Gasoducto proyecta un nuevo Camino de la Seda

 

Por M K Bhadrakumar

 

Cuadro de texto:  Un cable diplomático americano que pone a Washington en vergüenza originado desde la Embajada de Estados Unidos en Ashgabat el pasado diciembre, retrata al Presidente turkmeno Gurbanguli Berdymukhamedov como "vano, sospechoso, defendido, estricto, muy conservador, un mentiroso practicado", un buen actor que puede ser vengativo pero no puede ser un "tipo muy luminoso" y puede ser cauto con sus superiores intelectuales.

 

No es probable que la revelación de WikiLeaks le agrade a Berdymukhamedov. Todavía la ironía es que este político alegadamente inseguro, mediocre, mercurial con una vida privada chispeante que es puesta para representar la diferencia crítica entre el éxito y el fracaso de la estrategia americana en Afganistán.

 

La importancia de la firma del acuerdo inter-gubernamental sobre el proyecto de gasoducto de Turkmenistán-Afganistán-Pakistán-India (TAPI) el sábado en Ashgabat no puede infravalorarse. Es un único proyecto de Camino de la Seda que tiene la llave para resolver muchos problemas complicados en la región.

 

El proyecto es ostensiblemente sobre el transporte de energía de las grandes reservas del Caspio al mercado mundial, pero también es sobre la estabilización de Afganistán y fomentar la amistad de Pakistán-India, uniendo de Asia Central y Asia del Sur y la consolidación global de EEUU en lo político, militar y la influencia económica en la alta meseta estratégica pasando por alto Rusia, Irán y China.

 

Ashgabat inclina su mano

 

TAPI está andando de puntillas para centrar la fase en la geopolítica de la región principalmente debido a la necesidad urgente por Ashgabat para encontrar nuevos mercados para sus exportaciones de gas. Con la caída financiera global y la caída en la demanda de Europa por gas, los precios chocaron. Rusia no puede permitirse el lujo de pagar dólares tope (precios de Europeos) por el gas Turkmeno, ni quiere los 40 bcm (mil millones metros cúbicos) de gas turkmeno que acordaron comprar previamente.

 

Ashgabat enfrenta un dilema agudo. Turkmenistán produce tradicionalmente anualmente alrededor de 70 bcm de gas. El volumen se dejó caer a 40 bcm este año. Bruscamente 10 bcm va a la Rusia y 12 bcm de cada uno a Irán y China. El rédito de gas se ha caído dramáticamente y el sistema político Turkmeno está bajo presión.

 

Varios grandes campos de gas están viniendo en línea en Rusia, que reducirá su necesidad por gas Turkmeno.

 

El depósito de la Península Yamal exclusivamente se estima para tener bruscamente 16 billones de metros cúbicos de gas. Yamal puede fácilmente alimentar a las tuberías North Stream (55 bcm de capacidad plena) y South Stream (63 bcm a capacidad llena) y todavía tiene un sobrante.

 

Entretanto, Turkmenistán está sentándose sobre las cuartas reservas de gas más grandes del mundo y planea aumentar su producción de gas a 230 bcm por año para 2030. Necesita encontrar mercados y construir nuevas tuberías independientes del sistema de tuberías de la era soviética que lo liga a Rusia desesperadamente.

 

El campo de Yolotan Sur, 350 kilómetros al sudeste de Ashgabat, es potencialmente uno de los depósitos de gas natural más grandes del mundo, con reservas en cualquier parte entre 4 y 14 billones de metros cúbicos. Ashgabat otorgó a las compañías de los Emiratos árabes Unidos, chinos, y Sur coreanas con valor de contratos US $9.7 mil millones el último diciembre para desarrollar el campo. También, los campos costaneros de Caspio tienen otros estimados 6 billones de metros cúbicos (y 12 mil millones de toneladas de petróleo). Tres mayores americanas - el Chevron, ConocoPhillips y TXOil - están ofreciendo por los dos los bloques costaneros (fuera de 32 bloques autorizados).

 

Así, Berdymukhamedov está siendo manejado por una combinación de factores para adoptar una política de diversificación de exportación de energía. En los recientes meses, él demostró interés en el proyecto trans-Caspio, pero es una idea problemática desde que Rusia e Irán han insistido hasta ahora que tales proyectos requieren el consentimiento de todos los países ribereños y esto requiere un arreglo del estatus Mar de Caspio. Además, Turkmenistán tiene disputas territoriales irresolutas con Azerbaiján.

 

En noviembre, una segunda tubería turkmeno-iraní vino sobre el arroyo y hay potencial para aumentar las exportaciones a 20 bcm. Pero hay límites a expandir los lazos de energía con Irán o a usar Irán como un cubo de gas regional mientras continúa el alejamiento EEUU-Irán.

 

Todo esto compelió a Berdymukhamedov a empujar robustamente por el TAPI. Los proyectados 2,000-kilómetros de tubería, a un costo estimado de $7.6 mil millones, a través de Afganistán (735 kilómetros) y Pakistán (800 kilómetros) para alcanzar India. Su capacidad inicial será alrededor de 30 bcm pero eso podría aumentarse para alcanzar la demanda más alta.

 

India y Pakistán han mostrado interés comprando 70 bcm anualmente. La tubería será alimentada por el campo de Dauletabad que proporcionaba a Rusia.

 

Berdymukhamedov hizo un pensamiento inteligente acelerando el TAPI. Ésta es una empresa cuyo tiempo ha llegado. Rusia no puede intimidarlo fácilmente. EEUU se ha alineado al Banco Asiático de Desarrollo financiando el proyecto. Un consorcio internacional emprenderá la construcción de la tubería.

 

La tubería puede extenderse fácilmente al puerto paquistaní de Gwadar y conectarse con los mercados europeos. Para abreviar, sin aparecer estar apoyándose demasiado lejos hacia el Oeste, Ashgabat está soltando la tenencia de Rusia sobre sus exportaciones de gas y petróleo e influencia en vías de desarrollo en sus tratos con Moscú en futuro.

 

EEUU está teniendo éxito con un proyecto mayor de Camino de Seda que conecta la región asiática central con el mercado Occidental, mientras desvía el territorio ruso (e iraní). La seguridad de la tubería va a ser una preocupación regional mayor. La carga está en cada uno de los países del tránsito para asegurar la tubería. La parte del estiramiento afgano se enterrará en el subsuelo como un resguardo contra los ataques y a las comunidades locales se les pagará para guardarlo. Pero entonces, Kabul esperará que EEUU y la Organización del Tratado Atlántica Norte (OTAN) proporcionen la cubierta de seguridad que, a su vez, lleva a la formalización de la presencia militar Occidental a largo plazo en Afganistán.

 

Sin duda, el proyecto lleva a un fortalecimiento global de la influencia americana en Asia del Sur. EEUU puso pesada presión sobre Pakistán e India para rechazar con desprecio el proyecto Irán-Pakistán-India (IPI). Delhi se abrochó imperturbablemente bajo la presión americana.

 

Pakistán mostró algún grado de desafío y todavía está manteniendo sus opciones abiertas.

 

Ha habido choques amenazantes ocasionales que Pakistán convertirá el IPI en una tubería IPC (Irán-Pakistán-China). Sin embargo, EEUU está ofreciendo TAPI como un hueso alternativo para que mastique Pakistán así no se saliera con mucho entusiasmo para presionar con la tubería de IPC en cualquier apuro. En suma, Moscú debe comprender que corto de jugar el papel no ganar pero impedir que otro gane, TAPI podría ir a través de esto.

 

Pakistán tiene razones fuertes para tirar por TAPI. Está en una necesidad crítica de poner duelas a una crisis de energía. La tubería de TAPI puede ser operacional ya en 2013-14. Durante 2008-2009, la demanda de Pakistán por gas natural empezó a destrozar su producción por un déficit de 203 mmcfd (millones de pies cúbicos por día). La porción de Pakistán de TAPI se clava en 1325 mmcfd (igual que India).

 

Pakistán también espera recibir un monto pesado desde India como cuota de tránsito. Hay entonces dos corrientes, los beneficios económicos como la expansión industrial, creación de trabajo, etc. más importante, Pakistán ve pesadamente que TAPI involucra a EEUU y su nivel de consuelo es alto siempre que Washington se vuelva un accionista creando la normalización en su relación con problemas con India.

 

Como dijo Susan Elliot, Diputado Asistente americana de la Secretaria de Estado en Asuntos Sur asiáticos y Centrales:

 

"La ruta de la tubería puede servir como un corredor estabilizador y puede unir a los vecinos en crecimiento económico y prosperidad. El camino por delante es largo para este proyecto pero los beneficios podrían ser tremendos y ciertamente dignos de la diligencia demostrada hasta ahora por esos cuatro países."

 

La tubería de TAPI es en realidad un Camino de la Seda que conecta Asia Central al Oeste vía el puerto paquistaní de Gwadar. Hace a Pakistán la entrada americana a Asia Central. Pakistán estima debidamente que junto a este reforzado estatus en estrategia regional americana viene a ayudar un compromiso americano a la economía paquistaní al desarrollar y estribar la seguridad que Pakistán necesita en el largo plazo.

 

EEUU llama, India sigue

 

La "diligencia" de India en TAPI también descansa en factores múltiples. Casi todas las reservas que los funcionarios gubernamentales indios de vez en cuando hablaron con voz hueca como razones por la falta de interés en IPI se tienen buenas para TAPI - la seguridad de la tubería, incertidumbres en las relaciones de India-Pakistán, el costo del gas importado, autosuficiencia de la producción de gas indígena de India, etc. Pero la dirección india está visiblemente extática sobre TAPI.

 

Por sobre todo, los poderosos intereses de negocios indios en la industria petroquímica están envueltos. Un rasgo interesante del proyecto es que los cuatro gobiernos han aceptado "tercerizar" la ejecución y dirección del proyecto de $7.6 mil millones. Ésa es mucha carne de cerdo.

 

Las políticas de India preciando energía son opacas y Delhi subvenciona pesadamente su industria privada desarrollando la producción de gas indígena. Ahora, Delhi estará negociando su precio de gas separadamente con Ashgabat. Eso es cierto para ser la madre de todas las negociaciones e involucra a dos socios que son puestos notoriamente en el mismo fondo de la clasificación jerárquica mundial por Transparencia Internacional.

 

El Ministro de Petróleo indio Murli Deora ya es de bastante prestigio. En la ceremonia del sábado en Ashgabat, él dijo:

 

"Sin duda, el precio del gas es uno de los problemas más importantes. Necesita ser apreciado que el gas Turkmeno tendría que competir con otras formas de gas en los mercados de los países compradores, incluyendo gas indígena. Estando al fin de la cola del proyecto, India incurrirá en el riesgo máximo con respecto a la seguridad de suministro."

 

En términos estratégicos, India comprende que TAPI es una empresa regional patrocinada por EEUU- y, no sorpresa, está ávida de participar en esta. India también pesaría las ventajas de un compromiso americano a largo plazo en Afganistán y Pakistán. Cualquier proyecto que hace a Pakistán un accionista en seguridad y estabilidad regional, interesaría India. Para citar a Deora, TAPI es el "la nueva Ruta de Seda entre Asia Central y Asia del Sur" y el primer ministro indio Manmohan Singh lo ha descrito como un "la tubería de la paz" en la región.

 

De nuevo, TAPI significa un paso adelante para la demanda india por acceso a Afganistán y Asia Central vía Pakistán. India factorizará en que TAPI forma parte de la política regional americana que se enfoca en la estabilización de Afganistán, y la realización del proyecto puede persuadir incrementalmente a Pakistán para hacer la corrección del curso en su apoyo a los grupos militantes. El proyecto ciertamente ofrece a India las avenidas útiles de interacción bilateral con Pakistán que puede llevar a los procesos del diálogo más grandes.

 

De hecho, las predicciones del día del juicio final son que la situación de seguridad en Afganistán no da ningún panorama a la realización de la tubería. Pero ésta también es una situación de gallina-y-huevo. TAPI también puede verse como el eslabón perdido que cría un acuerdo general de India-Pakistán sobre el arreglo en Afganistán. Pero entonces para tomar el pensamiento complicado, nosotros también debemos tomar nota de otras sombras sutiles en el cuadro grande.

 

Los canales traseros India-Pakistán en Cachemira están reavivándose calladamente bajo la vigilancia de EEUU, y con Pakistán que rechaza avivar el levantamiento en los estados indios de Jammu y Cachemira, se ha restaurado calma. El ministro interior indio se ha animado a hablar sobre una "solución de Cachemira" en los próximos pocos meses. Hay charla en el aire sobre la próxima ronda de charlas entre los ministros extranjeros indios y paquistaníes.

 

En suma, Berdymukhamedov está liderando el TAPI en el foco contra el telón de nuevos movimientos. ¿Quién dice él no es un "tipo muy luminoso?"

 

El calendario para la realización de la tubería coincide exactamente con el horario 2014 para el fin de la misión de combate americana en Afganistán.