Bajo la obsesión americana con Cuba

 

April 13, 2009 | 1903 GMT

 

http://www.stratfor.com/weekly/20090413_beneath_u_s_obsession_cuba

 

Por George Friedman

 

 

La Fundación Nacional Cubana Americana (CANF), un grupo opuesto vehementemente al gobierno cubano, salió a favor de aliviar el aislamiento americano de Cuba la semana pasada. El movimiento abre la posibilidad que los Estados Unidos podrían cambiar sus políticas hacia Cuba.

 

Florida es un estado importante para cualquiera que quiere hacerse presidente de los Estados Unidos, y la comunidad cubana en Florida es sustancial. Aunque la amenaza soviética expiró hace tiempo, aliviar el embargo sobre Cuba siempre ha tenido valor limitado para los políticos americanos con ambiciones. Para ellos, Florida es más importante que Cuba. Por consiguiente, este cambio histórico le altera paisaje político doméstico a EEUU. De muchas maneras, la política americana de aislar a Cuba ha sido más importante para los cubanos que para los Estados Unidos, particularmente desde la caída de la Unión Soviética.

 

La economía cubana está en forma abismal. Pero el embargo americano ha sido completamente ineficaz sobre la meta declarada de desestabilizar al gobierno cubano que ha usado el embargo como justificación para la penalidad económica. Aunque el embargo aísla a Cuba de su mercado natural, los Estados Unidos, el embargo no es honrado por Canadá, México, Europa, China o nadie más allá de los Estados Unidos. Eso significa que los bienes cubanos pueden venderse en el mercado mundial, Cuba puede importar algo por la que puede pagar, y Cuba puede recibir inversión de cualquier tamaño de cualquier país que desear invertir en la isla.

 

Porque tiene acceso casi completo al mercado global, el problema económico de Cuba no es el embargo americano. Pero el embargo crea a una defensa política para el trastorno cubano.

 

Es fácil de desechar el problema del embargo como principalmente una materia de política doméstica para ambas naciones. También es posible defender que, aunque Cuba fue una vez significativa para los Estados Unidos, esa importancia ha caído desde el fin de la Guerra Fría. Ambas aserciones son válidas, pero ninguna es suficiente.

 

Más allá de la aparentemente desproporcionada obsesión americana con Cuba, y más allá de un gobierno cubano cuya ideología se monta sobre un eje alrededor del anti-americanismo, hay factores geopolíticos más profundos y más significativos para considerar.

 

Cuba ocupa una posición geográfica extremadamente importante para los Estados Unidos. Se sienta a horcajadas sobre los puntos de acceso del Golfo de México en el Océano Atlántico, y por consiguiente está en una posición de impactar la exportación de productos agrícolas americanos vía complejo Río Mississippi y Nueva Orleans (no mencionar los centros industriales de energía del día actual cerca de la costa del Golfo). Si Nuevo Orleans es la llave al acceso de Medio Oeste americano al mundo, Cuba es la llave a Nuevo Orleans.

 

Cuadro de texto:  El acceso al Atlántico desde el Golfo corre en una línea desde Key West a la Península de Yucatán, una distancia de casi 380 millas. Corriendo perpendicular a través del medio de esta línea está Cuba. El Estrecho de Florida, el pasaje marítimo norteño del Golfo al Atlántico, es casi 90 millas de ancho desde La Habana a Key West.

 

El Canal de Yucatán, el pasaje marítimo del sur, es aproximadamente 120 millas ancho. La propia Cuba tiene casi 600 millas de largo. En la ruta norteña, Bahamas corre paralelo a Cuba por sobre la mitad de la distancia, forzando las naves al sur, hacia Cuba.

 

En la ruta del sur, después del guante de Yucatán, el pasaje fuera del Caribe se hace muy largo y complicado por la Indias Occidentales. Una fuerza naval sustancial, o poder aéreo hostil basados en Cuba podrían obstruir el Golfo de México - y del corazón heartland.

 

A lo largo del 19 siglo, Cuba era de preocupación a los Estados Unidos por esta razón. El moribundo Imperio español controló Cuba a través de la mayoría del siglo, algo con que los Estados Unidos podrían vivir. El real miedo americano era que los ù británicos que ya habían intentado para la propia Nueva Orleans en la Guerra de 1812 - expelieran a los españoles de Cuba y tomaran ventaja de la situación de la isla para estrangular a los Estados Unidos. Faltando el poder para hacer algo sobre la propia España,  los Estados Unidos estaban satisfechos de confiar en Madrid para proteger los intereses españoles y los de los Estados Unidos.

 

Cuba seguía siendo una colonia española mucho después que otras colonias españolas ganaron la independencia. Los cubanos estaban intensamente temerosos de los Estados Unidos y Gran Bretaña, y sin embargo vieron una relación con España - como desagradable - más segura que arriesgar a la dominación inglesa o americana.

 

Los cubanos tenían sentimientos mezclados sobre la perspectiva de independencia formal de España seguida por la dominación extranjera extraoficial. Pero en 1895, los cubanos se levantaron contra España (no por primera vez) en lo que se convirtió en la lucha que culminaría en la independencia de la isla del país. Con un interés perspicaz en Cuba, Washington declaró la guerra a España en 1898 e invadió Cuba.

 

Los españoles fueron derrotados rápidamente en la Guerra Hispanoamericana y pronto se retiraron de la isla. Para los Estados Unidos, la meta principal era menos sobre ganar control de la propia Cuba (aunque ése era el resultado neto) que sobre negar Cuba a otros poderes del mundo. Los Estados Unidos resolvieron su problema cubano estableciendo una base naval en Bahía Guantánamo en la isla. Entre esta base y las bases navales americanas en el Golfo y en la Costa Oriental, se pusieron a las fuerzas navales británicas en las Bahamas en un tornillo de banco.

 

Estableciendo Guantánamo Bay en la costa del sur de Cuba, cerca del Pasaje de Barlovento entre Cuba y Haití, los Estados Unidos controlaron la ruta del sur al Atlántico a través del Canal de Yucatán. Para los Estados Unidos, cualquier poder que amenazara establecer una presencia naval en Cuba representaba una amenaza directa a seguridad nacional americana.

 

Cuando había temor durante la Primera Guerra Mundial que los alemanes podrían buscar establecer bases del U-Boote en Cuba - una preocupación poco realista - los Estados Unidos interfirieron en política cubana para evitar esa posibilidad. Pero fue la presencia de la Union Soviética en Cuba durante la Guerra Fría que realmente aterró a los americanos.

 

Del punto de vista soviético, Cuba no sirvió un propósito que ninguna otra isla a en la región podría servir. Los proyectiles podrían ser basados en muchos lugares en la región, pero sólo Cuba podría embotellar al Golfo de México. Cualquier proyectista soviético que mira un mapa identificaría inmediatamente a Cuba como un recurso importante; cualquier proyectista americano que mira el mismo mapa identificaría a Cuba en manos soviéticas como una amenaza importante.

 

Para los soviéticos, establecer un régimen pro-soviético en Cuba representó un golpe maestro geopolítico. Para los Estados Unidos, representó una pesadilla geopolítica que tuvo que ser invertida. Así como los proyectiles balísticos americanos de rango medio - e intermedio en Turquía pusieron el corazón soviético en la mira durante la Guerra Fría, los proyectiles soviéticos desplegados operacionalmente en Cuba pusieron todo el Litoral Oriental americano en riesgo. Meros minutos habrían sido disponibles para el descubrimiento y reconocimiento de un ataque antes de impacto. Además, la real presencia de misiles serviría como un disuasivo significativo al ataque convencional sobre la isla - es por qué era tan importante para los Estados Unidos no permitir establecer una presencia de proyectiles en Cuba.

 

El resultado final del enfrentamiento americano-soviético se montó sobre un eje en la Crisis cubana del misiles de 1962 que acabó en un asedio americano de Cuba, no un asedio soviético del Golfo. Era sobre proyectiles, no sobre acceso marítimo. Pero el trato que acabó la crisis resolvió el problema para los Estados Unidos. A cambio para una promesa americana para no invadir Cuba, los soviéticos prometieron no poner proyectiles nucleares en la isla.

 

Si los soviéticos no tenían proyectiles allí, los Estados Unidos podrían neutralizar cualquier presencia naval en Cuba - y por consiguiente cualquier amenaza a las rutas de comercio americanas.

 

A Fidel Castro podría permitírsele sobrevivir, pero en una posición de vulnerabilidad estratégica. Una parte de la estrategia de Washington era militar, y la otra parte era económica, a saber, el embargo.

 

A lo largo de la historia de Cuba como nación independiente, los cubanos han visto simultáneamente a los Estados Unidos como chofer económico de la economía cubana, y como una amenaza a autonomía política cubana. Los americanos han mirado a Cuba como una amenaza estratégica potencial. Este desequilibrio hizo el dominio americano de Cuba inevitable. Líderes cubanos en la primera mitad del siglo 20 aceptaron el dominio a cambio de prosperidad. Pero había aquéllos que defendieron que la prosperidad de la isla estaba desigualmente distribuida, y la pérdida de autonomía también muy dañina para aceptar.

 

Castro llevó el último grupo al éxito en la revolución de 1959 contra el presidente cubano Fulgencio Batista  apoyado por EEUU. Los emigrados anti-castristas que huyeron a los Estados Unidos y establecieron una comunidad influyente de sentimiento anti-castrista habían sido parte de la élite de Cuba que prosperó del alto nivel de dependencia de los Estados Unidos.

 

La historia cubana ha sido caracterizada por una oscilación de vistas sobre los Estados Unidos, con cubanos queriendo lo que tenían para ofrecer y buscando poderes extranjeros - los españoles, británicos, soviéticos - para contrapesar a los americanos. Pero el contrapeso o nunca se materializó (en el caso del británico) o, cuando lo hizo, era tan sofocante como los americanos (en el caso de los soviéticos). Al fin, Cuba probablemente habría preferido no ser localizada en alguna parte de interés estratégico a los Estados Unidos.

 

La obsesión americana con Cuba no se manifiesta continuamente; sólo aparece cuando un poder mayor potencialmente hostil se hace aliado él con Cuba y pone bases allí. Cuba por sí mismo nunca puede proponer una amenaza a los Estados Unidos. Ausente un poder extranjero, los Estados Unidos nunca son indiferentes a Cuba, pero es mucho menos sensible.

 

Por consiguiente, después del fin de la Guerra Fría y el derrumbe soviético, Cuba se volvió un problema menor para los Estados Unidos - y las consideraciones políticas tomaron prioridad sobre los problemas geopolíticos. Los votos electorales de Florida eran más importantes que Cuba, y el statu quo quedaba intacto.

 

Cuba se ha vuelto una pieza más importante para los Estados Unidos seguido a la guerra ruso-georgiana de agosto 2008. En respuesta a ese conflicto, los americanos enviaron buques de guerra al Mar Negro. Los rusos respondieron enviando buques de guerra y bombarderos estratégicos al Caribe. Comisiones rusas de alto-perfil han tenido charlas de acuerdo desde entonces con Cuba, incrementando tensiones. Pero estas tensiones son un fragmento diminuto de lo que ellas fueron una vez.

 

Rusia de ninguna manera es una amenaza estratégica a las naves americanas en el Golfo de México, ni va a ser en algún tiempo pronto, debido a capacidad limitada de  Rusia de manejar poder sustantivo en tal teatro distante. Pero Cuba siempre es una preocupación subyacente para los Estados Unidos. Esta preocupación puede menguar, pero no puede irse. Así, del punto de vista americano, las sondas rusas son un recordatorio que Cuba sigue siendo una amenaza potencial. Los abogados de aliviar el embargo dicen que ayudará a liberalizar Cuba, así como las relaciones de comercio liberalizaron Rusia. La dirección cubana comparte esta vista y tendrá por consiguiente mucho cuidado sobre cómo ha funcionado cualquier liberalización. Los cubanos deben estas completamente convencidos de los beneficios del compromiso aumentado con los Estados Unidos para que La Habana sacrifique su capacidad de culpar Washington de todos sus problemas económicos. Si Cuba se abre demasiado a los Estados Unidos, el régimen cubano podría caerse. Al fin, podrían ser los cubanos quienes se alejan de un fin al embargo. Los americanos tienen poco para perder de cualquier modo. Pero ésa es toda la política.

 

La cosa importante para entender sobre Cuba es la obsesión americana histórica con la isla, y por qué los cubanos nunca han podido encontrar su equilibrio con los Estados Unidos. La respuesta queda en la geopolítica. La política en juego es ahora simplemente la burbuja en la superficie de muchas fuerzas más profundas.