Rusia desafía a EEUU en el mundo islámico

Por M K Bhadrakumar

 

Cuando el presidente George W Bush nombró al paquistaní americano nacido en Karachi Sada Cumber como el primer enviado americano a la Organización de Conferencia islámica (OIC), el anuncio de la Casa Blanca del 27 de febrero casi pasó como política barata por parte de una administración de pato rengo. Cumber es un empresario tejano - y así era Bush.

 

Cumber es el fundador de CACH Capital Management en Austin, Texas que es una empresa de gerenciamiento de riqueza de alto rendimiento con perspicacia y especialización dando servicios asesores a los países musulmanes llenos con petrodólares disponibles con fondos de riqueza soberanos. Pero entonces ¿no sabría Bush que el OIC no es una institución para la selección de inversión y estructura de portafolio?

 

La secretaria de Prensa de la Casa Blanca Dana Perino explicó que Bush consideró que OIC para fueron una organización importante y eso es por qué él nombró un enviado especial. Ella dijo, "El [OIC] tiene un papel constructivo para jugar en el mundo, y el presidente está señalando nuestro deseo de tener un diálogo mayor con la organización así como los musulmanes alrededor del mundo." Pero el OIC ha estado en existencia durante 39 años - y musulmanes durante un milenio. ¿Por qué ahora?

 

En junio del año pasado Bush articuló el pensamiento de delegar un enviado al OIC. ¿Por qué el retraso? Cuando los medios de comunicación le preguntaron a Perino que por qué Bush había tardado tanto, ella dijo meramente, "Él [Bush] quiso encontrar a la persona correcta y él la encontró en Sada Cumber."

 

Tarjeta islámica en Kosovo

 

Hay razón para creer, sin embargo, que fue por el mes de febrero que la administración Bush se despertó a una nueva realidad que cultivando los 57-miembros de OIC podrían hacer de hecho toda la diferencia por los años venir. Alrededor de ese tiempo, Washington jugó la "tarjeta islámica" casi instintivamente contra Moscú, y encontró a su desmayo que lo que era una tarjeta del triunfo muy fidedigna y potente en política de Guerra Fría no es ningún así, y, de hecho, resultó ser una tarjeta sin energía.

 

El Ministro Extranjero ruso Sergei Lavrov capturó sucintamente el "dolor del corazón de OIC" de Washington cuando él comentó en una entrevista con el periódico gubernamental Rossiskaya Gazeta, "no es insignificante que tantas naciones incluyendo estados islámicos, no piensan reconocer la independencia de Kosovo."

 

Con un toque de sarcasmo, Lavrov subrayó que la inversión de roles de Rusia pos-soviética con el EEUU en el mundo musulmán. Él agregó, "me gustaría avisar contra la tentación para sucumbir a exhortaciones que están viniendo de países no-árabes y no-islámicos pero precisamente se dirigen a los países islámicos desplegar la solidaridad islámica y reconocer Kosovo. Por eso, la situación en Kosovo es el ejemplo más llamativo de separatismo étnico."

 

Él estaba avisando el mundo islámico para ser cauto del esfuerzo americano a "Islamizar" la escena geopolítica en los Balcanes. Él advirtió,

 

"las perturbaciones también han empezado en otras regiones del mundo. Animar las tendencias separatistas, yo creo, es inmoral. Usted ve lo que está pasando en la región autónoma de China de Tibet, la manera que los separatistas están actuando allí... Y luego los desarrollos en otras partes del mundo también sugieren que nosotros veamos sólo el principio de un proceso sumamente explosivo. Y aquéllos que siguen este camino no deben requerir una muestra de solidaridad, si islámica o Euro-atlántica. Ellos han de pensar en su responsabilidad en el primer lugar."

 

Poco después su entrevista en Moscú, Lavrov partió todavía a otra gira extendida del Medio Oriente, pero empezando con la undécima cúspide de la OIC a Dakar, Senegal, el 13 de marzo que fue él que asiste como "observador" durante la segunda vez.

 

Entre los muchos laureles que Presidente ruso Vladimir Putin recoge como su ocho-años de mayordomía tumultuosa en el Kremlin llegan a un final, se pasa por alto a menudo que la historia lo juzgará ciertamente como un gran constructor de puentes entre Rusia y el mundo musulmán. El logro de Putin es extraordinario desde que Rusia tenía una relación compleja, difícil y muy polémica con el mundo islámico por la parte mejor del último siglo.

 

Estar seguro, el manejo eficaz de Putin del problema de Chechenia ayudó a remover una turbación potencialmente debilitadora con respecto al mundo musulmán. Pero eso no debe disminuir del éxito singular de su política asegurando que ningún adversario puede esperar hoy escaparse luego de manipular el mundo musulmán contra Moscú en los de "civilizaciones" de moda en que el Oeste se manejó para hacer a través de la era soviética.

 

Rusia, en cambio, hoy se pone bien para ofrecer a sus buenos oficios para mediar en un diálogo de civilizaciones entre el Oeste Cristiano y el Este islámico. De hecho, Lavrov en su discurso a la cúspide de Dakar de la OIC atrajo la atención del mundo islámico a "la situación de los musulmanes en los países europeos y los esfuerzos por algunos políticos para avivar la islamofobia."

 

Religiones como una panacea para los conflictos

 

No ser más una ciudadela de ateísmo ciertamente ha ayudado al Kremlin. Pero es en total un nuevo nivel de exaltación mental e intelecto para poder transmutar la nueva creencia religiosa hallada en un núcleo duro de la agenda política. Lavrov siguió la ofensiva en Dakar y aseguró al OIC que la Rusia está determinada a "hacer su contribución mayor asegurando la compatibilidad de la civilización y la tolerancia de Europa promoviendo, en particular hacia las Fe diferentes." Él expresó la esperanza que "una Europa cristiana habría podido más fácilmente encontrar bases comunes con otras religiones."

 

En una iniciativa política mayor en Dakar, Lavrov buscó el apoyo de la OIC para una propuesta rusa que un "consejo asesor de religiones" debe prepararse bajo los auspicios de las Naciones Unidas, predicado en la estimación que "el compromiso del factor religioso podría ser de ayuda estableciendo conflictos diferentes a través de fortalecer la confianza y concordia de todas las partes basado en la ley internacional con respeto pleno del papel de ONU en asuntos internacionales."

 

La propuesta eleva en total el "diálogo" de dos-años de Moscú con OIC desde que ganó estado del observador en la organización a un cualitativamente nuevo nivel. Moscú sabría que Washington no puede emparejar la iniciativa rusa, pero al mismo tiempo se apretaría duro para oponerla. La dificultad de Washington es que no tiene ninguna manera eficaz de oponerse a la demanda insistente de Moscú que como sociedad multinacional y multi-religiosa con una historia de siglos de vieja, "Rusia también es una parte del mundo islámico", para citar a Lavrov.

 

Moscú se identifica con Palestina

 

Pero no es una cuestión de un solo hombre. Rusia disfruta actualmente de varias ventajas sobre EEUU. El guión regional entero en el Medio Oriente está cargado contra EEUU. La administración Bush se ve principalmente motivada por los intereses israelitas. Hay un penetrante déficit de confianza incluso entre los viejos aliados americanos.

 

Las relaciones de Israel-Palestina han deteriorado recientemente. La aguda crisis humanitaria se ha ahondado más en Gaza, compuesta por las tontas operaciones militares israelitas con tácito apoyo americano. El nivel de violencia ha aumentado agudamente desde mitad de enero. El proceso de la paz de la conferencia de Annapolis del pasado noviembre ha corrido encallado. La exclusión continua de Hamas por Israel y EEUU como participante político completo hace una cosa sin sentido del proceso de la paz.

 

En todos estos frentes, hoy Rusia pasa por estar de pie en el lado correcto del cerco. Moscú ha ido a consultas y coordinación con Siria; condena inequívocamente la construcción de asentamientos judíos; busca el levantamiento del asedio israelita contra los territorios palestinos; mantiene buenas relaciones en un toque regular con la dirección de Hamas - Lavrov se encontró Khaled Meshal de nuevo en Damasco la semana pasada, y, además, él tiene a Israel para aprender a vivir con tales contactos.

 

La resonancia de las posiciones Medio Orientales de Rusia en la opinión árabe es sumamente favorable a Moscú.

 

Entretanto, Irak pesa alrededor del cuello americano como un albatros. Moscú ha clasificado que el EEUU se hunde en una prolongada guerra de guerrillas en Irak. Como un comentarista de Moscú escribió recientemente,

 

"El fin de este conflicto no está en vista. La intensiva guerra de minas está emprendiéndose en los caminos iraquíes. No un solo convoy aliado pasa sin una explosión. El camino minado ha asumido tal escala que la fuerza aérea americana está usando sus bombarderos estratégicos B-1B para la limpieza remota de minas remoto. Las armas y municiones están cruzando libremente a lo largo de Irak y fronteras de difícil-control, mientras la ocupación continua está aumentando la movilización potencial del movimiento de guerrilla."

 

De nuevo, si tres cuartos de la política en el Medio Oriente  es sobre percepciones públicas, funciona para ventaja de Moscú cuando insinúa que compañías americanas de petróleo están vaciando con sifón la riqueza de petróleo de Irak y están haciendo una matanza de altos precios de petróleo (aunque éstos también está proveyendo a Rusia con una suerte inesperada); la estrategia americana es establecer control político y militar en la región; que el EEUU "simplemente no quiere la estabilización en Irak, y mantendrá un conflicto sostenido"; que la administración Bush puede lanzar deliberadamente un ataque aéreo intensivo contra Irán con el solo propósito de dañar la infraestructura militar y económica de Irán que haría para Teherán "las demandas a la dirección regional poco realistas durante mucho tiempo por venir", para citar a comentaristas de Moscú.

 

Rusia está cambiando vestido ahora y está extendiendo su compromiso en el Medio Oriente  desafiando directamente la dominación tradicional de EEUU de la región. Lavrov hizo como el tono de señal de su gira regional la propuesta rusa para patrocinar una conferencia internacional sobre Medio Oriente. Los países árabes no tienen nada contra la propuesta rusa, aunque ellos dudan su eficacia, pero encrespa a Israel. Moscú es consciente que Washington espera que Israel ahogue la propuesta. El problema, de nuevo, se vuelve de percepciones públicas.

 

Lavrov tanteando dijo a los medios de comunicación occidentales en una visita a París el 11 de marzo, "Mi viaje al Medio Oriente  la próxima semana le hará claro finalmente quién está listo para una conferencia [internacional], y quién no está. Si todas las partes están listas para eso, nosotros sostendremos semejante conferencia."

 

Lavrov exigió a todos los miembros del llamado Cuarteto - EEUU, la Unión europea, las Naciones Unidas y Rusia - han "mostrado ya un interés" en sostener en Moscú la conferencia internacional. Washington estaría hirviendo con irritación que no podría permitirse el lujo de contradecir públicamente la demanda rusa.

 

Semejante, la política del Kremlin cruza meticulosamente la división "Shi'ite-Sunni" que la administración Bush intentó erigir en Medio Oriente  y el tablero de ajedrez del Golfo Pérsico en recientes años. Moscú enfatiza el aspecto "civilizacional" de la crisis y diluye la relevancia de las barreras sectarias que EEUU anima en el mundo musulmán. En su mensaje a la cumbre de Dakar, Putin enfatizó "el peligro del mundo dividido entre religiones y civilizaciones", mientras él requirió esfuerzos "apuntados a prevenir una división inter-fe e inter-étnico."

 

Para estar seguro, la política rusa golpea espontáneamente un cordón de afinidad en la psique musulmana cuando Moscú culpa el mundo Occidental de retratar Islam como una religión que maneja el terrorismo internacional, considerando que, el problema, los pensadores rusos mantienen, manifestaciones realmente involucradas de fundamentalismo islámico. Como los "Orientalistas" rusos y el ex primer ministro Yevgeny Primakov escribieron hace unos dos años en un ensayo cuando empezó a aparecer el nuevo pensamiento de Kremlin hacia el mundo musulmán, "el fundamentalismo islámico es sobre construir mezquitas, observando ritos islámicos, y proporcionar ayuda al creyente. Pero el fundamentalismo islámico agresivo, extremista está sobre usar la fuerza para imponer el modelo islámico de gobierno en el estado y sociedad."

 

Con una voz baja fuerte de ironía, Primakov señaló, "la Historia conoce periodos cuando el fundamentalismo cristiano creció en el extremismo cristiano-católico: Recuerde a los Jesuitas o las Cruzadas."

 

Ganancias económicas de la amistad

 

Pero no todo en la política rusa es sobre política e historia. Finalmente, Moscú pone énfasis en la expansión de intereses económicos. El "dividendo de la paz" de Rusia está en la creciente amistad con el mundo islámico ya no es insignificante en términos económicos. Por ejemplo, en enero, Rusia ganó un US$ 800 millones de oferta para construir unos 520 kilómetros de línea de vía férrea en Arabia Saudita. El monopolio de exportación de armas ruso, Rosoboronexport, está en registro que la Rusia estaba discutiendo suministro de tanques T-90 y vehículos blindados a Arabia Saudita por valor de $1 mil millones.

 

De nuevo, Rusia entregó a Egipto sistemas de defensa anti-aérea actualizados S-125 Pechora-2M y Tor M-1 a pesar del control de EEUU sobre la política militar-técnica de El Cairo. El martes, Rusia firmó un acuerdo de inicio de camino con Egipto permitiendo a compañías rusas construir plantas de energía nucleares en Egipto y encarando a Rusia para proporcionar entrenamiento para técnicos nucleares egipcios y proporcionar combustible nuclear. Evidentemente, El Cairo espera que la cooperación con Rusia sea más ventajosa desde que  EEUU impone condiciones estrictas e incluye inspecciones regulares y control. EEUU ha estado presionando a Egipto para poner su programa nuclear bajo el control americano, así como se espera que una oferta sea flotada este año después para la primera planta de poder nuclear de Egipto estimada para costar casi $2 mil millones.

 

De hecho, política y negocios se están desarrollando entre la Rusia y Egipto en huellas paralelas. Hablando después de la firma del acuerdo Rusia-Egipto de poder nuclear en Moscú, Putin dijo en presencia del visitante presidente egipcio Hosni Mubarak que los dos países trabajarán juntos como "mediadores" para acabar violencia de Israel-Palestina y que ellos vieron ojo-a-ojo lo crítico de un acuerdo entre Hamas y Fatah antes del progreso que podría hacerse para formar un estado Palestino independiente.

 

No menos importante es el retorno de la compañía de petróleo rusa LUKoil a Irak. La compañía tenía un contrato con el régimen de Saddam Hussein, firmado al inicio de 1997, para desarrollar el campo de petróleo más grande de Irak, Oeste Qurna-2 del que se ha estimado reservas de casi 6 mil millones de barriles de petróleo.

 

El miércoles, siguiendo charlas en Bagdad por un equipo ruso liderado por el Sub Ministro Exterior Alejandro Saltanov, las perspectivas se han aclarado por reavivar LUKoil en este acuerdo compartiendo producción en el West Qurna-2. (Según informes recibidos Chevron ha sido perspicaz para echar LUKoil y asegurar West-Qurna-2).

 

De nuevo el miércoles, una de las empresas de la ingeniería más grandes de Rusia en el sector de petróleo, Stroytransgaz, firmó un protocolo para reconstruir la tubería de Kirkuk-Baniyas en los campos iraquíes del norte que unen al puerto sirio de Baniyas.

 

Coincidencia o no, el mismo próximo día, el jueves, un portavoz del Ministerio Extranjero ruso dijo en Moscú,

 

"Nosotros estamos insistiendo a los líderes políticos y religiosos en Irak hacer lo sumo para acabar este conflicto fratricida, creando las condiciones necesarias por construir un estado democrático y próspero. Moscú está convencido que un camino para arreglar la crisis en Irak es a través del diálogo comprensivo, la búsqueda para el compromiso, y el logro de conciliación realmente nacional y otorgado entre todas las comunidades étnicas y religiosas en el país."

 

De hecho el desafío ruso está poniéndose serio para Washington. Kosovo fue una llamada a despertar del declive de LA influencia americana y el ascenso del prestigio de Rusia en el mundo islámico. Plausiblemente, la secretaria de prensa de Casa Blanca tenía un punto cuando ella admitió que Bush tenía un tiempo duro localizando una personalidad dotada del genio de un hombre de Renacimiento ser el enviado especial de EEUU al OIC. El antecedente de Cumber en CACH Capital le da una visión perspicaz de cómo la integración económica afecta la relación política y cultural entre EEUU y el mundo musulmán.

 

M K Bhadrakumar served as a career diplomat in the Indian Foreign Service for over 29 years, with postings including India's ambassador to Uzbekistan (1995-1998) and to Turkey (1998-2001).