Obama puede ceder los derechos nucleares de Irán

 

Por M K Bhadrakumar

 

Cuando los desiertos de Qyzylqum y Karakum florecen en primavera temprana, la vista encantadora puede doler el corazón de uno. Pero los desiertos asesinos son engañosos en apariencia, sobre todo Qyzylqum que está en el tracto de tierra entre los dos grandes ríos en Asia Central - el Amu Darya y Sirdarya.

 

En la primavera de 1220, cuando Genghis Khan salió abruptamente del Qyzylqum con unos cientos jinetes mongoles para tomar al Emir de Bukhara por sorpresa, el Emir nunca imaginó que el desierto le concedería así fácilmente un salvoconducto a un extraño mongol. Bukhara - uno de las ciudades más grandes en ese momento junto con Córdoba, El Cairo y Bagdad - pagó pesadamente por la alevosía del desierto. A Bukhara le tomó más de dos siglos recuperarse de "la ira de Dios", qué el austero Khan insistió que él le estaba administrando a la perezosa ciudad, opulenta para sus maneras pecadoras.

 

Es de nuevo la primavera temprana en las estepas asiáticas Centrales. Hay una calma engañosa, pero todas las señales son que el Gran Juego está saliendo de su letargo. Los Estados Unidos se están enfocando en el país clave asiático central de Kazakhstan que monta el Qyzylqum y el Karakum para organizar un regreso estratégico en la región. Las perspectivas son más luminosas que nunca cuando Kazakhstan se está colocando más cerca a la presidencia de la Organización de Seguridad y la Cooperación Económica en Europa (OSCE) el próximo año. La dirección de OSCE lleva a Kazakhstan a la vanguardia de las estrategias Occidentales en Eurasia - y fuera de la órbita rusa.

 

La guerra en el cercano Afganistán proporciona el telón para la diplomacia del pro-activa de EEUU. Pero eso, también, es engañoso. Parece que EEUU también está sondeando una solución al problema nuclear de Irán con la mano ayudando de Kazakhstan. La urgencia es grande y el presidente Barack Obama ya ha indicado que él piensa hacerle una visita a Kazakhstan, la primera jamás a las estepas por un presidente americano.

 

Según el Wall Street Journal, la administración de Obama está "considerando cuidadosamente" la escena a de un banco de combustible de uranio internacional en Kazakhstan que podría formar la estrategia de la salida para el histórico enfrentamiento EEUU-Irán. Eso es por qué la visita por el presidente iraní Mahmud Ahmadinejad a Astana, Kazakhstan, el lunes asume importancia excepcional.

 

En pedazos y piezas, ha estado apareciendo en los recientes meses un pensamiento perdido en los discursos americanos sobre la situación circundante a Irán. Buscó un re-pensar de la insistencia de Washington en Irán que echa su persecución de enriquecimiento de uranio como un pre-requisito del comienzo de charlas directas entre los dos países. Esto se confirmó de una realización creciente que la insistencia americana no era más defendible.

 

De hecho ha desarrollado un atajo cuando se puso más claro por el día que dentro de la fraccionada opinión iraní hay unanimidad virtual cuando viene a la persistencia del programa nuclear del país, y efectuar un cambio del régimen en Teherán no necesariamente altera las políticas de Irán.

 

La administración de Obama enfrenta la realidad que a menos que el callejón sin salida sea roto de algún modo, el enfrentamiento continúa. El enfrentamiento sólo funcionó para ventaja de Irán en la medida en que cuando el país aceleró su programa nuclear desde entonces la serie resoluciones de Consejo de Seguridad de Naciones Unidas (ONU) desde 2006 empezaron a prohibir a Irán el enriquecer uranio. Irán hoy ha instalado más de 5,500 centrífugas y ha construido a una reserva de existencias que excede 1,000 kilogramos de uranio de bajo-enriquecido.

 

Ahora parece que los americanos podrían ceder al programa nuclear de Irán. El Wall Street Journal informó el viernes pasado que como parte de una revisión de la política comisionada por Obama, "los diplomáticos están discutiendo si EEUU tendrá que aceptar la insistencia de Irán en llevar a cabo en el futuro [enriquecimiento] proceso que puede producir combustible nuclear y "material de calidad arma."

 

El periódico evaluó que el mensaje de la administración Obama a Teherán se está formando cada vez más a como "no desarrolla un arma nuclear" - una posición matizada que no desecharía un trato que acepte el enriquecimiento iraní como tal. Señaló que las articulaciones de Obama en el asunto se han vuelto mucho menos específicas que las del ex presidente George W Bush, que nunca desmenuzó palabras al gritar un alto al enriquecimiento de Irán.

 

El nuevo pensamiento es que la prioridad debe ser ganar acceso mayor por los inspectores de ONU a los establecimientos nucleares iraníes, como comparado con el actual régimen de inspección limitado que ha llevado a disminuir la información con respecto al programa nuclear de Irán. En otras palabras, por qué no confiar en Irán para retener sus actividades de enriquecimiento tanto como su programa puede verificarse eficazmente.

 

En este guión, es significativo que en las charlas seguidas con Ahmadinejad, el presidente de Kazakhstan Nurusultan Nazarbayev el lunes escogió el sitio de acción de su conferencia de prensa conjunta en Astana hacer la oferta pública que su país está deseoso de hospedar un banco de combustible nuclear global como parte de un plan respaldado por EEUU para poner todo el enriquecimiento de uranio bajo el control internacional. "Si fuera creado semejante banco de combustible nuclear, Kazakhstan estaría listos para considerar hospedar en su territorio como signatario del tratado de no proliferación nuclear y como un país que voluntariamente renunció a las armas nucleares," dijo Nazarbayev.

 

El veterano estadista kazajo (quién podría haber sido primer ministro de la Unión Soviética pero por la implosión de la superpotencia en 1991) no habló fuera de plano. La tal impetuosidad es extraña a su sutil temperamento político. Él supo que el tiempo ha llegado para que su propuesta sea expresada públicamente. Es una idea que evidentemente es apoyada por Obama. Esto vuelve a la creación de un almacén global que permitiría a los países perforar en las inmensas reservas de uranio para combustible desde Kazakhstan a sus centrales nucleares sin tener que desarrollar su propia capacidad de enriquecimiento.

 

De todos modos, Ahmadinejad también escogió dar la bienvenida públicamente a la propuesta  kazaja. "Nosotros [Irán] pensamos que la idea de Nurusultan Nazarbayev para hospedar un banco de combustible nuclear es una propuesta muy buena," notó él.

 

Éstos son, por supuesto, los días tempranos. Sin embargo, Irán mantenía en un momento dado que estaría abierto a la idea de detener el sensible enriquecimiento de uranio si podría garantizarse un suministro de combustible nuclear en el extranjero. Ante la tonta estrategia de contención de la administración Bush, la posición iraní se endureció, sobre todo cuando el archivo nuclear se transfirió de la Agencia de Energía Atómica Internacional al Consejo de Seguridad ONU, y el país empezó insistiendo en sus derechos debidos para dominar el ciclo de combustible nuclear completo incluyendo uranio enriquecido, para propósitos pacíficos.

 

Después del lunes en Astana, Ahmadinejad todavía utilizó otra conferencia de la prensa para defender que él dio la bienvenida a la propuesta de Nazarbayev desde que "cualquier país que tiene minas de uranio y  capacidad para producir combustible nuclear también puede establecer un banco de combustible nuclear."

 

Él siguió para elaborar entonces la respuesta Iraní:

 

Como viendo el problema nuclear, se necesitan dos desarrollos mayores simultáneamente. Uno es acabar la asunción que la energía nuclear realmente es igual que la bomba nuclear. Y el otro es sobre el desarme por los poderes nucleares en el mundo. Esto aliviaría preocupaciones [iraníes] viendo a estos poderes y también alivia las preocupaciones globales.

 

Ése es decir, el problema necesita ser resuelto fundamentalmente... Desde entonces la energía nuclear se igualó con la bomba nuclear, un monopolio desarrollado sobre la energía nuclear, considerando que la energía nuclear tiene usos beneficiosos en medicina, agricultura e industria. Yo no diría que era intencional igualar energía nuclear y la bomba nuclear, pero, considerado las precipitaciones radiactivas ampliamente negativas de esto, nosotros no podemos decir que ha sido totalmente involuntario.

 

Significativamente, Ahmadinejad también utilizó la segunda reunión de prensa para hacer algunas referencias positivas a las recientes aperturas de Obama.

 

"Nosotros esperamos que Obama se manejaría para establecer relaciones amistosas con otros países en términos iguales. Nosotros damos la bienvenida a los cambios fundamentales y estamos anhelando que sucedan. Nosotros estamos esperando por hechos prácticos y cambios reales. Actualmente, las declaraciones son satisfactorias. Si los cambios fundamentales [en política americana] ocurren, nosotros definitivamente les daremos la bienvenida."

 

Lo que surge es ese Japón también podría jugar un papel importante en el paradigma nuclear EEUU-Kazakhstan y cualquier resultante nueva apertura con Irán.

 

La agencia informativa Agence Francia-Presse informó que los diplomáticos senior japoneses con experiencia profunda tratando con Irán - Tatsuo Arima, enviado especial en el Medio Oriente, Toshiro Suzuki, cabeza del departamento de Medio Oriente y Africa del ministerio extranjero, y Akio Shirota, embajador japonés en Teherán - han acordado varios días de consultas intensivas en Washington con la administración de Obama, incluyendo el Consejo de Seguridad Nacional en la Casa Blanca.

 

Curiosamente, Japón y Kazakhstan tienen un programa de cooperación que se ensancha en el campo nuclear. Hay mucha complementariedad entre los dos países desde que Japón es el tercer importador más grande del mundo de uranio, próximo sólo a EEUU y Francia, mientras Kazakhstan posee las segundas reservas de uranio más grandes del mundo después de Australia.

 

Japón actualmente importa sólo 1% de su uranio de Kazakhstan y espera aumentarlo a 30-40% en la próxima década o así.

 

En cuanto a Kazakhstan, a 1.5 millones de toneladas métricas, tiene bruscamente 19% de los depósitos de uranio totales del mundo. Más de la mitad de los depósitos kazajos también están disponible para extraer lixiviar en-sitio que es un barato y medioambientalmente el método amistoso comparado con el extracto de hoyos abierto o las minas profundas. Kazakhstan produjo 6,637 toneladas métricas en 2007 y 8,521 toneladas métricas en 2008. Se espera que la producción salte a 11,900 toneladas en 2009.

 

Compañías japonesas como Marubeni se han movido a las minas de uranio kazajo. Dentro de la estructura de una serie de acuerdos de cooperación, Japón ha estado de acuerdo en mantener ayuda con tecnología a Kazakhstan procesando combustible de uranio y construyendo los reactores de agua-liviana. Un acuerdo clave en octubre 2007 habilita a Kazatompom, una compañía estatal kazaja, a adquirir 10% de Westinghouse Electric de Toshiba de Japón a un costo de $540 millón.

 

Por consiguiente, todo en todo, Kazakhstan se está engranando a como un jugador principal en el mercado global de uranio mientras Japón está ávido de afianzar un suministro estable de uranio para su creciente industria de energía nuclear.

Japón es un notoriamente el socio reservado en la cooperación nuclear y la forma en que hizo una excepción en el caso de Kazakhstan es verdaderamente extraordinaria. Desde la perspectiva americana, Japón sería un socio ideal para descarnar la idea de un banco de combustible nuclear en Kazakhstan desde que tiene una avanzada industria de ciclo de combustible nuclear.

 

Rokkasho de Japón es la planta de re-procesamiento que le da un estatus único como el primer país para tener tal instalación, aunque un estatus de arma no-nuclear. Japón también se compromete a comercializar prácticos ciclos de reactor de alimentación rápida. Al mismo tiempo, Japón ha sido correcto en la vanguardia de desarme nuclear y no proliferación.

 

Washington vería que Japón encaja bien con los ambiciosos planes de Kazakhstan por desarrollar energía nuclear, exportaciones de uranio crecientes, y extender la producción y exportación de combustible nuclear. Además, Tokio siempre se mantuvo al ritmo de lazos cordiales con Teherán a través del periodo de 30 años desde la 1979 revolución Iraní.

 

Más pretenciosamente, Japón rivaliza con China en las regiones del Asia Central y Medio Oriental. La rivalidad proporciona a Tokio con justo el ímpetu correcto para prestar atención cercana a los lazos con Astana y Teherán que son dos capitales importantes en la diplomacia de energía de Beijing.

 

Pero China no estará sola tomando acción de cualquier amarraje en EEUU-Japón-Kazajstán en el campo de energía nuclear. Rusia sería igualmente cauta de las implicancias geopolíticas de cualquier expansión de la influencia americana en Kazakhstan.

 

Las compañías rusas han estado haciendo esfuerzos robustos para ganar control sobre las minas de uranio de Kazakhstan. El Kremlin animó que Astana se volviera un socio instalando un centro de re-procesamiento  nuclear internacional en Siberia. A Moscú se le desagradaría cualquier esfuerzo EEUU-japonés por construir a Kazakhstan como un banco de combustible nuclear internacional.

 

Para abreviar, el apoyo de Irán de la idea de poner un banco de combustible nuclear tiene el potencial para dirigirse en enfrentamiento nuclear EEUU-Irán.

 

El jueves, el consejero de política extranjera de la Unión Europea Javier Solana invitó a los negociadores nucleares de Irán para charlas. Él no habría tomado la iniciativa sin sincronizar con la administración de Obama. La gran pregunta es si Washington verterá su repugnancia para comprometerse con Ahmadinejad que está completando su término en la oficina en junio.

 

Las indicaciones son que no obstante Obama podría inclinarse a comprometerse directamente, el impacto en la votación presidencial en Irán.