Los beneficios del Poder Suave

 

8/2/2004

http://hbswk.hbs.edu/archive/4290.html

 

"Los líderes tienen que hacer opciones cruciales sobre los tipos de poder que ellos usan," dice Joseph S. Nye Jr., hasta recientemente deán de la Kennedy School de Harvard. Aquí es cómo escoger.

 

Por Joseph S. Nye Jr.

 

Es una paradoja central del poder americano: El puro poderío de los Estados Unidos es in-cuestionado: las tropas americanas se estacionan en unos 130 países alrededor del globo, y ningún ejército contrario se atrevería a desafiarlo en un campo de juego nivelado. Pero como la superioridad militar de América ha aumentado, su capacidad de persuadir está menguando abajo en muchas partes del mundo, incluso entre sus aliados más viejos. En los comentarios siguientes, deducido de una dirección dada el 11 de marzo en el Center for Public Leadership sobre "Males usos de Power: Causas y Correcciones," Joseph S. Nye Jr., Dean [hasta el 30 de junio de 2004] de la Kennedy School de Universidad de Harvard de Gobierno, distingue entre el poder duro -el poder para coercer – y el poder suave – el poder para atraer.

 

El diccionario dice que liderazgo significa proseguir o mostrar el camino. Liderar es ayudar a un grupo a definir y lograr un propósito común. Hay varios tipos y niveles de dirección, pero todos tienen en común una relación con seguidores. Así se entrelazan indisolublemente dirección y poder. Yo defenderé debajo que las habilidades de dirección como crear una visión, comunicándola, atrayendo y escogiendo a las personas capaces, delegando, y formando uniones dependen de lo que yo llamo poder suave. Pero primero nosotros debemos preguntar, ¿Que es poder?

 

¿Qué es poder?

 

En el mayor nivel general, el poder es la habilidad de influir en la conducta de otros para conseguir los resultados que uno quiere. Hay varias maneras de afectar la conducta de otros.

 

* Usted puede coercerlos con amenazas.

* Usted puede inducirlos con pagos.

* O usted puede atraer o puede co-optarlos.

 

A veces yo puedo afectar su conducta sin ordenarlo. Si usted cree que mis objetivos son legítimos, yo puedo poder persuadirlo sin usar amenazas o inducciones. Por ejemplo, los católicos fieles pueden seguir la enseñanza del el Papa  sobre pena capital no debido a una amenaza de excomunión, sino por respeto por su autoridad moral. O algunos musulmanes radicales pueden ser atraídos para apoyar a las acciones de Osama bin Laden no a pagos o amenazas, sino porque ellos creen en la legitimidad de sus objetivos.

 

Los políticos prácticos y las personas ordinarias a menudo definen poder simplemente como la posesión de capacidades o recursos que pueden influir en resultados.

 

Alguien que tiene autoridad, riqueza, o una personalidad atractiva es llamado poderoso. En política internacional, por esta segunda definición, nosotros consideramos un país poderoso si tiene una población relativamente grande, territorio, recursos naturales, fuerza económica, fuerza militar, y la estabilidad social. La virtud de esta segunda definición es que hace al poder parecer más concreto, mensurable, y predecible. Poder en este sentido es como tener naipes altos en un juego de cartas.

 

Pero cuando las personas definen poder como sinónimo con los recursos que lo producen, ellos a veces encuentran la paradoja que esos más dotado de poder no siempre consiguen los resultados que ellos quieren. Por ejemplo, en términos de recursos, los Estados Unidos eran la única superpotencia del mundo en 2001, pero no previno el 11 de septiembre.

 

Los recursos convirtiendo en el poder comprendido en el sentido de obtener resultados deseados requieren estrategias bien-diseñadas y dirección hábil. Todavía las estrategias son a menudo inadecuadas y los líderes frecuentemente pierden el juicio como Hitler en 1941 o Saddam Hussein en 1990.

 

El Poder suave descansa en la capacidad de formar las preferencias de otros. Medir el poder midiendo en términos de recursos es un pretérito imperfecto pero de taquigrafía útil. Es igualmente importante entender qué recursos mantienen la mejor base para la conducta de poder en un contexto particular.

 

El petróleo no era un recurso de poder impresionante antes de la edad industrial, ni el uranio era significativo antes de la edad nuclear.

 

No pueden juzgarse recursos de Power sin conocer el contexto. En algunas situaciones aquéllos que tienen oficina alta, fuerza de comando, o poseen las riquezas no son los más poderosos. Eso es sobre qué son las revoluciones.

 

Poder suave

 

Todos estamos familiarizados con el poder duro. Nosotros sabemos que lo militar y económico podría conseguir a menudo a otros para cambiar su posición.

 

El poder duro puede descansar en inducimientos ("zanahorias") o amenazas ("garrotes"). Pero a veces usted puede conseguir los resultados que usted quiere sin amenazas tangibles o pagos. La manera indirecta de conseguir eso que usted la necesidad a veces ha sido llamada "la segunda cara del poder."

 

Un país puede obtener los resultados que quiere en política mundial porque otros países admiran sus valores, emulan su ejemplo, aspiran a su nivel de prosperidad y apertura. Este poder suave logra de otros para querer los resultados que usted quiere o co-opta a las personas en lugar de coercerlas. El poder suaves descansa en la habilidad de formar las preferencias de otros.

 

En el mundo comercial, los ejecutivos inteligentes saben que dirección no es sólo materia de emitir órdenes, sino también involucra liderar por ejemplo y atrayendo a otros para hacer lo que usted quiere. Semejante, las prácticas contemporáneas de política basada en vigilar la comunidad confían en hacer a la policía suficientemente amistosa y atractiva que una comunidad quiere ayudarles a lograr objetivos compartidos.

 

Los líderes políticos han entendido hace mucho tiempo que el poder que viene de la atracción.

 

Si yo puedo conseguir que usted quiera hacer lo que yo quiero, entonces yo no tengo que usar zanahorias o garrotes para hacerle hacerlo. El poder suave es una toma de política diariamente democrática. La habilidad de establecer preferencias tiende a ser asociada con recursos intangibles como una personalidad atractiva, cultura, valores políticos e instituciones, y políticas que se ven como legítimas o teniendo autoridad moral.

 

Si un líder representa valores que otros quieren seguir, costará menos para llevar.

 

Poder suave no está meramente igual que influencia. Después de todo, la influencia puede descansar también en el poder duro de amenazas o pagos. Y el poder suave está más de sólo persuasión o la habilidad de mover a las personas por argumento, aunque ésa es una parte importante de él. También es la habilidad de atraer, y la atracción lleva a menudo a la aquiescencia. Simplemente ponga, en términos de conducta, el poder suave es poder atractivo.

 

 

Los recursos de poder suaves son los recursos que producen tal atracción. Si yo me persuado para estar de acuerdo con sus propósitos sin ninguna amenaza explícita o intercambio que tiene lugar en breve, si mi conducta es determinada por atracción notable pero intangible, el poder suave está en funcionamiento.

 

El poder suave usa un tipo diferente de fuerza de pago, no dinero para engendrar cooperación. Usa una atracción a valores compartidos, y la justicia y deber de contribuir al logro de esos valores.

 

La interacción entre poder duro y suave

 

El poder duro y suave están relacionados porque ellos son ambos aspectos de la habilidad de lograr el propósito de uno afectando la conducta de otros. La distinción entre ellos es de grado, ambos en la naturaleza de la conducta y en la tangibilidad de los recursos.

 

El poder de comando – la capacidad para lo qué otros hacen - descansa en la coerción o inducimiento.

 

Poder Co-optivo - la capacidad de formar lo qué otros quieren – puede descansar en el atractivo de la cultura de uno y valores o la habilidad de manipular la agenda de opciones políticas de una manera que hace que otros no expresen algunas preferencias porque ellas parecen ser demasiado poco realistas.

 

Los tipos de conducta entre el orden y rango de co-opción van a lo largo de un espectro de coerción al inducimiento económico para poner agenda a la pura atracción.

 

Los recursos de poder suaves cuidan ser asociados con el co-optivo el extremo del espectro de conducta, considerando que los recursos de poder duros son normalmente asociados con conducta de comando.

 

El Poder duro y suave a veces se refuerzan y a veces interfieren entre sí. Un líder que corteja la popularidad puede ser renuente a ejercer poder duro cuando él debe, pero un líder que tira su peso alrededor sin tener en cuenta los efectos en su poder suave puede encontrar a otros poniendo obstáculos en camino de su poder duro.

 

Los límites de poder suave

 

Algunos escépticos objetan la idea de poder suave porque ellos piensan estrechamente en poder en términos de órdenes o el control activo. En su vista, imitación o atracción no suman para el poder.

 

Alguna imitación o atracción no producen mucho poder en los resultados de la política, y ninguna imitación produce siempre resultados deseables. Por ejemplo, los ejércitos frecuentemente imitan y por consiguiente anulan las tácticas exitosas de sus antagonistas y hacen más difícil para ellos lograr los resultados ellos quieren.

 

Pero la atracción le permite a menudo conseguir lo que usted quiere. Los escépticos que quieren sólo definir poder como actos deliberados de comando y control están ignorando la segunda cara o cara "estructural" de capacidad de poder - conseguir los resultados que usted quiere sin tener que obligar a las personas a que cambien su conducta a través de amenazas o pagos.

 

Al mismo tiempo, es importante especificar las condiciones bajo las cuales la atracción sea más probable para llevar a los resultados deseados, y aquéllas cuando no. Todo el poder depende del contexto – quien relaciona a quien bajo qué circunstancias – pero el poder suave depende más que el poder duro de la existencia de intérpretes y receptores deseosos. Es más, la atracción tiene a menudo un efecto difuso de crear influencia general, en lugar de producir fácilmente una acción específica notable.

 

Así como el dinero puede invertirse, los políticos hablan de acopio de capital político a ser arrastrado en circunstancias futuras. Por supuesto, tal buena voluntad no puede honrarse finalmente, y la reciprocidad difusa es menos tangible que un intercambio inmediato. No obstante, los efectos indirectos de atracción y una influencia difusa pueden representar una diferencia significativa obteniendo resultados favorables en negociar situaciones. Por otra parte los líderes sólo insistirían en pagos inmediatos y la reciprocidad específica, y nosotros sabemos que ésa no siempre es la manera en que ellos se comportan.

 

También es probable que el poder suave sea más importante cuando el poder se dispersa. Un dictador no puede ser totalmente indiferente a las vistas del pueblo bajo su gobierno, pero él puede ignorar a menudo la popularidad cuando él calcula sus intereses. En escenas donde las opiniones importan, los líderes tienen menos deriva para adoptar tácticas y tratos de huelga.

 

Así era imposible para el gobierno turco permitir el transporte de tropas americanas por el país en el 2003, porque las políticas americanas habían reducido grandemente allí nuestra popularidad. En contraste, era por lejos más fácil para los Estados Unidos obtener el uso de bases en el autoritario Uzbekistán para las operaciones en Afganistán.

 

La revolución de la información

 

Las condiciones para proyectar poder suave se han transformado dramáticamente en los recientes años. La revolución de la información y globalización están transformando y encogiendo el mundo. Al principio del siglo21, esas dos fuerzas han reforzado el poder americano. Pero con el tiempo, la tecnología se extenderá a otros países y pueblos, y la superioridad relativa de América disminuirá.

 

No todas las acciones de poder duro producen rápidamente los resultados deseados. Más importante aun, la revolución de la información está creando comunidades virtuales y redes que cortaron a través de las fronteras nacionales. Las corporaciones transnacionales y actores del no-gubernamentales jugarán papeles más grandes. Muchas de esas organizaciones tendrán poder suave propio cuando ellos atraigan a los ciudadanos en uniones que cortaron a través de los límites nacionales.

 

La dirección política se vuelve en parte una competencia para lo atractivo, legitimidad, y credibilidad. La capacidad de compartir información -y para ser creído – se vuelve una fuente importante de atracción y poder. Este juego político en una era de información global sugiere que el papel relativo de poder suave a poder duro probablemente aumentara. Probablemente los ganadores en una era de información tendrán:

 

* Cauces múltiples de comunicación la ayuda a encuadrar problemas,

* Costumbres culturales e ideas que están cerca de prevalecer como normas globales,

* Y credibilidad es reforzada por valores y políticas.

 

Los recursos de poder suaves son difíciles de controlar. Muchos de sus recursos cruciales están fuera del control de gobiernos, y sus efectos dependen pesadamente de la aceptación por los públicos receptores. Es más, los recursos de poder suave trabajan a menudo indirectamente formando el entorno  para la política, y a veces tarda años para producir los resultados deseados.

 

Por supuesto, estas diferencias son cuestiones de grado. No todas las acciones de poder duras producen rápidamente el producto deseado -  la longitud y el último fracaso de la Guerra de Vietnam, o el hecho que las sanciones económicas históricamente no han producido sus resultados intencionales en más de la mitad los casos donde ellos fueron probados. Pero generalmente, los recursos de poder suaves son más lentos, más difusos, y más embarazoso de manejar que los recursos de poder duro.

 

La información es poder, y hoy una parte mucho más grande de la población del mundo tiene acceso a ese poder. Los adelantos tecnológicos han llevado a la reducción dramática en el costo de procesar y transmitir información. El resultado es una explosión de información, y eso ha producido una "paradoja de abundancia."

 

Cuando se agobian a las personas con el volumen de información que los confronta, es difícil saber en qué enfocarse. La atención en lugar de la información se vuelve el recurso escaso, y aquéllos que pueden distinguir información valiosa del trasfondo de desorden ganan poder.

 

Editores y dadores de señal se han vuelto más en demanda. Entre editores y dadores de señal, la credibilidad es una fuente importante de poder suave.

 

La política se ha vuelto un concurso de credibilidad competitiva. El mundo de la política de poder tradicional es típicamente sobre cual ejército o economía gana.

 

La política en una era de información puede ser finalmente sobre cual historia gana. La reputación siempre ha estado en dirección política, pero el rol de la credibilidad se vuelve un recurso aun más importante de poder debido a la paradoja de la abundancia. La Información que parece ser propaganda no sólo puede desdeñarse; también puede resultar ser contra-productiva si mina una reputación por credibilidad.

 

Bajo las nuevas condiciones más que nunca, lo suave puede demostrarse más eficaz que un duro. Finalmente, el poder en una edad de información no vendrá solo de poder duro, sino de un fuerte compartir.

 

En una era de información, tal compartir refuerza no sólo la capacidad de otros de cooperar con nosotros sino también aumenta su inclinación para hacer así. Cuando nosotros compartimos con otros, nosotros desarrollamos las perspectivas comunes y enfoques que mejoran nuestra habilidad de tratar con los nuevos desafíos.

 

Flujos de Power de esa atracción.

 

Desechar meramente la importancia de la atracción como popularidad efímera ignora las visiones importantes de las nuevas teorías de dirección así como las nuevas realidades de la edad de información.

 

Conclusión

 

El poder suave siempre ha sido un elemento importante de dirección. El poder para atraer - hace a otros querer lo que usted quiere, encuadrar los problemas, poner sus raíces en la agenda - tiene miles de años de experiencia humana. Los líderes hábiles siempre han entendido que lo atractivo sostiene la credibilidad y legitimidad.

 

El poder nunca ha fluido solamente de la boca del cañón; incluso los dictadores más brutales han confiado en la atracción así como el miedo. Cuando los Estados Unidos prestaron atención insuficiente a los problemas de legitimidad y credibilidad de la manera en que lo hizo sobre su política en Irak, las encuestas mostraron una caída dramática en poder suave americano. Eso no les impidió a los Estados Unidos entrar en Irak, pero significó que tenía que pagar costos más altos en sangre y tesoro de lo que habría sido por otra parte el caso.

 

Semejante, si Yasser Arafat hubiera escogido al modelo de poder suave de Gandhi o Martin Luther King en lugar del poder duro de terrorismo, él podría atraer a israelitas moderados y tendría ahora un estado Palestino. Yo dije al empezar que la dirección se entrelaza indisolublemente con poder. Los líderes tienen que hacer opciones cruciales sobre los tipos de poder que ellos usan. La pena son los seguidores de esos líderes que ignoran o devalúan la importancia del poder suave.

 

Reproduced with permission from "Soft Power and Leadership," Compass: A Journal of Leadership, Spring 2004.

 

Compass is published by the Center for Public Leadership, John F. Kennedy School of Government, Harvard University. For more information on Compass, write to cpl@ksg.harvard.edu.

 

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Joseph S. Nye Jr. is the Sultan of Oman Professor of International Relations at the John F. Kennedy School of Government at Harvard University. From December of 1995 through June of 2004 he was Dean of the Kennedy School.