Rusia, Turquía y el Gran Juego: Equipos cambiantes

 

Por Eric Walberg

 

Cuadro de texto:  La visita del Presidente ruso Dmitri Medvedev al turco el último mes muestra que Turquía y Rusia están desarrollando rápidamente lazos económicos y políticos cercanos. Para todos los intentos y propósitos, Turquía ha perdido el interés en la Unión europea, reconociendo a esta como un baluarte de islamofobia y cautivo al diktat americano. Como Suiza prohíbe minaretes y Francia se mueve para proscribir el niqab, el gobierno popular islamista en Estambul va en la dirección opuesta -- apoyando la libertad para llevar pañuelos de cabeza, criticando audazmente a Israel y construyendo puentes con Siria.

 

Esto no es nada menos que una reordenación fundamental de la política turca hacia los aliados naturales de Turquía -- los árabes... y los rusos.

 

Esta nueva alineación con Rusia empezó en 2001 cuando los ministros extranjeros turcos y rusos firmaron el Plan de Acción en Eurasia. Entró en el alto engranaje en febrero de2009, cuando Presidente turco Abdullah Gul hizo una visita estatal a Rusia, incluso una visita a la creciente República Autónoma de Tatarstan rica en energía de la Federación rusa y, poblada por una mayoría de turcos musulmanes, con tuberías, la energía nuclear y comercio enfoca la atención.

 

En el pasado, Rusia tenía pobres relaciones con Turquía desde su fundación como república en 1922 estaba firmemente en el campo Occidental y visto por Moscú como un trampolín para la infiltración en el Cáucaso y sus repúblicas túrkicas del sur. Con el derrumbe de la Unión Soviética en 1991, la Rusia de Yeltsin asintió a la hegemonía americana en la región, y como parte de esta apertura al Oeste, las escuelas turcas, empresas de construcción y comerciantes entraron grandes números a los "stans" ex-soviéticos (Uzbekistan, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan y Turkmenistan).

 

El 9/11 convenció al presidente ruso Vladimir Putin para ir hasta ahora como dando la bienvenida a las bases del ejército americanas en los más estratégicos "stans". El viejo Gran Juego parecía haber terminado, perdido rotundamente por Rusia. Pero cuando el mundo se cansó de la "guerra al terrorismo" patrocinada por EEUU, parecía que  después de todo el Gran Juego no había terminado.

 

Un miembro de OTAN, en Turquía fue unida pronto por Bulgaria y Rumania y haciendo al Mar Negro un lago de facto de OTAN, alarmando a una ahora resurgente Rusia.

 

La "revolución naranja" de Ucrania respaldada por Occidente en 2004 inclinó más el equilibrio lejos de la Rusia, con el presidente ucraniano Viktor Yushchenko que jura insolentemente unirse a OTAN y echar a puntapiés fuera de Crimea a la flota rusa.

 

Él incluso armó a Georgia en su guerra con Rusia en 2008.

 

Sin embargo, no sólo Rusia se alimentó con la nueva pax americana. Más de 90 por ciento de los turcos tenían una vista desventajosa de EEUU para el 2007. No es ninguna sorpresa que Turquía empezó a retroceder del apoyo incondicional de OTAN y el EEUU, notablemente, durante la invasión de Irak 2003, por su negativa en 2008 para permitir a los buques de guerra americanos atravesar el Estrecho del Bósforo para apoyar a Georgia, y por su crítica clara de Israel seguido la invasión de Gaza ese año.

 

En contraste con las revoluciones del color patrocinadas por EEUU en el ex bloque socialista, la "Revolución Verde" de Turquía trajo al Partido Justicia y Desarrollo orientado a lo religioso, al poder impulsar en 2002.

 

Su dirección política ha estado en busca de equilibrio en la región y las relaciones pacíficas con sus vecinos, incluso Armenia y los curdos. En 2004 el presidente ruso Vladimir Putin firmó una declaración conjunta de cooperación en Ankara, puesta al día en febrero de 2009 por Gul y Presidente ruso Dmitri Medvedev en Moscú. Gul declaró,

 

"Rusia y Turquía son países vecinos que están desarrollando sus relaciones en base a la confianza mutua. Yo espero que esta visita dará a su vez un nuevo carácter a nuestras relaciones."

 

Clave para esto es la propuesta de Turquía para el establecimiento de una Plataforma de Estabilidad y Cooperación del Cáucaso.

 

Siguiendo a la visita de Gul, los medios de comunicación turcos hasta describen las relaciones turco-rusas como una "sociedad estratégica", qué sin ninguna duda prendió las campanillas de alarma en Washington.

 

Nada de esto estaría teniendo lugar sin sólidos intereses económicos. Los lazos económicos turco-rusos se han extendido grandemente durante la última década, con un comercio que alcanza $33 mil millones en 2008, mucho si gas y petróleo y hace a Turquía e socio el número uno de Rusia.

 

Ellos pronto pueden usar la lira turca y el rublo ruso en el comercio extranjero. Éste es el contexto de la visita de Medvedev el 13 enero a Ankara que se enfocó principalmente en la cooperación de energía.

 

AtomStroiExport de Rusia había ganado la oferta para la construcción de la primera central nuclear de Turquía el año pasado, y Medvedev estaba ávido de llegar a la aprobación final en cooperación turca en la tubería de gas South Stream a Europa.

 

Turquía recibirá pronto un 80 por ciento de su gas desde Rusia, pero esta dependencia ya no se ve como una obligación a la luz de las nuevas relaciones estratégicas de los dos países. Lo que pasará a la tubería Nabuco rival del Oeste, también pensada para transitar Turquía, es ahora un punto discutible.

 

Nabuco espera traer gas desde Irán y Azerbaijan a Europa a través de Turquía y Georgia. Dado el alejamiento entre Oeste e Irán y la inestabilidad de Georgia, esta alternativa a las miradas de los planes de Rusia son cada vez menos atractivas.

 

Azerbaijan, astutamente, ya ha firmado con South Stream.

 

Kommersant citó a funcionarios de Gazprom como diciendo que Turquía pronto pudiera meterse en Italia y Alemania como el "socio estratégico" de Rusia.

 

El ENI de Italia está co-financiando el proyecto South Stream.

 

El otro brazo de la pinza de Gazprom que se mueve alrededor de Ucrania es Nord Stream, y Alemania a fin del año pasado dio su aprobación final para Nord Stream.

 

Un ministro polaco comparó el proyecto Rusia-Alemania Nord Stream al pacto 1939 de Molotov-Ribbentropp, porque la tubería permite a Rusia entregar gas a Europa Occidental y "corta las palmaditas" a Ucrania en caso de que deje de pagar o empiece a robar gas como pasó varias veces bajo los revolucionarios naranja.

 

Turquía es muchísimo un jugador importante en este nuevo Gran Juego, sólo aparece haber cambiado de lados. Los primeros ministros rusos y turcos expresaron la esperanza que sus comercios se triplicarían para 2015, y anunció planes a para un régimen de visa-libre en mayo de este año.

 

"En el final, sin duda, [un régimen de visa-libre] llevará a activar la cooperación entre nuestros países," dijo el primer ministro turco Recep Erdogan.

 

Las elecciones presidenciales ahora en marcha en Ucrania podrían tomar algo del viento de las velas de South Stream. Su razón podría traerse en la cuestión que si el nuevo presidente ucraniano tiene éxito convenciendo a Moscú que el/ella se asegurarán que ningún hanky-panky extensa tenga lugar.

 

Ucrania, en horribles aprietos económicos, necesita retribuciones por tránsito, que desaparecería si los planes actuales prosiguen. Pero el daño que los revolucionarios naranja hicieron a la economía de Ucrania y las relaciones con Rusia ya es un fait accompli.

 

Dice Alexander Rahr en Consejo Alemán en Relaciones Extranjeras,

 

"Bajo cada dirección, Ucrania intentará hacer uso de su posición geográfica y los rusos comprendieron este hace algún tiempo. Esto es por qué ellos necesitan desesperadamente una manera de circunvalar Ucrania."

 

Aun cuando Ucrania, también cambie de equipos y deseche planes de la expansión de OTAN, todavía tendrá que tener un nuevo rol, probablemente menos sus comisiones de tránsito de gas. El contendente Viktor Yanukovich ha señalado que él firmaría un acuerdo de cooperación económico con Rusia y aplanaría los problemas políticos existentes como la cuestión de la flota rusa y posiblemente el reconocimiento de Osetia del Sur y Abjazia. Turquía bien podría seguir esto.

 

"Si cualquier país Occidental va a reconocer la independencia de Abjazia, allí estará Turquía debido a un gran diáspora de Abjazios," dice Rahr.

 

No hay ninguna razón por qué Ucrania no pudiera unirse a la alianza ruso-turca en ciernes, fundada en la estabilidad y paz regional, diferente a la corriente liderado por OTAN de confrontación y enemistad.

 

Esto le dejaría quijotescamente sólo al georgiano Presidente loco Mikheil Saakashvili que lucha con sus molinos de viento, dictador de un estado anca -- muy opuesto de su papel intencional como el caballero valiente de OTAN que lidera su marcha hacia el este. Incluso el inveterado enemigo turco Armenia parece ávido unirse a la nueva línea, como demostró el intercambio de embajadores del último año.

 

Eric Walberg writes for Al-Ahram Weekly http://weekly.ahram.org.eg/ You can reach him at http://ericwalberg.com