Superpotencia de energía surge en el Caspio

Por M K Bhadrakumar

 

Cuadro de texto:  Turkmenistán sabe mejor que cualquier otro país que los depredadores irán a cualquier extremo para llevarse sus valiosas posesiones. Cinco imperios sucesivos - Escitas, Partos, Ywati, Hunos y Turkmenos - invadieron el área para llegar al oasis "Akhal" anidado en las colinas del las montañas de Kopet Dag en Turkmenistán del sur, y devastaron todo lo que se encontraba en su camino hasta que ellos pudieran llevarse los valorados caballos de Akhal-Teke como despojos de guerra.

 

La antigua raza de caballos de Akhal-Teke,  data de 2,400 AC y era preferida por su elegancia, fuerza, vitalidad y belleza. Alejandro el Grande al parecer se llevó con él cientos de estos caballos como apreciados trofeos durante su campaña en Asia Central.

 

Así la memoria colectiva de Turkmenistán será revuelta por el anuncio el lunes que el país puede tener en el depósito Yoloten-Osman uno de los cuatro o cinco campos de gas más grandes del mundo.

 

La firma de consultoría británica Gaffney, Cline & Associates (GCA), haciendo el anuncio en Ashgabat con respecto a los primeros resultados de su auditoria de gas de reservas turkmenas, dijo que su estimación menor bajo sistema establecido internacional y de clasificación es que los campos pueden tener un mínimo 4 billones de metros cúbicos de gas y tanto como un tambaleante 14 billones metros cúbicos.

 

Esto catapulta a Yoloten-Osman, en el sudeste del país, al estatus de campo de gas de Turkmenistán No. 1, dando alcance al fabuloso Dowalatabad cuya reserva incluso excederá por lo menos cinco veces. Debe tenerse presente que muchos otros campos de gas de Turkmenistán tienen que ser todavía explorados totalmente, y el GCA simplemente ha hecho conocidos sus hallazgos iniciales.

 

Sin duda, Turkmenistán está cerrando su brecha con Rusia e Irán, hasta aquí listados como teniendo las reservas de gas más grandes y las segundas más grandes del mundo en 48 billones de metros cúbicos y 26 mil billones de metros cúbicos, respectivamente. Si los resultados de GCA son confirmados, Turkmenistán tendrá reservas sólo 20% más bajas que las de Rusia e Irán por lejos.

 

Parece que el último presidente de Turkmenistán - Saparmurat Niyazov – está reivindicado. Justo antes que él muriera en diciembre del 2006, Niyazov comentó que Turkmenistán tuvo reservas que eran adecuadas para exportar 150 mil millones de metros cúbicos (BCM) de gas durante los próximos 250 años. El mundo, incluso el entonces ministro extranjero alemán visitante Frank-Walter Steinmeier, no tomó la declaración de Niyazov en serio.

 

En marzo, el sucesor de Niayov, Gurbanguly Berdimukhamedov, ordenó que GCA audite para aclarar dudas sobre la polémica demanda de Turkmenbashi. En una subestimación británica, el gerente de GCA Jim Gillet dijo en Ashgabat, "Dadas las grandes reservas de gas, es ahora claro que cualquier resultado de cualquier clarificación final, yo puedo confirmar que hay gas más que suficiente para cumplir los existentes compromisos de contrato de Turkmenistán."

 

Turkmenistán tiene contratos para proporcionar a Rusia anualmente con alrededor de 50 bcm, a China con 40 bcm y con Irán por 8 bcm.

 

Sin la duda, las matemáticas de seguridad de energía están restableciéndose. El 13 de octubre estará como un lavado en la carrera de energía del Caspio. Como el tímido Akhal-Teke, Turkmenistán viene desde detrás de y surge delante en la pista de carreras y cautiva al público mundial, sobre todo los principales - rusos, europeos, chinos y los ubicuos americanos. Para estas manos sazonadas que apuestan en la raza de carrera, éste será también una apuesta pari-mutua, como dirían los franceses y significaría "entre ellos", con apostar uno contra otro y no contra la pista de carrera.

 

Turkmenistán es indudablemente un socio vital para Rusia en suministros de gas. Los dos países tienen un acuerdo con respecto a los precios de gas y el volumen de suministros de gas para 2007-2009. Ashgabat ha estado extrayendo precios más y más altos de Rusia para sus suministros de gas. El precio se subió a $100 por 1,000 metros cúbicos el año pasado desde el nivel de $65. Entonces se levantó más a $130 durante enero-junio 2008 y a $150 en la segunda mitad de 2008.

 

Ashgabat ha estado jugando sobre el gigante nervio de la energía rusa Gazprom y su necesidad desesperada por gas turkmeno para cumplir con sus obligaciones de exportación en el mercado europeo que considera por 70% del rédito del total de la compañía rusa en el momento. Gazprom vende cerca de dos-tercios de los 550 bcm de la producción de gas anual de Rusia en el mercado doméstico creciendo rápidamente, que lo compele a afianzar suministros turkmenos para reunir los compromisos europeos contraídos.

 

El periódico ruso Kommersant hizo una referencia sonando inocua el miércoles y al efecto cita una fuente en Gazprom que el famoso acuerdo del monopolio ruso en julio 25 con Turkmengaz no involucra a Yoloten-Osman. Parece, en otras palabras, que Rusia tuvo sus manos una quimera cuando imaginó que el acuerdo de julio 25 puso a Gazprom a cargo completo de todas las exportaciones de Turkmenistán. Ciertamente, eso está demostrando ser un concepto erróneo de las proporciones del Himalaya.

 

Para Rusia, discutiblemente, el juego ahora empieza de nuevo. Por encima de todo, no es más la superpotencia en el mundo de gas natural como se consideró ampliamente hasta fin de semana pasado. Turkmenistán es, indiscutiblemente, también una superpotencia de gas de poder del músculo comparable a la Rusia.

 

De nuevo, Rusia necesitará llegar a términos con un mundo "multipolar" de países productores de gas. Necesita volver a revisar toda su estrategia entera hacia consolidar un mercado de gas mundial. La perspectiva de un cartel de gas - una OPEP de gas - ahora materializando pronto en algún tiempo retrocede en el antecedente lejano. Habrá desilusión en Teherán que la idea tendrá que ser tirada desde la ventana, pero un suspiro colectivo de alivio puede oírse en las capitales europeas.

 

Más importante, Rusia tendrá que re-trabajar sus lazos con sus socios asiáticos centrales. Turkmenistán era un eslabón vital en la cadena de energía de Asia Central liderada por Moscú en países líderes productores de gas - los otros son Uzbekistán y Kazakhstan. El año pasado, la Rusia hizo funcionar planes - involucrando a Kazakhstan y Turkmenistán - para una tubería de gas a lo largo de la costa oriental del Mar de Caspio para manejar las exportaciones anticipadas de Turkmenistán. En septiembre, durante la visita del primer ministro ruso Vladimir Putin a Tashkent, Uzbekistán aceptaba el plan ruso para una expansión del sistema de tubería de gas asiático central para manejar exportaciones de gas turkmeno.

 

Estas iniciativas fueron predicadas en la asunción que Rusia debe engranar para manejar todas las exportaciones de gas turkmeno. Durante el año pasado, la Rusia ganó derechos sobre las exportaciones de gas de Turkmenistán, Kazakhstan y Uzbekistán en base a su oferta de hacer compras a "precios europeos." La economía entera y logística detrás de estos tejidos complicados de la diplomacia del gas rusa en Asia Central requiere poner al día ahora - y la actualización rápida subsecuentemente, diferente a lo previo, los competidores de Rusia conocen ahora sus tácticas y ética de trabajo y consecuentemente ahora no hay más ningún elemento sorpresa.

 

 

Cuadro de texto:

La preocupación rusa inmediata estará considerando que la propuesta de tubería de gas Nabuco puesta en duda por la Unión europea y respaldada por los Estados Unidos como un proyecto de energía que reduciría un poco la dependencia de Europa de los suministros de gas rusos.

 

Nabuco encara la expedición de gas del Caspio al mercado europeo vía un cubo de energía en Turquía que desvía territorio ruso. La viabilidad de Nabuco depende del acceso a los suministros de gas turkmeno (o iraní).

 

Con el anuncio de GCA el lunes, por lo menos se han dispersado las dudas en una dirección - Turkmenistán tiene de hecho la capacidad para alimentar a Nabuco con todo el gas que necesita. Esto viene en un momento torpe para Moscú cuando su proyecto rival, South Stream, que apunta al ligamiento extenso al mercado europeo con suministros de gas ruso está esforzándose.

 

Nabuco dará una carrera a South Stream por su dinero. Si se materializa, también podría ser un retroceso para el empujón más ancho de la diplomacia rusa que en los últimos dos años han apuntado a cultivar los países en la grada sur del mercado europeo - Austria, Italia, Grecia y los países europeos balcánicos y centrales. Hay ya inmensa presión de EEUU en los países del tránsito de South Stream para retirarse de la colaboración de energía de largo alcance con Rusia.

 

La Geopolítica está simplemente uno paso atrás. Rusia esperó templar hacia el este la expansión de la Organización del Tratado Atlántico Norte y los planes americanos para retroceder la presencia rusa hacia atrás en la región del Mar Negro trabajando hacia afuera un sistema de dependencia de energía con los aliados de EEUU. en la región. Moscú recientemente le ofreció un $4 mil millones préstamo a Ucrania para establecer dos plantas de energía nuclear en su región occidental. Esto es a pesar de la posición del presidente ucraniano pro-EEUU Viktor Yushchenko.

 

La estrategia de Moscú estaba funcionando bien. En un comentario contundente el martes, en una conferencia de prensa conjunta con el presidente georgiano Mikheil Saakashvili, el presidente de la Comisión europea José Manuel Barroso virtualmente reconoció la efectividad de la diplomacia rusa en Europa. Él dijo que si la Unión Europea está acercándose a reasumir negociaciones con Rusia en un nuevo trato de sociedad a consecuencia del conflicto del Cáucaso, que no era un "regalo" para Rusia sino porque estaba en los intereses de Europa. Él dijo que la EU tenía intereses económicos, financieros y de inversión para salvaguardar y necesitaba hacer funcionar la cooperación con Moscú manteniendo la seguridad de energía. "Yo pienso que está en el interés de la Unión Europea mantener el diálogo con Rusia para promover estabilidad en Europa," subrayó Barroso en una repulsa virtual a la doctrina americana de aislar Rusia sobre la crisis del Cáucaso.

 

No sólo está con los países europeos sino también con sus socios en la Comunidad de Estados Independientes (CIS) que la diplomacia rusa ha usado eficazmente la energía como un cálculo para generar influencia política y estratégica. Al menos, con la emergencia de Turkmenistán como superpotencia de energía, "la co-relación de fuerzas" dentro del CIS está en cambio. Esto no sólo es para Rusia sino también para los otros países que se consideran como jugadores principales en Asia Central y el Caspio - Kazakhstan, Uzbekistán y Azerbaiján (todos ellos tienen "sociedades" históricamente intranquilas con el Turkmenistán post-soviético).

 

Pero Rusia también tiene factores de ventaja. Tiene un sobrante de dinero en efectivo duro en un momento cuando el sistema bancario occidental está derrumbándose. Gazprom puede usar este golpe de liquidez financiera como una chispa del trato para ser más lista que las compañías de petróleo occidentales que cultivan el favor en Ashgabat. Un periódico comercial ruso informó el martes que Putin está proporcionando inmediatamente $9 mil millones a las cuatro más grandes compañías de petróleo y gas de Rusia para "refinanciar" su deuda extranjera en el contexto de la quiebra del sistema bancario occidental.

 

El gobierno había anunciado antes $5.5 mil millones en cortar impuestos para las compañías de energía rusas. Las cuatro mayores petroleras rusas habían dirigido una carta a Putin el mes pasado pidiendo un total de $80 mil millones para pagar sus deudas extranjeras y financiar proyectos estratégicos. Putin respondió el viernes diciendo al gobierno desembolsaría a $50 mil millones.

 

Ahora, ¿cuántos gobiernos occidentales pueden emparejar a Rusia que proporciona tal apoyo de fondos de riqueza soberanos para sus mayores petroleras en el actual quiebre de crédito global? Los fabricantes de decisión se ligan en Ashgabat para factorizar estas realidades duras cuando ellos pesan los méritos relativos de ofertas competidoras de Gazprom y compañías occidentales de  petróleo y gas.

 

Hay también un gran factor psicológico. En el modismo de apostar, es siempre el caso que cuando usted está apostando esencialmente contra todo el resto, sus oportunidades de ganar dependen de tomar una decisión más informada. Simplemente ponga, Moscú tiene líneas múltiples abiertas a Ashgabat que datan de la era soviética.

 

Todo lo mismo, el último desarrollo le proporciona una ventana de oportunidad de jugar de vuelta repetidamente en la carrera por la energía del Caspio después que Rusia sacó a EEUU  en los recientes años. Claramente, no hay ahora ninguna carestía de base de recursos si Washington está para empujar proyectos de la tubería de gas trans-Caspio.

 

El gobierno turkmeno anunció la semana pasada que pensó aumentar su exportación de gas anualmente a 125 bcm para el 2015. Desde la perspectiva americana, ese objetivo parece bastante razonable para hacer un diapasón robusto para Nabuco en el término corto aunque el gas de Yoloten tomará tiempo ser extraído para las exportaciones.

 

EEUU hará un diapasón en nombre de las compañías occidentales como visualice que proporcionan experiencia. El engalane ya se ha aclarado. Washington no presiona por registro de derechos humanos en Turkmenistán, ni está recurriendo a los gobiernos occidentales para presionar a Ashgabat en hacer reformas democráticas fundamentales. Cuando un comentarista americano lo puso, "se ha vuelto claro este año que la necesidad para los suministros de energía ha empujado las preocupaciones de los derechos al fondo en las discusiones con el gobierno turkmeno."

 

Tal pragmatismo no es nada nuevo en la diplomacia americana y puede esperarse que Ashgabat tome nota. Ciertamente, el gráfico de expectativas americanas mayormente está subiendo hacia arriba. Washington habría tenido conocimiento anterior del la auditoria de GCA. Un experto americano en el Caspio escribió,

 

"Las implicancias de  los resultados de la auditoria [GCA] son importantes para la seguridad de energía europea y trans-atlántica... Bruselas y Washington pueden animar a involucrarse a las compañías occidentales para desarrollando Yoloten-Osman Sur, Yaslar y otro campos de gas turkmeno con salidas de tubería al oeste vía Azerbaiján a Europa. Esto podría contrapesar significativamente la dominación rusa de Gazprom en mercados europeos."

 

Aun así, también reconoció él,

 

"Recíprocamente, el Kremlin indudablemente buscará acceso privilegiado para Gazprom a los recursos turkmenos recientemente determinados, preventivamente suplentes contra el Oeste. Combinando esos nuevos recursos (sobre las entradas turkmenas ya comprometidas) Gazprom empujarían su dominación durante mucho tiempo en Europa a niveles inexpugnables con sus propios volúmenes por venir."

 

Hay también mucha hipérbole en estas expectativas. El corazón de la materia es que los expertos americanos no descubren un caballo oscuro. Está por lejos demasiado presuntuoso coreografiar la escena de batalla en tales términos sinceros de Rusia contra el Oeste. Hay todavía otro jugador serio que mira los fabulosos campos de gas turkmeno desde el Este - China.

 

Los expertos americanos y los guerreros fríos se obsesionan con batallar a la Rusia resurgente en las playas del Mar de Caspio, las montañas del Cáucaso y las estepas de Asia Central. Pero ellos están infravalorando el potencial de China como mercado para el gas turkmeno y como competidor a los países europeos.

 

Ashgabat está comprometido a entregar a 40 bcm de gas anualmente a China por $2.6 mil millones a través de una tubería de gas Asia Central - China gas que está financiando Beijing.

 

PetroChina (una subsidiaria de China National Petroleum Corporation) y China National Oil and Gas Exploration and Development Company (CNOGEDC) tiene un 50-50 compartiendo los costos del proyecto y ha formado la Trans-Asia Gas Pipeline Company Ltd como subsidiaria totalmente poseída para este propósito.

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Interesantemente, China está colaborando con compañías locales en Kazakhstan y Uzbekistán para la construcción, que es en total una nueva e interesante experiencia para los países asiáticos centrales.

 

China es un rezagado en Turkmenistán pero ya ha dado alcance al Oeste y sólo ha sido segunda a Rusia en ese país. En el momento de la firma del acuerdo de julio 2007 sino-turkmeno sobre el suministro de gas, los analistas americanos se rieron del acuerdo como una táctica típica por Ashgabat para manejar una ganga dura vis-a-vis a compañías rusas y occidentales compitiendo por los contratos. Ellos pasaron por alto que China estaba en serio.

 

CNOGEDC está lejos de ser un novicio; su experiencia en petróleo y el trabajo de exploración de gas es bien conocida en mercados diversos, no sólo en el Caspio (Kazakhstan y Azerbaiján) sino también en Indonesia, Argelia, Omán, Níger, Chad, Ecuador, Perú, Venezuela y Canadá.

 

China tiene muchos naipes de triunfo. Primero, es un mercado "virgen" con un impulso fuerte a expandirse. Beijing planea levantar su tasa de consumo de gas natural para sumar al uso de energía a través de 2.5 a 5.3% para 2010. Esto todavía está lejano debajo del promedio global de 25% y es indicativo del potencial de China como un mercado.

 

Dos, China no lleva ningún equipaje imperial - diferente a EEUU o Rusia. No es prescriptivo. No está vendiendo de puerta en puerta una "revolución de color." China no es Héctor en el mercado libre o de derechos humanos. Los países asiáticos Centrales encuentran tal actitud sumamente cómoda.

 

Tres, China tiene un plan del juego. No parecerá avara, como las compañías occidentales. La cooperación de energía invariablemente formará parte un amplio empujón chino en la dirección de cooperación económica mutuamente beneficiosa. Así, China no dudará ofrecerle ayuda substantiva a Turkmenistán.

 

Cuatro, China no competirá públicamente. En cambio, China probablemente trabajará con Rusia en desarrollar paquetes para aumentar la producción de gas turkmeno.

 

En contraste, los guerreros fríos en EEUU visualizan las compañías occidentales como los únicos ranger en la estepa asiática Central. De hecho, toda la diplomacia de energía europea en el Caspio padece casi fatalmente el espíritu de rivalidad con Rusia que Washington inyecta en esta. Dondequiera que las compañías de petróleo alemanas, italianas y francesas se han sacudido del tutelaje americano y han empezado trabajando con Rusia, ellos lo han hecho mejor lejos. La diplomacia de energía de China en Asia Central y el Caspio ofrece un modelo para las petroleras europeas.

 

Por supuesto, será fascinante ver cómo China aprende de su propia historia. En el 101 AC, el emperador de Han Wu-Ti estaba cautivado absolutamente por los Akhal-Teke que él llamó "caballos sudorosos en sangre celestial." Él quiso comprar un semental como modelo por hacer una estatua de caballo hecha en oro en su palacio. Pero los turkmenos por alguna razón oscura, rechazaron la demanda de Han. Wu-Ti se desquitó despachando un ejército de 80,000 a los inhóspitos desiertos turkmenos donde los Akhal-Teke vagaban en abandono. Los chinos simplemente consiguieron 30 caballos pura raza y unos 3,000 de raza parcial y volvieron con Wu-Ti. La verdad, China ha estado magnetizada absolutamente por los Akhal-Teke. Tu Fu, un poeta chino del siglo 8 escribió,

Cuadro de texto:   

El caballo de Ferghana es afamado entre castas nómadas.

Delgado en figura, como la punto de una lanza;

Dos orejas afiladas como púas de bambú;

Cuatro pezuñas ligeran como si nacidas del viento.

Corre lejos por los espacios interminables,

De verdad, usted puede confiarle con su vida.

 

Todo lo mismo, China de hoy es improbable que haga lo que vino naturalmente a Wu-Ti. Aun cuando Ashgabat diga a China que no puede tener el rendimiento entero de los campos de gas Yoloten-Osman, Beijing es improbable que lo reproche. Se conformará con compartir alegremente el rendimiento con sus amigos en Rusia o el Oeste si eso de hecho es lo que necesita Ashgabat.