Rusia toma el control del gas de Turkmenistán (¿del mundo?)

 

Por M K Bhadrakumar

 

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De los detalles que salen de Ashgabat en Turkmenistán y Moscú durante el fin de semana, está claro que el gran juego sobre la energía del Caspio ha tomado un giro dramático. En la geopolítica de seguridad de energía, nada así ha pasado antes. Los Estados Unidos han sufrido una gran derrota en la carrera por el gas del Caspio.

 

La pregunta es ahora cuánto más Washington pudiera permitirse el lujo de dejar a Irán fuera del mercado de energía. Gazprom, el leviatán de energía de Rusia, firmó dos acuerdos mayores en Ashgabat el viernes que perfila un nuevo esquema para la compra de gas turkmeno. El primero elabora los principios de formación de precio que estarán guiando la compra rusa de gas de Turkmenistán durante el próximo periodo de 20 años. El segundo acuerdo es un único, hace a Gazprom el donante para los proyectos locales de energía turkmena. En esencia, los dos acuerdos aseguran que Rusia mantendrá el control sobre las exportaciones de gas turkmeno.

 

Las nuevas disposiciones de principios de precios arrancan el próximo año, Rusia ha estado de acuerdo en pagar a Turkmenistán un gas de bajo precio adquisitivo que es una mezcla del precio medio de mayoreo en Europa y Ucrania. En efecto, como comparado al precio actual de US$140 por mil metros cúbicos de gas turkmeno, desde 2009 en adelante Rusia avanzada estará pagando $225-295 bajo la nueva fórmula. Esto funciona a un pago anual adicional de algo como $9.4 mil millones a $12.4 mil millones.

 

Pero la transición a principios de precio de mercado tendrá lugar dentro de la estructura de un contrato a largo plazo que corre hasta el año 2028. El segundo acuerdo estipula que Gazprom financiará y construirá instalaciones de transporte de gas y desarrollará campos de gas en Turkmenistán. Los expertos han estimado que Gazprom financiará a los proyectos turkmenos costando $4-6 mil millones. El jefe de Gazprom Alexei Miller dijo,

 

"Nosotros hemos alcanzado acuerdo con respecto a Gazprom financiando y construyendo las principales nuevas tuberías de gas del Oriente del país, desarrollando campos de gas y empujando la capacidad del sector turkmeno de la tubería de gas Caspio a 30 mil millones de metros cúbicos."

 

Interesantemente, Gazprom proporcionará finanzas en la forma de 0% créditos para estos proyectos locales. Se estima la ganancia neta para Turkmenistán para estar en la región de $240-480 millónes.

 

De toda la apariencia, Gazprom, que fue dirigido por el Presidente ruso Dmitry Medvedev hacia ocho años desde 2000 a mayo 2008 ha tomado una iniciativa audaz. Sólo podría pasar gracias a una decisión estratégica tomada al nivel más alto en el Kremlin. De hecho, Medvedev había viajado a Ashgabat en julio 4-5 en ruta a la conferencia cumbre del Grupo de Ocho en Hokkaido, Japón.

 

Curiosamente, los acuerdos alcanzados en Ashgabat el viernes son improbables para permitirles a Gazprom hacer rédito de revender gas de turkmeno. Bastante posiblemente, Gazprom puede tener que concederles términos similares a Kazakhstan y a Uzbekistán ahora, los otro dos mayores países productores de gas en Asia Central. En otras palabras, el plano lucrativo no era la motivación para Gazprom.

 

El Kremlin tiene una gran estrategia. Coincidencia o no, el primer ministro ruso suplente Igor Sechin viajó a Beijing el fin de semana para lanzar con su colega chino, Vice Primer Wang Oishan, una iniciativa de energía - llamada "un mecanismo de negociación de energía". La primera ronda de negociaciones dentro de este armazón tuvo lugar el sábado en Beijing. Ha habido un inexplicable silencio de los medios de comunicación acerca del evento, pero Beijing decidió finalmente soltar las noticias.

 

El periódico China Daily poseído por el gobierno admitió el lunes, "China y Rusia se mantuvieron calladas sobre los detalles del acuerdo general en cooperación de energía que ellas alcanzaron en la primera ronda de su negociación en Beijing en el fin de semana." Sin entrar en detalles, China Daily meramente tomó nota de las charlas como "un buen principio" y comentó,

 

"parece que un cambio de la política de exportación de energía de Rusia está en marcha. Rusia podría volver sus ojos desde los países Occidentales a la región de Asia-Pacífico... La cooperación en el sector de energía es un problema de gran importancia para las relaciones Sino-rusas... el encierro político y geográfico de los dos países pondría su cooperación de energía bajo un paraguas seguro y lo haría un trato de ganancia para ambos. Los lazos de China-Rusia están en sus momentos más buenos... Los dos lados arreglaron sus prolongadas disputas fronterizas, tuvieron ejercicios militares conjuntos, y disfrutaron aumentando el comercio bilateral rápidamente".

 

Es incierto si los acuerdos de Gazprom en Ashgabat y las charlas de Sechin en Beijing estaban inter-relacionados. Plausiblemente, ellos se solaparon en cuanto China había firmado un acuerdo a largo plazo con Turkmenistán donde el último proporcionaría 30 mil millones metros cúbicos de gas anualmente a China para el período de 30-años que empieza en 2009. El trabajo de la construcción en la tubería de gas que lleva desde Turkmenistán a la región Autónoma Xinjiang de China ya ha empezado. China había estado de acuerdo en el precio para el gas turkmeno en $195 por mil metros cúbicos.

 

Ahora, el acuerdo en Ashgabat el viernes pone a Gazprom en el asiento del conductor para manejar todo el gas que Turkmenistán exporta e incluye a China. Rusia y China tienen una agenda pesada por lejos para discutir en cooperación de energía más allá del precio del gas turkmeno. Pero basta decir que la nueva estatura de Gazprom como el único comprador de gas  turkmeno fortalece las manos de Rusia poniendo el precio en el gas mundial (y petróleo) en el mercado. Y eso tiene implicancias para China. Moscú sería perspicaz de asegurar que se armonicen intereses rusos y chinos en Asia Central.

 

Además, Rusia está mostrando un interés renovado por la idea de un "cartel de gas." Medvedev se refirió a la idea durante la visita del Presidente venezolano Hugo Chávez a Moscú la semana pasada. El periódico ruso Nezavisimaya Gazeta informó el viernes que "Moscú encuentra la idea de coordinación de producción de gas y la política de precios con otros exportadores de gas para también estar tentando abandonar".

 

El periódico citó a Miller diciendo, "Este foro de exportadores de gas preparará el equilibrio del gas global. Dará respuestas a las cuestiones que involucran cuando, donde y cuánto gas debe producirse."

 

Hasta bastante recientemente Moscú era sensible sobre la oposición de la Unión europea a la idea de un cartel de gas.  (Washington ha advertido abiertamente que legislaría contra países que se alinearan detrás de un cartel de gas). Pero los altos precios de gas han debilitado la posición negociadora de la Unión Europea. Los acuerdos con Turkmenistán llevan a consolidar más allá el control de Rusia de las exportaciones de gas de Asia Central.

 

Recientemente Gazprom ofreció comprar todo el gas de Azerbaiján a precios europeos. (Medvedev visitó Baku el 3-4 de julio.) Baku estudiará con perspicaz interés los acuerdos que firmaron en Ashgabat el viernes. Las implicancias globales de estos movimientos rusos son muy serias para la campaña de EEUU y EU para conseguir gas para el proyecto de tubería Nabuco.

 

Nabuco que correría desde Turquía a Austria vía Bulgaria, Rumania y Hungría estaba esperando perforar gas turkmeno uniéndose a Turkmenistán y Azerbaiján vía una tubería por el Mar  Caspio que se conectaría a las redes de tubería a través del Cáucaso a Turquía que ya existe, como la tubería de Baku-Tbilisi-Ceyhan. Pero con el acceso negado al gas turkmeno, la viabilidad de Nabuco se pone dudosa. Y, sin Nabuco, toda la estrategia americana de reducir la dependencia de Europa de suministros de energía rusa se hace un sin sentido.

 

Por consiguiente, Washington se enfrenta con la opción de Hobson. Los acuerdos de viernes en Ashgabat significan que la realización de Nabuco dependerá ahora críticamente de los suministros de gas del Medio Oriente - Irán, en particular. Turquía está siguiendo la idea de Irán abastecedor de gas a Europa y ha ofrecido mediar en el alejamiento de EEUU-Irán.

 

La geopolítica de energía hace compañeros de cama extraños. Rusia estará mirando con ansiedad el tango turco-iraní-EEUU.

 

Una comprensión con Irán en el precio, producción y compartir mercado de gas es vital para el éxito de la estrategia de exportación de gas global de Rusia. Pero Teherán visualiza a Nabuco como su pasaporte para la integración con Europa. De nuevo, el control de Rusia de gas turkmeno no puede ser para el gusto de Teherán. Teherán había buscado agudamente con Ashgabat la idea de evacuación de gas turkmeno al mercado mundial vía territorio Iraní.

 

Debe haber frustración profunda en Washington.

 

En suma, la Rusia ha fortalecido su lugar grandemente como el principal proveedor de gas a Europa. No sólo controla la exportación de gas de Asia Central sino ha asegurado que el gas de la región pase por Rusia y no a través de las tuberías alternativas de trans-Caspio para EEUU y EU.

 

También, ha venido un momento definitorio. La era de gas barato está acabando. Otros exportadores de gas citarán el precedente del precio para el gas turkmeno. Las compañías europeas no pueden emparejarse con Gazprom. Azerbaiján se vuelve un caso de la prueba. Igualmente, la Rusia se pone en una posición imponente para influir en el precio de gas en el mercado mundial.

 

Un cartel de gas está ciertamente en la fabricación. Las implicancias geopolíticas son absolutamente profundas para EEUU. Es más, compañías de petróleo y gas ruso están extendiendo sus alas ahora en América Latina que ha sido el traspatio tradicional de EEUU.

 

Durante la visita de Chávez a Moscú el 22 de julio, tres compañías de energía rusas - Gazprom, LUKoil y TNK-BP - firmaron acuerdos con la compañía de petróleo PDVSA poseída por el Estado venezolano. Ellos reemplazarán a los gigantes de petróleo americanos ExxonMobil y ConocoPhillips en Venezuela.

En la ceremonia de la firma, Medvedev dijo, "Nosotros no sólo hemos aprobado estos acuerdos sino también hemos decidido supervisar su aplicación."

 

Chávez respondió, "yo espero verlos a todos ustedes en Venezuela."

 

Ambassador M K Bhadrakumar was a career diplomat in the Indian Foreign Service. His assignments included the Soviet Union, South Korea, Sri Lanka, Germany, Afghanistan, Pakistan, Uzbekistan, Kuwait and Turkey.