La energía de marcha de Rusia deja a EEUU dando vueltas

 

Por M K Bhadrakumar

 

La semana pasada, finalmente Dmitry Medvedev se puso los guantes de la presidencia en Rusia. Tenía que pasar más pronto o después, pero alguno habría esperado esto pronto. Era claro como el cristal que el Presidente de EEUU George W Bush le administró una repulsa diplomática a Medvedev en el margen de la conferencia del Grupo de los Ocho (G-8) en la cumbre en Hokkaido, Japón. Bush lo caracterizó poco después con el patrón como un "tipo afilado" que ellos encontraron en Hokkaido el 9 de julio, pero eso perseguía haciendo segura a la Secretaria Estatal Condoleezza Rice que procedió a Praga y firmó un trato sólo el día anterior para instalar un sistema de radar americano como parte de su sistema de defensa de proyectil en Europa Central.

 

Si el centro de la misión de Medvedev en Hokkaido fuera subrayar el creciente papel de Rusia en la arena mundial como una potencia con la que el Oeste tiene que contender, Bush actuó como si él no se preocupara. EEUU también estaba simplemente desechando la propuesta de Medvedev en los G-8 para un sistema de seguridad pan-europeo que incluiría Rusia. Medvedev expresó su "desmayo" al oír hablar del trato de Praga. Como si para frotar en la repulsa, Rice procedió de Praga a Bulgaria, donde EEUU tiene establecida por primera vez una base militar, y luego a Georgia para discutir sus planes de unión a la Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN).

 

Mientras en Tbilisi, ella requirió mediación internacional para dejar de contar violencia en las regiones separatistas de Georgia en Ossetia Sur y Abhkazia que han sido fuentes de tensiones crecientes con Georgia que acusa Rusia de intentar anexar las regiones. Para llevar materias más allá, EEUU empezó ejercicio militar conjunto con Georgia de nombre código Immediate Response 2008, cerca de Tbilisi que continuará a través del mes de julio. El ejercicio, financiado por el Pentágono y planeado por el Comando Oriental de las fuerzas armadas americanas, se piensa como una advertencia a Rusia que Georgia es el proyecto de América y Washington no dudaría hacer algún levantamiento pesado para salvaguardar la "Revolución Rosa."

 

De cara a esto, tal arrogancia es ilógica e innecesaria desde que el Oeste debe tener cada razón para no avergonzar a Medvedev. El Oeste ha estado propagando en recientes meses que el juvenil presidente ruso es un potencial fabricante de decisión independiente en el Kremlin con quien se podría hacer negocios - diferente a su predecesor, Vladimir Putin.

 

Reflejando el Pensamiento americano, el estudioso Dmitri Trenin del Carnegie Moscow Center escribió recientemente que el Oeste notó "Medvedev mente rápida, su estilo tranquilo de dirigir charlas, y su claro deseo de mostrar quien es el amo real de la diplomacia rusa... Mucho más bases para esperar que Dmitry Medvedev... quiera despacio pero firmemente poderes concentrados en sus propias manos."

 

Claramente, lo que ha estado siguiendo durante los últimos meses en la fase del Este-Oeste es una de esas pantomimas que el Oeste y Rusia son igualmente adeptos en jugar. Pero EEUU parece haber concluido que toda la lisonja Occidental sobre él realmente no ha ido a la cabeza de Medvedev y él meramente ha estado demostrando su propia habilidad en representaciones de aficionados. Realmente, nada ha cambiado mucho en Rusia.

 

Las encuestas muestran a Putin, ahora primer ministro, todavía es visto por los rusos como su "líder supremo", con una tasa de popularidad navegando cerca de costa 70% - con Medvedev pegado a las 47% - y la verdad podría estar en alguna parte cercana lo al que un comentarista de Moscú clasificó según tamaño recientemente, a saber, ese Medvedev es un co-piloto en la cabina del piloto en la que Putin sigue siendo el capitán.

 

Además, Medvedev sabrían que aun cuando él deseó ser el modernizador europeo y miembro del club G-8  que el Oeste quería que él fuera, él encontraría desesperadamente las desigualdades con su país. Según una encuesta la semana pasada por una red de la televisión rusa, el símbolo de renovación de Rusia actual resulta no ser otro cosa que Josef Stalin. Por un margen sustancial, Stalin dejó atrás dos vívidos Vladimirs - el cantante Vladimir Vysotsky y el revolucionario Vladimir Lenin - y huésped de otros héroes rusos perennes como Ivan el Terrible y Alejandro Pushkin.

 

De hecho, cuando Medvedev firmó sábado pasado una nueva estrategia de política extranjera para Rusia, vino a la luz que por primera vez el primero ministro se ha puesto en el asiento del conductor para llevar a cabo medidas de política extranjera - hasta aquí una prerrogativa presidencial - qué también muestra que el Kremlin seguirá la línea puesta por Putin en su presidencia de ocho-años. Las expectativas vagas y algo incomprensibles que podría haber de algún tipo de "liberalización" en la política extranjera de Medvedev han demostrado ser infundadas.

 

Pero Moscú no ha ligeramente tomado la repulsa americana. En una discurso a los enviados rusos en Moscú el martes, Medvedev declaró inequívocamente su intención a continuar el curso de la política extranjero de Putin y critico los movimientos americanos en el despliegue de defensa de proyectil, el fracaso del Oeste para ratificar el Tratado revisado sobre fuerzas armadas convencionales en Europa, la independencia de Kosovo,  etc. Él dijo, "Nosotros afirmamos fuertemente que el despliegue de elementos de defensa global de proyectil en Europa Oriental sólo exacerba la situación... nos obligarán a que respondamos a él en tipo... "Esto se une a los acuerdos ruso-americanos en estabilidad estratégica. Obviamente, esta herencia común no podrá sobrevivir si una parte se permite destruir selectivamente elementos individuales de este régimen estratégico. Nosotros no podemos estar de acuerdo a eso."

 

Según notable experto alemán sobre Rusia, Alexander Rahr, el veto ruso de la última semana en el proyecto de resolución del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas sobre Zimbabwe también era una respuesta al movimiento americano sobre defensa de proyectil. "La oposición de China es fácil entender cuando tiene muchos intereses económicos en Zimbabwe. Rusia no tiene ninguno. El veto de Rusia es una respuesta al escudo de proyectil, a Abkhazia y a muchas otras cosas... Rusia está intentando mostrar que América no puede decidir todo," dijo Rahr.

 

El veto ruso generó una nueva sintonía americana que Medvedev no está llamando los tiros en el Kremlin y podría haber cacheteado en Zimbabwe. Pero Moscú dejó la sugerencia al lado. El Ministerio Extranjero emitió una declaración que llama la resolución del proyecto en Zimbabwe "un precedente peligroso... ilegítimo y peligroso, llevando hacia desequilibrar todo el sistema de ONU."

 

La declaración reprendiendo a Washington y Londres y diciendo, "Rusia tuvo en cuenta el hecho que la situación en Zimbabwe no propone una amenaza a paz internacional y seguridad regional, y no garantiza adopción de sanciones contra ese país."

 

De nuevo, el lunes, Moscú anunció que por primera vez desde la disolución de la Unión Soviética en 1991, los buques de guerra rusos estaban reasumiendo la patrulla de las aguas del Ártico. En efecto, Medvedev señaló que él estaba manteniendo el curso de las patrullas militares extensas empezado por Putin.

 

¿Por qué tal vivificación del tiempo en las relaciones EEUU-rusas? La respuesta podría encontrarse en un plano completamente diferente - la seguridad de la energía.

 

Lo que surge si algo es que, Medvedev está siguiendo la diplomacia de energía de Rusia más robustamente que Putin. Tomado poco después en el Kremlin en mayo, Medvedev ordenó la realización expeditiva de la primera fase de la Tubería de Petróleo al Pacífico de Siberia Oriental (ESPO) para fin de 2009. El ESPO tiene un papel vital en los esfuerzos de Moscú para equilibrar su estrategia de exportación de petróleo entre Europa y Asia-Pacífico. Moscú espera al objetivo Asia-Pacífico como el destino de exportación para un-tercio de su exportación de petróleo para el 2020, como comparado actualmente a 3%.

 

En julio temprano, Medvedev emprendió una gira diplomática de la región de Caspio, cubriendo Azerbaiján, Turkmenistán y Kazakhstan. En la capital de Azerbaiján Baku, él hizo una oferta estupenda que la Rusia estaba preparada para comprar todo el rendimiento de gas de Azerbaiján a precios de mercado. En Ashgabat, él apuntaló al compromiso de Turkmenistán a la modernización de la Tubería de Centro Asia-Central y la construcción de una nueva tubería del litoral Caspio.

 

Medvedev tuvo éxito prevaleciendo al competir a los rivales europeos y americanos en la lucha por gas de Turkmenistán. Él aseguró que el petróleo y gas de Turkmenistán y Kazakhstan no se desviará de Rusia. Pero lo que de verdad ha incensado a la administración Bush son las incursiones dramáticas de Gazprom en Africa.

 

El gigante ruso Gazprom, el más grande extractor de gas natural del mundo, ha anunciado planes para construir una tubería para el Mediterráneo para bombear gas libio a Europa. Éste es el regazo final de una estrategia de Kremlin que involucra Gazprom manejando el rendimiento entero de gas, petróleo y gas natural licuado (GNL) de Libia, designado para la exportación a Europa y el EEUU. Mire el anuncio conciso de Gazprom en Moscú el 9 de julio, "El lado libio evaluó positivamente la propuesta de Gazprom para comprar todo los contenidos futuros de gas, aceite y gas natural licuado asignado para la exportación a precios competitivos."

 

Ahora, Washington permitió cautelosamente la re-entrada en la "comunidad internacional" por Muammar Gaddafi, Líder Fraternal y Guía de la Revolución en Libia, en base a clara comprensión. Los estadistas occidentales desde el primer ministro británico Gordon Brown al Presidente francés Nikolas Sarkozy y ex primer italiano Romano Prodi hicieron cola para subir a la ventana de oportunidad comercial abierta por la administración Bush. Y entonces Putin visita Trípoli en abril, menos de un mes antes de que él deje la oficina, y los dos principales coroneles decidieron manejar todos los recursos de energía de Libia conjuntamente. Y Gazprom busca comprar licencias de exploración en Nigeria y propone construir una tubería desde allí a Argelia, y con Argelia, Gazprom está desarrollando una propuesta en "junta" comercializando gas en Europa.

 

Los funcionarios americanos se han vuelto balísticos. "El monopolizador Gazprom está comportándose como un monopolista. Intenta ganar control del mercado tanto como posible y ahogar la competencia. Y eso es claramente lo qué está pasando," tronó Matthew Bryza, el secretaria auxiliar diputado de estado para asuntos de Eurasia. "El Kremlin quiere que Gazprom sea una fuerza dominante en energía global, y la fuerza dominante en gas global. El ligamiento a los recursos de gas en Asia Central y Africa es parte de eso," él agregó. El plan para Gazprom es dominar "en cada esquina del planeta", alegó él.

 

El arranque de Bryza es entendible. El buen trabajo que él hizo yace ahora en ruinas. Washington fue relevado para ver la parte de atrás de la presidencia de Putin, pero transpira ahora que Gazprom sólo puede haber caminado al paso de aperturas bajo la guía astuta de Medvedev. Además, con sus nuevos recursos en Africa, Gazprom estará golpeando pronto por acceso al mercado americano a través de los suministros de GNL. Las compañías europeas e internacionales que han estado tradicionalmente presentes en el mercado africano se compelerán para jugar un papel junto a Gazprom.

 

Washington contragolpeó asegurando que las compañías rusas se omite en el frío de los 30 contratos para lucrativos contratos de petróleo que está otorgando Bagdad. Es un golpe grande para Rusia. Moscú había cancelado US $12 mil millones o 93% de la deuda de Irak a Rusia en un movimiento que se vio ampliamente apuntado para ayudar a la empresa de petróleo rusa en febrero, LUKoil a recobran derechos de la era de Saddam Hussein para desarrollar el gigante de campo de petróleo West Qurna-2 de Irak. Pero bajo presión de EEUU, el gobierno Iraquí está otorgando ahora West Qurna-2 a Chevron de EEUU.

 

 

El Kremlin no mostró enojo, pero coincidencia o no, el jefe ejecutivo principal Alexei Miller llegó de repente a Teherán el lunes y discutió con el Presidente Mahmud Ahmadinejad Iraní la puesta en escena de una organización de países productores de gas. Sin duda, con la posición rusa establecida en Libia (qué ha estimado sus reservas de gas naturales de 1.47 billón metros cúbicos), en coordinación con Argelia (qué actualmente los suministros encima de 10% del suministro de gas de Europa), Qatar (con reservas de gas naturales probadas de 25.8 billón metros cúbicos) y Irán (qué tiene las segundas reservas más -grandes del mundo después de Rusia), el tiempo para un "OPEP del Gas " está acercándose.

 

El líder iraní también sugirió a Moller un arreglo compartiendo mercado para que Rusia e Irán pudieran "enfrentar colectivamente las demandas de Europa, India y China en el sector de gas." Durante la visita, se firmó un acuerdo sobre el desarrollo de campos de petróleo y gas de Irán por compañías rusas; en la participación rusa en el traslado del petróleo crudo del Mar Caspio de Irán al Mar de Omán; la cooperación en el desarrollo del fabuloso campo de petróleo Azadegan Norte de Irán; y, posible participación de Gazprom en la planeada tubería de gas Irán-Pakistán-India. Evidentemente, Moscú tomó una decisión deliberada para presionar con Irán en cooperación de energía a la luz intensa plena de publicidad mundial en descuido completo del disgusto americano. Teherán lo amó.

 

Para citar a un experto americano, "el interés estratégico de Rusia en Irán implícitamente subraya la futileza de esperar que Moscú cooperara con Washington imponiendo sanciones significativas en Irán. Mientras las compañías europeas Occidentales están yéndose de Irán o suspendiendo acuerdos por miedo a sanciones americanas (qué castiga inversiones de más de $20 millones al año en el sector de petróleo y gas de Irán), Gazprom está agrandando la posición establecida ya existente."

 

Plausiblemente, el peligro de perder la última frontera de energía ante Rusia (y China) podría ser un factor en el cambio de política de Washington en las charlas de Irán. Washington llama al giro-en-u "un signo fuerte al gobierno Iraní que los Estados Unidos se comprometen a la diplomacia."

 

Pero según The New York Times, Rice ha decidido a "probar la buena voluntad de Irán para considerar un paquete internacional de incentivos para halagar a Irán en hacer concesiones en su programa nuclear." Lo que nosotros no sabemos es cómo cercano a la administración Bush puede estar para el compromiso en el sector de energía de Irán en el que es un elemento del llamado "paquete internacional de incentivos." (Halliburton, cuyo vicepresidente Ricardito Cheney la encabezó, era un jugador muy activo en Irán.)

 

Ahora debe ser obvio a la administración Bush que el juvenil abogado-presidente post-comunista que siguió a Putin no ha perdido tiempo en taladrando un agujero a través de toda la estrategia americana para debilitar el asimiento de Gazprom en el suministro de gas a Europa. El sentido de furia es imaginable. Pero entonces Washington sólo se tiene que culpar.

 

La carrera de Medvedev como zar de energía es un libro abierto como Cheney - o Rice. Desde 2000, él encabezó Gazprom. Ahora él controla Gazprom desde el Kremlin.

 

Pocos tomaron nota que cuando él ofreció formalmente su adiós a la mesa de directores de Gazprom en una ceremonia en Moscú el 27 de mayo, Medvedev se enorgulleció señalando que durante su mayordomía de ocho-año, la capitalización de Gazprom subió como un cohete por un factor de 46, y uno quinto del presupuesto de Rusia se deriva hoy de las actividades de Gazprom. Él concluyó, "yo quiero decir en mi turno que nosotros tendremos la oportunidad para vernos y discutir cosas en reuniones de trabajo. Así, nada está acabado. Es sólo el principio."

 

En suma, el flujo de eventos de la última semana en lugares lejanos como Praga, Hokkaido, Tbilisi, Harare, Teherán y el Artico subrayaron que después de una breve tregua, las rivalidades en seguridad de energía se han reavivado con una ferocidad que puede mecer el equilibrio de las relaciones globales EEUU-Rusia. La situación probablemente se exacerbará en el próximo periodo. La geopolítica de seguridad de energía es un asunto muy sensible para la administración Bush cuyos los eslabones profundos con el Gran Petróleo son legión. Es una tremenda pérdida de cara para la confabulación del Bush-Cheney-Rice que Moscú está burlando a EEUU en el frente de energía.

 

La fuerte posibilidad es que la administración Bush apretará el pedal en frentes múltiples en el  paisaje geopolítico de Eurasia y crea un fait accompli de antagonismo mutuo EEUU-ruso para el Senador Barack Obama, si él debe hacerse presidente. La prisa detrás del trato de Praga en el proyectil de defensa da una bofetada de tal pensamiento. Casi ciertamente, Rice presionará por una decisión en el plan de acción respecto de la membresía de Georgia y Ucrania a OTAN en la reunión de ministros extranjeros de la alianza en diciembre. La pregunta, "¿Quién es el jefe en Rusia?" realmente no parece importar más.