La Trampa de Gas rusa

 

January 13, 2009

http://www.stratfor.com/weekly/20090113_russian_gas_trap

 

Por Peter Zeihan

 

 

Al momento de este escrito, la crisis de gas natural en Europa está entrando en su día13. Mientras el tema sólo ha penetrado la mente occidental como un problema en los recientes años, Rusia y Ucrania han estado riñendo sobre los detalles de entregas de gas naturales, volúmenes, precios y términos de tránsito desde la disolución soviética en 1992. Al fin, siempre se cierra un trato, porque Rusia necesita la moneda fuerte que exporta a Europa (vía Ucrania), y Ucrania necesita gas natural para combustible de su economía. Pero en recientes años, dos cosas han cambiado.

 

Primero, la Revolución de Naranja de Ucrania de 2004 llevó al poder a un gobierno hostil a las metas rusas. Al presidente ucraniano Viktor Yushchenko le gustaría ver su país integrado en la Unión Europea y OTAN; para la Rusia, semejante evolución sería el beso de la muerte. Ucrania es el hogar a la mayoría de la infraestructura que une Rusia a Europa, incluyendo todo desde tuberías a caminos y vías férreas a líneas de energía. Los corazones ucranianos y rusos se entrelazan profundamente; los cinturones industriales y agrícolas de los dos estados se pliegan unos a otros casi transparentemente.

 

Ucrania oriental es hogar de la concentración más grande de rusos étnicos y ruso-parlantes en cualquier parte el mundo fuera de Rusia. El puerto hogar de la Flota del Mar Negra de Rusia está en Sebastopol en la Península de Crimea de Ucrania, un recordatorio que las opciones de puerto de la Unión Soviética eran horribles - y que para Rusia las opciones de puerto son incluso más.

 

Ucrania bordea tan completamente en el sur de Rusia europea que cualquier poder hostil que controle Kiev pudiera amenazar fácilmente una variedad de los intereses rusos del núcleo, incluso el propio Moscú. Ucrania también empuja bastante lejos al Este que un Kiev hostil desuniría la mayoría existiendo de las conexiones de infraestructura al Cáucaso. Simplemente ponga, una Ucrania fuera de la esfera rusa de influencia transforma a Rusia en un poder completamente defensivo, uno con poca esperanza de resistir presión en cualquier parte. Pero una Ucrania rusificada le hace posible a Rusia proyectar poder afuera, y hacerse un jugador regional - y potencialmente global.

 

El segundo cambio en los recientes años es que ahora Rusia tiene un tapón económico, lo que significa que puede tolerar una pérdida temporal en ingreso de gas natural. Desde que Vladimir Putin vino al poder como primer ministro en 1999, cada gobierno bajo su comando ha dirigido un pesado superávit. Para mitad de 2008, los funcionarios rusos estaban alardeando regularmente de sus $750 mil millones en fondos en exceso, y cómo Moscú se volvería inevitablemente pronto un cubo financiero global. No sorprendentemente, la recesión 2008-2009 ha desinflado este optimismo en alguna magnitud. Los volúmenes de ahorros de banco de Moscú ya han dejado caer por casi $200 mil millones.

 

Los esfuerzos por aislar las empresas rusas y proteger el rublo han pasado factura, el presupuesto de Rusia 2009 está firmemente en déficit, y toda la charla de un Nueva York ruso está en hielo.

 

Pero los problemas financieros de Rusia son pálidos comparados con los problemas de sus vecinos - no en severidad, sino en impacto.

 

Rusia no es un país desarrollado, o incluso uno que, como los estados de Europa Central, está intentando desarrollarse en serio. Una simple escasez de capital no daña Rusia como lo hace, digamos, en Eslovaquia. Y mientras la Rusia no ha vuelto todavía a la planificación central, el creciente control del gobierno sobre todas las fuentes de capital significa que Rusia hoy económicamente tiene mucho más en común con la Unión Soviética que incluso con la Rusia de los años noventa, mucho menos que el Oeste del libre-mercado. En términos relativos, el retroceso ha aumentado realmente el relativo poder económico ruso - y eso no dice nada sobre otras herramientas de poder ruso.

 

La energía de Moscú, las palancas políticas y militares son ahora tan poderosas como ellas eran durante la guerra de agosto 2008 con Georgia. Ésta es una manera muy largo y jadeante de decir que antes del 2004, la riña de gas natural ruso-ucraniana era simplemente como de costumbre parte de negocio. Pero ahora, la Rusia se siente que su vida está en la línea, y que en lo financiero tiene el cuarto para maniobrar y empujar duro - y así, el ritual anual de renegociaciones de gas natural se ha vuelto una herramienta rusa importante llevando a Kiev a taconear.

 

Y una herramienta poderosa que es. Totalmente dos-tercios de la demanda de gas natural de Ucrania tienen fuente en Rusia, y el ingreso de tránsito de gas natural ruso a Europa forma el espinazo del presupuesto ucraniano. Ucrania es un pedazo de un caso de canasta económica en el mejor de las veces, pero el retroceso global ha cerrado la industria siderurgia del país, esencialmente el sector más grande de Ucrania.

 

Los aliados rusos en Ucrania que de momento incluye la una-vez aliada naranja de Yushchenko - Yulia Timoshenko - han hecho un trabajo completo de asegurar que el reproche durante los cortes masivos de energía caiga a Yushchenko. Enfrentando el ingreso enervado, una economía de capa caída y una Rusia hostil, junto con todo el reproche dirigiéndose a él, los días de Yushchenko parecen estar contados.

 

La más reciente votación tomada para calibrar sentimiento público ante las elecciones presidenciales que se anticipan este año, puso el nivel de apoyo de Yushchenko debajo del margen de error del estudio. Aun cuando el futuro de Yushchenko sea luminoso, Rusia no tiene ningún problema en mantener o levantar la presión.

 

El Kremlin vería mucho mejor ver a Ucrania destruida que verla como miembro de los clubes Occidentales, y Moscú está deseoso de infligir mucho daño colateral sobre una variedad de jugadores para conservar lo que ve como un interés central a la supervivencia rusa.

 

Europa ha sido prominente entre estos accidentes. En conjunto, Europa importa el un-cuarto del gas natural que usa de la Rusia, y aproximadamente 80 por ciento de eso transita Ucrania.

 

Todas esas entregas ahora se han suspendido y se han producido cortes de varios grados en Francia, Turquía, Polonia, Alemania, Italia, Hungría, Rumania, Austria, la República Checa, Eslovaquia, Eslovenia, Grecia, Croacia, Macedonia, Bosnia, Serbia y Bulgaria - en orden áspero de severidad creciente.

 

Los informes de cortes masivos de energía y fracasos caloríficos masivos han sido notados en los países en la mitad del fondo de esta lista. Una variedad de programas de diversificación ha puesto a Europa bien en su camino para remover completamente su necesidad por gas natural ruso, pero estos programas todavía están a años de la realización. Hasta entonces, no mucho puede hacerse por Estados que usan gas natural por una porción sustancial de sus necesidades de energía.

 

Diferente al carbón, energía nuclear o engrasa, el gas natural sólo puede enviarse fácilmente vía la tubería a los puntos previamente designados de uso. Esto significa que la decisión para unirse a un proveedor dura durante décadas y no se ajusta fácilmente si algo debe salir mal.

 

El gas natural importando en forma líquida requiere capacidad significativa criogénica así como medios especializados que toma un par de años para construir (para no mencionar un puerto sólido). Las redes de suministro de cañería alternas, mucho menos medios de poder que usan combustibles diferentes, todavía son más caras y requieren más tiempo aun. Todo lo que los países europeos pueden hacer en el término inmediato es contar literalmente en la bondad de extraños hasta que el embrollo sea pasado o una solución particularmente creativa venga a la mente. (Polonia ha ofrecido varios a Estados alguna de su porción de gas natural ruso que viene a ésta vía una línea de Bielorrusia.)

 

Algunos estados europeos centrales están dando el paso poco ortodoxo de llamar a recomisionar las plantas de poder nuclear. Porque la meta de Rusia en todos esto es quebrar a Kiev, no hay mucho ninguna que algún país europeo pueda hacer.

 

Pero una nación, Alemania, ciertamente lo está intentando. De los estados europeos mayores, Alemania es en general el más dependiente de los recursos rusos, y energía en particular. La canciller alemán Angela Merkel y Putin se pasaron tres noches esta semana pasada en el teléfono discutiendo el tema entre sí, y el par tiene una cúspide de dos días puesta para después para esta semana. Los alemán tienen tres razones primarias para estar agradados a los rusos en un momento cuando parece que ellos deben estar tan enfadados como nadie más en Europa. Primero, porque la mayoría del gas natural que Alemania recibe de Rusia no pasa a través de Ucrania, sino a través de Bielorrusia - y porque los ruso no han interrumpido estos flujos secundarios - los alemanes desesperadamente quieren evitar mecer el bote y politizar la disputa más que necesario.

 

Los alemanes necesitan comprometer a los rusos en la discusión, pero al contrario de la mayoría de los otros jugadores, ellos pueden permitirse el lujo de no ser acusatorios, porque ellos tampoco han sido afectados profundamente hasta ahora. (Como todos los otros europeos, los alemanes están trabajando febrilmente para diversificar su suministro de energía lejos de Rusia, pero mientras Berlín puede guardar las luces adelante, no quiere rizar más las plumas de lo que necesita.)

 

Segundo, como cualquier líder de Alemania lo haría, Merkel reconoce que si las tensiones ruso-occidentales actuales se desarrollan en una confrontación más directa, el forcejeo se lucharía desproporcionadamente con recursos alemanes - y quizás incluso en tierra alemana.

 

Alemania es el poder mayor más cercano a Rusia y sería por consiguiente el foco de cualquier acción mayor, rusa u Occidental, ofensiva o defensiva. Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos disfrutan el tapón de distancia - y en el caso de los últimos dos, una brecha de agua.

 

Por consiguiente, el interés nacional alemán no es encontrar una manera de combatir a los rusos, sino encontrar una manera de vivir con ellos. Alemania ha sido tradicionalmente el socio comercial más grande de Rusia.

 

Cada vez que los dos han chocado ha sido feo, para decir lo menos. En la mente alemana, si Ucrania (o quizás incluso para ajustar la actitud de Polonia) es lo que es necesario hacer para que los rusos se sientan seguros, que así sea.

 

Tercero, Alemania tiene un ángulo europeo para pensar. Para ponerlo bruscamente, Merkel siempre está al acecho de cualquier medios de aliviar a Alemania en la comunidad internacional con una política extranjera algo más sofisticada que el “Lo lamento” que ha reinado desde el fin de la Segunda Guerra Mundial.

 

Después de la guerra, Francia secuestró con éxito la sumisión alemana y usó la fuerza económica alemana para lograr los deseos políticos franceses. Desde el fin de la Guerra Fría, Alemania ha introducido su camino despacio fuera de ese chaleco de fuerza de la política, y la crisis de gas natural levanta una posibilidad interesante.

 

Si las discusiones de Merkel con Putin producen restaurar los flujos de gas natural, entonces no sólo Rusia verá a Alemania como un socio, sino Alemania podría ganar la buena voluntad de los Estados europeos que ya no tienen que soportar un invierno sin calor. Todavía, será un pensamiento pendenciero: los estados europeos entre Alemania y Rusia siempre han vivido en el miedo que un poder u otro - o, Dios prohíba, ambos - los tomarán.

 

Pero Alemania está claramente en el centro de Europa, y todos los estados afectados por la crisis de gas natural cuentan a Alemania como su socio comercial más grande. Si Merkel puede reunir músculo político suficiente para complementar el músculo económico de Alemania, la imagen resultante de fuerza y capacidad iría a un largo camino hacia consolidar la re-emergencia de Berlín.