Un Arrebato Masivo se arroja sobre los trabajos de Putin

 

Por M K Bhadrakumar

 

Casi parecería que desde el mes de mayo en las batallas de la guerra de energía en el Caspio, el Presidente ruso Vladimir Putin estaba destinado a deslizarse serenamente de victoria en victoria hasta el próximo marzo cuando él deje la oficina en el Kremlin. Pero una repercusión negativa fue ligada para suceder. Putin, parado como el jugador As en el Gran Juego de nuestros tiempos, se ha vuelto una monstruosidad para los capitales Occidentales.

 

Usted podría decirlo de la quietud en el aire, cuando el otoño empezó acercándose a las estepas asiáticas Centrales que algo estaba en marcha. ¿Estamos dirigiéndonos hacia una estación de des-enredo, con el Oeste para asegurar, no importa lo que toma, para una maratón de charla que puntuaría la intensidad claustrofóbica de algún modo el cordón de historias de éxito del Kremlin en mayo-junio - y crear una alternativa? En foco está Turkmenistán, la rica potencia de energía-gas de Asia Central. Éstas han sido semanas maníacas en Ashgabat. El melodrama es agudo. Pero luego el espacio inescrutable entre la victoria y la quimera de victoria siempre ha sido muy estrecho en Asia Central.

 

El 1 de septiembre era la fecha que el Kremlin puso para la firma de acuerdos relacionados al gas ruso-kazaj-turkmeno que Putin había envuelto durante su sensacional cúspide de Asia Central el 12 de mayo. Pero septiembre se está cerrando, y no sólo tiene los acuerdos sin firmar, sino que el protagonista principal, el presidente turkmeno Gurbanguly Berdimukhamedov, no está disponible en Ashgabat. El ha procedido a una visita extendida a los Estados Unidos, acompañado por grandes de la industria turkmena de petróleo y gas. Esto de repente da cuenta de que en un gran tiro de dados, los EE.UU. y la Unión Europea están jugando desesperadamente de nuevo en el juego, que Moscú pensó que tenía todo menos asegurado.

 

El Imperio Devuelve el Golpe

 

El 12 de mayo, en la cúspide tripartita de Asia Central en la ciudad de Turkmenbashi, Turkmenistán, Putin, Berdimukhamedov y presidente kazajo  Nurusultan Nazarbayev anunciaron su intento de actualizar y extender tuberías de transporte de gas de Turkmenistán y Kazakhstan a lo largo de la orilla oriental del Mar Caspio, directamente a Rusia. Simultáneamente, fue anunciado que la tubería de Turkmenistán-Uzbekistán-Kazakhstan-Rusia de la era soviética también se modernizaría.

 

La intención era revisar el sistema de tubería de la era Soviética conocido como Centro Asia Central, asegurando tendría una capacidad de 90 mil millones a 100 mil millones metros cúbicos (bcm) en la frontera Rusa para 2010 para que pudiera manejar la producción de los inmensos campos de gas turkmenos y uzbecos. Moscú quiso firmar los acuerdos inter-gubernamentales pertinentes para  Septiembre 1,  para que los acuerdos corporativos pudieran concluirse a finales del año y los consorcios podrían formarse para temprano 2008. Moscú esperó construcción real para comenzar a mediados del próximo año.

 

El proyecto entero es fundamentado sobre la creencia de que la Rusia tendrá acceso casi exclusivo a las inmensas reservas de gas de Turkmenistán y sostendrá un cercano monopolio en las exportaciones de gas  turkmeno. Observadores del Gran Juego concluyeron que Putin había dado un golpe de muerte a todos los planes Occidentales para llevar gas turkmeno al mercado europeo sorteando el territorio ruso, que ha sido el leitmotiv de la política de Asia Central de los Estados Unidos durante los últimos 15 años.

 

En una mano, la estratagema rusa para conseguir tenencia exclusiva sobre el gas turkmeno significó que el propuesto proyecto de tubería trans-Caspio y la proyectada tubería Nabuco, la existente de Baku-Tbilisi-Ceyhan y la tubería de Odessa-Brody-Polonia – rutas de energía hacia el oeste a Europa apoyadas por los EE.UU. – estaban todas condenadas. Por otro lado, Moscú estaba para apretar su control del tránsito y uso de petróleo y gas de Asia Central, aparte de atraer el volumen de la región de rendimientos futuros a las rutas del tránsito bajo control ruso.

 

Sin duda, en su totalidad, los acuerdos del 12 de mayo significaron que Moscú infligió una derrota estratégica en la política de Asia Central de los Estados Unidos. Para reforzar el éxito, Putin visitó Austria el 23-24 de mayo y firmó varios acuerdos bajo los cuales la compañía de gas Rusa Gazprom agrandaría su porción de mercado en Austria y obtendría acceso directo al comercio minorista, y Rusia usaría Austria como un corredor de tránsito para los mercados europeos en Italia, Francia, Hungría, Alemania, Eslovenia y Croacia. Con esto, el futuro proyecto de tubería Nabuco, en particular, se ve sumamente oscuro.

 

Todo parecía trabajar en favor de Moscú cuando el 23 de junio un memorándum se firmó en Roma entre Gazprom y la ENI de Italia por un proyecto de tubería de 900 kilómetros por el Mar Negro desde Rusia a Bulgaria con una capacidad anual de aproximadamente 30 bcm. La tubería bajo el mar, para alcanzar Bulgaria, tendría dos opciones para la ruta Bulgaria-Italia. Una opción sudoeste sería a través de Grecia y el lecho marino Adriático en el Estrecho de Otranto a Italia del sur, mientras una ruta noroeste correría de Bulgaria vía Rumania, Hungría y Eslovenia (y posiblemente Austria) a Italia norte. Bulgaria y Grecia anunciaron rápidamente su intención de unirse al proyecto, conocido como el proyecto South Stream. El Wall Street Journal oportunamente describió este como una "tubería al corazón de Europa."

 

La fuente río arriba para el proyecto South Stream sería principalmente el gas de Asia Central y Siberiano. El plan del juego de Rusia era obvio:

 

Maximizar su control de las rutas de exportación del gas de Asia Central.

 

Rusia señalo que estaba dejando atrás en ambas consideraciones a EEUU de la carrera río arriba del gas de Asia Central como también en la carrera por el control del transito de la actividad río abajo. Las campanas de alarma empezaron a sonar en Washington. El 30 de mayo, el ayudante diputado del vicepresidente Dick Cheney para asuntos de seguridad nacional, Joseph Wood, viajo de prisa a Baku, Azerbaiján. El tenía un solo mensaje: Washington tenía la intención de enfrentar el desafío ruso de frente y persistiría con la política de apertura de acceso directo al petróleo y gas de Asia Central a través de Azerbaiján y Georgia, sobrepasando el territorio ruso y las tuberías rusas. El enfatizó que EEUU empujaría adelante con los proyectos de transporte Nabuco y Turquía-Grecia-Italia. El dijo a los líderes de Azerbaiján que debían tomar la iniciativa para ordenar las disputas bilaterales de Azerbaiján con Turkmenistán así este último pueda atraerse a los proyectos de gas propuestos.

 

Simultáneamente, el 1 de junio, Steven Mann, diputado principal norteamericano de la secretaria de estado, mantuvo charlas con Berdimukhamedov en Ashgabat. Mann tiró fuertemente por el proyecto de gas trans-Caspio (Turkmenistán a Azerbaiján a Georgia a Turquía a Europa). Él llevó el interés perspicaz de Washington de que Turkmenistán debe vender su gas directamente al mercado europeo, sin el intermediario ruso. Otros mayores funcionarios norteamericanos empezaron a abanicar a la región del Caspio con mensajes similares que sería más ventajoso para los países productores de petróleo y gas de Asia Central tratar directamente con compradores europeos. Así el asistente del secretario de estado norteamericano Richard Boucher visitó  Kazakhstan y el diputado secretario de estado Matthew Bryza visitó Azerbaiján en la primera semana de junio. Washington también empezó a presionar a la Unión Europea para desplegar un sentido de urgencia anticipando el monopolio ruso que se teje sobre las exportaciones de gas de Asia Central.

 

El intento primario de Washington era sembrar semillas de duda en la mente turkmena respecto a la prudencia de poner todos sus huevos en la cesta rusa. El 21 de junio, Washington subió la apuesta cuando el almirante William Fallon, comandante del Comando Central norteamericano, llegó a Ashgabat y fue recibido por Berdimukhamedov. Fallon llevó un informe de cooperación energética. La deliberación era evidentemente productiva. El 27 de junio, cuando Evan Feigenbaum, diputado asistente de la secretaria de estado norteamericana para los asuntos Asiáticos Sur y Centrales, llegó a Ashgabat con una comisión de importantes especialistas petroleros, él oyó noticias buenas. "El presidente [Berdimukhamedov] declaró públicamente, muy claramente, que Turkmenistán mantiene intereses en la tubería trans-Caspio",  Feigenbaum dijo después a los medios de comunicación. Él dijo que su mensaje a los líderes turkmenos fue, "la política norteamericana en energía ha sido muy clara desde hace mucho tiempo. El monopolio tiende a trabajar en desventaja a los productores... El punto es, lo que es bueno para los Estados Unidos es bueno para el suministro global de energía y para seguridad global de la energía. Esa ha sido la base de nuestra conversación con Turkmenistán y otros productores en esta parte del mundo".

 

Diez días después de las discusiones de Feigenbaum, Matthew Bryza, diputado asistente de la secretaria de estado, llegó a Ashgabat. En víspera de la visita, Bryza dijo en Washington el 10 de julio, "hay una largo - grande - suministro de gas natural en el lejano oeste de Turkmenistán que, si el mercado decide, hará su camino a Europa vía Azerbaiján... Y yo dejaré Turkmenistán mañana para ver si nosotros podemos ayudar a Azerbaiján y a Turkmenistán a construir a cobrar impulso que ellos ya han creado en sus relaciones".

 

Un tirón en la rueda

 

Moscú asumió nota de estas idas extrañas ciertamente - un arroyo de mayores diplomáticos de EEUU ataviados en trajes a rayas con ejecutivos tope de petroleras principales con sospechosos maletines en remolque, atropándose en un hotel de Ashgabat casi cada semana. Si había cualquier duda sobre lo que ellos fueron a hacer, se puso claro a finales de julio cuando la compañía de energía basada en EE.UU. Chevron anunció  su intención abrir una oficina en Ashgabat y participar en el desarrollo de los recursos de energía del Caspio.

 

El 3 de julio, en una ceremonia pública en Ashgabat que marca su cumpleaños 50, Berdimukhamedov dijo que Turkmenistán mantiene su "estado neutral" y que tenía "relaciones iguales" con todos. Él agregó,

 

"Sin unirnos a cualquier tipo de alianzas políticas, nosotros continuaremos con nuestros esfuerzos para construir nuevas tuberías de gas para llevar nuestro gas a China y a Pakistán e India vía Afganistán y a Europa vía el Mar Caspio. Esto significa que nosotros tendremos relaciones iguales y mutuamente beneficiosas con Rusia y los Estados Unidos, con países Europeos, y con nuestros vecinos también". Agregado con énfasis.

 

Aun cuando Moscú mantuvo un aire de confianza sobre Berdimukhamedov, un grado de inquietud estaba arrastrándose inevitablemente. Esto se puso claro cuando en una entrevista con los medios de comunicación rusos el 6 de julio, el Primer Diputado Ministro de Exterior Andrei Denisov pegó que el cordón de éxitos rusos en la guerra de energía del Caspio estaba "haciendo los nervios de Washington". Él continuó, "los EEUU han estado haciendo lobby la idea de un corredor de energía de Este-Oeste durante mucho tiempo. Su objetivo es disponer del transporte de hidrocarburos de la región del Caspio sorteando los territorios de Rusia e Irán".

 

Él advirtió que la "notoria tubería de gas trans-Caspio" se encontraría con obstáculos, desde que el estatus del Mar Caspio todavía debe ser determinado, y segundo, Turkmenistán y Azerbaiján estaban envueltos en disputas sobre la propiedad de varios campos. "Además, debe tenerse en consideración la naturaleza especial del Caspio. Aquí los riesgos son muy altos debido a la naturaleza cerrada del sistema de agua, la geología del lecho del mar y la presencia de fuertes corrientes de aguas submarinas ", señaló Denisov.

 

De hecho, Denisov tiene un punto. Moscú está apostando en adelante sobre como Washington podrá cruzar tales barreras formidables. Rusia e Irán están literalmente en una posición de poner un tirón en la rueda si ellos se dan cuenta de que Washington está acercándose a la realización del proyecto de trans-Caspio. Ambos Moscú y Teherán estarán mirando interesadamente las discusiones de Berdimukhamedov en EEUU durante su visita actual. No podría escapar a su atención que principales petroleros de EEUU, de Texas,  que tienen mucha influencia en altos niveles dentro de la administración de George W Bush, están patrocinando la visita de la delegación turkmena a los EEUU. La Secretaria de Estado norteamericana Condoleezza Rice, que una vez sirvió en la mesa de directores de Chevron, tiene agendada encontrarse con Berdimukhamedov.

 

El salvaje naipe iraní

 

Irán comparte totalmente la antipatía de Rusia hacia la actitud furtiva de EEUU en la región del Caspio. Este fue un completo despliegue cuando Berdimukhamedov visitó Teherán el 15-16 de junio. El presidente iraní Mahmud Ahmadinejad previno a su colega Turkmeno,

 

"Ciertos poderes tienen en sus propios intereses convertir el tema del Mar Caspio en un desafío entre los países regionales... ciertos poderes intimidantes están detrás del petróleo y recursos de energía del Mar Caspio, pero el ambiente y seguridad del mar tienen un impacto mayor en la vida de los estados litorales.

 

Ahmadinejad dejo claro que Irán se opondrá fuertemente a la presencia norteamericana en la región del Caspio. La posición Iraní es que el establecimiento de seguridad sustentable dentro de la región del Caspio debe ser prerrogativa de los estados litorales (Rusia, Kazakhstan, Turkmenistán, Azerbaiján e Irán) y ningún involucramiento norteamericano será permitido. Rusia ve vis-a-vis con la posición iraní.

 

Sin embargo, Teherán también tiene su propia agenda en la esfera de energía, separada de Rusia, oponiéndose al proyecto patrocinado por EEUU de la tubería de gas trans-Caspio. Teherán ha hecho campaña de forma consistente para incrementar las exportaciones de gas, petróleo y productos petroquímicos turkmenos a través de Irán. Dadas las tensiones de Turkmeno-Azeri, Ashgabat se siente tradicionalmente más cómoda acerca de exportar su gas vía Irán en lugar de rutearlo a través de Azerbaiján.

 

El interés mutuo de Teherán y Ashgabat para dirigir el gas vía Irán al mercado Occidental encontró su expresión cuando los ministros de energía de Turquía e Irán firmaron un memorándum en Ankara el 13 de julio para entrega de gas desde Turkmenistán e Irán a Europa vía Turquía. La idea realmente no vino de la nada, pero estaba sobresaltando no obstante en su frescura. Para estar seguro, la propuesta era un desaire directo a Rusia. Este en esencia apuntó ayudar a reavivar el proyecto de la tubería de gas Nabuco.

 

Este abriría las reservas de gas de Irán para los mercados occidentales, por consiguiente reduciría la dependencia de Europa de los suministros rusos. La propuesta involucró 20 bcm de gas alcanzando Turquía anualmente desde Irán y 10 bcm desde Turkmenistán vía Irán. El volumen entero (30 bcm) se agregaría al gas de Azerbaiján que ya alcanza la tubería de Nabuco dirigida a Europa que aseguraría la viabilidad del proyecto. Los iraníes tiraron una zanahoria grande a Turquía, ofreciendo a la Turkish Petroleum Corp el derecho a desarrollar los bloques alturas del sur 22, 23 y 24 sin ninguna oferta y arreglo de compra.

 

De un solo trazo, la propuesta Turco-Iraní se esforzó por socavar las ganancias de Putin por mayo-junio en establecer un monopolio sobre el gas turkmeno. Esta subrayó cómo Europa pudiera aprovecharse de las ambiciones de Irán como exportador de energía si sólo el tema nuclear de Irán no entra en el camino. De hecho, sino por el alejamiento con Irán, la iniciativa turca se ajustó admirablemente bien con la propia estrategia de energía de Washington hacia el Caspio.

 

No sorprendentemente, Washington puso su pie abajo en la iniciativa turca. Pero el jurado todavía está fuera. Ciertamente, Washington habrá estado calladamente contento que el memorándum de comprensión de Turquía con Irán es al muy menor probablemente para reforzar las dudas en la mente turkmena acerca de comprometerse al acuerdo Intergubernamental ruso-kazajo-turkmeno que presenta sobre el monopolio virtual de Moscú en la exportación de gas turkmeno. La sucesión de desarrollos dramáticos ha mostrado que las rivalidades sobre las reservas de energía del Caspio están consiguiendo un gran trato más áspero y cruel. Todos los medios son justos si el fin está en vista - como en el amor o la guerra. Será interesante mirar cómo Washington reacciona al tango Turco-Iraní, cuando el tiempo se desarrolle. ¿Permanecerá inexorable que Europa no debe tener ningún trato con gas Iraní? ¿O caminará tímidamente al lado y permitirá a Irán competir con Rusia en el mercado de gas europeo?

 

La Opción China de Ashgabat

 

Mientras tanto, Ashgabat comenzó algunas maniobras propias. Hizo su tarea y concluyó que podría negociar mejor con Moscú si tenía una opción Europea (con apoyo de EE.UU., por supuesto) y, además, que podría hacerlo mejor todavía negociando con Moscú y los europeos para desarrollar una "opción China". De todos modos, Berdimukhamedov arribó en Beijing en una visita de dos días el 17 de julio a invitación del presidente Hu Jintao. Antes de dejar Beijing, él dijo que su visita marcó "no sólo una nueva página en las crónicas de cooperación Turkmenas-China, sino también un hito en la implementación de la estrategia de la política exterior de Turkmenistán".

 

El pensó construir en un acuerdo que su predecesor Saparmurat Niayzov había firmado durante su visita a Beijing en abril de 2006, que afronta el proyecto de construcción de una tubería de gas Turkmenistán-China capaz de entregar 30 bcm de gas Turkmeno anualmente por un periodo de 30 años que comienza en 2009. El comunicado oficial conjunto emitido después de la visita de Berdimukhamedov a Beijing dijo que Beijing consideró las relaciones Chinas-Turkmenas como un "componente importante" de la política exterior de China, mientras Ashgabat vio las relaciones con China como "una de las direcciones prioritarias" de su política exterior.

 

Pero los tratos de Turkmenistán con China no han caído bien en las capitales occidentales. Ellos temen que el Oeste será colectivamente el perdedor si Ashgabat escoge enviar su gas sobrante a China en lugar de Europa vía tubería de Nabuco. De hecho, el avance de China en Turkmenistán ha sido impresionante. Durante la visita de Berdimukhamedov a Beijing en julio, China National Petroleum Corp (CNPC) firmó un acuerdo de producción-compartida para explorar y desarrollar campos de gas en el banco derecho del río Amu Darya en Turkmenistán oriental con reservas conocidas de 1.7 trillones de metros cúbicos de gas. Esto estaba además del previo contrato existente de CNPC de u$s 1.5 mil millones para la exploración del campo de gas al sudeste de Turkmenistán durante el período 2007-2010.

 

Pero Beijing tiene razón para estar nerviosa. En el último análisis, entregará Ashgabat lo que promete, o ¿usa la opción China como una astilla para el trato vis-a-vis con los Europeos? Los tratos Turkmenos importan mucho a Beijing. La tubería de gas propuesta Turkmenistán-China se espera corra a la región autónoma Xinjiang Uighur de China y se una con la tubería en construcción de 6,500 km (a ser completada para el 2010) conectando Xinjiang a Guangzhou. Aunque Berdimukhamedov aseguró a sus anfitriones Chinos en Beijing que "el lado Turkmeno hará todo lo posible para llevar a cabo los acuerdos... [y] que Turkmenistán tiene bastante gas sobrante para la exportación en varias direcciones", las dudas persisten en la mente china.

 

El Premier Chino Wen Jiabao dio respiro a las ansiedades de Beijing cuando él le dijo al visitante presidente Turkmeno de la necesidad de "implementar los acuerdos bilaterales, [y] trabajar estrechamente en el proyecto de gas". El comunicado oficial conjunto también hizo una referencia a "la necesidad de atenerse estrictamente a, e implementar a conciencia" los acuerdos de cooperación de energía Chino-Turkmenos.

 

Sombras de una Nueva Guerra Fría

 

Si los tratos de energía turkmeno-chinos van hacia adelante, el Oeste espera perder pesadamente. Simplemente es posible no haya suficiente gas sobrante para la exportación a Europa. En comparación, Rusia está mejor para absorber la entrada del competidor chino en la escena del gas turkmeno. En cuanto a Teherán, su prioridad primordial es que el "Gran Satanás" (EE.UU.) se mantenga lejos de las reservas de energía turkmenas cueste lo que cueste. Irán da la bienvenida a la presencia China en Asia Central. Además, un sistema de tubería de gas Turkmenistán-China podría conectarse fácilmente a Irán en el futuro, dando a Teherán acceso directo al mercado de energía chino.

 

Estas corrientes cruzadas han encontrado expresión en recientes semanas. A mediados de agosto, en la víspera de la conferencia cumbre anual de la Shanghai Corporación Organización (SCO) en Bishkek, Kyrgyzstan, la Agencia de Comercio y La Agencia de Desarrollo norteamericana ofrecieron una concesión financiera a Azerbaiján y a Turkmenistán para conducir estudios de factibilidad para construir las tuberías submarinas trans-Caspio. El momento fue perfecto. Washington quiso refrenar a Turkmenistán de ir demasiado cerca al SCO, puesto que eso sería un gran salto en la realización de una reja de energía asiática.

 

También, Washington tuvo éxito finalmente consiguiendo que la Unión Europea consiguiera actuar en conjunto por una política de energía coordinada hacia Asia Central y Rusia. El 14-15 de septiembre, una conferencia se sostuvo en Budapest donde la UE afirmó su rotunda intención para presionar por delante con el proyecto Nabuco. Andris Piebalgs, el comisionado de energía de la UE, describió a Nabuco como "la encarnación de la existencia de una política de energía Europea común". La UE fijó al anterior ministro de exterior de los Países Bajos, Jozias van Aartsen, como coordinador para el proyecto Nabuco.

 

La conferencia clarificó los contornos de los 3,300 kilómetros de Nabuco, que se originarán ahora en Turquía oriental y atravesarán Bulgaria, Rumania y Hungría hacia Austria, con una capacidad de 30-35 bcm anuales. Los bancos Europeos, sobre todo el Banco de Inversión Europeo y el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, financiarían el proyecto, estimado para costar 5 mil millones de euros (u$s 7.1 mil millones).

 

Paralelo a los esfuerzos diplomáticos norteamericanos en Ashgabat, la Unión Europea ha empezado también a trabajar sobre el liderazgo turkmeno. Hay un nuevo sentido de urgencia en Bruselas puesto que la UE parece haber concluido que cualquier esfuerzo por romper la dependencia de suministros rusos tendrá que empezar con Ashgabat. Inmediatamente después de la conferencia de Budapest, el Ministro de Economía austriaco Martin Bartenstein visitó Ashgabat. (Austria tiene un papel pivot en el proyecto Nabuco.) Berdimukhamedov le dijo a Bartenstein que Turkmenistán tiene "múltiples vectores en su política de energía y en crear rutas de exportación de energía alternativas, incluyendo en la dirección sur a través del Mar Caspio, está preparada para entregar gas natural a los países europeos". En otras palabras, él puso en registro el entusiasmo de Ashgabat de exportar su gas directamente al mercado europeo sin el intermediario ruso.

 

Al mismo tiempo, el Ministro de Energía Británico Malcolm Wicks también visitó Ashgabat. (Wicks es el primer ministro de gabinete de Bretaña en visitar Turkmenistán en los últimos nueve años.) Su visita fue seguida por una comisión de alto poder de BP,  que sostuvo discusiones en la capital Turkmena. Wicks tomo arriba el proyecto de tubería trans-Caspia (ruta Azerbaiján-Georgia-Turquía) con Berdimukhamedov. El dijo que esta tubería alimentadora para Nabuco sería de "importancia especial" a la UE que financiaría el proyecto. Wicks dijo después a la prensa que Moscú está embistiendo en la política de energía de Ashgabat. Él dijo,

 

"El derecho para decidir en esta materia es de Turkmenistán y Azerbaiján y de nadie más. Los problemas de gas y petróleo no son sólo temas de energía; ellos son temas de seguridad nacional para muchos países. La cooperación de la UE con los países en la región [Caspio] deben verse a través del prisma de seguridad de energía y seguridad nacional de todos los estados involucrados en estos proyectos".

 

Más importante, Wicks ofreció a Berdimukhamedov que si Turkmenistán vende su gas directamente al mercado europeo, este pagaría al precio prevaleciente del mercado en lugar del precio descontado al que Rusia compra gas Turkmeno para la reexportación a Europa.

 

Al mismo tiempo, la UE también ha cambiado la marcha refrenando la expansión de Gazprom en los mercados Europeos. El 19 de septiembre, la Comisión Europea (CE) adoptó un plan que virtualmente apunta a impedirle a Gazprom comprar redes de tubería en la UE. Mientras el plan tiene que viajar un camino largo para volverse legislación totalmente, y hay signos de interrogación sobre la eficacia de su aplicación, está claro que la UE está erigiendo una nueva barrera deliberadamente entre ella y Rusia. Esto va más allá de un mero problema de energía. El Wall Street Journal escribió,

 

"Cómo manejar a Rusia... ha sido una de la política extranjera más divisiva del bloque en los  recientes años... [La propuesta] refleja una evolución en actitudes que han visto los  países de la UE que una vez firmemente apoyaron cambio de tono de Moscú". El periódico agregó, "Esto es en parte el resultado de cambios de liderazgo de la UE, que ha visto reemplazados a los amigos cercanos de Rusia como el ex canciller alemán Gerhard Schroeder, Silvio Berlusconi de Italia y Jacques Chirac de Francia. Las acciones de Rusia también son responsables por el cambio... La voluntad [Moscú] de usar el suministro de energía como una arma de política exterior asusto y encolerizó a los líderes europeos".

 

Claramente, se está formando en Bruselas una clase de "solidaridad trans-atlántica" en el diálogo de energía con Rusia. Esto tiene obvios armónicos políticos y estratégicos. Los países Europeos están aceptando más y más la gestión de Washington de que el Oeste debe hablar con una voz en las relaciones con Rusia.

 

Bruselas está demandando en efecto que Moscú escoja entre controlar las redes de transmisión en Europa y seguir siendo un proveedor de energía. Pero la idea va más allá de eso. El Presidente de la CE José Manuel Barroso dijo a los medios de comunicación, "Nosotros necesitamos poner condiciones duras en las propiedades de recursos por compañías no-europeas para asegurarnos que todos nosotros jugamos por las mismas reglas". En términos reales, Barroso exigió que el Kremlin debe dar la oportunidad a las compañías de petróleo europeas para comprar recursos en Rusia si Gazprom quisiera comprarlos en la UE.

 

Pero Moscú ve la reciprocidad de una manera diferente. El Kremlin afirma que el control del Estado sobre las reservas de energía de Rusia no es algo único a la Rusia de Putin. Este dice que la situación es la misma en Francia o Noruega, por ejemplo. El influyente presidente del Comité de Asuntos Internacionales de la Duma Rusa (parlamento), Konstantin Kosachev, advirtió que Rusia tomaría represalias.

 

"Nosotros tendremos que restringir el acceso de nuestros socios extranjeros a las industrias estratégicas correspondientes de la economía Rusa a la misma magnitud que nos niegan el acceso a ciertas ramas de la economías de libre mercado europeas orientales", dijo en Moscú el 19 de septiembre. Él enfatizó, "Nadie debe esperar que Rusia desplegará una filantropía interminable y sacrificará incesantemente sus intereses nacionales por causa de conservar una ilusión de sociedad. Esto nunca pasará".

 

Las explosiones de la nueva Guerra Fría han empezado a golpear por los campos de petróleo y gas de la región del Caspio. La historia está repitiéndose. Fue sobre el control de los fabulosos campos de petróleo de Baku que una intervención militar conjunta occidental tuvo lugar en el momento de la Revolución Bolchevique de 1917. Los "Comisarios Baku" del Ejército Rojo, que resistieron, se volvieron material del folklore soviético. Y en la Segunda Guerra Mundial Adolf Hitler comprometió sus divisiones Panzer en una marcha desesperada para incautarse el control de los campos de Baku.

 

Las explosiones que empiezan a golpear por la región del Caspio amenazan ser a cada parte, como tan imprevisible como la turbulencia activada por la controversia de la defensa de proyectiles norteamericana y la expansión continuada de la Organización del Tratado del Atlántico Norte en los territorios de la anterior Unión Soviética.

 

Cumbre del Caspio en Teherán

 

Así cuando los líderes del Caspio se congreguen en Teherán para su cúspide en aproximadamente dos semanas, ha aparecido una gran división Este-Oeste, la cual parecía improbable incluso seis meses atrás. Putin llega a Teherán el 16 de octubre en su primera visita a Irán. Hay varios asuntos tensos.

 

Putin querrá tener noticias de Berdimukhamedov de qué está pasando en la complicada mente Turkmena. El esperará tener noticias frescas de Berdimukhamedov, de su visita a EEUU, que Ashgabat está todavía comprometido a los acuerdos de mayo en cooperación de energía cuatripartita que involucra a Rusia, Kazakhstan, Uzbekistán y Turkmenistán.

 

Ciertamente, Putin no se agradará con un legado que en los meses finales de su presidencia, diplomáticos de medio nivel y ejecutivos del petróleo norteamericanos, podrían dejarlo perplejo en el patio trasero de Rusia en Asia Central. Moscú empujará todas las paradas para prevenir esto. Reconocidamente, Moscú tiene mucha influencia y Ashgabat será consciente de los peligros de independencia de la influencia rusa.

 

Mientras tanto, China también estará mirando estrechamente por signos para ver si Berdimukhamedov piensa cumplir los compromisos que él hizo en Beijing durante su visita de julio. Si Berdimukhamedov decide optar para los últimos paquetes Occidentales en la tubería trans-Caspio, la cooperación de Turkmenistán con China puede sufrir. Eso levantaría dudas sobre las perspectivas de China de recibir 30 bcm de gas turkmeno anualmente durante los próximos 30 años.

 

Con respecto a Teherán, intentará persuadir a Berdimukhamedov que juntarse con los norteamericanos no podría demostrarse ser para su propio bien en términos de mediano y largo plazo. El presidente azerbaijani Ilham Aliyev, al contrario, animará a Berdimukhamedov a continuar en no ser disuadido y en cambio seguir la huella del proyecto de tubería trans-Caspio.

 

Una cosa es cierta. La resolución del estatus del Mar Caspio permanecerá pospuesta, cuando las diferencias presentes entre los estados litorales evitan la posibilidad de proyectos mayores trans-Caspio, de la clase que la UE y los EE.UU. desposan y eso satisface a Rusia e Irán. De importancia envolvente será el impacto de todo esto, estará en las relaciones Rusia-Irán. Los dos países comparten preocupaciones comunes sobre la política de energía de Ashgabat en los próximos meses así como los temas del Mar Caspio. La convergencia de intereses rusos-iraníes en problemas regionales ha surgido una vez más a la vanguardia.

 

Una pregunta permanece: ¿Cómo influirá en esta realidad geopolítica en la política de Moscú en un momento en que Washington está esperando aislar a Irán?

 

Por supuesto, si Washington tiene éxito efectuando la "defección" de Turkmenistán, eso constituirá un retroceso severo para los intereses regionales de Rusia. Los estados asiáticos centrales, sobre todo Kazakhstan, dibujarán sus propias conclusiones, que a su vez podrían impactar en la integración de la Comunidad de Estados Independientes.

 

Esto puede ser crepúsculo en la Casa Blanca en Washington. Una era muy polémica puede estar viniendo cerca. Los amigos de Bush pueden estar empezando a abandonarlo. Der Spiegel escribió esta semana,

 

"Sesenta CEOs corporativos [funcionarios ejecutivos principales] que previamente habían donado principalmente a la campaña de Bush – incluyendo a John Mack de Morgan Stanley, Rupert Murdoch de News Corporación y Terry Semel de Yahoo – están dando ahora más dinero a los Demócratas... Es todo demasiado claro que la energía política está rezumándose fuera del Ala Occidental de la Casa Blanca".

 

Pero la lista de Der Spiegel de los 60 renegados gigantes corporativos norteamericanos no puede incluir a los principales petroleros. Cheney y Rice han asegurado eso.

 

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M K Bhadrakumar sirvió como diplomático de carrera en el Servicio Exterior Indio por más de 29 años, con destinos incluso de embajador en Uzbekistán (1995-98) y  Turquía (1998-2001).

 

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