La odisea yemeni de Obama apunta a China

 

Por M K Bhadrakumar

 

Cuadro de texto:  Hace un año, el Presidente yemeni Ali Abdallah Saleh hizo la sorprendente revelación que las fuerzas de seguridad de su país aprehendieron un grupo de islamistas unidos a las fuerzas de inteligencia israelí.

 

"Fue aprehendida una célula terrorista y será enviada a las cortes por sus eslabones con los servicios de inteligencia israelí," prometió él. Saleh agregó, "Ustedes oirán hablar de los procedimientos del juicio."

 

Nada fue oído jamás y el juicio fue frío. Dé la bienvenida a la tierra mágica de Yemen, donde en el útero de tiempo sucedieron las Noches Árabes.

 

Combine Yemen con la mística del Islam, Osama bin Laden, al-Qaeda y la inteligencia israelí y usted consigue una mezcla temeraria. La cabeza del Comando Central americano, general David Petraeus, se dejó caer en la capital, Sana'a, el sábado y juró a Saleh el aumento de ayuda americana para luchar contra al-Qaeda.

 

El Presidente de Estados Unidos Barack Obama se hizo eco rápidamente de la promesa de Petraeus asegurando que EEUU caminaría a compartir inteligencia y entrenar fuerzas yemeníes y quizás llevaría a cabo ataques conjuntos contra los militantes en la región.

 

¿Otro Afganistán?

 

Muchos relatos dicen que Obama, quien es considerado ampliamente como un político dotado e inteligente está equivocándose en un error catastrófico empezando otra guerra que podría resultar ser tan sangrienta, caótica e in-ganable como Irak y Afganistán. Sí, sobre la cara de esto, Obama parece errático. Los paralelos con Afganistán están golpeando.

 

Ha habido un esfuerzo por destruir un avión americano por un estudiante nigeriano que dice que él recibió entrenando en Yemen. Y América quiere ir a la guerra.

 

Yemen, también, es una tierra de montañas escabrosas muy bonitas que podrían ser un paraíso de la guerrilla. Los yemeníes son una porción hospitalaria, como los miembros de tribus afganas, pero como recoge el periodista irlandés Patrick Cockurn, mientras ellos son generosos a los extraños de paso, ellos

 

"juzgue las leyes de hospitalidad para transcurrir cuando los extraños dejan su territorio tribal a que tiempo él se vuelve 'una espalda buena para disparar'."

 

Ciertamente, hay romance en el aire - casi como en el Hindú Kush. Furiosamente nacionalistas, casi cada yemení tiene una arma. Yemen es también, como Afganistán, una tierra de autoridades en conflicto, y con intervención extranjera, la pequeña guerra civil está esperando salir a luz.

 

¿Está Obama tan increíblemente olvidado de su propio discurso de diciembre 1 que perfila su estrategia afgana que él violó sus propios cánones? Ciertamente no. Obama es un hombre inteligente. La intervención en Yemen bajará como uno de los movimientos más inteligentes que él constituyó perpetuando la hegemonía global de EEUU. Es la respuesta de América a la ola de China.

 

Una mirada superficial al mapa de región mostrará que Yemen es uno de las tierras más estratégicas en las aguas inmediatas del Golfo Pérsico y la Península Árabe. Flanquea a Arabia Saudita y Omán que son vitales protectorados americanos. En efecto, Tío Sam está "marcando territorio" - como un perro en un poste.

 

Rusia ha estado jugando con la idea de volver a abrir su base de la era soviética en Aden. Bien, EEUU ha soplado el silbato a Moscú en la carrera.

 

EEUU ha señalado que la odisea no acaba con Yemen. También está pasando a Somalia y Kenya. Con eso, EEUU establece su presencia militar desde el principio en toda una expansión de territorios en el margen occidental del Océano Indico.

 

Los funcionarios chinos han hablado últimamente de su necesidad de establecer una base naval en la región. EEUU ha excluido ahora las opciones de China. El único país con un litoral que está disponible para China para preparar una base naval en la región será Irán. Todos los otros países tienen una presencia militar Occidental.

 

La intervención americana en Yemen no va a estar en el modelo de Irak y Afganistán. Obama asegurará que no reciba ninguna bolsa con cadáveres de americanos que sirven en Yemen. Eso es lo que el público americano espera de él. Él desplegará sólo aviones no-tripulados y fuerzas especiales y "el enfoque en proporcionar inteligencia y entrenamiento para ayudar a Yemen a oponer a los militantes de al-Qaeda ", según el ejército americano. El objetivo central de Obama será establecer una presencia militar duradera en Yemen.

 

Empieza un nuevo gran juego

 

Primero, el movimiento americano tiene que ser visto contra el telón histórico de los shi'itas que se despiertan en la región. Los shi'itas (principalmente del grupo de Zaidi) ha sido tradicionalmente suprimidos en Yemen. Los levantamientos shi'itas han sido un tema repitiéndose en la historia de Yemen. Ha habido un esfuerzo deliberado por minimizar el porcentaje de shi’itas en Yemen, pero ellos podrían ser en cualquier parte un 45%. Más pretenciosamente, en la parte norte del país, ellos constituyen la mayoría.

 

Qué los americanos y los estados árabes sunni moderados - e Israel - es que la Organización de Juventud Creyente liderada por Hussein Badr al-Houthi, la que está atrincherada en Yemen del norteño está modelada después de Hezbollah en el Líbano en todo los aspectos - políticamente, económicamente, socialmente y culturalmente.

 

Los yemeníes son personas inteligentes y famosas en la Península árabe por su temperamento democrático. El fortalecimiento de los shi’itas yemeníes en un modelo Hezbollah tendría implicancias regionales de largo alcance.

 

La próximo-puerta Omán que es una importante base americana es predominantemente shi’ita. Más sensible aun es la probabilidad de la peligrosa idea de fortalecimiento shi’ita que se extiende favorablemente a los impacientes de Arabia Saudita a las regiones inmediatas de Yemen shi’ita que sobre todo, también pasan para ser el depósito de la fabulosa riqueza de petróleo del país.

 

Arabia Saudita está entrando en una fase muy sensible de transición política como una nueva generación se pone a tomar la dirección en Riad, y las intrigas de palacio y las líneas de falla dentro de la familia real probablemente se exacerbarán.

Para ponerlo ligeramente, dado la inmensa escala de persecución de shi’ita institucionalizada en Arabia Saudita por el establecimiento Wahhabi, el fortalecimiento shi’ita es un verdadero campo minado sobre el que Riad está petrificado en esta coyuntura. Su umbral de paciencia está quedado delgado, como el reciente recurso atípico al poder militar contra comunidades shi’itas yemeníes del norte que testifica la lindante Arabia Saudita.

 

EEUU enfrenta un dilema clásico. Está bien para Obama resaltar la necesidad de reforma en las sociedades musulmanas - como él hizo elocuentemente en su discurso de El Cairo el pasado junio. Pero la democratización en el contexto yemení - irónicamente, en el contexto árabe - involucraría fortalecimiento shi’ita. Después de la experiencia chamuscada en Irak, Washington está emperchado literalmente como un gato en un tejado de zinc caliente.

 

Estaría mucho mejor alineado con el gobierno represivo, autocrático de Saleh que deja al genie de la reforma salir de la botella en la región rico de petróleo en la que tiene intereses profundos.

 

Obama tiene una mente erudita y él no está desprevenido que Yemen necesita desesperadamente es una reforma, pero él simplemente no quiere pensar sobre eso. La paradoja que él encara es que con todas sus imperfecciones, Irán pasa por ser el único  sistema "democrático" que opera en toda esa región entera.

 

La sombra de Irán sobre la conciencia de los yemeníes shi’itas preocupa a EEUU hasta al extremo. Simplemente ponga, en la lucha ideológica que sigue en la región, Obama se encuentra con las oligarquías ultra-conservadoras y brutalmente autocráticas que constituyen la clase gobernante en la región.

 

Plausiblemente, él no está encontrándolo fácil. Si sus propias memorias serán creídas, podría haber momentos cuando las recolecciones vagas de su niñez en Indonesia y sus recuerdos preciosos de su propia madre que de todos los relatos era un intelectual y humanista de libre-rodado, debe estar acercándosela furtivamente a los corredores de la Casa Blanca.

 

Israel se instala

 

Pero Obama es por encima de todo un realista. Las emociones y las creencias personales se drenan lejos y las consideraciones estratégicas pesan en primer lugar cuando él trabaja en la Oficina Oval. Con la presencia militar en Yemen, EEUU ha apretado el cordón alrededor de Irán. En caso de un ataque militar sobre Irán, Yemen podría ponerse para usar como un trampolín para los israelíes. Éstas son consideraciones pesadas por Obama.

 

El hecho es que nadie está en control como autoridad yemení. Es una torta formidable para la inteligencia israelí para tallarse un nicho en Yemen - así como lo hizo en Irak norte bajo circunstancias algo comparables.

 

El Islamismo no detiene a Israel en absoluto. Saleh no podría estar lejos de la marca cuando él alegó el año pasado que la inteligencia israelí había sido expuesta como habiendo mantenido eslabones con yemeníes islamistas. El punto es, los yemeníes islamistas son una porción altamente fragmentada y nadie está seguro quién debe qué clase de obediencia a quien. La inteligencia israelí opera maravillosamente en tales zonas de crepúsculo cuando el horizonte se lacera con la sangre del sol que desaparece.

 

Israel encontrará un estribo en Yemen para ser un regalo de Dios en la medida en que registra su presencia en la Península árabe. Éste es un sueño que se hace realidad para Israel cuya la efectividad como poder regional siempre ha estado tremendamente impedida por su falta de acceso a la región del Golfo Pérsico.

 

La sobre-expandida presencia militar americana ayuda políticamente a que Israel consolide su capítulo yemení.

 

Sin la duda, Petraeus está siguiendo en Yemen en tándem con Israel (y Gran Bretaña). Pero los estados árabes "pro-oeste" con su mentalidad de rentier no tienen ninguna opción excepto permanecer como espectadores mudos en los márgenes.

 

Algunos entre ellos realmente pueden asentir con la presencia de la seguridad israelí en la región como una apuesta más segura que la expansión de las ideas peligrosas de fortalecimiento shi’ita que emanan desde Irán, Irak y Hezbollah. También, en alguna fase, la inteligencia israelí empieza a infiltrar los equipos sunni extremistas en Yemen, los que son normalmente conocidos como afiliados al-Qaeda. Es decir, si ya no ha hecho eso.

 

Cualquier tal eslabón hace un aliado inestimable a Israel para EEUU en su lucha contra al-Qaeda. En suma, existen posibilidades infinitas en el paradigma que está tomando forma en el mundo musulmán que termina en el estratégico Golfo Pérsico.

 

Es sobre todo China

 

Más importante, sin embargo, para las estrategias globales americanas será la ganancia masiva de control del puerto de Aden en Yemen. Gran Bretaña puede responder segura que Aden es la entrada a Asia. El control de Aden y el Estrecho de Malacca pondrá a EEUU en una posición inexpugnable en el "gran juego" del Océano Indico. Las sendas navales del Océano Indico son literalmente las venas yugulares de la economía de China. Controlándolas, Washington le envía un fuerte mensaje a Beijing que cualquier noción por los último que EEUU es un poder decadente en Asia no sería nada más de una indulgencia extravagante en fantasía.

 

En la región del Océano Indico, China está cayendo cada vez más bajo presión.

 

India es un aliado natura del EEUU en la región de Océano Indico. A ambos les desagrada cualquier presencia naval china significativa. India está mediando un acercamiento entre Washington y Colombo que ayudarían a rodar atrás la influencia china en Sri Lanka.

 

EEUU ha dado un giro en U en su política de Myanmar y ha estado comprometiendo allí el régimen con el intento primario de corroer la influencia de China con los gobernantes militares.

 

La estrategia china apuntó a fortalecer la influencia en Sri Lanka y Myanmar para abrir una nueva ruta de transporte hacia el Medio Oriente, el Golfo Pérsico y África, donde ha empezado disputando el tradicional dominio económico Occidental.

 

China es perspicaz para recortar su dependencia del Aprieto de Malaca para su comercio con Europa y Asia Occidental. EEUU, al contrario, está determinado que China permanezca vulnerable en el punto de ahogo entre Indonesia y Malasia.

 

Una lucha monopolizadora está surgiendo. EEUU es infeliz con los esfuerzos de China para alcanzar las aguas calurosas del Golfo Pérsico a través de la región asiática central y Pakistán.

 

Despacio pero firmemente, Washington está apretando el lazo alrededor del cuello de las élites paquistaníes - civiles y militares - y obligándoles a que hicieran una opción estratégica entre  EEUU y China. Esto pondrá a esas élites en un dilema poco envidiable. Como sus colegas indios, ellos son inherentemente "pro-occidentales" (incluso cuando ellos son "antiamericanos") y si la conexión china es importante para Islamabad que es principalmente porque equilibra la percibida hegemonía india.

 

Las preguntas existenciales con las que las élites paquistaníes se están agarrando están claras. Ellos están buscando respuestas de Obama. ¿Pueden mantener Obama una relación equilibrada vis-a-vis de Pakistán e India? ¿U, Obama volverá atrás a la estrategia de la era George W Bush de edificar a India como el poder preeminente en el Océano Indico bajo cuya sombra Pakistán tendrá que aprender a vivir?

 

El Eje EEUU-India-Israel

 

Por otro lado, las élites indias no están de ningún humor para comprometerse. Delhi estaba en un rollo durante los días Bush. Ahora, después de los presentimientos iniciales sobre la filosofía política de Obama, Delhi está concluyendo que es todos menos un clon de su ilustre predecesor cuando ve los contornos anchos de la estrategia global de EEUU - de la cual la contención de China es una plantilla central.

 

El nivel de consuelo está subiendo palpablemente en Delhi con respecto a la presidencia de Obama. Delhi toma la ola del lobby israelí en Washington como prueba de tornasol para la presidencia de Obama. La ola satisface a Delhi, desde que el lobby judía siempre fue un aliado útil cultivando la influencia en el Congreso americano, medios de comunicación y tanques de pensadores conmovedores de canallas así como las administraciones sucesivas. Y todo esto está pasando en un momento cuando la relación de seguridad India-Israel está ganando ímpetu mayor.

 

El Secretario de Defensa de Estados Unidos Robert Gates debe una visita a Delhi en los próximos días. Según informes recibidos. La administración de Obama está adoptando una actitud cada vez más acomodativa hacia la antigua demanda de India para tecnología de "uso dual" de EEUU. En ese caso, una avenida masiva de cooperación militar está a punto de abrirse entre los dos países que harán a India un desafiante serio a la creciente proeza militar de China.

 

Es una situación ganar-ganar cuando el gran bazar de armas indio ofrece negocios muy lucrativo para las compañías americanas.

 

Claramente, una cómoda alianza de tres-vías de EEUU-Israel-India proporciona el apuntalamiento por todo el maniobrar que está siguiendo. Tendrá importancia por la seguridad del Océano Indico, el Golfo Pérsico y la Península árabe. El año pasado, India formalizó una presencia naval en Omán.

 

Todo-en-todo, los expertos en terrorismo están contando los árboles y perdiendo la madera cuando ellos analizan la incursión americana en Yemen en los términos limitados de cazar a al-Qaeda. La realidad dura es que Obama cuyo tablón principal era el "cambio", ha carenado los valores por defecto y cada vez más a las estrategias globales de la era Bush.

 

La frescura de la magia de Obama se está disipando. Los rastros del "revisionismo" en su orientación de la política extranjera están empezando a aparecer.

 

Nosotros ya podemos verlos con respecto a Irán, Afganistán, el Medio Oriente y el problema de Israel-Palestina, Asia Central y hacia China y Rusia.

 

Discutiblemente, esta clase de "retorno de lo nativo" por Obama era inevitable. En primer lugar, él es sino una criatura de sus circunstancias. Como alguien dijo brillantemente, la presidencia de Obama es como manejar un tren en lugar de un automóvil: un tren no puede ser "dirigido", el chófer puede mejor poner su velocidad, pero finalmente, debe correr sobre sus huellas.

 

Además, la historia tiene ningún caso de un poder mundial decadente aceptando su destino dócilmente y caminando en el ocaso. EEUU no puede perder el interés en su dominio global sin jugar una lucha real. Y la realidad de todas las tales luchas importantes es que ellos no pueden lucharse por pedazos de comida. Usted no puede combatir a China sin ocupar Yemen.