EN EL SENDERO MILITANTE Parte 3

 

Swat Valley: ¿De quien es esta guerra?

 

Parte 1: Batalla tras batalla

Parte 2: El gobierno sin rostro del Taliban

 

http://www.atimes.com/atimes/South_Asia/KA31Df01.html

 

 

Cuadro de texto:  El Swat es un valle y distrito administrativo en la Provincia de Frontera Noroeste de Pakistán (NWFP) localizado a 160 kilómetros de la capital Islamabad. La capital de Swat es Saidu Sharif, pero la principal ciudad en el Valle del Swat es Mingora. Con altas montañas, prados verdes y lagos claros, es un lugar de sorprendente belleza natural, tanto así que ganó la etiqueta "la Suiza de Pakistán." Todo ha cambiado en el último año; ahora se ha vuelto una almajara para el Taliban. En el tercer informe en una serie de artículos que exploran las áreas tribales de Pakistán, Syed Saleem Shahzad visita el valle para examinar las naturalezas y estrategias diferentes de varios grupos de Taliban.

 

La resistencia nacional afgana contra los soviéticos en los años ochenta dio a luz varios grupos islámicos en las áreas tribales paquistaníes. El Tehreek-e-Nifaz-e-Shariat-e-Muhammadi (TNSM - Movimiento para la vigencia de la Ley islámica) se fundó en 1994 en la Agencia Malakand en NWFP, mientras la Promoción de Virtudes y la Prevención de Vicios se formó en Agencia de Bajaur. Diferentes madrassas islámicas (seminarios) se establecieron en las áreas tribales de Waziristan Sur y Waziristan Norte en la frontera con Afganistán.

 

El Taliban gobernó ideológicamente en Afganistán desde 1996 a 2001 y alimento estas organizaciones y seminarios. No obstante, ni Pakistán ni la comunidad internacional tomaron aviso de éstos los desarrollos del bajo-perfil en los años noventa cuando las personas en esas áreas habían sido musulmanes practicantes por siglos y tales movimientos islámicos reformistas, a nivel local, era más o menos parte de viejas tradiciones.

 

En los años después el Taliban fue echado del poder por la invasión liderada por Estados Unidos a fin de 2001, estas percepciones cambiaron en línea con los eventos que desplegaron en ambos lados de la frontera.

 

Inicialmente, los Taliban estaban esparcidos y las organizaciones de inteligencia Occidentales y establecimientos militares estimaron su fuerza a poco más de unos mil luchadores sin comando central, creyendo que las fuerzas extranjeras en Afganistán enfrentarían poca resistencia.

 

Sin embargo, a los cuatro años todas sus estimaciones se demostraron extraviadas. El Taliban se reagrupó y lanzó una vuelta poderosa con su ofensiva primaveral en el 2006. Sobre todo en Afganistán del sur ellos consolidaron su fuerza e instituyeron un sistema de comando legítimo.

 

Un factor importante en el reavivamiento del Taliban era que  del 2004 en adelante ellos establecieron una fuerte red en Pakistán coordinada por el líder de al-Qaeda Osama bin Laden y su diputado Ayman al-Zawahiri. Un punto focal de esto era la radical Lal Masjid (Mezquita Roja) en Islamabad, que fue atacada en julio del 2007 por fuerzas seguridad paquistaníes para limpiarla de militantes. Para esta época la inteligencia Occidental había comprendido que este desarrollo en Pakistán era un factor mayor detrás de la "pirotecnia" sobre Afganistán, e Islamabad dicho como mucho.

 

Los paquistaníes también fueron advertidos que los militantes también pudieran lanzar una revolución en Pakistán.

 

Éste era un punto de cambio mayor en la "guerra al terrorismo" en el teatro Sur Asiático. Por primera vez, Islamabad sentía un frío en su espina y vio la situación desde una perspectiva diferente - no como una guerra americana en la que su participación estaba en ser arrastrado fuera compulsión, sino como una guerra necesaria para mantener el statu quo de su propio sistema. Este sistema era una mezcla de la relación profunda del país con EEUU y el perpetuar la oligarquía militar, combinados con una marca particular de Islam que podría co-existir con este arreglo.

 

El ataque en el Lal Masjid fue el primer tiro disparado en esta batalla, y sus reverberaciones pronto se esparcieron al Valle Swat, Waziristan Sur y luego la Agencia de Bajaur, en un efecto que convierte todo el NWFP en un teatro de guerra. Una serie de operaciones militares en las áreas tribales echó a los militantes de los santuarios autosuficientes en los centros de la población.

 

En Malakand, que incluye el área Swat, los militantes son una parte del Pakistán Tehrik-i-Taliban y la vanguardia de la causa Taliban en la región contra la fuerza de ocupación Occidental en Afganistán y su aliado - Pakistán. Ellos han establecido su propio escrito con un sistema paralelo que incluye cortes, policía e incluso una red de distribución de energía eléctrica y construcción de caminos.

 

La manera en que los militantes se han establecido en el Valle Swat es sorprendente cuando 65% de la población local - principalmente las escuelas seglares - está instruido, el gobierno central todavía no ha pasado logrado el apoyo de masas contra los militantes.

 

Todos en el valle ellos cabalgaron...

 

El ex Primer ministro británico Sir Winston Churchill y el fundador de Pakistán, Mohammad Ali Jinnah, ambos eran dos de los admiradores más famosos del valle. Jinnah acuñó la frase "Suiza de Pakistán" mientras Churchill, mirando fijamente abajo el valle desde su recurso montañés, comentó una vez que todos los habitantes deben ser poetas. Él no estaba lejos, el Swat es extensamente conocido por sus recitales de poesía.

 

La poesía todavía crece en el valle, pero ahora en forma de canciones jihadi que promueven jihad y el mujahideen. Uno, con los llantos de un niño en el fondo, narra las miserias de los niños de Swat que han caído víctimas del bombardeo indistinto del área por el ejército de Pakistán.

 

Hoy día, el ejército no tiene una presencia de en el valle, aparte de algunos puntos de control con sus hombres en las montañas y guarniciones. La mayoría de los ataques militantes llueve desde los cielos.

 

La razón para el daño colateral está clara. Cerca del lugar de donde Churchill maravillado miraba fijamente la belleza del valle - conocido como el Piquete de Churchill - está Fuerte Chakdara, muy guarnecido por el ejército de Pakistán. Está montado con armas 8mm que disparan indiscriminadamente a lo lejos sobre los pueblos a muchos kilómetros.

 

Éstos incluyen Tigak, Koza Bandi y Fuchaar. El último es el cuartel principal de Mullah Fazlullah, apodado "Radio Mullah", el líder del TNSM que controla la insurrección en el Valle Swat. También se cree que Koza Bandi y Tigak son fortalezas de militantes. Estos tres pueblos todavía son habitados bien por gente común cuando ellos no tienen los recursos para ir en ninguna otra parte, y ellos han estado al lado con los militantes casi por default, aun cuando ellos no están de acuerdo ideológicamente con ellos.

 

Tratando con los militantes en el Valle del Swat y en otras partes, el ejército de Pakistán tenía que contender con el hecho que estaba emprendiendo la guerra contra compatriotas y seguidores de la misma religión. Para justificar esto a sus soldados, los jefes propusieron la explicación que la insurrección era controlada por la agencia de inteligencia externa de India, la Research and Analysis Wing (RAW). Esto incluso ha sido repetido por uno de los partidarios más grandes del Taliban, el teniente general jubilado Hamid Gul, una ex cabeza del Inter-Services Intelligence que ha dicho que él no tiene ninguna duda que RAW está detrás de la inquietud.

 

El ejército paquistaní tiene repetidamente sesiones de información en que sus demandas que  han sido arrestados hindúes, lanzados por India para dar combustible a la insurrección, en el Valle Swat. Ésta es claramente una cosa sin sentido - en semejante sociedad tribal cerrada cualquier extraño sería reconocida al instante. No obstante, tales clamores hacen creer a los soldados que ellos están combatiendo contra apoderados indios cuyos financieros y negociantes son hindúes, y las bombas siguen cayendo.

 

La población local queda sin opción sino ver el bombardeo como fuego enemigo, causando estar al lado con los militantes que son por lo menos sus primos rurales si no sus camaradas ideológicos.

 

Hay otra razón para los locales apoyando la belicosidad y permitiéndole forzar a las tropas a dejar vacante más de 90% del valle durante el último año y medio - de gobernación incompetente y mala. Durante mi visita, cada sub-distrito y pueblo por los que yo pasé contaba la alienación causada por la mala gobernación que había permitido a una fuerza vigilante de Taliban surgir y florecer. Uno de las primeras cosas que estos vigilantes pudieron hacer era limpiar los secuestros desenfrenados y robos de automóvil por bandas delictivas. Muchos de los una vez-numerosos puntos de control militares en el camino en el valle han sido abandonados ante la belicosidad.

 

En nuestro camino nosotros atravesamos Engaroberai Dera (Villa Herrero), donde un punto de control también había sido abolido. Este área era conocida por sus "Khans" y su crueldad. El Khan es originalmente un título turco asiático central por honor, pero en NWFP vino a significar rico, feudal, o feudalismo.

 

Engaroberai Dera también era conocido por sus campos de mendigos (trabajo atado). Las personas nativas del pueblo trabajaban en los huertos y campos poseídos por el Khans. A cambio, a ellos se les dieron alojamiento libre y comida para ellos y sus familias, pero ningún dinero en efectivo.

 

El valle es famoso por su fruta, como manzanas y naranjas que eran cultivadas para consumo local y exportación. En este ambiente, los Khans prosperaron financieramente – a un Khan le fue encontrado poseer 500 casas - y en términos de golpe político.

 

Una vez que el Taliban estableció un pie, ellos les pidieron a las personas que presentaran evidencia de los males de los Khans y después de investigaciones el Taliban estableció las demandas de las personas. Significativamente, el Taliban nunca llamó esto una guerra de clase, más bien, ellos lo vieron como una batalla entre bien y mal, opresor contra oprimido.

 

"Es equivocado decir que nosotros estamos en general contra el Khans. Hay personas que son ricas y poseen inmensas tierras, selvas y montañas aquí en el Valle Swat, quien es llamado Khan, pero nosotros nunca los molestamos porque ellos adquirieron esas cosas de las fuentes virtuosas," Haji Muslim Khan, un líder del Pakistán Tehreek-i-Taliban y ahora portavoz oficial del Taliban en el Valle Swat, dijo a Asia Times Online.

 

"Hay personas sin embargo que son conocidos por su crueldad contra las personas. Sus abuelos estaban del lado con los británicos durante el movimiento de liberación para invadir la población local y ahora ellos han huido a Islamabad o Peshawar y han instigado al gobierno a bombardearnos. De hecho, ellos son criminales buscados y nosotros tomamos acción contra ellos," dijo Khan.

 

La mayoría de los "malos" Khans han dejado el valle, aunque Afzal Khan se ha quedado. Él es un líder del Partido Nacional Awami, un partido político secular Pashtun con influencia electoral mayor en las áreas de NWFP dominadas por Pashtun.

 

Afzal Khan le envió un mensaje al Taliban diciendo que él era un hijo de la tierra y él se arriesgaría a ser muerto por no dejar su tierra. Los Taliban se impresionaron con la nota y le permitieron vivir y él ahora se ha vuelto un punto principal de comunicación entre el Taliban y el gobierno. Sin embargo, recientemente él ha reñido fuera de favor con el Taliban y ahora vive bajo pesada seguridad proporcionada por el ejército.

 

Viajando con el Taliban

 

Nosotros justo habíamos entrado en el pueblo de Tigak cuando dos personas, uno limpiamente afeitado y el otro con una barba larga, se nos acercaron. Uno estaba sosteniendo un AK-47, el otro un aparato de radio inalámbrico. Ellos señalaron al automóvil para detenerlo.

 

- "¿Es seguro estacionar el automóvil aquí?" pregunté yo.

- "Nadie tocará el automóvil," contestó el hombre armado. "Si usted incluso encuentra un arañazo, yo estoy a cargo de la seguridad y yo lo compensaré."

 

Yo lo seguí entonces en una calleja y una casa. Una canción jihadi se estaba tocando y yo fui saludado por tres hombres altos, de piel clara en sus tempranos 20s. Uno de ellos - Hussain - me saludó y me dijo que él estaba familiarizado con Asia Times Online y mi trabajo que él sigue en nuestro sitio de Internet, incluso mientras combate en una insurrección. La provincia es una de las de más alta tecnología en el país.

 

Hussain tiene maestría de artes en comunicación masiva, mientras los otro dos tienen un grado de post-graduado en ciencia y un grado graduado. Mi guía, también del Valle del Swat y simpatizante del movimiento Taliban, es un graduado en  ciencia y ex jugador de hockey de nivel nacional.

 

- "¿No es raro que todos ustedes son educados en escuelas seglares pero todavía apoyan el Taliban que hace explotar escuelas?" pregunté yo.

 

- "Ésta es una mentira ruidosa," dijo Hussain. "Los Taliban no explotan escuelas. Los medios de comunicación no cubren nuestra perspectiva. Nosotros lo tomaremos. Hay algunos edificios escolares en el área que nosotros nunca hemos tocado. El hecho es que el ejército ocupó los edificios y estableció bunker. Nosotros atacamos sus posiciones, no las escuelas, pero los edificios fueron dañados o destruidos. La ironía es que nadie nunca dice que el ejército ha ocupado edificios escolares y previene a los niños de ir a la escuela durante meses. Pero cuando los Taliban atacan sus posiciones, ellos son acusados de ser enemigos de la educación," dijo Hussain.

 

Yo hablé con otro grupo Taliban hasta tarde por la noche. Nosotros cubrimos una variedad de problemas, yendo de la partición de India británica en 1947 a la situación de ley-y-orden presente en el país.

 

Un problema que une a los hombres es su aborrecimiento del ejército de Pakistán, si por los eventos de la disolución de Pakistán que llevó a la creación de Bangladesh en 1971 o lo que ellos han hecho contra Pashtuns en NWFP.

 

"Pero el ejército ha dejado vacante mucho del Valle Swat," yo comenté a Muslim Khan.

 

"Ésa es una retirada estratégica. Nosotros oímos que ellos están planeando una estrategia en la que ellos usarán alguna clase de gases nerviosos para hacernos inconscientes," comentó Muslim Khan. "Si ellos aplican tales tácticas, nosotros no podremos defendernos y nosotros tendremos que correr, pero entonces esta guerra se extenderá a Islamabad. Nosotros iremos allí y llevaremos a cabo ataques". "Desgraciadamente nosotros estamos combatiendo con un ejército que dijo en 1970 en Pakistán Oriental que el país necesitaba tierra, no personas. Ellos tienen el mismo principio aquí."

 

Antes de que yo pudiera empezar el video de la entrevista, la electricidad se fue. Yo pensé que era cargar lo que pasa en otras partes del país. El teléfono celular de Hussain sonó y después de una breve llamada él dijo que la electricidad regresaría dentro de una hora como allí era una falta en el sistema, según el ingeniero ejecutivo de la Autoridad de Desarrollo de Agua y Energía. Después, yo supe que los Taliban han advertido estrictamente al personal de energía local para no atreverse a cortar el recurso en el Valle Swat, y al parecer la advertencia es adherida religiosamente.

 

El Taliban había colocado un cuarto separado con baño adjunto para mí y yo extrañé la primera llamada de oración de la mañana, pero desperté a la voz de Mullah Fazlullah en la radio dando uno de sus discursos famosos. Uno de los guardias Taliban estaba escuchando; yo sólo oí la última frase "Alá nos guíe a un camino donde nosotros podamos sacrificar nuestras vidas por su religión."

 

Después de las oraciones y un desayuno modesto, el Taliban me llevó en un jeep poderoso alrededor del valle.

 

En muchos lugares las casas fueron dañadas por bombardeo. Los Taliban son rápidos en operaciones de rescate y ellos proporcionan fondos y voluntarios para reconstruir casas. Ésa es parte de la razón por la que ellos han ganado a las simpatías de las masas, sobre todo cuando el gobierno es incapaz de proporcionar tal apoyo a las víctimas tomadas en fuego cruzado. Los suministros del gobierno para las tropas son robados por el Taliban así ellos tienen que ser entregados por helicóptero.

 

En el sub-distrito Kabal, yo vi casas previamente ocupadas por el ejército. Los Taliban han destruido la estación policial, pero los edificios escolares están intactos.

 

En Sarsanai Kabal, yo encontré el primer punto de control paramilitar. Yo pensé que ellos me asarían en parrillas, pero ellos no salieron fuera de su bunker de cemento. El Talib que se sentaba al lado mío dijo que ellos nunca dejaron sus bunker cuando ellos tuvieron miedo de tiradores emboscados.

 

Una señal en el punto de control dice "A persona sola no se permite pasar." En Swat, una "sola persona" en un automóvil es un posible bombardeo suicida. Con varias personas en nuestro automóvil, nosotros pudimos continuar.

 

Se bloquearon ambas sendas del camino que lleva al aeropuerto de Saidu Sharif con piedras y armado con alambre de púas así nosotros tomamos una ruta alternativa. Después de un rato nosotros nos encontramos con una muchedumbre reunida alrededor de un hombre con pelo largo y la barba larga.

 

El hombre era el comandante Hamud Khan, dijo haber destruido recientemente cuatro tanques al-Khalid del ejército. Él era el dueño de un laboratorio y farmacia en Swat, pero debido a su asociación con el movimiento de Taliban el ejército destruyó éstos.

 

El día antes, Hamud Khan había azotado a tres ladrones. Él dijo que yo pudiera recibir un video del evento de un estudio de Taliban. Por razones técnicas yo no podría ver el video, pero yo hice a una oportunidad hablar con la cabeza del centro de medios de comunicación, Mohammad Shoaib.

 

- "En la ley islámica, las manos de ladrones son cortadas. ¿Por qué usted sólo los azotó?" pregunté yo.

 

- "Tal castigo sólo puede ser ejecutado por el estado islámico. Nosotros no tenemos uno. No obstante, nosotros necesitamos poner en lugar un sistema de justicia que prevendrá el mal," dijo Mohammad Shoaib. "El problema más grande es que nuestro sistema, incluso políticos y policía, animan los crímenes. Ellos proporcionan protección a los delincuentes y sugieren que ésta es la única manera para vivir y progresar. "Cuando nosotros tomamos estos ladrones y nuestra corte anunció el castigo, nosotros los mantuvimos con nosotros durante una semana. Nosotros éramos afectuosos y simpáticos hacia ellos porque ellos eran pobres y habían cometido el crimen sin compulsión. No obstante, nosotros le hicimos muy claro que una vez que ellos habían cometido el crimen ellos tenían que enfrentar el castigo. Aun cuando ellos saltaran castigo en este mundo, de ahora en adelante ellos tendrían que enfrentar un castigo doloroso por sus crímenes. Ellos estaba pesarosos de su crimen y de buena gana enfrentaron el castigo, y después ellos prometieron no cometer el crimen de nuevo," dijo Mahoma Shoaib.

 

Belicosidad desenfrenada

 

En el último año y medio, Islamabad ha intentado sin éxito varios medios para controlar la belicosidad en el Valle del Swat. Inicialmente, usaron policía local y fuerzas paramilitares, pero ellos fallaron. Entonces el ejército intervino directamente, con un resultado similar.

 

Después de las elecciones el último año temprano cuando el gobierno del Partido Nacional Awami (ANP) se estableció en NWFP, sus líderes ofrecieron una rama de olivo, pero los militantes se negaron a extender sus armas.

 

Se formaron entonces milicias locales a través de las estructuras de ANP para combatir contra el Taliban. El resultado fue un desastre. Docenas de trabajadores de ANP, líderes y miembros de la asamblea provinciana perdieron sus vidas y propiedad y ahora el partido ha sido barrido fuera del valle. Algunos miembros de ANP renunciaron y anunciaron en un periódico local su apoyo por el vigor de la ley del sharia islámica.

 

La operación militar que empezó hace 18 meses en el valle para romper la red de militantes que apoyan la insurrección afgana ha convertido mucho de NWFP en un teatro de guerra, y les ha dado valioso entrenamiento a los militantes combatiendo.

 

El área del Swat no se sitúa en la frontera de Afganistán, pero los americanos lo ven como el teatro más peligroso cuando alimenta al Taliban en Afganistán y tiene el potencial para humedecer el apoyo de Pakistán en la "guerra al terrorismo."

 

El jefe del ejército de Pakistán general Ashfaq Parvez Kiani visitó Swat esta semana, al parecer delante de otro empujón para aplastar a los militantes. De la manera en que las cosas han ido a la fecha, no hay mucha probabilidad de este acontecimiento.

 

LUEGO: Defendiendo la ideología de belicosidad