Rusia y Turquía bailan el tango en el Mar Negro

Por M K Bhadrakumar

 

Cuadro de texto:  En medio de la agitación de la actividad diplomática en Moscú de la semana pasada sobre el Cáucaso, el Ministro del Exterior Sergei Lavrov se un tomó tiempo para una misión excepcionalmente importante en Turquía que podría demostrar un punto de cambio en la seguridad y estabilidad de la inmensa región que los dos poderes compartieron históricamente.

 

De hecho, la diplomacia rusa se está moviendo rápidamente así como que las tropas han empezado volviendo desde Georgia a sus cuarteles. Moscú está tejiendo una nueva complicada red de alianzas regionales, arrastrada profundamente en la memoria histórica colectiva de Rusia como un poder en el Cáucaso y el Mar Negro.

 

El poeta y dramaturgo alemán Bertolt Brecht se habría maravillado en el diario de Lavrov, muy marcado con "Círculos de tiza caucasianos" a través de la semana pasada, con entrelazadas parcelas y sub-parcelas - una Reunión Extraordinaria del Consejo Europeo que tiene lugar en Bruselas; una reunión de ministros del exterior de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (CSTO) en Moscú; tres colegas del Exterior a ser recibidos en Moscú - Karl de Gucht de Bélgica, Franco Frattini de Italia y Elmar Mamedyarov de Azerbaiján; visita por los presidentes de las repúblicas recientemente independientes de Osetia del Sur y Abjazia; y consultas con el representante especial visitante del secretario general de las Naciones Unidas para Georgia, Johan Verbeke.

 

Todavía, Moscú señaló la más alta importancia a las consultas con Turquía. Lavrov sumariamente dejó caer todo el negocio en casa y se dio prisa a Estambul el martes en una visita de trabajo, esencialmente apuntada tener una conversación confidencial urgente de unas horas con su colega, Ali Babacan. La misión de Lavrov subrayó el agudo sentido de Rusia de sus prioridades en la crisis regional actual en el Cáucaso y el Mar Negro.

 

Rivales históricos se vuelven aliados

 

Casi inevitable, hay gran viveza histórica cuando Rusia y Turquía discuten el Mar Negro. Durante el largo sitio de un año de la fortaleza rusa y base naval de Sebastopol en 1854-55 por los británicos y franceses, la Rusia zarista comprendió una o dos verdades internas. Uno, que el papel de Turquía podría ser crítico para la seguridad de su flota del Mar Negro, y, dos, sin la flota del Mar Negro, la penetración de Rusia en el Mediterráneo no sería factible. Más importante, la Rusia aprendió que la tierra base de una guerra puede perderse, pero los protagonistas podrían continuar con las hostilidades.

 

Cuando finalmente llegó la paz con el Congreso de París en 1856, las cláusulas del Mar Negro vinieron a una tremenda desventaja para Rusia - tanto así que dentro del año el zar conspiraría con Otto von Bismarck de Alemania, denunció el acuerdo y procedió a restablecer una flota en el Mar Negro.

 

El tiempo de las consultas de Lavrov en Turquía era notable. El vicepresidente americano Dick Cheney pasó para estar en la región, visitando Ucrania, Azerbaiján y Georgia, y tamborileando el animus anti-Rusia. Turquía no figuró en su itinerario. Moscú estimó astutamente la necesidad de dinamismo político con respecto a Turquía.

 

 

Moscú ha tomado nota cuidadosa que diferente a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) y la Unión europea, la reacción de Turquía al conflicto en el Cáucaso ha sido manifiestamente apagada. Ankara expresó brevemente su ansiedad sobre los desarrollos, pero en términos casi pro-forma sin tomar partido. En la una mano, Turquía es un país miembro de OTAN y aspira a unirse a la EU. Era un aliado de Guerra Frío cercano de EEUU.

 

Turquía será el beneficiario neto como cubo de energía si se materializa cualquiera de los grandiosos planes del Oeste para desviar territorio ruso y acceder a la energía de Caspio. Este es tema de la tubería de petróleo Baku-Tbilisi-Ceyhan.

 

Por otro lado, Rusia se posiciona para ser el socio comercial número uno de Turquía, con un comercio anual que ya se acerca a US$40 mil millones. El comercio invisible también es sustancial, con 2.5 millones de turistas rusos que visitan Turquía anualmente y las compañías turcas extensivamente involucradas en el sector de servicios de Rusia. Y, Rusia proporciona 70% de las necesidades de Turquía de gas natural.

 

Así, Turquía ha llegado ingeniosamente a la idea de una "Estabilidad y Pacto de Cooperación del Cáucaso" cuya virtud principal sería, por citar al comentarista turco Semih Idiz, a "le proporciona a Turquía la opción de permanecer relativamente neutral en esta disputa, aun cuando esto no era a todo a satisfacción en Washington." El Primer ministro turco Recep Tayyip Erdogan visitó Moscú el 12 de agosto para discutir la propuesta con el Kremlin.

 

Idiz agrega, "Dicho de otra manera, Ankara no está en una posición de tomar partido en esta disputa, en un momento cuando una nueva 'división' Este-oeste está en perspectiva, aun cuando es miembro de OTAN."

 

La sabiduría convencional es que Moscú aborrece invasiones en su "esfera de influencia" en el Cáucaso, por poderes de afuera. Sin embargo, en el caso presente, el Kremlin dio rápidamente la bienvenida a la propuesta turca y estaba de acuerdo en tener consultas en construir al diálogo bilateral y multilateral en todos los aspectos del problema de Cáucaso. El enfoque ruso es pragmático.

 

Principalmente, era indispensable comprometer a Turquía, un poder regional importante que ayudó a mitigar el aislamiento regional de Rusia en la crisis.

 

Segundo, esto pagó para involucrar a Turquía en el lado de Rusia, cuando no forma parte de la iniciativa de la paz de la EU.

 

La influencia de Turquía en Cáucaso Del sur es innegable. El comercio anual de Turquía con Georgia suma a $1 mil millones, un volumen considerable por la última vara de medir. La inversión turca en Georgia es más de medio billón de dólares. Turquía también proporcionó armas y entrenamiento al ejército Georgiano. Los lazos de Turquía con Azerbaiján, también han sido tradicionalmente cercanos.

 

Así, Moscú tomó la perspectiva que la propuesta turca pudiera proporcionar la base para hacer funcionar mecanismos para limitar el conflicto potencial de la región y reforzar la estabilidad regional y actuar como contrapeso a los movimientos intrusos del Oeste dirigidos contra los intereses rusos.

 

Lavrov le dijo a Babacan que mientras "en esta fase es necesario crear las condiciones apropiadas" para la iniciativa de paz de Ankara, "incluso la eliminación de las consecuencias de la agresión contra Osetia del Sur", "nosotros estamos absolutamente de acuerdo con nuestros socios turcos que la base para esa interacción puede y debe ponerse ahora."

 

Al centro del pensamiento ruso yace la preferencia para un enfoque regional que excluye los poderes de afuera. Lavrov estaba abierto sobre eso. Él dijo, "Nosotros vemos el valor principal en la iniciativa turca que descansa en el sentido común y asume que los países de toda la región y, en primer lugar, países que pertenecen a esta región si ellos debe decidir cómo dirigir los asuntos allí. Y otros deben ayudar, pero no dictar sus recetas."

 

Lavrov estaba indicando el disgusto sobre el rol americano. Él siguió, "por supuesto, éste será un esquema abierto, pero el rol de la iniciativa aquí pertenecerá a los países de la región. Esto está sobre la misma cosa como ASEAN [Asociación de Naciones del Sudeste Asiático] en el Sudeste Asia que tiene muchos socios [10], pero los miembros de ASEAN definen la agenda de trabajo para la región, y la vida de la región."

 

El enfoque ruso es dar la bienvenida una "entente cordiale" con Turquía en la región del Mar Negra que frustra el intento de EEUU de aislar a Rusia en su traspatio tradicional. Durante la visita de Lavrov a Estambul, ambos lados estaban de acuerdo sobre la "necesidad de usar más el los mecanismos ya disponibles - la Organización de Cooperación Económica del Mar Negro [basada en Estambul] y la Blackseafor [fuerza naval regional] - desarrollando la idea turca de armonía del Mar Negro que está adquiriendo cada vez más un carácter multilateral y práctico."

 

Curiosamente, en la conferencia de la prensa en Estambul con Babacan por su lado, Lavrov hizo una gran elipsis sobre el proceso del pensamiento uniéndose al interés compartido ruso-turco y emprendiendo iniciativas conjuntas a dos otros problemas regionales - Irak y Irán. Él dijo, "Esencialmente desde las mismas posiciones nosotros también abanderamos lo que necesita ser emprendido para una resolución definitiva de la situación en Irak en base a la integridad territorial y soberanía de ese Estado. También similares son nuestros enfoques a la necesidad de un arreglo político pacífico a la situación circundante del programa nuclear de Irán."

 

La importancia plena de la declaración de Lavrov necesita análisis cuidadoso. Sus ramificaciones son profundas. Puede entenderse contra el telón de las ideas de EEUU en el pasado para usar la costa oriental del Mar Negro como un puesto organizando para sus operaciones militares en Irak y una golpe potencial contra Irán - qué Ankara rechazó firmemente, para gran alivio de Moscú. Baste decir, Lavrov brillantemente ha hecho flotar una idea para unir a Irak y Irán con un esquema regional ruso-turco sobre seguridad y cooperación.

 

La cuestión  de los estrechos

 

Pero en términos inmediatos, Moscú tiene sus ojos puestos sobre la presión militar de EEUU en el Mar Negro. A la raíz de la situación presente queda la llamada "cuestión de los estrechos".

 

Brevemente, a Moscú le gustaría que Ankara continuara resistiendo los intentos de EEUU de volver a revisar la Convención de Montreux 1936, que inviste en manos turcas el control sobre  los Estrechos del Bósforo y los Dardanelos. EEUU no era ninguna parte en la convención1936 que restringió severamente el pasaje de buques de guerra a través de los dos estrechos turcos al Mar Negro y virtualmente aseguró el Mar Negro como un parque ruso-turco.

 

La Convención de Montreux es crítica para la seguridad de Rusia. (Durante la Segunda Guerra Mundial, Turquía negó a los poderes del Eje permiso para despachar buques de guerra al Mar Negro para atacar la flota naval soviética basada en Sebastopol.)

 

En el escenario de posguerra fría, Washington ha estado amentando la presión sobre Turquía para renegociar la Convención de Montreux y así convertir progresivamente el Mar Negro en una preservación de OTAN. Turquía, Rumania y Bulgaria son países de OTAN; EEUU tiene bases militares en Rumania;  EEUU está esperando instalar a Ucrania y Georgia en OTAN. Por consiguiente, la resistencia turca a las súplicas americanas para considerar renegociar la Convención de Montreux asume una gran importancia para Moscú.  (Durante el conflicto actual en el Cáucaso, Washington buscó ostensiblemente despachar dos masivos buques de guerra que pesan 140,000 toneladas al Mar Negro para proporcionar "ayuda" a Georgia, pero Ankara negó el permiso sobre la base que tal pasaje a través del Bósforo violaba las provisiones de la Convención de Montreux.)

 

 

Moscú aprecia el matiz en la política turca. Actualmente, Moscú y Ankara tienen un interés compartido manteniendo el Mar Negro como su preservación conjunta. Segundo, Ankara aprehende debidamente que cualquier movimiento hacia re-abrir la Convención de Montreux - qué Turquía negoció con gran destreza, habilidad política y previsión por Kemal Ataturk contra las desigualdades formidables - abriría una caja de Pandora. Bien podría resultar ser un paso hacia volver a abrir el Tratado de Lausanne de 1923, la piedra angular que erigió el Estado turco moderno de las ruinas del Imperio otomano.

 

Escribiendo recientemente en el periódico liberal Milliyet, el prominente analista Tahya Akyol político turco resumió pulcramente el paradigma:

 

La geografía de Anatolia requirió dar prioridad a mirar hacia el Oeste durante las eras bizantinas y otomanas, mientras nunca ignoró el Cáucaso y el Medio Oriente. Por supuesto, los matices cambian y dependen de los eventos y problemas. Una Turquía dirigida hacia el Oeste nunca ignoraría a Rusia, el Mar Negro, el Cáucaso, el Medio Oriente o el Mediterráneo. La sinfonía de cambiante y complicados matices dependen de la habilidad de nuestra política extranjera y el tamaño de nuestro poder. No hay ninguna tal cosa como una política infalible, pero Turquía ha evitado cometer grandes errores de política exterior. Sus principios básicos son legítimos.

 

Moscú tiene un entendimiento profundo del quinta-esencial-pragmatismo de la política extranjera de la Turquía "Kemalista".  (Ataturk extendió la mano a los bolcheviques en los tempranos 1920s.) Lavrov se deslizó suavemente sobre de las páginas de historia contemporánea. Él dijo en Estambul que la Rusia post-soviética no sentía cualquiera "factor refrenante" a causa de la membresía en OTAN de Turquía con tal de que los dos poderes permanecieran "verdaderamente sinceros, verdaderamente confiados y verdaderamente mutuamente respetuosos." ¿Qué quiso decir él?

 

Desde la perspectiva rusa, lo qué importa es que Turquía no debe usar su membresía en OTAN al detrimento de los intereses de Rusia, incluso mientras cumple legítimamente sus obligaciones y compromisos en la alianza. En otras palabras, Lavrov recordó que Turquía no debe olvidarse sobre sus "otros compromisos y obligaciones internacionales", como "la estructura de los tratados internacionales que gobiernan el régimen en el Mar Negro, por ejemplo."

 

Lavrov dibujó el consuelo que "Turquía nunca pone sus compromisos con OTAN sobre sus otras obligaciones internacionales, pero siempre sigue estrictamente en la totalidad todas esas obligaciones que tiene. Éste es un rasgo muy importante no característica para todos los países. Nosotros apreciamos esto, y su esfuerzo por acercarse igualmente a nuestras relaciones."

 

Para estar seguro, él dejó atrás mucha comida para el pensamiento de sus huéspedes turcos.

 

Tablero de ajedrez caucasiano

 

Entretanto, para usar la metáfora de Akyol, de hecho ha empezado una nueva "sinfonía" en el Mar Negro y el Cáucaso del Sur. Los observadores internacionales que reducen la discordia actual a una de apoyo de Rusia al principio de libre determinación están contando los árboles y están perdiendo la madera.

 

Después de probar las capacidades reales de la OTAN para emprender una guerra contra Rusia en el Mar Negro - un experto militar ruso evaluó que Moscú necesitaría 20 minutos para hundir la flota de OTAN - Rusia ha anunciado su intento para desplegar tropas regulares en los estados recientemente independientes de Osetia del Sur y Abjazia bajo los tratados de "amistad, cooperación y ayuda mutua" que Rusia firmó con ellos en Moscú el martes. El Ministro de Defensa Anatoly Serdyukov dicho que una brigada más un contingente cada uno se desplegaría en Ossetia Sur y Abkhazia.

 

En términos prácticos, la Rusia ha reforzado su presencia en la región del Mar Negro. Lavrov explicó en Moscú el martes, "Rusia, Osetia del Sur y Abjazia tomarán todas las posibles medidas conjuntamente para remover y prevenir amenazas a la paz o esfuerzos por destruir la paz y oponerse a actos de agresión contra ellos por parte de cualquier país o cualquier grupo de países." Él dijo que Moscú esperaría de aquí en adelante que cualquier discusión por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre los problemas de seguridad regional sería "insensato" sin la participación de los representantes de Osetia del Sur y Abkhazia - una condición previa que Washington es cierto que rechazará.

 

Igualmente, se oye otra sinfonía ruso-turca en otra parte en el Cáucaso. El sábado, el presidente turco Abdullah Gul voló a Yerevan y rompió el hielo de un siglo de viejo en las relaciones turco-armenias. Moscú anima el deshielo. Yerevan espera beneficiarse de la concordia regional ruso-turca para normalizar las relaciones con Ankara y volver a abrir la frontera armenio-turca después de un hueco de casi un siglo. Se espera que el presidente armenio Serge Sarkisian visite Turquía el 14 de octubre. Los canales traseros trabajando calladamente en Suiza durante meses están elevándose a un nivel formal. Las trampas permanecen, sobre todo con respecto al complicado problema de Nagorno-Karabakh. De nuevo, Washington podría alarmarse  empezar tirar los cordones a través de la diáspora  armenia en EEUU - y, viceversa.

 

De todos modos, el miércoles Gul visitó Baku, Azerbaiján, para informar a la dirección azerí. En el mismo contexto, el Ministro exterior azerí Elmar Mamedyarov visitó el Moscú fin de semana pasado siguiendo a una conversación telefónica entre el presidente ruso Dmitry Medvedev y su colega de Azerbaiján Ilkham Aliyev. Medvedev invitó Aliyev a visitar Moscú. El presidente armenio Sarkisian visitó Moscú recientemente.

 

El periódico ruso Kommersant citó una fuente de Kremlin para informar que Moscú pudo negociar una conferencia cumbre armenia-azerí. En ese caso, Rusia y Turquía trabajan en tandem y eficazmente están sobrepasando a Europa y  EEUU. El llamado Grupo Minsk de la Organización de Seguridad y Cooperación en Europa ha sido a la fecha la tendencia conductora del proceso de la paz de Nagorno-Karabakh. (Interesantemente, Rusia es un miembro del grupo Minsk, considerando que Turquía sigue estando excluida.)

 

Baku desaira a Cheney

 

Para citar a Kommersant, "Moscú y Ankara están consolidando su posición en el Cáucaso, debilitando allí así la influencia de Washington." Las señales ya están allí. Cuando Cheney visitó Baku la semana pasada miércoles en una misión apuntada a aislar a Rusia en la región, él se encontró con unas rudas sorpresas.

 

Los azeríes hicieron una salida de su hospitalidad tradicional a los líderes americanos visitantes por otorgar una recepción de aeropuerto bajo-nivel para Cheney. Más, Cheney fue mantenido final y fríamente sobre sus talones durante un día entero hasta que Aliyev lo recibió. Esto fue a pesar de que Cheney siempre pensó era su química personal especial con el líder  azerí que data a sus días de Halliburton. (Aliyev encabezaba la compañía de petróleo azerí dirigida por el Estado SOCRAM.)

 

Cheney terminó pasando un día entero visitando la Embajada americana en Baku y conversando con varios ejecutivos de petróleo americanos que trabajan en Azerbaiján. Finalmente, cuando Aliyev lo recibió ya tarde por la tarde, Cheney descubrió en su derrota que Azerbaiján no estaba en humor a la banda contra Rusia.

 

Cheney llevó el solemne empeño de la administración de George W Bush de apoyar a los aliados de EEUU en la región contra el "revanchismo" de Rusia. Él declaró la determinación de Washington en la situación actual de castigar a Rusia cueste lo que cueste empujando el proyecto de la tubería de gas Nabuco. Pero Aliyev le hizo claro que él no quiso ser arrastrado en una fila con Moscú.

 

Cheney estaba muy disgustado e hizo su disgusto conocido negándose a asistir al banquete azerí en su honor. Poco después de la conversación con Cheney, Aliyev habló a Medvedev por teléfono.

 

La posición azerí demuestra que contrario a la propaganda de los medios de comunicación americanos, la firme posición de Rusia en el Cáucaso ha reforzado su prestigio y posición en el espacio post-soviético. El CSTO en su reunión en Moscú el 5 de septiembre endosó fuertemente la posición rusa en el conflicto con Georgia. El Primer ministro ruso Vladimir Putin emprendió una visita muy significativa a Tashkent el 1-2 de septiembre apuntado a empujar el entendimiento ruso-uzbeco sobre seguridad regional. Rusia y Uzbekistán han ligado la cooperación extensa en el campo de energía, incluso la expansión del sistema de tubería de gas de la era soviética.

 

Kazakhstan que abiertamente apoyó a Rusia en la situación del Cáucaso está ponderando sus compañías de petróleo que adquieren recursos en Europa juntamente con Gazprom de Rusia. Los indicios son que Tayikistán ha aceptado una expansión de la presencia militar rusa en Tayikistán, incluso la base de sus bombarderos estratégicos. De hecho, el endoso de CSTO del reciente paquete ruso de propuestas sobre desarrollar un  tratado europeo (post-OTAN) en seguridad es en esta coyuntura una valiosa ganancia diplomática para Moscú.

 

Pero en términos tangibles, lo que le da suma satisfacción a Moscú es que Azerbaiján ha reaccionado a las tensiones del Cáucaso y el cierre temporal de la tubería de Baku-Tbilisi-Ceyhan bombeando en cambio su petróleo exportado a Europa vía la tubería de Baku-Novorossiysk de la era soviética-era. La ironía dramática de Baku por una noche al cambiar de una tubería de petróleo patrocinada por EEUU que desvía Rusia, a una tubería de la era soviética que atraviesa el corazón ruso no podría ser perdida para Cheney.

 

Más aprensivo para Washington es la propuesta rusa que queda en la mesa de Aliyev que ofrece que Moscú se preparará a comprar todo el gas de Azerbaiján a precios de mercado  mundial - una oferta que las compañías de petróleo occidentales posiblemente no pueden emparejar. Es una oferta que Baku considerará en serio contra el telón de la nueva escena regional.

 

El fracaso completo de la misión de Cheney en Baku parecería haber venido como un rudo despertar para Washington que Moscú ha embotado eficazmente la diplomacia de cañonera de la administración Bush en el Mar Negro. Como evaluó severamente el periódico New York Times el martes, "la administración Bush, después de considerable debate interior, ha decidido no tomar acción punitiva directa [contra Rusia]... concluyendo esto tiene poca influencia si actúa unilateralmente y que sería mejor de presionar por un coro de crítica internacional para ser liderado por Europa."

 

El Secretario de Defensa Robert Gates explicó al periódico que Washington prefiere un enfoque estratégico a largo plazo, "[y] ninguno donde nosotros actuamos reactivo en cierto modo que tenga consecuencias negativas." Él agregó pensativamente, "Si nosotros actuamos demasiado rápidamente, nosotros podríamos ser los que somos aislados." El propio Cheney ha reducido su retórica más temprana para castigar severamente a Rusia. Él piensa ahora que la puerta por mejorar las relaciones futuras con Rusia debe seguir estando abierta, y modela con EEUU una opción para hacer con los líderes en Moscú.

 

Pero Turquía parece haber hecho su opción. Desde la velocidad con la que Erdogan conjuró la idea del Pacto de Estabilidad del Cáucaso, parece que Turquía estaba durante algún tiempo ya lista para esto. No es tan fácil como parece convertir invariablemente factores de geografía e historia en ventaja geopolítica. Además, como su nombre sugiere erróneamente, el Mar Negro realmente es un mar azul iridiscente lleno de delfines juguetones, pero los piratas y marineros fueron cautivados por su apariencia oscura cuando el cielo se descolgó abrumado con nubes de tormenta.