EN EL SENDERO MILITANTE, Parte 1

 

Por Syed Saleem Shahzad

 

Batalla tras batalla

 

 

Peshawar - Fuerte Alto - es la capital de la Provincia Frontera Norte-oeste (NWFP) y el centro administrativo para las Áreas Tribales Federalmente Administradas de Pakistán. Era uno de los principales centros comerciales en el antiguo Camino de la Seda y era un cruce de caminos mayor para varias culturas entre Asia Sur y Central y el Medio Oriente.

 

Localizado en el borde del Paso de Khyber cerca de la frontera afgana, Peshawar, con una población de varios millones, es la capital comercial, económica, política y cultural de los Pashtun en Pakistán.

 

Peshawar y sus alrededores también es ahora no sólo el epicentro para los Taliban y otros militantes en su lucha en Afganistán y Pakistán sino también en su oferta para establecer una base desde la cual emprender una "batalla del fin-de-tiempo" que se estirarían toda el camino a los corazones árabes de Damasco y Palestina.

 

En una serie de artículos que exploran la región que examinará las naturalezas diferentes y estrategias de varios grupos de Taliban, Syed Saleem Shahzad empieza su jornada en Peshawar.

 

La impaciente Provincia Frontera Norte-oeste no es el destino de opción en estos días. Aquéllos que viajan allí van por negocios o razones familiares, y el vuelo que yo tomé desde la ciudad puerto del sur de Karachi a Peshawar estaba medio vacío; claramente, la región no está más en el mapa turístico. Después de recorrer la ciudad durante una tarde y hablar a una variedad de las personas, yo estaba golpeado por su similitud asustadiza a Bagdad cuando yo visité esa capital poco después la invasión de Irak en 2003 liderada por Estados Unida - tiene la atmósfera distinta de caos inminente.

 

Esa tarde yo charlé con un miembro mayor al-Qaeda que me dijo que el grupo ya consideró NWFP y la provincia de Balochistán del sudoeste como barrido del mapa paquistaní cuando ellos eran ahora país militante. Aunque no completamente exacto, pronostica un giro que enfría la "guerra al terrorismo" en que Washington estará más involucrado sobre la estabilidad y seguridad de Pakistán en lugar de Afganistán.

 

Los indicios son que una batalla mayor se luchará en Pakistán antes de la ofensiva primaveral anual incluso empezando en Afganistán este año.

 

El pasado diciembre, el Departamento de Defensa americano empujó para que a Pakistán le sean dados US $2.64 mil millones para comprar armas mejores y proveer más entrenamiento a su policía y Cuerpo de la Frontera que están en la vanguardia de la batalla contra los militantes en las regiones tribales.

 

La nueva administración del presidente americano Barack Obama ha nombrado al veterano diplomático Richard Holbrooke como un enviado especial para Pakistán y Afganistán, una posición recientemente creada, así él y Hillary Clinton - en su papel como secretaria de estado - pueden trabajar para intentar conseguir que Kabul y Islamabad unan estrechamente sus fuerzas en la lucha contra el resurgente Taliban y los grupos militantes al-Qaeda, sobre todo aquéllos localizados en Pakistán.

 

Una calma engañosa

 

En la superficie, la vida parece normal en Peshawar. Las tiendas, oficinas públicas, bancos y escuelas están todas abiertas, pero ellos enmascaran perturbadores eventos que están pasando con una regularidad en aumento.

 

Militantes pesadamente armados han empezado a atacar los camiones en terminales de contenedores de suministros para la Organización del Tratado Atlántica Norte (OTAN) en su camino a Afganistán, destruyendo docenas de ellos, y ha habido una serie de secuestros de alto-perfil y han incluido los de diplomáticos afganos e iraníes.

 

El artista y dramaturgo pushto Alamzeb Mujahid fue tomado del área de Hayatabad de Peshawar este mes, mientras el cuerpo decapitado de un sanador de fe se encontró la semana pasada con una nota de advertencia atada diciendo que aquéllos involucrados en el negocio de curación por fe tendrían el mismo destino.

 

Según las fuentes militantes, se han raptado cinco docenas de personas en los últimos 30 días, incluso shi'itas y hombres ex-militares y sus parientes. Algunos fueron soltados después que se pagó un rescate, unos fueron muertos y el resto todavía está teniéndose como rehén por los militantes.

 

La mayoría de estos incidentes han involucrado militantes que dicen ser Taliban. Sin embargo, bandas delictivas también han saltado hacia el furgón de la banda para raptar comerciantes por el rescate. Las diferentes organizaciones de comerciantes se han agrupado para desplegar estandartes negros en la ciudad instando al gobierno que prevenga el rapto de comerciantes.

 

Ante esto, los arreglos de seguridad en Peshawar son extremadamente firmes. En el barrio chic de Camino Universitario que aloja varias organizaciones no-gubernamentales internacionales, oficinas de las Naciones Unidas, residencias y el Club americano, cada rincón y grieta o está ocupada por la policía o por sabuesos de inteligencias vestidos de civil. Esto ha creado una atmósfera de miedo entre las personas que creen que un enfrentamiento mayor entre los militantes y las fuerzas de seguridad es inminente.

 

La situación fue una bendición para mí cuando yo encontré fácilmente un cuarto muy cómodo, bien-provisto en una casa de huésped de 20 cuartos con Internet inalámbrico de gran velocidad a un precio mucho más barato del que yo pagué en mi visita anterior el año pasado. Cuando yo me registré, yo era el único invitado.

 

Después, yo hablé a Mehmood Afridi, el editor y dueño del periódico en inglés Frontier Post. "Yo escogí instalar mi oficina en un bungalow porque por lo menos yo puedo vigilar sobre la amenaza comparada en cualquier oficina en un edificio del centro de la ciudad, pero todavía yo tengo que gastar una cantidad grande en guardias armados."

 

Tomó casi un año y medio para el EE.UU. y OTAN comprender los peligros reales de la falta de ley en Pakistán. En 2007, los fabricantes de decisión occidentales miraron la inestabilidad en Pakistán con una sonrisa.

 

Los ideólogos militantes basados en las áreas tribales, como Tahir Yuldashev, jefe del Movimiento islámico de Uzbekistán, y Shiekh Essa, estaba enfatizando su objetivo para derrocar el entonces-gobierno del presidente General Pervez Musharraf antes de tomar OTAN en Afganistán.

 

Una marea de insurrección barrió desde Afganistán a Pakistán, pero los líderes Occidentales no estaban involucrados cuando ellos pensaron también que esto haría más fácil para ellos en Afganistán y que los militantes serían derrotados en Pakistán. Esto no demostró ser el caso con respecto a ambos países.

 

La insurrección en Afganistán tenía su año más exitoso en el 2008, y los militantes han crecido en fuerza en Pakistán. En febrero 2008, los ataques suicidas en Pakistán superaron los ataques suicidas iraquíes y se ha establecido fuertes enclaves militantes en Pakistán donde ellos nunca antes existieron.

 

Por ejemplo, en la estratégica Agencia de Khyber a través de la cual pasan 80% de los suministros de OTAN en su camino al mediterráneo Afganistán, los militantes han ganado una posición establecida. En Mohmand y en Bajaur las agencias tribales cubren todo un corredor estratégico en Afganistán que pasa todo el camino a la capital Kabul por las provincias de Kunar, Nooristan y Kapisa, los militantes han establecido una presencia.

 

Una insurrección en el hasta aquí pacífico Valle Swat incitó a Pakistán a llevar a cabo operaciones militares, pero esto sólo convirtió el valle entero en territorio hostil para el ejército de Pakistán y una nueva guardería para la resistencia afgana.

 

Nunca antes tuvo tantos militantes bien-entrenados y endurecidos en batalla pululando del Valle Swat, Bajaur y Mohmand en Afganistán, y ellos se están preparando para hacerlo de nuevo este año. OTAN ha tenido que buscar una ruta de suministro alternativa y mucho más caras a través de Asia Central.

 

Como resultado, EEUU, donde los periódicos estratégicos y tanques de pensadores habían estado vendiendo la idea de la desintegración de Pakistán en 2007, y promovieron el concepto de una tierra unida Pashtun, se engranan ahora completamente para tomar todas las medidas para proteger la unidad de Pakistán. Se cree ahora que si Pakistán cae, llevará a sus vecinos con él, con ramificaciones todo el camino a Europa y América.

 

Aparte de unos incidentes divisivos, cuando el ataque terrorista unido a Pakistán en Mumbai en India el pasado noviembre, esta realización está manteniendo a todos los jugadores, incluso Pakistán, EEUU, Gran Bretaña y hasta India en los niveles más cercanos de coordinación.

 

Sin embargo, esto ha pasado tarde en el juego, quizás demasiado tarde.

 

 

El ascenso y ascenso de la militancia

 

Siguiendo la expulsión del Taliban de Afganistán por fuerzas lideradas por EEUU a fin de 2001, la belicosidad en la región sólo empezó a crecer a un paso fenomenal durante los últimos años.

 

En el 2005, empezó una reagrupación mayor del Taliban, llevando el próximo año a las reuniones en el área tribal Waziristan Norte de Pakistán y un acuerdo para luchar contra OTAN bajo el comando de Maulana Jalaluddin Haqqani.

 

En abril2006, los militantes estaban de acuerdo verbalmente en un cese del fuego con Pakistán y entonces firmaron un documento formal en septiembre el mismo año. En temprano 2007, ellos rompieron el cese de fuego, pero al mismo tiempo enfrentaron una seria crisis de dirección.

 

Sin embargo, la operación Lal Masjid (Mezquita Roja) en que la mezquita radical en Islamabad fue atacada por fuerzas de seguridad ayudó que el Taliban paquistaní se reagrupara bajo el paraguas del Tehrik-i-Taliban Pakistán en julio de 2007. La organización pasó inicialmente por muchas dificultades debido a las diferencias sobre la dirección, pero finalmente ellos estaban de acuerdo en Baitullah Mehsud como cabeza.

 

En diciembre 2007, la ex primer Benazir Bhutto fue asesinada por al-Qaeda, y Osama bin Laden instaló un amir-e-khuruj (líder para la revuelta) en Pakistán, y desde entonces la belicosidad ha ido de fuerza a fuerza.

 

Contra este telón, ocurrieron tres desarrollos significativos e interconectados:

 

* Pakistán perdió una cantidad significativa de territorio en NWFP ante los militantes.

* Los militantes Al-Qaeda y paquistaníes inventaron un esquema tarde en 2008 para cortar el suministro de la línea de OTAN atravesando Pakistán. El movimiento ha tenido éxito favorable.

* Los Taliban están ganando terreno en Afganistán.

 

Según un influyente tanque de pensadores británicos, Senlis Council - ahora re-llamado Council on Security and Development - en 2007, 54% de Afganistán estaban bajo el control del Taliban. En 2008, el mismo tanque de pensar dijo que 72% era controlado por el Taliban.

 

En los últimos meses, EEUU ha marchado en ataques de Predator sobre en blancos específicos dentro de Pakistán. Mientras éstos han ayudado la causa militante en todas las veces se han matado civiles, algunos líderes militantes clave también han muerto.

 

Una reunión con al-Qaeda

 

Yo recibí una llamada en mi teléfono celular de un número que yo no reconocí, pero la voz era familiar. "No es posible visitarlo en su casa de huésped. Usted tiene que marcharse del área," dijo el hombre, y entonces mencionó un hito famoso en la ciudad donde yo me había encontrado con la misma persona el año pasado. Yo lo llamaré Mohammad.

 

Yo dejé la casa del invitado y tuve que caminar casi 20 minutos al lugar de reunión. Cuando yo me acerqué, Mohammad cruzó el camino y se me unió. Yo lo seguí hasta que nosotros localizamos una motocicleta de espera y su conductor en una atestada parada de autobús.

 

Mohammad se sentaba detrás del chofer y yo apretado adelante detrás de él. Nosotros debemos haber sido una vista. Al frente tenía dos barbas muy largas y túnicas, pareciéndose a los líderes de oración, mientras yo estaba llevando pantalones modernos y una chaqueta. Nosotros manejamos durante 10 minutos antes de llegar a un gran parque.

 

"Usted casi nos puso en dificultades serias," me reprendió Mohammad en cuanto nosotros bajáramos de la motocicleta.

"¿Cómo?" Yo pregunté sorprendido.

"Hay una alarma alta extraordinaria dentro y alrededor del área del Camino Universitario. En el último mes, han sido arrestados docenas de nuestros compañeros en el área. Por supuesto, nosotros mantenemos un ojo en nuestros blancos que están en abundancia en esta parte de Peshawar e inteligencia y policía mantiene un ojo sobre nosotros. Yo estaba esperando por usted por aproximadamente 40 minutos, no es justamente aconsejable para nosotros quedarse alrededor por tanto tiempo," explicó Mohammad.

 

"Después de perder terreno las fuerzas de seguridad se están preparando para la acción decisiva contra nosotros. Todos estamos en riesgo, nosotros, nuestras familias... Yo cambio mis números de celulares en una base casi diaria, así la próxima vez usted no podrá rastrearme. Yo he cambiado mi residencia dos veces en los últimos dos meses y mi residencia no se conoce por nadie. En este momento, las fuerzas de seguridad están llamando los tiros [en la ciudad], pero pronto nosotros nos desquitaremos."

 

Yo cuestioné a Mohammad sobre una raja informada entre militantes que han causado el líder del Taliban Pakistán Baitullah por permanecer callado. Abdul Wali, alias Omar Khalid, Moulvi Faqir y otros que estaban previamente con Baitullah que está enfermo se han separado ahora de él.

 

Los ataques no tripulados han barrido los números regulares de miembros de al-Qaeda, aunque la palabra es bin Laden y su diputado Ayman al-Zawahiri está vivo.

 

"La noticia de una raja es verdad, pero nunca beneficiará al gobierno," dijo Mohammad. "Todo lo que ha hecho es debilitar el comando de Baitullah. Créame, afilará más la oposición armada contra el gobierno. Los grupos militantes llevarán a cabo ataques con estrategias múltiples. Abdul Wali todavía está combatiendo contra el gobierno." (Abdul Wali había sido antes informado muerto en la Agencia de Mohmand en una golpe militar.)

 

"Al-Qaeda los miembros han fundido en  varios grupos mentalmente dispuestos. Recientemente, Qari Ziaur Rahman lideró un grupo comprendiendo 600, principalmente miembros afganos y al-Qaeda, para saquear un puesto de seguridad paquistaní en Agencia de Mohmand," Mohammad dijo.

 

"Mañana, cuando usted viaje al Valle Swat, usted encontrará que salvo unos pueblos como Mardan, Sawabi y Charsada, todos los pueblos están ahora bajo el Taliban. En lugares como Mengora y Swat, las fuerzas de seguridad no son las que dan fuerza a lo que queda, sino el Taliban. Los Taliban se mueven en las calles libremente y la fuerza de seguridad se esconde dentro de sus santuarios," Mohammad dijo.

 

La influencia Taliban y al-Qaeda es de hecho multifacética, como sus agrupaciones. Hay lugares como Swat y las áreas tribales donde el control del Taliban es un hecho de la vida y ellos operan a la amplia luz del día. En otros lugares como Peshawar ellos están presentes, pero esto sólo puede sentirse, no verse.

 

La Agencia de Malakand estaba en mi itinerario, y me habían dicho que no hay un solo Taliban aquí en la tierra, pero por el miedo ellos imponen su escrito.

 

LUEGO: Gobierno sin cara