El Oeste pone trampas a Rusia en su propio traspatio

 

Por M K Bhadrakumar

 

En el caso normal, empujar el botón reset no debe ser una cosa difícil de hacer. Todavía, es casi dos meses desde que el vicepresidente Estados Unidos Joseph Biden ofreció hacer simplemente eso.

 

Cuando él se dirigió a la conferencia de seguridad en Munich en febrero, Biden ofreció restablecer el botón en las relaciones EEUU-Rusia. Sin embargo, a pesar de muchos signo positivo y una baja global de la retórica, los movimientos han sido hasta ahora por y mayormente simbólicos. A través de Eurasia, las señales son lo contrario.

 

El Gran Juego está reuniendo impulso. La caída afilada en precios de petróleo ha complicado la recuperación económica de Rusia que a su vez rompería la dinámica del proceso de integración bajo la dirección de Moscú - político, militar y económico - en el espacio post-soviético.

 

Los diplomáticos americanos están fregando la región para la oportunidad de poner cuñas en los lazos entre Moscú y las capitales regionales. Tayikistán, uno de los aliados más firmes de Rusia, ha calentado distintamente a EEUU. Uzbekistán está agachándose una vez más que lo hace pensar en está abierto al postor más alto. Pero Turkmenistán podría ser la joya en la corona de la diplomacia regional de EEUU.

 

Un convenido esfuerzo americano ha empezado a destacar a Ashgabat de algún modo de la esfera rusa de influencia y por eso matar las perspectivas de los planes de Rusia por poner nuevas tuberías de gas para el mercado europeo. Junto a eso, hay también una oferta determinada para desarrollar una ruta del suministro norteña a Afganistán vía el Cáucaso y el Caspio que se desviaría de Rusia. Mientras la cooperación rusa es bienvenida, EEUU no querrá su vulnerabilidad en Afganistán sea explotada para un alojamiento recíproco de los intereses rusos en Europa.

 

A partir de ahora, Moscú se está manteniendo fresco. Cualquier excitación sólo jugaría en las manos de las líneas duras en Washington. En abril temprano reaccionó serenamente ante el esfuerzo por organizar una "revolución de color" en Moldavia para reemplazar al gobierno democráticamente elegido amistoso hacia Moscú. El Ministro extranjero Sergei Lavrov avisó que EEUU y Rusia no deben "forzar" a las ex repúblicas soviéticas para escoger entre una alianza con Washington o Moscú, ni debe haber allí cualquier "agenda oculta" en las relaciones EEUU-Rusia.

 

"Es inadmisible intentar poner una falsa opción ante ellos [las ex repúblicas soviéticas], o usted está con nosotros o contra nosotros. Por otra parte, esto llevará a toda una lucha por las esferas de influencia," señaló Lavrov.

 

La atención en el momento está en el llamado Longbow Cooperative 09/Cooperative Lancer el ejercicio militar que la Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN) que propone sostener del 6 de mayo al 1 de junio en Georgia. El ejercicio apunta a mejorar "inter-operabilidad" entre OTAN y sus países socios. Pero, claramente, EEUU coreografió la iniciativa como una reiteración de los compromisos de seguridad del Oeste al régimen georgiano. En el evento, EEUU tenía un tiempo duro persuadiendo a sus socios de OTAN para participar. Alemania y Francia, que se oponen inútilmente a OTAN rechazaron provocar a Rusia.

 

Un ejercicio militar de OTAN en el muy combustible entorno de seguridad en el Cáucaso es de hecho polémico. Rusia lo ve como una "puerta trasera" intentada por Washington para involucrar a OTAN con la seguridad de Georgia y como una expansión arrastrándose por la alianza en el Cáucaso. De hecho, las consecuencias geopolíticas del conflicto el pasado de agosto todavía están para ser asimiladas.

 

Moscú reaccionó cancelando una reunión de jefes de Estado Mayor rusos y de OTAN, fijada durante el 7 de mayo. La reacción apacible defraudó a los línea dura en EEUU. Los analistas rusos han subrayado que el ejercicio militar constituye un esfuerzo deliberado por viciar la atmósfera antes de la esperada visita por el presidente americano Barack Obama a Moscú en junio. El presidente Dmitry Medvedev dio una reacción moderada. Él dijo,

 

"Ésta es una decisión equivocada y peligrosa... [que] crea el peligro de todas clases de complicaciones que se levantan... porque estas clases de acciones son claramente sobre endurecer el músculo y el crecimiento militar, y con la situación en el Cáucaso tensa como es, esta decisión parece corta de vista... Nosotros seguiremos estrechamente los desarrollos y tomaremos las decisiones si es necesario."

 

Por consiguiente, la preferencia de Moscú será persistir en la materia estrictamente en el nivel de lazos Rusia-OTAN. Si Lavrov escogerá discutir el asunto con su colega americana Hillary Clinton cuando ellos se encuentren el 7 de mayo para prepararle la agenda de la visita de Obama a Moscú es una pregunta abierta.

 

Entretanto, el embajador de Rusia ante OTAN, Dmitry Rogozin, ha seguido el registro que la respuesta de Moscú no afectará el tránsito de suministros a las tropas de OTAN en Afganistán vía territorio ruso.

 

"Yo no creo que estará entre cualquier posible medida vengadora. Nosotros nunca hemos cuestionado la importancia de los tránsitos [de cargas de OTAN], incluso durante la guerra [en el Cáucaso el pasado de agosto]. Es un problema de intereses estratégicos en los que nosotros compartimos un enemigo común," dijo Rogozin.

 

La posición de Moscú tiene cuidado que Washington no tenga ninguna excusa para quejarse de cooperación rusa sobre de Afganistán. Esto viene en un momento cuando EEUU está constituyendo una oferta determinada para firmar por una ruta del tránsito a Afganistán desde el Mar Negro vía Georgia y Azerbaiján a Turkmenistán que desvía Rusia. La carga que llega a Turkmenistán puede enviarse por la frontera a Afganistán occidental o puede trans-enviarse a Uzbekistán y Tayikistán que también disfrutan una frontera con Afganistán.

 

Así, la diplomacia americana se ha estado enfocando en los tres países asiáticos Centrales - Turkmenistán, Uzbekistán y Tayikistán - qué puede accederse desde el Mar Negro y puede desviarse de Rusia en su totalidad.

 

EEUU firmó un acuerdo del tránsito con Tayikistán esta semana. Un acuerdo similar se firmó con Uzbekistán el mes pasado mientras siguen las consultas con Turkmenistán. El Secretario Auxiliar Estatal de EEUU Richard Boucher discutió la posibilidad de tránsito de  carga por tierra y sobre-vuelos en una reunión con presidente turkmeno Gurbanguli Berdymukhamedov en Ashgabat el 15 de abril. Estos desarrollos se están desplegando últimamente contra el telón de un debilitamiento global de la posición rusa en Asia Central.

 

La caída en los precios de petróleo y la crisis económica global en Rusia discutiblemente ponen en la cesta la capacidad de Moscú de afirmar su papel de liderazgo en la región. La diplomacia americana ha tenido éxito en alguna magnitud aflojando los lazos de Rusia con Uzbekistán y Tayikistán. Uzbekistán no participó en dos importantes reuniones regionales que eran eventos importantes para los procesos de la integración de Rusia: los encuentros de los ministros extranjeros de la última semana de la Organización de Tratado de Seguridad Colectiva en Yerevan y la conferencia Organización de Cooperación Shanghai sobre Afganistán el mes pasado en Moscú.

 

De hecho, si Tashkent tiene "defectos", ésa será una captura del premio para Washington y resucitará la estrategia "Gran Asia Central" que apunta a cortar por abajo la influencia rusa (y china) en la región.

 

 

En el momento, sin embargo, la diplomacia americana está poniendo grandes esperanzas en Turkmenistán. Washington ve una ventana de oportunidad en la medida en que la cooperación de energía rusa-turkmena que forma el espinazo de la relación entre los dos países se ha encontrado con dificultades. Esencialmente, EEUU espera romper el control de Rusia sobre exportaciones de gas turkmeno y algunos planes de barrenado ruso de algún modo alimentan su tubería South Stream a Europa del Sur con suministros de gas turkmeno. EEUU busca engatusar a Ashgabat para ir a bordo del proyecto rival de gas Nabuco de la tubería que desvía Rusia y ayudará diversificar los suministros de energía de Europa.

 

Si la dirección turkmena considerará las súplicas de EEUU es otra cuestión. El pueblo turkmeno tiene afilados instintos de bazar y ellos deben estar saboreando la acelerada rivalidad EEUU-Rusia que ellos aprovecharán para extraer incansablemente los términos más favorables de Rusia (y China). Todo lo mismo, el implacable martilleo americano está corroyendo la posición de Rusia.

 

Hace sólo un año, Rusia ofrecía pagar precios europeos para los países produciendo gas de Asia Central. Estos contratos de compra son escasamente económicos para Gazprom hoy, dado una combinación de factores, como el declive en la demanda de energía europea debido al retroceso económico y la caída en los precios de energía. Gazprom está tomada en un lazo. Con la demanda que cae en Europa, la importación de gas turkmeno empieza a no tener sentido. Pero Rusia no puede detener los suministros turkmenos. Cuando la demanda se levante en el futuro – como lo hará - Rusia necesitará mal el gas turkmeno de nuevo. El periódico Kommersant comentó,

 

"En una perspectiva de medio-término, Ashgabat no tiene ningún comprador alterno o tránsito a Gazprom... Obviamente, se alcanzará algún tipo de compromiso para buscar un camino. Pero sea cual sea el resultado, las relaciones Moscú-Ashgabat nunca serán lo mismo de nuevo."

 

Los diplomáticos de Estados Unidos están haciendo todos ellos lo que pueden para retratar que es imprudente para los productores de energía asiáticos centrales poner la fe en Rusia y que ganando el acceso directo al mercado internacional sin los rusos en la mitad serían la cosa correcta para hacer. El argumento parece llevar cada vez más peso en Ashgabat. La firma de un memorándum de comprensión el 16 de abril entre Turkmenistán y la empresa de energía Rheinisch-Westfaelische Elektrizitaetswerk de Alemania (RWE) sobre el transporte de gas turkmeno a Europa y el desarrollo del estante del Caspio muestra un nuevo vector en el pensamiento turkmeno.

 

RWE es el productor y proveedor de energía más grande de Alemania y el segundo proveedor de gas más -grande. Es un socio en el consorcio internacional que espera construir la tubería Nabuco que desviará a Rusia transportando gas de Azerbaiján vía Turquía a Europa. El acuerdo con RWE es el primero de Turkmenistán con una compañía de energía Occidental mayor.

 

Bajo el acuerdo, RWE será un consultor para identificar las opciones para la exportación de gas turkmeno a Alemania y Europa. Además, RWE también explorará y desarrollará recursos de gas en el estante continental de Turkmenistán en el Mar Caspio.

 

Desde la perspectiva occidental, el tiempo del acuerdo RWE-Turkmeno no podrían venir en un momento mejor. La decisión turkmena indudablemente refuerza las perspectivas para Nabuco que Rusia ha sido desechada como un mero sueño de tubería. Se espera que la conferencia cumbre de la Unión Europea en Praga el 7 de mayo tome una vista conclusiva en la aplicación del proyecto Nabuco.

 

Con la posibilidad emergente de gas turkmeno proporcionado a Nabuco, si la cúspide de EU formaliza el proyecto, Europa habrá dado un gran paso hacia diversificar sus fuentes de energía y reducir su dependencia de energía en Rusia. Por consiguiente, Nabuco tiene importancia de largo alcance por las relaciones de Rusia con el Oeste.

 

Se espera que la reunión de mayo 7 de EU también transforme la geopolítica de Eurasia en ciertas otras direcciones. La cúspide lanzará la nueva política "Sociedad Oriental" de EU que involucra seis ex repúblicas soviéticas - Ucrania, Bielorrusia, Moldavia, Georgia, Azerbaiján y Armenia - con la intención apenas enmascarada de aumentar la influencia de Bruselas en estos países a costa de Moscú.

 

La EU no tiene ningún plan para ofrecer la membresía a las ex repúblicas soviéticas, pero al mismo tiempo les gustaría tomarlos políticamente bajo sus alas. La política "Sociedad Oriental" es ingeniosamente potenciada de tal manera que por comercio, viaje y ayuda, la EU trabajará para la integración mayor de las ex repúblicas soviéticas sin tener que aceptarlos realmente como miembros completos.

 

La EU permanece segura que las ex repúblicas soviéticas encontrarán decisivamente las aperturas de Bruselas más atractivas que los procesos de integración concebidos en Moscú. En términos estratégicos, la raison d'etre de la política "Sociedad Oriental" de EU es para oponerse a la influencia de Rusia en su "extranjero cercano" y, por consiguiente, trabaja eficazmente en tandem con OTAN hacia la expansión al este.