Tokio tiene comezón para capturar piratas

Por Kosuke Takahashi

 

Cuadro de texto:  TOKIO - Golpeado por un cordón de ataques piratas sobre petroleros japoneses fuera de la costa de Somalia, Japón normalmente pacifista está considerando una nueva ley para el despliegue de su armada poderosa para defenderse de merodeadores y proteger vitales rutas de comercio fuera de la costa de Africa Oriental.

 

Si Japón ha defraudado así a la comunidad internacional no llevando a cabo eficaces medidas anti-piratería para ayudar a resguardar la economía mundial - puede tener más que ver con el atascamiento legislativo que cualquier falta de voluntad política. De hecho, un prominente experto naval siente que Japón está en una posición única para jugar un rol principal resolviendo la crisis de piratería que realiza una escalada que está paralizando despacio las rutas marinas de Asia.

 

"Ésta es una cuestión de actividades delictivas y requiere un rol policial acoplado con otras formas de intervención política, no es una materia de guerra, requiriendo una respuesta principalmente militar," Profesor Richard Tanter, socio senior de investigación en el Nautilus Institute for Security and Sustainability y coautor de About face: Japan's remilitarization, dice a Asia Times Online. "Japón tiene oportunidad para ganar celebridad yendo más allá de una respuesta 'envíen cañoneros' y construyendo sobre su larga tradición en política extranjera de seguridad comprensiva... en lugar de una respuesta puramente militarizada."

 

El Ministerio Extranjero japonés abrió una nueva unidad sobre seguridad marítima justo el último mes, un movimiento que Tanter describió como "no sólo un movimiento burocrático, yo pienso que significa que ellos ven este problema como algo en que ellos pueden tomar una primacía diplomática."

 

Cuando el problema de los piratas de Somalia se vuelve firmemente peor, muchas naciones, como los Estados Unidos la Unión Europea, ha despachado naves para quebrarlos. Ahora, el gobierno japonés está pesando la opción de despachar su Fuerza de Autodefensa Marítima (MSDF) destructores y aviones de patrulla P3C a las aguas afuera de Somalia para proteger naves comerciales. Todavía, la piratería apenas es una nueva preocupación para la mayoría de los políticos en Tokio.

 

"La piratería ha sido una gran preocupación para la industria naviera japonesa y el gobierno japonés por más de 10 años - desde los primeras picos de actividad en el Océano Indico oriental, Estrecho de Malaca y las áreas relacionadas," dijo Tanter. "El gobierno está comprensiblemente alarmado por la toma del [petrolero químico japonés] Chemstar Venus, y luego la toma subsecuente de un petrolero saudita más grande. Ciertamente, la ruptura de sendas marinas en tal área importante es una preocupación seria para Japón, como es para todos los otros países confiados en flujos de energía por mar desde la región - incluso China, por ejemplo, así como Corea."

 

El gobierno japonés puede someter una ley especial - permitiéndole al MSDF escoltar los petroleros y naves comerciales de todo las nacionalidades para prevenir secuestros - a la Dieta (parlamento) el próximo año temprano, informó el miércoles el periódico Nikkei.

 

La armada japonesa, o MSDF, es principalmente vista por expertos militares como la segundo armada de destructores más fuerte en el mundo, sólo superada por EEUU. Bajo la ley, se limitarían las actividades a proteger sendas navales cerca de Somalia, y el uso de fuerza en respuesta por ataques piratas necesitaría ser autorizado, informó el periódico. La armada de Japón no se permitiría arrestar sospechosos para el juicio en Japón, y tendría que confiar en el apoyo de otros países, según Nikkei.

 

 

"Sin embargo la frase 'protección de sendas de mar' en debates de estrategia marítima en Japón mucho involucra más que la piratería para el rescate en un área pequeña real - por ejemplo, región Africa Oriental - golfo de Adén. Es usada para proponer submarinos de largo alcance y hasta adquisición y despliegue de portaviones," dijo Tanter. "En realidad, no es simplemente posible para cualquier un país, ni incluso EEUU, proteger todas las sendas navales activamente una vez. La frase 'protección de sendas navales', en tales debates estratégicos, tiende a ser sinónimo con argumentos para la expansión naval como tal."

 

Incluso con recientes eventos que agregan ímpetu a la ley, la situación política actual de Japón no permitirá la Dieta aprobar la factura especial que habilita el funcionamiento pronto en cualquier momento. El campo de oposición actual está fuertemente contra la medida y ha sido enfurecido por la evasiva táctica del primer ministro Taro Aso de retardar una elección instantánea.

 

Las perspectivas de aprobar la factura probablemente están creciendo en la sesión extraordinaria de la Dieta actual. Lo mismo es verdad para otro propuesto a la factura para extender la misión repostando a MSDF en el Océano Indico para las operaciones de anti-terrorismo en y alrededor de Afganistán más allá de una fecha tope de 15 de enero.

 

Algunos expertos, como el Tanter del Instituto Nautilus, sienten que las dos leyes se unen.

 

"La propuesta para una misión de MSDF ha estado alrededor durante algún tiempo, y yo digo que tiene por lo menos algún elemento de intentar re-legitimizar el antiguo despliegue de Océano Indico," dijo Tanter.

 

La administración de Aso también está enfrentando dificultades sometiendo un paquete de estímulo económico, incluso un  programa de beneficio de dinero en efectivo de 2 billones de yen (US$ 21 mil millones) para casas en medio de la crisis financiera global. Toma tiempo por las deliberaciones en la  reforma 2009 de imposición de contribuciones fiscales y una recopilación del presupuesto nacional durante el próximo año fiscal empezando en abril. Con la oposición principal del Partido Democrático de Japón (DPJ) tomando una posición más dura contra la administración de Aso, muchos leyes propuestas están muertas en el agua.

 

"El clima político actual no puede lograr nada," Chuichi Date, un miembro del Partido Democrático Liberal gobernante de la Cámara Superior que actualmente sirve como secretario general diputado del partido dijo a Asia Times Online. "Es mejor para Japón despachar allí naves de la Fuerza de Autodefensa Marítima. Estableciendo una ley especial, nosotros necesitamos autorizar que ellos usen armas para protegerse. Japón debe hacer una contribución internacional en esta materia."

 

Date predijo que Aso puede disolver la Cámara Baja inmediatamente después de la apertura de la sesión de Dieta ordinaria el próximo año temprano. Esto tardaría más la expedición de la armada de Japón a Somalia.

 

"Por más de medio año, nosotros le hemos pedido al gobierno japonés envíe naves de MSDF tan rápidamente como posible a las aguas fuera de Somalia," dijo a Asia Times Online Takashi Ishikawa, un portavoz a la Asociación de Navieros japoneses. "No debe haber tiempo para hacer una ley o revisar una ley. Los piratas somalíes podrían poner la economía mundial en una situación muy seria."

 

Las empresas navieras japonesas operan actualmente casi 2,000 naves anualmente cerca de Somalia en el Océano Indico, y muchos de esas naves son naves realmente extranjeras que trabajan para las compañías japonesas, dijo Ishikawa. De hecho, Japón ha estado intentando tomar la iniciativa en combatir la piratería fuera de Somalia y en el Golfo de Adén. Japón era uno de los co-patrocinantes, junto con EEUU y el Reino Unido entre otros, para someter las resoluciones de las Naciones Unidas que autorizan el uso de la fuerza conjuntamente contra piratas somalíes. Un grupo transversal de legisladores jóvenes se encontró el jueves para co-patrocinar una ley para proteger naves comerciales de piratas.

 

"Básicamente, la expedición de MSDF es una cosa buena para Japón porque tales actividades anti-piratas ya son respaldadas por resoluciones de las Naciones Unidas," dijo Akihiro Tanaka, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Tokio. "Ésta es la contribución internacional de Japón, que como resultado también lleva la protección de nacionales japoneses allí."

 

Tanaka dijo que la constitución pacifista de posguerra de Japón que abrevia estrictamente sus actividades militares en ultramar no puede ser un obstáculo insuperable para enviarle el MSDF a Somalia porque los piratas no son un Estado nación con derecho de beligerancia contra Japón. Las resoluciones de ONU que autorizan el uso de fuerza contra piratas de somalíes pueden finalmente empujar el apoyo de oposición por una expedición naval, como el DPJ ha dicho que las expediciones del ejército extranjeras de Japón deben tener lugar bajo los auspicios de la ONU, dijo Tanaka.

 

"Desgraciadamente está el perturbador pensamiento que el gobierno japonés está interesado en unir este despliegue al Océano Indico, con la posibilidad que ésta sea una expansión estratégica largamente-planeada que ha estado buscando una excusa," dijo Tanter. "Japón está en una posición de actuar para conseguir que la comunidad internacional trabaje constructivamente para remediar diplomática y económicamente el juego genuinamente complejo de factores militares, políticos, económicos y navieros que han llevado a esta erupción, y está en los intereses de Japón hacer así. "Eso no funcionará, y a menos que sea completamente desacoplado del compromiso en la guerra de Afganistán-Pakistán a través del despliegue de Océano Indico, se encuentra el riesgo de arrastrar a Japón en aguas mucho más oscuras."

 

Kosuke Takahashi is a freelance correspondent based in Tokyo. He can be contacted at letters@kosuke.net.