El ascenso del nuevo orden mundial de energía

Por Michael T Klare

 

Petróleo a US$ 110 el barril. Gasolina a $3.35 (o más) por galón. Combustible diesel a $4 por el galón. Los camioneros independientes forzados fuera del camino. Petróleo calorífico hogareño subiendo a niveles de precio injustos. Combustible de jet tan caro que tres aerolíneas económicas dejaron de volar en las últimas semanas. Esto es justo un sabor de las últimas noticias de energía, señalando un cambio profundo en cómo todos nosotros, en este país y alrededor del mundo, vamos a vivir - las tendencias que, hasta ahora como cualquiera puede predecir, se volverán sólo más pronunciadas cuando los suministros de energía mengüen y la lucha global sobre su asignación se intensifique.

 

La energía de todas clases era una vez muy abundante y hacía posible la expansión económica mundial de las últimas seis décadas. Esta expansión benefició a los Estados Unidos sobre todo - junto con sus aliados "Primer Mundo" en Europa y el Pacífico. Recientemente, sin embargo, un grupo selecto de ex países "Tercer Mundo" - China e India en particular - han buscado participar en esta bonanza de energía industrializando sus economías y vendiendo una gama amplia de bienes a los mercados internacionales. Esto, a su vez, ha llevado a un borbotón inaudito en el consumo de energía global - un 47% de aumento solo en los últimos 20 años, según el Departamento americano de Energía (DoE).

 

Un aumento de esta clase no sería una cuestión de ansiedad profunda si los proveedores de energía de primero del mundo fueran capaces de producir los combustibles adicionales necesitados. En cambio, nosotros enfrentamos una realidad aterradora: un marcado retraso en la expansión de suministros de energía global justo cuando la demanda sube rápidamente. Estos suministros no están exactamente desapareciendo - aunque eso ocurrirá más pronto o después - pero ellos no están creciendo bastante rápidamente para satisfacer la demanda global en aumento.

 

La combinación de demanda creciente, la emergencia de nuevos poderosos consumidores de energía, y la reducción del suministro de energía global está demoliendo el mundo abundante en energía con que nosotros estamos familiarizados y creando en su lugar un nuevo orden mundial. Piense en él como planeta de poderes que aumentan y se encogen.

 

Este nuevo orden mundial será caracterizado por la feroz competencia internacional por menguar reservas de petróleo, gas natural, carbón y uranio, así como por un cambio de marea en el poder y riqueza de los estados de déficit de energía como China, Japón y los Estados Unidos a los estados de energía-sobrante Rusia, Arabia Saudita y Venezuela.

 

En el proceso, se afectarán las vidas de todos de una manera u otra - con los pobres y los consumidores clase media en los estados de energía-déficit que experimentan los efectos más ásperos. Ése es la mayoría de nosotros y nuestros niños, en caso de que usted no lo había tomado realmente.

 

Aquí, en una avellana, hay cinco fuerzas clave en este nuevo orden mundial que cambiarán nuestro planeta:

 

* La intensa competencia entre los poderes económicos más viejos y más nuevos por los suministros disponibles de energía. Hasta muy recientemente, los poderes industriales maduros de Europa, Asia y América del Norte consumieron la porción del león de energía y dejaron la heces para el mundo en vías de desarrollo.

 

Tan recientemente como 1990, los miembros de la Organización de Cooperación Económica y Desarrollo (OCDE), el club de las naciones más ricas del mundo, consumió casi 57% de energía mundial; la Union Soviética / Pacto de Varsovia, 14%; y sólo 29% quedaban al mundo en vías de desarrollo. Pero esa proporción está cambiando: con fuerte crecimiento económico en los países en vías de desarrollo, una proporción mayor de la energía del mundo es consumida por ellos. Para 2010, se espera que la porción del mundo en vías de desarrollo de uso de energía alcance 40% a y, si las tendencias actuales persisten, 47% para 2030.

 

China juega un papel crítico en todo esto. Los chinos solos se proyectan para consumir 17% de la energía mundial para 2015, y 20% para 2025 - por ese tiempo, si las líneas de la tendencia continúan, habrán dado alcance a los Estados Unidos como el primer consumidor de energía del mundo.

 

India que, en 2004, consideró por 3.4% de uso de energía mundial, se proyecta para alcanzar 4.4% para 2025, mientras el consumo en otras naciones rápidamente industrializadas como Brasil, Indonesia, Malasia, Tailandia y se espera que Turquía también crezcan.

 

Estos crecientes dínamos económicos tendrán que competir con los poderes económicos maduros por el acceso a las remanentes reservas sin explotar de energía exportable - en muchos casos, compradas hace tiempo a por empresas privadas de energía de los poderes maduros como Exxon Mobil, Cheurón, BP, Total de Francia y la Royal Dutch Shell. Por necesidad, los nuevos contendores han desarrollado una estrategia potente por competir las "mayores petroleras" de Occidente: ellos han creado compañías propias poseídas por el Estado y formaron alianzas estratégicas con las compañías nacionales de petróleo que ahora controlan petróleo y reservas de gas en muchas de las mayores naciones productoras de energía.

 

Por ejemplo, Sinopec de China ha establecido una alianza estratégica conSaudi Aramco, el gigante nacionalizado una vez poseído por el Chevron y Exxon Mobil, para explorar gas natural en Arabia Saudita y el mercado del petróleo crudo saudita en China. Igualmente, China National Petroleum Corporation (CNPC) colaborará con Gazprom, el masivo monopolio de gas natural ruso controlado por el Estado, para construir tuberías y entregar gas ruso a China.

 

Algunas de estas empresas poseídas por el Estado, incluso CNPC y Oil and Natural Gas Corporation de India, se ponen para colaborar con Petróleos de Venezuela SA desarrollando ahora el crudo extra-pesado del cinturón de Orinoco una vez controlado por Chevron.

 

En esta nueva fase de competencia de energía, las ventajas disfrutadas por los mayores Occidentales de la energía han sido corroídas por ascendentes vigorosos respaldados por el Estado  en el mundo en vías de desarrollo.

 

* La insuficiencia de suministros de energía primarios.

 

La capacidad de la industria de energía global de satisfacer demanda está encogiéndose. Por todas las cuentas, el suministro global de petróleo se extenderá quizás para otra media década antes de alcanzar una cresta y empezar a caer, mientras los suministros de gas natural, carbón y uranio probablemente crecerán por otra década o dos antes del pico y comenzar sus propios declives inevitables. Entretanto, los suministros globales de estos combustibles existentes se demostrarán incapaces de alcanzar los elevados niveles exigidos.

 

Tome el petróleo. El DoE americano demanda que el petróleo mundial, espera alcanzar 117.6 millones de barriles por día en 2030, y será emparejada por un suministro que - milagro de milagros - pegará a 117.7 millones de barriles exactamente (gas natural y arenas de alquitrán canadienses como incluso líquidos de petróleo derivados de las substancias aliadas) al mismo tiempo. La mayoría los profesionales de energía, sin embargo, consideran esta estimación muy poco realista.

 

"Cien millones de barriles son ahora en mi vista un caso optimista," dijo el funcionario ejecutivo principal de Total, Christophe de Margerie, una conferencia típicamente de Londres sobre petróleo en octubre 2007. "No es mi vista; es la vista de la industria, o la vista de aquéllos que gustan hablar clara, honestamente, y [es] simplemente intentando no agradar a las gente."

 

Semejante, los autores del Informe Mercado de Petróleo Medio-término, publicado en julio de 2007por la Agencia de Energía Internacional, un afiliado a la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico, concluyó que el rendimiento de petróleo de mundo podría pegar 96 millones de barriles por día para 2012, pero era improbable ir mucho más allá de eso como una carestía de nuevos descubrimientos hizo imposible el crecimiento futuro.

 

Los titulares de diarios en páginas de negocio apuntan a un vórtice de tendencias en choque: la demanda mundial continuará creciendo como centenares de millones de consumidores indios y chinos recientemente fluyen y se y alinean para comprar su primer automóvil (alguna venta para tan poco como $2,500); el "elefante" más viejo importante los campos de petróleo como Ghawar en Arabia Saudita y Canterell en México que ya están en declive o esperando serlo pronto; y la tasa de nuevos descubrimientos de campos de petróleo caigan año tras año.

 

Se espera que la escasez de energía global y los precios altos sean una fuente constante de penalidad.

 

* El desarrollo dolorosamente lento de alternativas de energía.

 

Ha sido mucho tiempo evidente para los hacedores de política que se necesitan desesperadamente nuevas fuentes de energía para compensar por la desaparición eventual de combustibles existentes así como para retardar el aumento de cambio de clima, "el gas invernáculo " en la atmósfera. De hecho, la energía de viento y solar han ganado significativas posiciones establecidas en algunas partes del mundo. Ya se han desarrollado varios otras soluciones de energía innovadoras y hasta se han probado fuera en la universidad y laboratorios corporativos. Pero estas alternativas simplemente no están desarrollándose ahora rápidamente y contribuyen sólo un porcentaje diminuto del suministro neto de combustible del mundo, no lo bastante para apartar la multifacética catástrofe de energía global que queda por delante.

 

Según el DoE, los combustibles renovables, incluso viento, sol y hidro-energía (junto con combustibles "tradicionales" como leña y estiércol), proporcionan sino 7.4% de energía global en 2004; los bio-combustibles agregaron otro 0.3%. Entretanto, los combustibles fósiles - petróleo, carbón y el gas natural - proporcionaron 86% de la energía mundial, el poder nuclear otro 6%. Basado en las tasas actuales de desarrollo e inversión, DoE ofrece la triste proyección siguiente:

 

En 2030, los combustibles fósiles considerarán todavía por exactamente la misma tasa de energía mundial como en 2004. El aumento esperado en renovables y bio-combustibles es tan delgado - un mero 8.1% - acerca de ser virtualmente sin sentido.

 

En términos de calentamiento globales, las implicancias no están nada corto de lo catastrófico:

La confianza creciente en carbón (sobre todo en China, India y los Estados Unidos) significa que se proyectan emisiones globales de dióxido del carbono para subir a 59% durante el próximo cuarto de siglo, de 26.9 mil millones toneladas métricas a 42.9 mil millones toneladas. El significado de esto es simple. Si estas cifras se sostienen, no hay ninguna esperanza de apartar los peores efectos de cambio del clima.

 

Cuando viene a los suministros de energía global, las implicaciones son casi como horribles. Para enfrentar la demanda de energía en aumento, necesitaríamos una entrada masiva de combustibles alternativos que significarían inversión igualmente masiva - en billones de dólares - para asegurar que las más nuevas posibilidades se mueven rápidamente del laboratorio a la producción comercial máxima; pero eso, triste es decir, no está en los naipes.

 

En cambio, las empresas de energía mayores (respaldadas por los pródigo subsidios gubernamentales y excepciones de impuestos en EE.UU.) está jugando su mega-suerte inesperada en ganancia de los crecientes precios de energía en inmensamente caros (y medioambientalmente cuestionables) esquemas para extraer petróleo y gas de Alaska y el Artico, o para taladrar en las aguas profundas y difíciles del Golfo de México y el Océano Atlántico.

¿El resultado?

 

Unos más barriles más de petróleo o pies cúbicos de gas natural a precios exorbitantes (con acompañante daño ecológico), mientras las alternativas de no-petróleo se quiebran lastimosamente.

 

* Una migración firme de poder y riqueza de las naciones con energía en déficit a las de energía sobrante: Hay pocos países - quizás una docena en total - con bastante petróleo, gas, carbón y uranio (o alguna combinación de eso) para reunir su propia necesidad de energía y mantener sobrantes significativos para exportación.

 

No sorprendentemente, tales Estados podrán extraer términos cada vez más beneficiosos de la piscina mucho más ancha de naciones en déficit de energía dependiente sobre ellos para los suministros vitales de energía. Estos términos, principalmente de naturaleza financiera, producirán montañas crecientes de petrodólares que son acumulados por los principales productores de petróleo, pero también incluirán concesiones políticas y militares.

 

En el caso de petróleo y gas natural, los mayores estados sobrantes de energía pueden contarse con dos manos. Diez estados ricos en petróleo poseen 82.2% de las reservas probadas del mundo. En orden de importancia, ellos son: Arabia Saudita, Irán, Irak, Kuwait, Emiratos árabes Unidos, Venezuela, Rusia, Libia, Kazakhstan y Nigeria.

 

La posesión de gas natural se concentra más aun. Tres países - Rusia, Irán y Qatar – tienen un pasmoso 55.8% del suministro mundial. Todos estos países están en una posición envidiable para cobrar en el aumento dramático en precios de energía global y extraer de los clientes potenciales las concesiones políticas cualquiera que ellos juzgan importante.

 

Solo el traslado de riqueza ya está sacudiendo la mente.

 

Los países exportadores de petróleo recolectaron unos estimados $970 mil millones de los países importadores en el 2006, y la toma para el 2007, cuando finalmente sea calculada, se espera que sea por lejos más alta. Un fragmento sustancial de estos dólares, han sido depositados en yen y euros en fondos de riqueza soberanos (SWFs), gigantes cuentas de inversión poseídas por los estados petroleros y desplegados para la adquisición de valiosos recursos alrededor del mundo.

 

En recientes meses, los SWFs del Golfo Pérsico han estado aprovechándose de la crisis financiera en los Estados Unidos para comprar grandes estacas en sectores estratégicos de su economía. En noviembre de2007, por ejemplo, la Autoridad de Inversión Abu Dhabi (ADIA) adquirió una $7.5 mil millones de estaca en Citigroup, el banco más grande de América que tiene compañía holding; en enero, Citigroup vendió una porción aun más grande, valor $12.5 mil millones, a la Autoridad de Inversión Kuwait (KIA) y varios otros inversores Medio Orientales, incluso el Príncipe Walid bin Talal de Arabia Saudita. Los gerentes de ADIA y KIA insisten que ellos no piensan usar sus estacas recientemente-adquiridas en Citigroup y otros bancos de EE.UU. y corporaciones para influenciar la política económica o extranjera de EEUU, pero es duro imaginar que un cambio financiero de esta magnitud que sólo puede ganar ímpetu por las décadas en adelante no se traducirá en alguna forma de influencia política.

 

En el caso de Rusia que se ha levantado de las cenizas del Unión Soviética como la primera superpotencia de energía del mundo, ya lo tiene. Rusia es ahora el proveedor de gas natural líder del mundo, el segundo proveedor más grande de petróleo y un productor mayor de carbón y uranio. Aunque muchos de estos recursos se privatizaron brevemente durante el reino de Boris Yeltsin, el presidente Vladimir Putin ha devuelto la mayoría de ellos bajo el control del Estado - en algunos casos por medios legales sumamente cuestionables.

 

Él entonces usó estos recursos en campañas para sobornar o coercer las ex repúblicas soviéticas en la periferia de Rusia confiadas en él para suministros de petróleo y gas. Los países de la Unión Europea a veces han expresado desmayo a las tácticas de Putin, pero ellos, también, son dependientes del suministro de energía rusa, y así han aprendido a poner en sordina sus protestas para acomodarse al creciente poder ruso en Eurasia.

 

Considere a Rusia un modelo para el nuevo orden mundial de energía.

 

* Un riesgo creciente de conflicto. A lo largo de la historia, los cambios mayores en el poder han sido acompañados normalmente por la violencia - en algunos casos, prolongados levantamientos violentos. Cualquier Estado en el pináculo del poder se ha esforzado por prevenir la pérdida de su estado privilegiado, o los desafiantes han luchado para volcar aquéllos en la cima. ¿Pasará eso ahora?

 

¿Lanzarán los estados en déficit de energía campañas para arrebatar reservas de petróleo y gas de los Estados sobrante de su control - la guerra de la administración George W Bush en Irak ya podría pensarse como un tal esfuerzo o para eliminar a los competidores entre sus rivales de estado déficit?

 

Los costos altos y riesgos de la guerra moderna son bien conocidos y hay una percepción extendida que los problemas de energía pueden resolverse mejor a través de medios económicos, no militares. No obstante, los poderes mayores están empleando medios militares en sus esfuerzos para ganar ventaja en la lucha global por energía, y nadie debe engañarse en el asunto. Estos esfuerzos pudieron fácilmente llevar bastante primacía a la suba y conflicto imprevisto.

 

Un uso eminente de medios militares en la persecución de energía es obviamente el traslado regular de armas y servicios de apoyo militar por los mayores estados importando energía a sus principales proveedores. Estados Unidos y China, por ejemplo, han caminado en sus entregas de armas y equipo a  estados productores de petróleo como Angola, Nigeria y Sudán en Africa y, en la cuenca del  Mar Caspio, Azerbaijan, Kazakhstan y Kyrgyzstan. Los Estados Unidos han puesto énfasis particular en suprimir la insurrección armada en la región vital Delta Níger de Nigeria, donde se produce la mayoría del petróleo del país; Beijing ha dado énfasis a la ayudan en armas a Sudán, donde las operaciones de petróleo dirigidas por chinos son amenazadas por insurrecciones en el Sur y Darfur.

 

Rusia también está usando traslados de armas como instrumento en sus esfuerzos para ganar influencia en las regiones mayores productoras de petróleo - y gas de la Cuenca del Mar Caspio y el Golfo Pérsico. Su impulso es no procurar energía por su propio uso, sino para dominar el flujo de energía a otros. En particular, Moscú busca un monopolio en el transporte de gas central asiático a Europa vía la inmensa red de la tubería de Gazprom; también quiere taladrar en los campos mamut de gas de Irán y consolida más el control de Rusia sobre el comercio en gas natural.

 

El peligro, por supuesto, es que tales esfuerzos, multiplicados con el tiempo, provocarán carreras de armas regionales, exacerbarán tensiones regionales y aumentarán el peligro de compromiso de grandes potencias en cualquier conflicto local que haga erupción. La historia tiene demasiados ejemplos de tales cálculos erróneos que llevan a guerras que se mueven en espiral fuera de control. Piense en los años que llevan a la Primera Guerra Mundial. De hecho, Asia Central y el Caspio hoy, con sus desórdenes étnicos múltiples y rivalidades de grandes-potencias, llevan más que una mirada de parecido a los Balcanes en los años que llevan a 1914.

 

Lo que esto suma es simple y soberano: el fin del mundo como usted lo ha conocido. En el nuevo, energía-céntrico mundo nosotros todos hemos entrado ahora, el precio de petróleo dominará nuestras vidas y el poder residirá en manos de aquéllos que controlan su distribución global.

 

$In this new world order, energy will govern our lives in new ways and on a daily basis.

En este nuevo orden mundial, la energía gobernará nuestras vidas de nuevas maneras y en una base diaria. Determinará cuando, y para qué propósitos, usamos nuestros automóviles; cómo alto (o bajo) nos ponemos nuestros termostatos; cuando, donde, o aun si, nosotros viajamos; cada vez más, qué comidas comemos (dado que el precio de producir y distribuir muchas carnes y las verduras son profundamente afectados por el costo de petróleo o el creciente tiente de maíz para etanol); para algunos de nosotros, dónde vivir; para otros, en qué negocios nos comprometemos; para todos nosotros, cuando y bajo qué circunstancias nosotros vamos a la guerra o evitar enredos extranjeros que podrían acabar en guerra.

 

Esto lleva a una observación final: la decisión más urgente que enfrenta el próximo presidente y el Congreso puede ser qué mejor para acelerar la transición de un sistema de energía basado en combustible fósil a un sistema basado en alternativas de energía amistosas al clima.

 

Michael T Klare is a professor of peace and world security studies at Hampshire College and the author of Resource Wars and Blood and Oil. Consider this essay a preview of his newest book, Rising Powers, Shrinking Planet: The New Geopolitics of Energy, which has just been published by Metropolitan Books.