Tailandia está cerca de la guerra civil cuando su PM nacido británico rechaza trato con las enfadadas Camisas Rojas

 

Por Ian MacKinnon en Bangkok y Nick Meo

 

Cuadro de texto:  
Primero ministro tailandés
Abhisit Vejjajiva
Él vino al poder como líder decente: un aristócrata tailandés nacido británico y educado en Oxford que prometió acabar el tumulto político y restaurar la democracia.

 

Pero Abhisit Vejjajiva estaba agachado detrás del filo de una navaja de afeitar en un cuartel militar suburbano en Bangkok como su capital, convertida en un humeante campo de batalla por gentes en camisas rojas, se aseguró para una esperada quiebra sangrienta.

 

Dieciocho meses después de volverse primer ministro de Tailandia, una vez baluarte de calma y prosperidad asiática, Mr Abhisit todavía está en la oficina pero es sólo lo justo en el poder. Los manifestantes antigubernamentales que apoyan a uno de sus predecesores echados afuera, Thaksin Shinawatra - billonario de las telecomunicaciones que una vez poseyó el Manchester City FC – se estaban preparando para nuevos y feos choques con el ejército tailandés después que Mr Abhisit rechazó un compromiso diseñado para acabar semanas de violencia creciente.

 

Las últimas semanas los extranjeros estaban entre los 80 heridos al parecer por granadas disparadas detrás de las líneas de Camisa Rojas durante las batallas callejeras en los distritos de turistas de Bangkok. Los choques en los que tres tais murieron, llevó al Foreign Office para advertir a los británicos para evitar todo menos los viaje esenciales a la ciudad, normalmente uno de los destinos favoritos del mundo de vacaciones exóticas.

 

El viernes, alarmado por el paso de los eventos, los líderes de las Camisas Rojas ofrecieron acabar su ocupación del distrito central de compra de Bangkok, normalmente a flor de agua con turistas extranjeros, a cambio de elecciones dentro de los próximos tres meses. Pero cuando Mr Abhisit, que sabe que él probablemente perdería semejante votación, se preguntó si él aceptara la propuesta de los manifestantes, él contestó bruscamente: "No, yo no lo hago."

 

Su negativa da una casi cierta base a la escalada del problema. Si el ejército no se instala para confrontar las muchedumbres de camisas rojas, las bandas rivales de camisas amarillas partidarias del gobierno han amenazado tomar las materias en sus propias manos.

 

Las barricadas estaban el sábado mojadas en gasolina y preparadas para ser encendidas por "hombres de seguridad" vestidos de negro cuando el ejército los ataque. Los bancos de altavoces sonaron con los discursos ardientes como las muchachas de barra de bar apáticas esperaban cerca - su negocio ha sufrido durante las protestas. Y por la primera vez los Tais están empezando a encarar la posibilidad que su próspera nación esté al borde de la guerra civil.

 

Changindra Chatchai, 42, fabricante de ropa y partidario de los manifestantes antigubernamentales, dijo que él temió la lucha entre las facciones y fuerzas de seguridad.

 

"La guerra civil podría pasar," dijo él. "La situación es así combustible que es posible entre nosotros y el gobierno que podrían convocar las Camisas Amarillas para avivar las cosas. Pero si yo muero, yo moriré y protegeré a mis gente."

 

El normalmente sobrio Bangkok Post dirigió una advertencia editorial que "la volatilidad podría chispear la guerra civil", y predijo muchas bajas si las tropas intentan aplastar a las Camisas Rojas.

 

El mercado de acciones cayó hacia abajo, los manifestantes se armaron y los turistas huyeron. El caos está dañando mal la reputación internacional de Tailandia.

 

"Yo ya no quiero vivir en Bangkok y yo he estado aquí por más de 10 años," dijo Lee Williams australiano, 41, quién estaba a sólo yardas de una de las explosiones de granada. "Todo ha cambiado."

 

Así ¿cómo hizo Tailandia, una nación principalmente budista de 66 millones, que viene del éxito económico a severo tal precipicio político?

 

El país, oficialmente una monarquía constitucional, ha experimentado 18 golpes militares desde 1932 - pero continúa teniendo elecciones.

 

Sus más recientes problemas empezaron poco después de la elección de Mr Thaksin, el líder tailandés más exitoso de los tiempos modernos, en 2001. Por primera vez, el país tenía un líder de su recientemente rica clase comercial que hizo la percepción de la vieja élite profundamente amenazada. La estrategia electoral brillantemente exitosa de Mr Thaksin era cortejar los pobres en el campo que siempre habían sido ignorados - y quién todavía anhela su retorno.

 

Pero muchos entre la clase media de Bangkok lo temieron como un dictador-en-espera, y millones de tais lo consideraron una amenaza a su venerado Rey Bhumibol Adulyadej, el monarca más largo en servicio del mundo. El antagonismo creció hasta que él fue echado fuera por un golpe militar incruento en 2006, y él ha vivido desde entonces en destierro. Durante los próximos dos años había elecciones frescas y una serie de primeros ministros seguidos entre si como las facciones rival empujaron por el poder - las filas de sus partidarios iracundos en las calles se inflan con cada cambio y giro.

 

Los manifestantes anti-Thaksin de camisa amarilla, salidos de las clases medias urbanas, organizaron las demostraciones y entonces ocuparon el aeropuerto de Bangkok para intentar forzar afuera a un aliado de Thaksin que fue elegido brevemente primer ministro. Entonces un movimiento camisa roja saltó en apoyo de Mr Thaksin que ahora vive en el destierro perseguido por el gobierno con cargos de corrupción.

 

Al final de 2008, vino el momento de Mr Abhisit cuando él se hizo el tercer primer ministro en cuatro meses. El líder del Partido Demócrata desde 2005, él era un antagonista duradero de Mr Thaksin y sus aliados. Pero como recién llegado de cara fresca impoluto por alegatos de corrupción, sus primer ministerio levantaron esperanzas de llevar a uno de los periodos más turbulentos en la Tailandia moderna a un fin. Él habló alentadoramente de restaurar la economía y forjar la unidad política.

 

Mr Abhisit nació en Gran Bretaña de padres tailandeses, profesionales que pertenecieron a la élite social. Él asistió al Colegio de de Eton, donde él era conocido como Mark Vejj. Allí él era compañero de clase de Boris Johnson, un año arriba sobre su líder de compañero de partido de David Cameron. Entonces su mente fina le ganó un lugar en la Universidad de Oxford.

 

Él todavía apoya Newcastle United FC fuera de su lealtad a la ciudad de su nacimiento. Pero él vino a al poder en cierto modo en forma  parecida gastada para muchos. Él fue nombrado por voto parlamentario después que él persuadió a una facción política rival de MPs para cruzar el suelo y unirse en una unión gobernante, siguiendo una intensa trastienda de comercio de caballos.

 

Él nunca ha ganado una elección nacional y ha llegado a ser visto como bien-significado pero ineficaz. Ésa no es la fórmula necesitada ahora.

 

En los últimos tres años el humor de odio venenoso entre las facciones de Tailandia y los rivales se han vuelto firmemente más violentos y más peligrosos. Las protestas por las Camisas Rojas levantaron paso el mes pasado, infladas por los pobres rurales, en quien Mr Thaksin despilfarró el gasto cuando él estaba en el poder - y quién todavía lo ama incluso en su ausencia.

 

Ellos siguen siendo su base de poder ahora, lucharán y morirán en batallas callejeras para devolver a su héroe. Muchos tais creen que el magnate está pagando por la comida gratis, transporte y organización para las protestas, y tirando los cordones de las Camisas Rojas en el extranjero para hacer problemas para Mr Abhisit. Durante las últimas semanas, en lugar de dirigir el crecimiento económico y planear el futuro como él había esperado cuando él tomó la oficina, Mr Abhisit ha estado sujeto en la oficina principal asentada del 11 Regimiento de Infantería del Real Ejército tailandés en un suburbio norte de Bangkok.

 

El peligro de ataque por hordas de Camisas Rojas lo ha forzado en una base protegida por explosivos de trampa caza bobos y un foso profundo. Tiene varios helicópteros en caso de que el primero ministro necesita hacer una escapada de emergencia. Aquí Mr Abhisit y un corrillo de ministros, oficiales y consejeros dirigen el Centro para la Resolución de Situaciones de la Emergencia (CRES), un cuerpo de emergencia que ha estado investigando por una manera de salir de la crisis e intentando evitar el extenso derrame de sangre - hasta ahora con poco éxito.

 

"Es un grupo muy pequeño de las personas en su círculo interno," dijo Michael Nelson, científico político en la Universidad Bangkok Chulalongkorn. "Ellos se han aislado en el compuesto militar y han desarrollado una mentalidad de bunker. Las únicas voces que ellos oyen son las propias."

 

Hace una quincena 19 civiles murieron en batallas callejeras con el ejército. Pero uno de las cinco granadas que explotaron el jueves por la noche mataron un conmutador en el monorriel Skytrain en Bangkok central - un símbolo orgulloso de modernidad desde que se abrió hace simplemente unos años, cuando Tailandia se aclamó universalmente como el más nuevo Tigre asiático.

 

Fue uno de los actos más chocantes de violencia en todo el tumulto. Ayer los carteles con una cara sonriendo con sus ojos acanalado del primero ministro, afuera era atrancado alrededor del campamento de Camisas Rojas, sobre las fotografías de mártires muertos en choques sangrientos. Las líneas de manifestantes todavía se estaban inflando periódico, cuando los nuevos reclutas se vertieron en el campo a sus empalizadas caseras de estacas de bambú afilado, preparados en las calles de tiendas donde los extranjeros van a comprar Armani y Louis Vuitton.

 

El Frente Unido por la Democracia Contra la Dictadura (UDD), como a las Camisas Rojas les gusta ser llamados, apunte para forzar Mr Abhisit afuera de la oficina - y ellos olfatean sangre.

 

Anoche sus líderes advirtieron que ellos esperan una nueva confrontación con el ejército dentro de 48 horas después que el gobierno rechazó su oferta de compromiso. Los tais están mirando nerviosamente en el ejército, creído por estar mal rajado mal detrás de una fachada quebradiza de unidad.

 

Los generales han lanzado 18 golpes desde 1932, pero casi como un gran miedo es que ahora esos hombres alistados podría unirse a los manifestantes y ayudar a convierten las protestas en un levantamiento máximo. Entretanto las calles de la capital son ahora demasiado peligrosas para Mr Abhisit para aventurarse fuera sin poderosa protección militar, y él no ha estado a favor en cualquier parte cercano a su parlamento por semanas.

 

Las Camisas Amarillas - oficialmente conocida como la Alianza Popular para la Democracia - ha amenazado su propia acción si el gobierno no se pone duro con las Camisas Rojas.

Fue su protesta que originalmente pavimentó el camino para su puesto de premier de Mr Abhisit. Él había esperado bajar a la historia como el líder que sanó las heridas de Tailandia. Si sus aliados naturales ahora luchan con las rivales Camisas Rojas en las calles de Bangkok, él puede recordarse en cambio como el hombre a cargo cuando Tailandia descendió en la guerra civil.