El significado de Marjah

 

Por Kamran Bokhari, Peter Zeihan y Nathan Hughes

 

Cuadro de texto:  El 13 de febrero, unos 6,000 Marinos de Estados Unidos, soldados y tropas del Ejército Nacional afgano lanzaron un ataque sostenido sobre el pueblo de Marjah en la provincia de Helmand. Hasta esta última ofensiva, el esfuerzo americano y de la Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN) en Afganistán había estado constreñido por otras consideraciones, notablemente Irak.

 

Las fuerzas occidentales vieron el conflicto afgano como una materia de tener la línea o buscar blancos de oportunidad. Pero ahora, armados con fuerzas más grandes y una nueva estrategia, la guerra - la guerra real - ha empezado. La más reciente ofensiva - llamada Operación Moshtarak ("Moshtarak" es Dari para "Juntos") - es la operación conjunta EEUU-OTAN-afgano más grande en la historia. También es la primera ofensiva mayor dirigida por las primeras unidades desplegadas como la parte de la ola de 30,000 tropas prometida por el Presidente americano Barack Obama.

 

Originalmente los Estados Unidos entraron en Afganistán a consecuencia de los ataques de septiembre 11 de 2001. En esos días de miedo y furia, simplemente podrían declararse las metas americanas: Un actor no-estado - al-Qaeda - había atacado la patria americana y se necesitó que sea destruido. Al-Qaeda estaba basado en Afganistán a invitación de un actor cerca del estado - el Talibán que en el momento era en Afganistán la fuerza gobernante de facto.

 

Desde que el Talibán era involuntario para terminar con al-Qaeda, los Estados Unidos atacaron. A finales del año, al-Qaeda se había re-localizado en el vecino Pakistán y Talibán se retiró al campo árido, montañoso en su corazón del sur y empezó emprendiendo un conflicto de guerrillas. A su tiempo, la atención americana se volvió hendida entre buscar a al-Qaeda y chocar con el Talibán por el control de Afganistán.

 

Pero de los días más tempranos siguiendo al 9/11, la Casa Blanca estaba mirando a Irak, y con el Talibán que ha rechazado mayormente el combate en la invasión inicial, el camino parecía claro. El ejército americano y el enfoque diplomático se cambiaron, y cuando los años llevaron adelante, el conflicto absorbió más tropas americanas, así como otros problemas - una Rusia resurgente y un Irán desafiante - empezaron a exigir la atención americana.

 

Todos esto y consumió más ancho de banda americano, y el conflicto afgano se fundió en el antecedente. Los Estados Unidos mantuvieron su fuerza afgana en lo que podría describirse con precisión como una acción de tenencia cuando el volumen de sus fuerzas operaba en otra parte. Ése ha sido más o menos el estado de asuntos durante ocho años. Eso ha cambiado con la serie de operaciones ofensivas que recientemente culminaron en Marjah.

 

¿Por qué Marjah?

 

La clave es la geografía de Afganistán y la naturaleza del propio conflicto. En la mayoría de Afganistán es costumbre-hacer una guerra del guerrilla. Mucho del país es montañoso y anima las identidades y milicias locales, así como complicando la tarea de cualquier fuerza militar extranjera. La aridez del país descorazona que los densos centros de población y hace muy fácil para los combatientes irregulares fundirse en el campo.

 

Afganistán carece de ríos navegables o puertos y reduce drásticamente la probabilidad de la región de desarrollo del comercio. Ningún comercio al que imponer contribuciones significa menos recursos para consolidar un gobierno significativo o ejército y anima el contrabando de cada bien imaginable - y ese contrabando mantiene el financiamiento perfecto de guerrillas.

 

Desarraigar los insurgentes no es ninguna tarea simple. Requiere tres cosas:

 

1. Números masivamente superiores para que los ocupantes puedan limitar las zonas a las que los insurgentes tienen acceso fácil.

 

2. El apoyo de los locales para limitar los lugares en los que los guerrillas pueden desaparecer.

 

3. Inteligencia superior para que la lucha pueda tomar de forma consistente a los insurgentes en lugar de viceversa.

 

Sin esas tres cosas - y fuerzas liderados por americano en Afganistán carecen todos los tres - los insurgentes simplemente pueden tomar en la lucha a los ocupantes, pueden retirarse para rearmarse y reagruparse y pueden volver brevemente de nuevo después de esto.

 

Pero los insurgentes apenas tienen todos los naipes. Las fuerzas de la guerrilla son por su naturaleza muy irregulares. Su capacidad de organizar y golpear es bastante limitada, y mientras ellos pueden convertir una región en un pantano infernal para un antagonista, ellos tienen gran dificultad para sostener territorio - particularmente territorio que una fuerza regular escoge disputar. Si ellos deben amasar una fuerza que podría lograr una victoria en el campo de batalla mayor, una fuerza regular - qué es por definición mejor financiada, -entrenada, - organizada y -armada - casi siempre quebrará a los irregulares. Como tal, la táctica predefinida de la guerrilla es el desgaste y atormentar al ocupante para rendirse e ir a casa.

 

Los guerrillas siempre rechazan el combate ante una fuerza militar superior para regresar y luchar en un memento y lugar de su elección. El Tiempo siempre está en el lado de la guerrilla si la fuerza regular no es local.

 

Pero mientras los guerrillas no requieren basarse en localidades que son tan grandes o tan formalizadas como las requeridas por las fuerzas regulares, ellos todavía están limitados por la economía básica. Ellos necesitan recursos - dinero, hombres y armas - para operar. Más grandes estas son estas localidades, mejores economías de escala pueden lograr ellos y más eficazmente puede luchar su guerra.

 

Marjah es quizás el ejemplo de quinta-esencia de una buena localidad para base. Está en una región simpática al Talibán; la provincia de Helmand es parte del corazón del Talibán. Marjah está muy cerca de Kandahar, la segunda ciudad de Afganistán, el centro religioso de la marca local de Islam, el lugar de nacimiento del Talibán, y debido a la presencia de fuerzas americanas, un blanco excelente.

 

Helmand solo produce a más heroína que cualquier país en el planeta, y Marjah está en el centro de ese comercio. Por algunas estimaciones, este centro de los suministros al Talibán con un ingreso mensual de US$200,000. Y es defendible: la zona de granjas está cruzada con canales de irrigación y punteada con compuestos del barro-ladrillo - y, dado el tiempo para preparar, una verdadera plaga de dispositivos explosivos improvisados.

 

Simplemente ponga, sin tener en cuenta las metas estratégicas o tácticas del Talibán, Marjah es un nodo crítico en sus operaciones.

 

La estrategia americana

 

Aunque las operaciones se han acercado a Marjah en el pasado, no ha sido algo que alguna vez ha intentado sostener la Fuerza de Ayuda de Seguridad Internacional de OTAN (ISAF). Las tropas británicas, canadienses y dinamarquesas que sostienen la línea en el impaciente sur del país que tenían sus manos ya tenían bastante.

 

A pesar de la importancia de Marjah para el Talibán, las fuerzas de ISAF eran demasiado pocas para comprometer el Talibán por todas partes (y ellos permanecer como tal).

 

Pero las prioridades americanas empezaron a cambiando hace casi dos años. La ola de fuerzas en Irak cambió la posición de muchos jugadores en el país. Esos cambios permitieron un reformar el conflicto de Irak que puso el fundamento para la actual "estabilidad" y el retiro americano. Al mismo tiempo, el Talibán empezó a resurgir de una manera grande.

 

Desde entonces, las administraciones de George W Bush y luego Barack Obama se movieron poco a poco hacia aplicar una estrategia similar a Afganistán, una estrategia que se enfoca menos en el éxito del campo de batalla y más en alterar los parámetros del propio país. Como la estrategia de la administración de Obama ha empezado a tomar forma, ha empezado pensando sobre el fin de juego. Una ocupación de una década y pacificación de Afganistán simplemente no está en las tarjetas.

 

Un retiro es, no sólo un retiro donde la seguridad libre-para-todos que permitió a al-Qaeda prosperar, no volverá. Y esto es donde Marjah entra.

 

Negar al Talibán el control de las comunidades de cultivo de amapola como Marjah y los centros de la población importantes a lo largo del Valle del Río Helmand - y áreas como ellos alrededor del país - es la primera meta de la estrategia americana. Los pocos centros de población importantes que el Talibán puede contar en adelante, los más dispersos - y militarmente ineficaces - serán sus fuerzas.

 

Esto apenas destruirá el Talibán, pero la destrucción no es la meta. Los Talibán simplemente no son una fuerza islamista militante. En momentos ellos son una bandera de conveniencia de hombres de negocios o gamberros; ellos incluso pueden ser, simplemente, la alternativa mal menor para los lugareños desesperado por los servicios de seguridad y civiles básicos. En muchas partes de Afganistán, los Talibán son no sólo penetrantes pero también la única opción para la gobernación y la autoridad civil.

 

Así la destrucción de lo que es en parte la esencia del tejido cultural y político local no es una meta americana. En cambio, la meta es impedirle al Talibán montar operaciones de gran potencia que podrían agobiar cualquier situación particular. Recuerde, los americanos no desean pacificar Afganistán; los americanos desean dejar Afganistán en una forma que no causará los Estados Unidos los problemas severos camino abajo. En efecto, lograr la primera meta simplemente apunta a formar la base para un tiro a lograr el segundo.

 

Esa segunda meta es establecer una autoridad doméstica que puede ponerse de pie en el largo término. La mayoría de la ola de fuerzas en Afganistán no está diseñada para combatir al Talibán ahora sino afianzar la población y entrenar la fuerza de seguridad afgana para después batallar al Talibán.

 

El Talibán debe ser bastante débil en un sentido militar formal para ser incapaz de lanzar ataques masivos o coordinados para hacer esto. Capturando los centros de población claves a lo largo del Valle del Río Helmand es el primer paso en una estrategia diseñada para crear el respiro necesario para crear una fuerza de reemplazo, preferentemente una fuerza de reemplazo que les proporciona una alternativa al Talibán viable a los afganos.

 

Ésa no es ninguna tarea pequeña. En los recientes años, en lugares donde el gobierno oficial ha sido corrupto, inepto o difunto, los Talibán en muchos casos han caminado en proporcionar gobernación básica y la autoridad civil. Y esto es por qué incluso los americanos están coqueteando públicamente con tener charlas con ciertas facciones del Talibán que espera que por lo menos algunos de los luchadores puedan ser disuadidos de batallar a los americanos (ayudando con la primera meta) y quizás incluso unirse al naciente gobierno afgano (ayudando con el segundo).

 

La línea del fondo es que esta batalla no marca el cambio de la marea de la guerra. En cambio, es parte de la aplicación de una nueva estrategia que con precisión tiene en cuenta la geografía de Afganistán y todas las debilidades y desafíos que la geografía propone. Marjah marca la primera vez que EEUU ha aplicado un plan no para sostener la línea, sino realmente para reformar el país. Nosotros no estamos diciendo que la estrategia llevará frutos.

 

Afganistán es un enredo corrupto poblado por ciudadanos que están más cómodos pensando y actuando local y tribalmente que nacionalmente. En tal lugar los guerrillas indígenas tendrán siempre la ventaja. Nadie ha intentado alguna vez esta clase de restructuración nacional en Afganistán, y los americanos están intentando hacer así en un periodo corto en un presupuesto de cordón.

 

En el momento de esta escrito, este primer paso parece ir bien para las fuerzas americano-OTAN-afganas. Las bajas han sido ligeras y la mayoría de Marjah ya ha sido asegurada. Pero no lea esto como un éxito masivo del campo de batalla. El ataque requirió semanas de preparación obvia, y muy pocos combatientes del Talibán escogieron permanecer y disputar el territorio contra los más numerosos y mejores asaltantes armados. El desafío americano no es tanto asaltando o capturando Marjah sino continuar negándolo al Talibán. Si los americanos no pueden sostener realmente lugares como Marjah, entonces ellos simplemente se están comprometiendo en una agotadora estrategia reactiva de cazar un blanco móvil y disperso.

 

Un "gobierno-en-un-caja" de administradores civiles ya se balancea para pasar a Marjah para caminar en el vacío dejado por el Talibán. Nosotros obviamente tenemos dudas mayores sobre cómo de eficaz este gobierno puede ser para construir a autoridad civil en un pueblo que ha sido gobernado por el Talibán por la mayoría de la última década. A lo que pasa en Marjah y lugares todavía como en los próximos meses será la base en la que se construirán el éxito o fracaso de este esfuerzo. Pero evaluar ese proceso es absolutamente imposible, porque la única medida que las materias no pueden juzgarse a los afganos les queda a ellos.