusa". Washington ha incluido últimamente a Turkmenistán en la lista de países de donde piensa procurar bienes y servicios para Afganistán.

 

Desde la perspectiva de Moscú, es igualmente aprensivo que Turquía e Irán se han identificado con Nabuco. Moscú hizo todo lo que pudo atraer Turquía con contra-oferta, como un rol lucrativo en el proyecto South Stream. Fiel a la forma, Turquía mostró agudos instintos del bazar y finalmente cortó un buen trato poniendo a Rusia contra la EU. Turquía ganará una buena cantidad de Nabuco - US$ 63 millones anualmente en cuotas de tránsito y "a 50% del gas total puestos de lado en un pool" qué puede comprarse a un descuento.

 

Turquía ciertamente está jugando un juego de alta-apuesta y está volviéndose rápidamente un cubo de energía para Europa. La EU es uno de los mercados más grandes del mundo, con un requisito agregado estimado de 200 bcm para 2030 además de su consumo anual actual de 600 bcm. Turquía es el país de tránsito ideal para llevar gas no-ruso - desde Egipto, Irak, Irán, Turkmenistán, Azerbaiján o Kazajstán - a Europa.

 

En una mano, Ankara está anclada a la EU. El primer ministro turco Recep Tayyip Erdogan dijo el lunes, "aun cuando usted sólo haga una valoración desde la perspectiva de energía, está claro que Turquía debe ser un miembro de la EU."

 

Pero ésta puede ser una esperanza falsa. Tan recientemente como en mayo, la Canciller alemán Ángela Merkel dijo, "Nosotros no podemos tomar a todos en Europa como un miembro pleno... nuestro posición común [EU] es: una sociedad privilegiada para Turquía, pero ninguna membresía pleno."

 

El presidente francés Nicolás Sarkozy que estaba presente en la ocasión agregó rápidamente, "Cuando Ángela Merkel dice que Europa debe tener fronteras, ella tiene razón - porque una Europa sin fronteras sería una Europa sin una voluntad, sin identidad, sin valores."

 

Sarkozy seguidamente revolvió el cuchillo en una entrevista con el periódico Bild am Sonntag de Alemania de Sonntag diciendo: "Permítanos dejar de hacer promesas vanas a Turquía."

 

Ankara es consciente de estas realidades ásperas, pero por el momento, Nabuco imparte un sentimiento alegre que Turquía se ha vuelto casi una parte de Europa.

 

Por otro lado, Turquía espera que Nabuco lo catapulte en un papel de dirección integrando el Cáucaso y Asia Central en la economía Occidental. EEUU ha estado animando activamente que Turquía asuma semejante rol. Éste era un punto de charla para Obama cuando él visitó Turquía en abril. Ankara percibe que la administración de Obama está mucho más enfocada en Asia Central que la era de George W Bush y que la diplomacia de EEUU está haciendo esfuerzos para equilibrar el peso de China y Rusia en la región.

 

Turquía de hecho está ofreciendo hacerse un actor regional en Asia Central. Se pensaba en parte por lo menos que la retórica de Erdogan con respecto a la inquietud en la región de Xinjiang de China entre uighurs y chino Han proyectaba a Ankara al auto-llamado perfil "turco" en Asia Central. Turquía normalmente es tímida de articular sobre separatismo político o de etnicidad. Erdogan dijo que estaba cometiéndose genocidio en Xinjiang, donde los recientes alborotos dejaron por lo menos 184 personas muertas. El peaje incluyó 46 uighurs, un pueblo turco que es principalmente musulmán y comparte lazos lingüísticos y culturales con Asia Central.

 

De nuevo, Turquía se ha vuelto activa estabilizando Afganistán. El Ministro Extranjero Ahmet Davutoglu turco visitó Afganistán y Pakistán en junio temprano. Turquía ha participado en tres "cumbres trilaterales" con Pakistán y Afganistán en el reciente periodo. Entretanto, Turquía está duplicando su despliegue de tropas en Afganistán a un nivel de fuerzas de 1,600 y encabezará la Fuerza de Ayuda de Seguridad Internacional en noviembre. Turquía también planea emplazar una cúspide de países vecinos de Afganistán. Curiosamente, Ankara está apostando a la victoria del Presidente Hamid Karzai en las elecciones afganas fijadas para el 20 de agosto, después de haberse alineado el apoyo de su apoderado, Rashid Dostum, para la candidatura del presidente afgano.

 

En el análisis final, sin embargo, no son las pretensiones turcas como poder regional o los desaires turkmenos a Moscú lo que detiene la atención. Más que nada, es la probable participación de Irán en Nabuco que se mirará agudamente en las semanas y meses por venir.

 

La esperanza mejor de Rusia ha sido que ese Irán se aparte del mercado de gas europeo y en cambio se concentre en el mercado asiático en países como India y China. Pero está pasando lo contrario - Irán está buscando los mercados asiáticos y europeos.

 

Una mano Iraní reduciendo la dependencia de energía de Europa de Rusia, gracias a un proyecto que es una ruidosa ventura política americana - ésta fue la última cosa que a Rusia le habría gustado ver pase. Pero parece estar pasando.

 

Verdi comentó una vez, "Ésta es la ópera con la que realmente empieza mi carrera artística. Y aunque yo tenía muchas dificultades para combatir contra esto, es cierto que Nabuco nació bajo una estrella afortunada."

 

Teherán estará de acuerdo alegremente - sobre todo cuando es un Morningstar.

 

Ambassador M K Bhadrakumar was a career diplomat in the Indian Foreign Service. His assignments included the Soviet Union, South Korea, Sri Lanka, Germany, Afghanistan, Pakistan, Uzbekistan, Kuwait and Turkey.