Los piratas atraen a China hacia alta mar

Por John Ng

 

http://www.atimes.com/atimes/China/JL19Ad02.html

 

HONG KONG - El plan de China para enviar naves a las aguas somalíes para combatir allí la reciente ola de piratería no sólo aumentará su papel en guardiana de paz mundial sino también marcará la expansión de la Armada de Ejército de Liberación Popular (PLAN) de una fuerza defensiva costanero a una de combate en alta mar.

 

Esto no puede ser así coincidente que los medios de comunicación chinos han aumentado la discusión sobre la necesidad de construir el primer portaviones del país. El PLAN definitivamente necesitará a uno o más portaviones que si está para ser una fuerza de combate viable en alta mar, dicen los analistas militares.

 

En las Naciones Unidas en Nueva York el martes, el Vice Ministro Extranjero chino He Yafei dijo que China "está considerando seriamente enviar naves" a las aguas de la costa somalí para escoltar operaciones navegando cerca de la costa en el futuro cercano para combatir allí contra la piratería desenfrenada, informó la agencia informativa Xinhua dirigida por el Estado.

 

El miércoles, los medios de comunicación chinos informaron que el plan ya fue establecido. El periódico China Daily en idioma inglés y dirigido por el Estado dijo, y citando una fuente militar anónima, que el país estaba listo para enviar una flota naval en una misión para combatir piratas en aguas de Somalia. "Habrá una operación significativa de mantenimiento de paz [en Somalia]," la fuente dijo, pero no reveló la escala de la misión.

 

El Global Times en idioma chino, una publicación hermana del People's Daily, el periódico insignia del Partido comunista chino, proporciona un poco de detalles de la planeada misión. "La flota dejará el Mar de China del Sur y se dirigirá al Golfo de Adén y aguas de Somalia." Un periodista chino que es probable acompañe la flota naval dijo que la operación duraría tres meses.

 

Hablando a una reunión ministerial del Consejo de Seguridad ONU sobre piratería de Somalia, él dijo que China dio la bienvenida a la cooperación internacional en la lucha contra la piratería fuera de la costa de Somalia y apoyó los esfuerzos de los países pertinentes para enviar buques de guerra a la región para quebrar los piratas y por consiguiente seguir la ley internacional y resoluciones del Consejo de Seguridad.

 

La piratería de Somalia se ha intensificado en los recientes meses, con más ataques contra un rango más ancho de objetivos. Pero el problema es el más severo en el Golfo de Adán, se une el Mar Mediterráneo, el Canal de Suez y el Mar Rojo al Océano Indico.

 

Se han informado casi 100 ataques fuera de la costa de Somalia este año. En septiembre, los piratas tomaron a un fletador ucraniano cargado con 33 tanques de combate, y el 15 de noviembre ellos tomaron un petrolero saudita que llevaba US$ 100 millones de en petróleo crudo.

 

Dos naves chinas - una de pesca y un carguero de Hong Kong, junto con casi 40 miembros de la tripulación - fueron tomadas por piratas de Somalia a mitad de noviembre. El carguero de Hong Kong fue soltado después, pero la otra nave china y 17 nacionales chinos todavía están en cautividad de los piratas de Somalia.

 

El Consejo de Seguridad el martes votó 15-0 para adoptar una resolución bosquejada por EEUU que autoriza a todas las naciones y las organizaciones regionales a "tomar todas las medidas necesarias que son apropiadas en Somalia" en persecución de piratas, con tal de que ellas sean aceptado por el gobierno federal de transición del país. EEUU tomaría la primacía coordinando esfuerzos para combatir la piratería que viene del territorio de Somalia, dijo la Secretaria Estatal Condoleezza Rice.

 

Desde julio, las Naciones Unidas han adoptado tres resoluciones que instan a la comunidad internacional a responder a la amenaza de piratería fuera de la costa de Somalia. El vice ministro extranjero chino llamó a todas las naciones involucradas para asignarle a la ONU acelerar la toma de operaciones de paz en Somalia e impedir allí empeorar la situación humanitaria, informó Xinhua. La comunidad internacional debe poner más esfuerzo en quitar la causa raíz de la piratería, dijo He.

 

El Ministro Extranjero de Somalia Ali Ahmed Jama dio la bienvenida a las noticias que China estaba considerando enviar naves a las aguas de Somalia. Jama hizo los comentarios que mientras encontrándose con He Yafei en el margen de la reunión ministerial ONU, dijo Xinhua.

 

China ha enfatizado mucho tiempo que sus  fuerzas de PLA de 2.5millón son puramente para propósitos defensivos. La estrategia de PLAN es costanera o para la defensa costera. También, debido a su política extranjera de no-interferencia en los asuntos interiores de otros países, el Reino del Medio ha mantenido hasta ahora sus tropas cerca de casa y lejos de las operaciones internacionales.

 

Pero su riqueza creciente, interés global e influencia han llevado a llamadas en casa y en ultramar para que el país tome un rol mayor en mantener la paz mundial, a pesar de las preocupaciones de los países occidentales sobre su poder militar creciente.

 

China está ahora envuelta en operaciones de mantenimiento de paz alrededor del mundo, incluyendo Haití y la región con problemas de Darfur en Sudán. En julio, el secretario general de ONU Ban Ki-moon alabó la contribución de China en fondos y fuerzas.

 

En casa allí también está creciendo la discusión sobre la necesidad de salvaguardar intereses nacionales en ultramar. El China Daily dijo que unirse a la campaña anti-piratería sería una oportunidad para la armada del país para "entrar en lo espeso de la acción." "Aparte de combatir piratas, otra meta importante es registrar la presencia de la armada china," se citó como diciendo al profesor de investigación naval Li Jie.

 

Enviar naves militares a las aguas fuera de Somalia marcará el primer paso para el PLAN para navegar en el océano lejano. "Esto es inevitable. Con el crecimiento económico de China, los intereses nacionales de China se extendieron globalmente. Como es evidente en el caso de Somalia, el PLAN necesita ser una fuerza navegando océanos para defender nuestro interés nacional en ultramar," dice una fuente de PLA en Beijing.

 

Al pedido de hacer un comentario sobre la acalorada discusión de los medios de comunicación sobre el plan de China para construir un portaviones en el futuro inminente, la fuente simplemente contestó con una pregunta, "si el PLAN debe volverse una fuerza oceánica de largo alcance, ¿es tan extraño para esta poseer uno o más portaviones?". Pero él agrega, "Dada la fuerza nacional de China hoy, nosotros podemos permitirnos el lujo de operaciones costosas y mantener uno o más grupos de portaviones de batalla."

 

La última ronda de discusión sobre los portaaviones empezó con una entrevista de Financial Times con Mayor General Qian Lihua, director de la oficina de asuntos extranjera del Ministerio de Defensa chino, publicada el 17 de noviembre.

 

El mundo no debe sorprenderse si China construyera a un portaviones, pero Beijing sólo usaría semejante nave para defensa costera, dijo Qian al periódico británico. Qian rechazó comentar directamente sobre si China había decidido construir un realmente portaviones, pero él le hizo claro que él sentía que China tenía todo derecho para hacer así.

 

Con una clara referencia a EEUU, Qian dijo,

 

"las Armadas de las grandes potencias con más de 10 grupos de portaviones de batalla con objetivos militares estratégicos tienen un propósito diferente de los países con uno dos portaviones usados para defensa costanera. Aun cuando un día nosotros tengamos un portaviones, al contrario de otro país nosotros no lo usaremos para perseguir despliegue global o alcance global."

 

El Pentágono dijo este año que China estaba activamente comprometida en la investigación de portaviones y podría empezar construyendo uno a finales de esta década, mientras Jane's Defense Weekly informó el mes pasado que el PLA estaba entrenando a 50 estudiantes para volverse pilotos navales.

 

Medios de comunicación rusos más tempranos informó que era probable que China empezara construyendo su primer portaviones el próximo año en el astillero de Waigaoqiao en Shanghai.

 

La entrevista de Financial Times con Qian y otros informes relacionados fueron recogidos rápidamente por las mayores bocas de noticias de los medios de comunicación chinos. Algunos, como la agencia informativa Xinhua, incluso han creado una sección especial en sus websites para los informes al día de casa y el extranjero y para discusiones por netizens. Hasta ahora, casi todos bloggers chinos apoyan los planes del país para construir a un portaviones, con muchos instándole al gobierno a que empezara el proyecto lo más pronto posible.

 

La fuente de PLA en Beijing bajo las preocupaciones que China construyendo un portaviones podría tener implicancias mayores para cualquier conflicto que involucra Taiwán.  Si Taiwán no va por la independencia, ¿por qué China debe usar la fuerza contra este? dijo él.

 

John Ng is a journalist based in Hong Kong.