Rusia sigue siendo un poder del Mar Negro

Por M K Bhadrakumar

 

Si la lucha en el Cáucaso fuera siempre por petróleo y la agenda de la Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN) hacia el Asia Central, los Estados Unidos esta semana sufrieron un retroceso colosal. Kazakhstan, potencia del Caspio en energía y un jugador del asiático central clave, ha decidido resistir hombro-a-hombro con Rusia en el conflicto con Georgia, y el control de facto de Rusia a más de dos mayores puertos del Mar Negro ha sido consolidado.

 

En una reunión en la capital Tajik Dushanbe el jueves en los márgenes de la conferencia  cumbre de la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO), el presidente kazakh Nurusultan Nazarbayev le dijo a al presidente ruso Dmitry Medvedev que Moscú podría contar con el apoyo de Astana en la crisis presente.

 

En su conferencia de prensa en Dushanbe, Medvedev subrayó que sus colegas de SCO, incluso China, mostraron entendimiento de la posición rusa. Moscú parece satisfecho que la cúspide de SCO también emitió una declaración sobre los desarrollos de Cáucaso que, inter alia, dijo, "Los líderes de los Estados miembro de SCO dan la bienvenida a la firma en Moscú de los seis principios para regular el conflicto de Ossetia del Sur, y el papel activo de Rusia de apoyo a la paz y cooperación en la región."

 

El SCO comprende China, Rusia, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan y Uzbekistan.

 

Había señales de lo dicho que algo estaba a pie cuando el Ministerio Extranjero Kazakh emitió una declaración 19 de agosto que indica un entender ancho para la posición rusa. La declaración requirió una "valoración imparcial y equilibrada" de los eventos y señaló que un "[se hizo] intento para resolver un problema etno-territorial complicado por el uso de fuerza" que llevó a "graves consecuencias."

 

La declaración dijo que Astana apoyó el "la forma que la dirección rusa propuso para resolver el problema" dentro de la estructura de la carta constitucional de las Naciones Unidas, el Acto Final de Helsinki de 1975 y la ley internacional.

 

La declaración larga se apoyó hacia la posición rusa pero ofreció una explicación laborada por hacer así.

 

Kazakhstan ha caminado subsecuentemente saliendo en lo espeso de las formas diplomáticas y endosó de todo corazón la posición rusa. Éste se ha vuelto un punto de cambio para diplomacia rusa en el espacio post-soviético. Nazarbayev dijo:

 

Yo estoy asombrado que el Oeste simplemente ignoró el hecho que las fuerzas armadas georgianas atacaron la ciudad pacífica de Tskhinvali [en Ossetia del Sur]. Por consiguiente, mi valoración es como sigue: Yo pienso que empezó originalmente con esto. Y la respuesta de Rusia o podría ser quedarse callada o proteger a su gente y así sucesivamente. Yo creo que se han diseñado todos los pasos subsecuentes dados por Rusia para detener el derramamiento de sangre de residentes ordinarios de esta ciudad. Hay muchos refugiados por supuesto, muchos sin casa ni hogar.

 

Guiado por el acuerdo bilateral sobre amistad y cooperación entre Kazakhstan y Rusia, nosotros hemos proporcionado ayuda humanitaria: ya se han enviado 100 toneladas. Nosotros continuaremos proporcionando ayuda junto con ustedes. Había pérdida de vida por supuesto, en el lado georgiano - la guerra es la guerra. La resolución del conflicto con Georgia se ha movido ahora a algún tiempo indeterminado en el futuro. Las compañías de Kazakhstan han hecho allí inversiones sustanciales. Por supuesto, aquéllos que han hecho esto necesitan estabilidad allí.

 

Las condiciones del plan que usted y [el Presidente de Francia Nicolas] Sarkozy incorporaron debe llevarse a cabo, pero algunos han empezado a repudiar ciertos puntos en el plan. Sin embargo, yo pienso que las negociaciones continuarán y que habrá paz - no hay ninguna otra alternativa. Por consiguiente, Kazakhstan entiende todas las medidas que se han tomado, y Kazakhstan los apoya. De nuestra parte, nosotros estaremos listos para hacer todo por asegurar que todos volvemos a la mesa de negociación.

 

Del punto de vista de Moscú, las palabras de Nazarbayev valen su peso en oro. Kazakhstan es el productor de energía más rico en Asia Central y es un peso pesado regional. Tiene frontera con China.

 

Toda la estrategia regional americana en Asia Central apunta finalmente a reemplazar a Rusia y China como el socio número uno de Kazakhstan. Las mayores petroleras americanas empezaron haciendo inmediatamente una línea de construcción a Kazakhstan después del derrumbe de la Unión Soviética en 1991 - incluso Chevron que estaba asociado con la Estatal Secretaria Condoleezza Rice. No sorprendente, Kazakhstan figuró como un destino favorito para el vicepresidente americano Dick Cheney y el presidente George W Bush ha hospedado pródigamente a Nazarbayev en la Casa Blanca.

 

EEUU había ido a la liga extra cultivando a Nazarbayev, con la ferviente esperanza que de algún modo Kazakhstan pudiera ser persuadido a comprometer su petróleo a la tubería de Baku-Tbilisi-Ceyhan cuya viabilidad está por otra parte en duda. La tubería es un componente crucial del gran juego del Caspio de EEUU.

 

EEUU había ido a grandes distancias para realizar el proyecto de la tubería contra las desigualdades aparentemente desesperadas. De hecho, Washington manejó la fase de la revolución de "color" en Georgia en noviembre del 2003 (qué catapultó Mikheil Saakashvili al poder en Tbilisi) en la víspera del comisionar la tubería. La idea general detrás de la conmoción en el Cáucaso del Sur era que EEUU debe control de Georgia a través de la cual pasa la tubería.

 

Además, Kazakhstan comparte una frontera de 7.500 kilómetros con Rusia que es la frontera de la tierra más larga entre cualquier dos países en el mundo. Sería una pesadilla para la seguridad rusa si OTAN fuera a ganar una posición establecida en Kazakhstan. De nuevo, la estrategia americana tenía target en Kazakhstan como la captura del premio para OTAN en Asia Central. EEUU apuntó a hacer un diapasón para Kazakhstan después de conseguir a Georgia instalada en OTAN.

 

Estos sueños americanos han sufrido un retroceso con la dirección de Kazakh que ahora cierra líneas con Moscú. Parece que Moscú burló a Washington.

 

Bielorrusia expresa apoyo

 

El otro país vecino que comparte una frontera común con Rusia, Bielorrusia, también ha expresado apoyo por Moscú. El presidente bielorruso Alejandro Lukashenko a visitó Medvedev en Sochi el 19 de agosto para expresar su solidaridad.

 

"Rusia actuó serena, sabia y bellamente. Ésta era una respuesta tranquila. La Paz se ha establecido en la región - y durará," comentó él.

 

Lo que es aun más potente es que Rusia y Bielorrusia han decidido firmar un acuerdo este otoño el creando un sistema de la defensa aéreo unificado. Esto es muy ventajoso para Rusia en el contexto de los recientes esfuerzos americanos por desplegar elementos de defensa de proyectiles en Polonia y la República Checa.

 

Según los informes de los medios de comunicación rusos, Bielorrusia tiene varias baterías S-300 de defensa aérea - sistema avanzado de Rusia - en deber del combate y está negociando los últimos sistemas S-400 actualmente de Rusia que se harán disponible para el 2010.

 

La atención ahora cambia a la reunión de la Organización de Tratado de Seguridad Colectiva (CSTO) que esta fijado para tener lugar en Moscú el 5 de septiembre. La posición de CSTO en la crisis en el Cáucaso será mirada estrechamente.

 

Parece que Moscú y Kazakhstan están cooperando estrechamente poniendo la agenda de CSTO cuyos miembros son Armenia, Belarus, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Rusia, Tajikistan y Uzbekistan. La gran pregunta es cómo el CSTO engrana para hacer frente a los planes de expansión de OTAN.

 

La realidad geopolítica emergente es que con el reconocimiento de Rusia de Ossetia del Sur y Abkhazia, Moscú ha dado virtualmente jaque mate a la estrategia americana en la región del Mar Negro y ha derrotado su plan para hacer un exclusivo "lago de OTAN" al Mar Negro. A su vez, los planes de expansión de OTAN en el Cáucaso han sufrido un retroceso.

 

No muchos analistas han entendido la plena importancia militar de los movimientos rusos reconociendo la ruptura las repúblicas Georgianas.

 

Rusia ha ganado ahora control de facto sobre dos puertos mayores del Mar Negro - Sukhumi y Poti. Aun cuando el régimen de Viktor Yushchenko en Ucrania apoyado por EEUU crea obstáculos para la flota rusa basada en el puerto en Crimea de Sevastopol - con toda probabilidad, Moscú se encogerá de hombros de cualquier presión ucraniana táctica - la flota tiene acceso ahora a los puertos de alternativa en el Mar Negro. Poti, en particular, tiene instalaciones excelentes que datan de la era soviética.

 

La rapidez con la que Rusia tomó control de Poti debe haber puesto a EEUU lívido de enojo. La furia de Washington proviene de la realización que su plan del juego para eliminar el rol histórico de Rusia en el futuro como un "poder del Mar Negro" que ha sido dado a sueño de tubería.

 

Por supuesto, sin una flota del Mar Negro, Rusia habría dejado de ser un poder naval en el Mediterráneo. A su vez, el perfil de Rusia en el Medio Oriente habría sufrido. Los americanos de hecho tenían un ambicioso plan del juego hacia Rusia.

 

Hay todo indicio que Moscú piensa afirmar la presencia estratégica de su Flota del Mar Negro. Han empezado las charlas con Siria para la expansión de una base de mantenimiento naval rusa en el puerto sirio de Tartus. Los medios de comunicación Medio Orientales sugirieron recientemente en el contexto del presidente sirio Bashar al-Assad a Moscú que Rusia podría contemplar cambiar su Flota del Mar Negra de Sebastopol a Siria.

 

Pero ésta es una lectura incorrecta en la medida en que como todas esas necesidades de Rusia es un suministro y centro de mantenimiento para sus buques de guerra que operan en misiones el Mediterráneo. De hecho, el 5 Escuadrón mediterráneo de la armada soviética había hecho uso del puerto de Tartus para el tal propósito.

 

China muestra comprensión

 

Moscú se acercará a la cúspide de CSTO agradada con el respaldo del SCO, incluso esto no era sin reservas. Medvedev dijo del encuentro del SCO,

 

Por supuesto, yo tenía que decirles lo que realmente había pasado a nuestros compañeros, desde que desgraciadamente el cuadro pintado por algunos de los medios de comunicación Occidentales difieren de los hechos reales acerca de quién era el agresor que empezó todos esto y quién debe llevar la responsabilidad política, moral y finalmente legal por lo que pasó...

 

Nuestros colegas recibieron esta información agradecidamente y durante una serie de conversaciones nosotros concluimos ciertamente que tales eventos no fortalecen el orden mundial, y que la parte que libró la agresión debe ser responsable por sus consecuencias... Yo estoy muy agradado de haber podido discutir esto con nuestros colegas y haber recibido de ellos este tipo de apoyo por nuestros esfuerzos. Nosotros estamos seguros que la posición de los Estados miembros del SCO miembro producirá una resonancia apropiada a través de la seguridad internacional, y yo espero que esto hará un signo serio a aquéllos que están intentando justificar la agresión que se cometió.

 

Debe de haber venido como un alivio para Moscú que China estaba de acuerdo en alinearse tras semejante formulación positiva. El jueves, el Ministerio Extranjero ruso en Moscú parece también haber tenido su primer contacto con la Embajada china con respecto al problema. Significativamente, la declaración del Ministerio Extranjera dijo de la reunión entre el Ministro ruso Alexei Borodavkin y embajador chino Liu Guchang que tuvo lugar a iniciativa china. La declaración dijo, "El lado chino fue informado de los motivos políticos y legales detrás de la decisión de Rusia y expresó una comprensión de ellos." (El énfasis agregado.)

 

Es muy improbable que en semejante problema sensible, Moscú habría puesto una alta demanda unilateralmente sin algún grado de consentimiento tácito anterior del lado chino que es una práctica diplomática usual. El informe de la agencia informativa oficial rusa fue un paso más allá y resaltó que "China había expresado su comprensión de la decisión de Rusia para reconocer las regiones separatistas en Georgia de Ossetia del Sur y Abkhazia."

 

La posición favorable por Bielorrusia, Kazakhstan y China empujan significativamente la posición de Moscú. En términos reales, la convicción que los tres grandes países que rodean a Rusia permanecerán en términos amistosos no importa la amenaza del Oeste para liberar una nueva guerra fría, representa una diferencia grande a la capacidad de maniobrar de Moscú. En cualquier momento ahora - posiblemente este fin de semana - nosotros podemos esperar que Bielorrusia anuncie su reconocimiento de Ossetia del Sur y Abkhazia.

 

Claramente, Moscú está desinteresado en montar cualquier campaña diplomática para reunir apoyo de la comunidad mundial por la soberanía y independencia de las dos provincias separatistas. Como un comentarista de Moscú lo puso, "Diferente en el tiempo del camarada Leonid Brezhnev, Moscú no está intentando presionar a cualquier país en apoyarlo en este problema. Si lo hiciera, podría encontrar varios simpatizadores, ¿pero a quién le importa?"

 

Sirve el propósito de Moscú tanto como la comunidad mundial dibuje una analogía entre Kosovo y las dos provincias separatistas. En todo caso, las dos provincias han sido totalmente dependientes de Rusia para el sustento económico.

 

Con la independencia de Ossetia del Sur y Abkhazia, lo que importa críticamente para Moscú es si el Oeste piensa erigir ahora cualquier nuevo Muro de Berlín, semejante pared tendrá que ejecutar un zig-zag a lo largo de la costa occidental del Mar Negro, mientras la flota naval rusa siempre se quedará puesta en la costa oriental y para siempre navegará en y fuera del Mar Negro.

 

La Convención de Montreal asegura el pasaje libre de buques de guerra rusos a través de los Estrechos del Bósforo. Bajo las circunstancias, los esquemas grandiosos de OTAN para ocupar el Mar Negro como su lago privado parecen ahora de aspecto extranjero. Debe haber mucho huevo en las caras de los cerebros de OTAN en Bruselas y sus patrocinadores en Washington y Londres.

 

Ambassador M K Bhadrakumar was a career diplomat in the Indian Foreign Service. His assignments included the Soviet Union, South Korea, Sri Lanka, Germany, Afghanistan, Pakistan, Uzbekistan, Kuwait and Turkey.