El Oeste y Rusia boxean, China gana

 

Por M K Bhadrakumar

 

Cuando el Kremlin propuso a Khabarovsk como un posible sitio para que tenga lugar la conferencia cumbre de la Unión Europea - Rusia del 21-22 de mayo, Vaclav Klaus, presidente checo que tiene la presidencia rotativa de EU, según informes recibidos calentó la idea.

 

Khabarovsk no tiene nada que emparejar al conjunto arquitectónico en Praga. Pero el pueblo de frontera en el Lejano Oriente, nueve zonas horarias de Bruselas, puede ser un agujero del agua deleitable de bulevares llamados después Vladimir Lenin, Karl Marx y Alexander Pushkin, donde un danza de saltos es difícil de dirigir, sobre todo después de un trago ardiente de vodka de Siebierka. Parece que Klaus les vendió la espléndida idea a José Manuel Barroso, presidente de la Comisión Europea, y Javier Solana, el jefe de política extranjera EU.

 

Pero era un desliz cultural de primer orden que podría hacer saltar el nuevo clásico de M Forster Pasaje a India. El Kremlin estaba haciendo un punto estratégico en el mundo áspero de política de Eurasia. Nada simboliza mejor los lazos complejos de Rusia con China que el viejo establecimiento cosaco de Khabarovsk.

 

Khabarovsk está en la confluencia de los ríos Amur y Ussuri, apenas a 30 kilómetros de la frontera china. Cinco-y-medio días después que el Trans-siberiano deja Moscú, usted podría sentarse en el vagón comedor para un desayuno tarde y casi mirar China cubierta de nieve cuando el tren abrazó la frontera y furtivamente se acercó a Khabarovsk. Rusia juega el "naipe de China" proponiendo Khabarovsk, como notó la publicación de Moscú RBC Daily, "Rusia estaba recordando a Europa sobre Asia." El Kremlin estaba esperando ciertamente que la "Troika" de la EU podría ver a

 

"China justo a través de la frontera... La paciencia de Rusia no es ilimitada. Europa no es por ningún medios el único consumidor potencial de gas ruso; y si Bruselas continúa ignorando los intereses de Rusia, pueden remitirse las exportaciones en otra parte."

 

Sin embargo, la conferencia de prensa post-cúspide en Khabarovsk mostró que la "Troika" no vio o impetuosamente decidió no tomar conocimiento de lo que realmente vio. La conferencia de prensa resultó ser un espectáculo de recriminaciones. Claramente, la sociedad estratégica EU-Rusia está en jirones. Rusia ve la Sociedad Oriental de EU, lanzada en mayo temprano, como una afrenta a sus intereses legítimos en el espacio post-soviético, mientras Bruselas mantiene que Moscú no tiene nada de que preocuparse cuando Sociedad Oriental es sólo un esfuerzo benigno para compartir influencia en Eurasia.

 

La cumbre de Khabarovsk siguió a una serie de conferencias de energía que EU emplazó recientemente en persecución de su búsqueda de diversificar suministros de energía creando un "Corredor del sur" del Caspio y Asia Central a Europa desviándose de Rusia. Moscú ve la ventura como esencialmente geopolítica y descubre la mano de Washington en esto.

 

Después de inspeccionar las ruinas de la cúspide de Khabarovsk, Moscú emitió su advertencia más estricta a EU hasta ahora, el viernes pasado estaba cerca de jugar el "naipe de China." Vino al nivel del poderoso jefe de Kremlin, primer ministro diputado Igor Sechin. Él dijo,

 

"Cualquier monto por que ellos [China] pidan, nosotros tenemos el gas."

 

Él reveló que Moscú pondría sus propuestas durante la visita del presidente chino Hu Jintao a Rusia de asistir a la cumbre 2009 de la Organización de Cooperación de Shanghai en la ciudad de Urales de Yekaterinburg próximo lunes. De hecho, Rusia ya ha envuelto unos US$ 25 mil millones en contrato del masivo préstamo-por-petróleo con China en abril. China ha estado de acuerdo en prestar $10 mil millones al monopolio de tuberías de petróleo ruso, Transneft, y otro $15 mil millones a la petrolera estatal, Rosneft, a una tasa descontada de 6% a cambio del suministro seguro de 15 millones de toneladas de petróleo ruso anualmente durante los próximos 20 años también a un precio descontado. El suministro ruso es equivalente a casi 4% del consumo de combustible diario de China.

 

China comenzó la construcción de una tubería de petróleo crudo en su lado de la frontera en Mohe en el Noroeste de la provincia de Heilongjiang de China el 19 de mayo. El Vice-primero ministro Wang Qishan que estaba presente en la ceremonia reconoció, "la cooperación de Energía juega un papel vital en la sociedad cooperativa estratégica sino-rusa."

 

Él enfatizó que la tubería entrará en operación plena a finales de 2010. La construcción de la sección rusa de tubería con una longitud total de 64 kilómetros empezó el 27 de abril. La sección china corre por 965 kilómetros.

 

Hay una propuesta para empujar la capacidad de la tubería a 20 millones de toneladas. Bajo el acuerdo, China y Rusia construirán y operarán conjuntamente la tubería desde la ciudad siberiana de Skovorodno a la ciudad nororiental de China de Daqing vía el pueblo fronterizo chino de Mohe.

 

El vicepresidente de PetroChina Co, productor de petróleo y gas más grande de China, describió el proyecto como un trato de ganar-ganar para los dos países "cuando ayuda a diversificar la importación de petróleo de China así como las ventas de petróleo de Rusia."

 

El periódico gubernamental China Daily comentó,

 

"el empujón de China para ganar recursos como congelar el crédito, el derrumbe del rublo [ruso] y los precios globales deprimidos incitan a países como Rusia a vender recursos de energía... las empresas petroleras chinas ricas en dinero en efectivo están ávidas de afianzar un suministro firme de petróleo para impulsar el crecimiento del país en la anticipación de una recuperación económica."

 

El periódico reveló que PetroChina ganó la aprobación en la reunión anual de sus accionistas de levantar tanto como 100 mil millones de yuan (US$ 14.6 mil millones) este año para financiar proyectos importantes incluso de exploración, refinar, tuberías de petróleo y gas conectadas una red y operación extranjera.

 

China accede a Yolotan-Osman

 

Así, Beijing miró la cumbre de Khabarovsk con intensa curiosidad y tomó nota que las diferencias entre Rusia y la EU no se prestan a una resolución fácil. Innecesario decir, que eso abre una ventana de oportunidad para la diplomacia de energía china en el Caspio.

 

En primer lugar, Rusia se inclinará ahora más que nunca antes de prestar atención a la ganancia del mercado de gas de China. Rusia en la actualidad virtualmente no tiene ninguna exportación de gas a China, considerando que Beijing está expandiendo mucho la porción de gas en el uso del total de energía del país. De hecho, la succión de gas está duplicándose este año. Por consiguiente, China puede absorber todo el gas que Rusia puede proporcionar. Hasta ahora, en su manía por el mercado de gas europeo, Moscú se ha alejado muy lejos del mercado chino. Pero esa fijación promete cambiar ahora.

 

Más importante, China visualiza que está prevaleciendo un estancamiento en las loterías del Caspio. Esto no puede ser largo, pero un vacío de poder de esa clase se ha desarrollado últimamente, cuando el sostenimiento de Rusia está bajo sostenido ataque Occidental. La EU y EEUU por un lado y Rusia en el otro se cierra con llave en un juego de suma-cero, mientras los productores asiáticos centrales están ávidos de clientes. China sabe que la naturaleza aborrece el vacío.

 

Ha hecho la cosa sensata bajo las circunstancias poniendo su propia oferta en términos que ni la EU ni Rusia posiblemente pueden emparejar en el momento.

 

Beijing ha hecho una línea de construcción para el teatro principal de la rivalidad EU-Rusia - Turkmenistán - y simplemente vadeó en uno de los más grandes campos de gas conocido que existe, Yolotan-Osman Sur. El gobierno turkmeno el sábado anunció la oferta de Beijing para prestar $3 mil millones para desarrollar el inmenso campo de gas. El presidente Gurbanguli Berdymukhamedov declaró en Ashgabat el viernes:

 

"Los depósitos en Yolotan Sur solo, si produce 50 bcm [mil millones metros cúbicos] de gas anualmente, podría producir bastante gas para proporcionar a cualquier estado durante 100 años."

 

El pasado octubre, la muy conocida firma consultora del petróleo británico Gaffney, Cline and Associates (GCA) que fue contratado por Ashgabat informó que su estimación baja para el campo de gas Yolotan-Osman de Turkmenistán podría ser 140 billones de pies cúbicos (tcf) mientras la estimación alta estaba tocando 500 tcf. Si el campo de gas tiene 210 tcf incluso hará a Yolotan-Osman Sur uno de los cinco campos de gas más grandes en tierra. (En comparación, Daulatabad que es actualmente el campo de gas más grande de Turkmenistan tiene un estimado 50 tcf de gigante de  Rusia Shtokman que tiene 140 tcf.)

 

La pregunta grande para el plazo cercano ha sido: ¿quién conseguirá el mejor acceso al gas de Yolotan-Osman Sur? ¿Será Europa o Rusia? Nosotros tenemos la respuesta ahora: China.

 

La diplomacia china procedió mano-a-mano con el trabajo en la tubería de 7,000-kilómetros desde Turkmenistan a China con una capacidad enorme de entregar anualmente 52 mil millones de yardas cúbicos de gas que se completarán a finales del año.

 

Irónicamente, Ashgabat anunció la oferta china cuando el Ministro turkmeno Rashid Meredov Extranjero estaba sosteniendo consultas en Bruselas. Los doctores clave en Bruselas interpretaron alegremente la visita de Meredov como "una señal de Ashgabat que está creciendo la frustración con Rusia."

 

Verdad, han aparecido últimamente tensiones en las ecuaciones de energía Ruso-Turkmenas.

 

Simplemente diga, Moscú es incapaz de alcanzar el acordado volumen anual de 50 bcm de gas turkmeno al precio contraído de $340 por bcm. La afilada caída en los precios de gas en una mano - el precio del mercado global está yendo hacia $200 por bcm - y las importaciones reducidas de Europa debido a la recesión económica es la otra cosa que hace sin sentido las transacciones de gas Ruso-Turkmenas. Ashgabat está irritado.

 

El Oeste espera exacerbar las tensiones. Una sostenida campaña Occidental para cortejar a Berdymukhamedov ha estado clara. Los comentaristas americanos estaban seguros que la "guerra - psi" estaba haciendo avance cuando Ashgabat concedió recientemente a la compañía alemana RWE los derechos de prospección fuera de sus orillas en el Mar Caspio. El movimiento de Ashgabat se interpretó rápidamente como la manifestación de un "nuevo color" en los lazos EU-Turkmenos a detrimento de Rusia.

 

En la raíz del "Gran Juego" está la realidad severa que si los proyectos del "Corredor Sur" van a ver la luz del día, Ashgabat debe comprometerse a vender su gas directamente a las compañías europeas sin intermediarios rusos. En otras palabras, Washington y Bruselas deben sacar a puntapiés a Rusia afuera del mercado de energía turkmeno.

 

Es un orden alto, como Moscú también tiene inmensa influencia de reserva en Ashgabat. Más importante, Ashgabat permanecerá cauto para siempre de la agenda oculta del Oeste en los problemas de los derechos humano y "revoluciones de color", no importa que la corriente de Washington que pedalea suave tales problemas.

 

Ashgabat indudablemente está teniendo todo un tiempo jugando a EU y EEUU contra Rusia, y luego jugando la porción entera de "occidentales" contra China.

 

La goma turkmena del bazar es una legión.

 

Nosotros no conocemos los términos y condiciones del préstamo chino por Yolotan-Osman pero ellos se ligan para ser increíblemente suaves, con dinero en efectivo atado al Oeste o Rusia no puede emparejar en los tiempos duros presentes.

 

China en South Pars

 

China está procediendo según una agenda fija. Beijing es claro desde la retórica chillona del Gran Juego Caspio que nosotros constantemente tenemos noticias de las capitales de EEUU, EU y rusas. Ni Beijing tiene cualquier uso de despilfarro de "cumbres de energía" en que la EU se especia. Ciertamente, la diplomacia china en el Caspio nunca presume sobre sus historias de éxito. Es callada, orientada a resultados y útil.

 

La parte más fascinante es que Beijing no es complaciente en la unilateralidad - por lo menos, abiertamente. Sabe que los asiáticos centrales respetan la discreción. No habla despectivamente de los rusos o los europeos y los americanos.

 

En particular, tiene cuidado para no erizar las sensibilidades rusas. Su medida de éxito yace en la medida en cuando se posiciona para adelantar su cooperación de energía con Rusia y los países asiáticos centrales. Discutiblemente, satisface a Moscú también que es China en lugar de EU quien está teniendo éxito en el Caspio. Tanto como la dependencia de energía de Europa sobre Rusia permanece en su nivel actual, Moscú permanece satisfecho. Igualmente, la última incursión de China en la escena de gas iraní será bienvenida por Moscú.

 

El miércoles, China National Petroleum Corporation [CNPC] y la National Iranian Oil Company firmaron un contrato $4.7 mil millones para desarrollar la fase 11 corriente arriba del campo South Pars con una reserva estimada de 14 billón metros cúbicos que son bastante para proporcionar el gas que Europa necesita durante un cuarto de siglo.

 

Total de Francia originalmente había firmado un memorándum de comprensión en el 2000 para ejecutar el proyecto pero se había retractado bajo la presión americana. Como Irán se mueve despacio en el mercado de exportación de gas, Moscú estará agradado con más contratos chinos (y con los propuestos $7.5 mil millones de Irán-Pakistán-India en la tubería de gas Pars South). La preferencia de Moscú es que Irán se forme como un exportador de gas regional en el gran mercado asiático.

 

Beijing caminará con su diplomacia de energía en Irán en el próximo periodo. Su enfoque será para prevenir las mayores petroleras Occidentales. Intentará aprovechar óptimamente la ventana de oportunidad que se cierra rápido. Beijing anticipará que para fin de año hay una fuerte probabilidad que el compromiso EEUU-Irán se acelerará.

 

El presidente americano Barack Obama dijo en una entrevista de BBC el martes que

 

"Aunque yo no quiero poner itinerarios artificiales sobre ese proceso [EEUU-Irán], nosotros queremos asegurarnos que a finales de este año nosotros hemos visto realmente un serio movimiento de proceso adelante. Y yo pienso que nosotros podemos medir si los iraníes son serios o no."

 

A menos que el compromiso de Washington de quebrar a Teherán, que parece muy improbable dado las estacas altas para ambos lados, la escena de la energía Iraní está destinada a volverse un césped de intensa competencia internacional dentro de los venideros seis meses a un año.

 

Por consiguiente, el objetivo de China será ganar acceso a tantas reservas Iraníes como sea posible y operará la evacuación de suministros vía la tubería de gas turkmeno-china (qué puede tener una vuelta que une a Irán) o a través de la tubería de gas Irán-Pakistán sobre el cual probablemente será firmado el acuerdo formal en Ankara el 14 de junio.

 

Como en el Caspio, la carrera por los hoyos de gas iraníes, es China contra los países europeos en lugar de contra Rusia. El Kremlin hizo un gran punto organizando su conferencia en cumbre con la EU en Khabarovsk.