NUEVO GRAN JUEGO REVISITADO

 

Parte 2: Irán, China y el Nuevo Camino de la Seda

 

Por Pepe Escobar

 

Parte 1: Irán y Rusia, escorpiones en una botella,

 

HONG KONG - ¿Tiene sentido hablar de un eje Beijing-Teherán? Al parecer no, cuando uno se entera que la aplicación de Irán para volverse un miembro pleno de la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO) fue rotundamente negada en la Cumbre 2008 en Tayikistán.

 

Al parecer sí, cuando uno ve cómo la dictadura militar del mullahtariat en Teherán y la dirección colectiva en Beijing han tratado sus recientes tumultos - la "revolución verde" en Teherán y los alborotos uighur en Urumqi - el re-avivar en el Oeste de la mitología fantasmal del "despotismo asiático."

 

La relación Irán-China es como un juego de cajas chinas. En medio de la turbulencia, gloriosa o espantosa, de sus igualmente milenarias historias, cuando uno ve una República islámica que ahora se revela como una teocracia militarizada y una República Popular que es de hecho una oligarquía capitalista, las cosas no son lo que ellas parecen ser.

 

No importa lo que recientemente sucedió en Irán, consolidando el eje de poder Khamenei-Ahmadinejad-IRGC, la relación continuará desarrollándose dentro de la estructura de un choque entre el hiper-poder americano – declinando como puede ser - y el aspirante a gran poder chino, se aliado con el gran poder ruso re-emergente.

 

En el camino

 

Irán y China están todos sobre el Nuevo Camino de la Seda - o rutas - en Eurasia. Ambos están entre los más venerados y antiguos de (sobre el camino) los socios. El primer encuentro entre el imperio de los Partos y la dinastía de Han fue en 140 AC, cuando Zhang Qian fue enviado a Bactria (en el Afganistán de hoy) para hacer tratos con poblaciones nómadas. Esto llevó en el futuro a la expansión china en Asia Central e intercambios con India.

 

El comercio explotó vía el legendario Camino de la Seda - seda, porcelana, caballos, ámbar, marfil, incienso. Como un viajero de serie por el Camino de Seda durante los años, yo terminé aprendiendo en el punto cómo los persas controlaron el Camino de la Seda dominando el arte de hacer oasis y se volvieron así en el proceso, los intermediarios entre China, India y el Oeste.

 

Paralelo a la ruta por tierra también había una ruta naval - del Golfo Pérsico a Cantón (el Guangzhou de hoy). Y había por supuesto una ruta religiosa - con persas traduciendo textos budistas y con pueblos Pérsico en el desierto sirviendo como trampolines a los peregrinos chinos visitando India.

 

El Zoroastrismo - religión oficial del imperio Sasánida - fue exportado a China por los persas al final del 6 siglo, y el Maniqueísmo durante el 7mo.

 

La siguió la diplomacia: el último hijo del emperador Sasánida - huyendo a los árabes en 670 DC - encontró refugio en la corte Tang.

 

Durante el periodo Mongol, el Islam se extendió en China.

 

Irán nunca ha sido colonizado. Pero fue un teatro privilegiado del original Gran Juego entre el Imperio británico y Rusia en el  siglo 19 y fue entonces durante la Guerra Fría entre EEUU y la Unión Soviética en el 20.

 

La Revolución islámica puede implicar al principio la política oficial de Khomeini de "ni Este ni Oeste". De hecho, Irán sueña con puentear ambos. Eso trae nos a la clave de Irán, el papel geopolítico ineludible al epicentro de Eurasia.

 

El Nuevo Camino de la Seda se traduce en un corredor de energía - la Reja de Seguridad de la Energía asiática - en que el Mar Caspio es un nodo esencial, unido al Golfo Pérsico, de donde el petróleo será transportado a Asia. Y hasta donde el gas está interesado, el nombre del juego es Gasoductostán - como en los recientemente acordados Irán-Pakistán (IP) la tubería y la interconexión entre Irán y Turkmenistán cuyo resultado final es un eslabón directo entre Irán y China.

 

Hay entonces el hiper-ambicioso llamado "corredor Norte-Sur", - un camino proyectado y eslabón de rieles entre Europa e India, a través de Rusia, Asia Central, Irán y el Golfo Pérsico. Y el último sueño Nuevo de Camino de la Seda - una ruta de tierra real entre China y el Golfo Pérsico vía Asia Central (Afganistán, Tayikistán, Uzbekistán).

 

Lo ancho del círculo

 

Como baluarte de la fe Shi'ita, rodeado por Sunnis, Irán bajo lo que es ahora una dictadura  teocrática de facto todavía necesita desesperadamente salir de su aislamiento. Hable sobre un entorno turbulento: Irak todavía bajo ocupación americana al oeste, el Cáucaso ultra-inestable en el noroeste, los frágiles "stans" Central asiáticos en el nordeste, casos de canasta Afganistán y Pakistán al este, para no mencionar la vecindad nuclear -Israel, Rusia, China, Pakistán y India.

 

El avance tecnológico para Irán significa dominar totalmente un programa nuclear civil - qué contiene el beneficio agregado de convertirlo en un santuario vía posibilidad de edificar un dispositivo nuclear. Oficialmente, Teherán ha declarado ad infinitum que no tiene ninguna intención de poseer una bomba "no-islámica". Beijing entiende la posición delicada de Teherán y apoya su derecho al uso pacífico de la energía nuclear.

 

Beijing habría amado ver a Teherán adoptar el plan propuesto por Rusia, EEUU, Europa Occidental y, por supuesto, China. Evaluando cuidadosamente su interés de energía vital y la seguridad nacional, la última cosa que necesita Beijing es que Washington apriete su puño de nuevo.

 

¿Qué pasó a lo declarado por George W Bush, post-9/11 "guerra global al terrorismo" (GWOT), ahora el remezclado por Obama como "operaciones de contingencia en el extranjero" (OCO)? La clave de GWOT, el objetivo oscuro era para Washington plantar firmemente la bandera en Asia Central. Para esos afligido neo-cons, China era el último enemigo geopolítico, así nada estaba incitando más que intentar oscilar un lote de países asiáticos contra China. Más fácil soñado que hecho.

 

El contra-poder de China estaba para darse la vuelta al juego entero en Asia Central, con Irán como su peón clave. Beijing fue rápido para tomar que Irán es una cuestión de seguridad nacional, en términos de asegurar sus inmensas necesidades de energía.

 

Por supuesto China también necesita a Rusia - para la energía y tecnología. Esto es discutiblemente más que una alianza de circunstancia - para todos los ambiciosos objetivos incluidos por el SCO - que es una sociedad estratégica a largo plazo.

 

Rusia invoca una serie de razones geopolíticas y considera su relación con Irán como exclusiva. China dice lento y bajo, nosotros también estamos en el cuadro.

 

Y como Irán permanece bajo presión a niveles diferentes de EEUU y Rusia, ¿que mejor "salvador" que China?

 

Entre en Oleoductostán.

 

A primera vista, la energía iraní y la tecnología china es una pareja hecha en el cielo. Pero es más complicado que eso.

 

Todavía víctima de sanciones americanas, Irán se ha vuelto a China para modernizarse. Una vez más, los años de Bush/Dick Cheney y la invasión de Irak enviaron a un mensaje inequívoco a la dirección colectiva en Beijing. Un empujón para controlar el petróleo de Irak más las tropas en Afganistán, a un tiro de piedra del Caspio, agregó al auto-definido "arco de inestabilidad" del Medio Oriente a Asia Central del Pentágono - esto era más que bastante para imprimir el mensaje: menos dependiente es China en la energía Medio Oriental árabe subyugada por EEUU, mejor.

 

El Medio Oriente árabe consideraba por 50% de las importaciones de petróleo de China. Pronto China se volvió el segundo importador más grande de petróleo de Irán, después de Japón.

 

Y subsecuentemente fatal 2003, China también ha dominado el ciclo lleno de prospección/explotación/refinación - así las compañías chinas están invirtiendo pesadamente en el sector de petróleo de Irán cuya capacidad de refinar, por ejemplo, es risible. Sin la inversión urgente, algunas proyecciones apuntan a Irán que corta las exportaciones de petróleo posiblemente para el 2020.

 

Irán también necesita todo lo demás que China puede proporcionar en áreas como los sistemas de transporte, telecom, electricidad y construcción naval.

 

Irán necesita que China desarrolle su producción de gas en los gigantescas campos de North Pars y South Pars - qué comparte con Qatar - en el Golfo Pérsico. Así no maravilla que un Irán "estable" tenía que volverse una materia de seguridad nacional china.

 

Multipolar allá vamos

 

Así ¿Por qué el estancamiento en la SCO? Como China siempre está buscando meticulosamente mejorar su credibilidad global, tenía que estar considerando los pros y contras de admitir a Irán para el SCO y su eslogan de cooperación mutua para la estabilidad de Asia Central, así como el beneficio económico y la seguridad, no tienen precio. El SCO lucha en general contra el terrorismo islámico y "separatismo" - pero ahora también se ha desarrollado como un cuerpo económico, con un fondo de desarrollo y un consejo económico multilateral. La idea entera de esto es refrenar influencia americana en Asia Central.

 

Irán ha sido un observador desde 2005. El próximo año puede ser crucial. La carrera está adelante contra reloj, antes de un golpe desesperado israelí, y habiendo aceptado Irán por el SCO mientras negocia alguna clase de pacto de estabilidad con la administración de Barack Obama. Irán necesita que China pase relativamente fácil por todo esto - es decir, vender tanto petróleo y gasear como China necesita debajo de los precios del mercado, mientras acepta la inversión china - y rusa - en la exploración y producción de petróleo del Caspio.

 

Todos esto mientras Irán también corteja India. Irán e India se enfocan en Asia Central. En Afganistán, India está financiando la construcción de un camino de US$250 millones de entre Zaranj, en la frontera Iraní, y Delaram - qué está en el camino del anillo afgano que  une Kabul, Kandahar, Herat y Mazar-i-Sharif.

 

Nueva Delhi ve en Irán un mercado muy importante.

India está activamente envuelta en la construcción de un puerto de aguas profundas en Chabahar - ése sería un gemelo para el puerto de Gwadar construido en Beluchistán del sur por China, y sería muy útil encerrado Afganistán (liberándolo de la interferencia paquistaní).

 

Irán también necesita sus puertas al norte - el Cáucaso y Turquía - para encauzar su producción de energía hacia Europa. Es una lucha ascendente. Irán tiene que luchar una competencia regional feroz en el Cáucaso; la alianza EEUU-Turquía ideada por la Organización del Tratado Atlántico Norte; la perpetua Guerra Fría EEUU-Rusia en la región; y último pero no menor la propia política de energía Rusia que simplemente no contempla compartir el mercado de energía europeo con Irán.

 

Pero los acuerdos de energía con Turquía son ahora parte del cuadro - después que los islámicos moderados del AKP tomaron el poder en Ankara en 2002. Ahora no está lejos imaginar la posibilidad de Irán en el futuro cercano que suministre el muy necesitado gas para la muy-cara tubería Nabuco desde Turquía-a-Austria, apoyada por EEUU.

 

Pero permanece el hecho que para Teherán y Beijing, el empujón americano en el "arco de inestabilidad" del Medio Oriente a Asia Central es anatema. Ellos son la hegemonía anti-EEUU y unilateralismo de EEUU, estilo de Bush/Cheney. Como poderes emergentes, ellos son pro-multipolar. Y como ellos no son ninguna democracia liberal estilo Occidental, la empatía es aun más fuerte.

 

Alguno falló en notar las similitudes severas en el grado de represión de la "revolución verde" en Teherán y los uighurs en Xinjiang. Para China, una alianza estratégica con Irán es ante todo sobre Oleoductostán, la Reja de Seguridad de Energía asiática y el Nuevo Camino de Seda. Para China, una solución pacífica al expediente nuclear Iraní es indispensable. Esto llevaría a que Irán se abra totalmente a la (ávido) la inversión europea. Washington puede ser renuente admitirlo, pero en el Nuevo Gran Juego en Eurasia, el eje de Teherán-Beijing deletrea el futuro: multipolaridad

 

Pepe Escobar is the author of Globalistan: How the Globalized World is Dissolving into Liquid War (Nimble Books, 2007) and Red Zone Blues: a snapshot of Baghdad during the surge. His new book, just out, is Obama does Globalistan (Nimble Books, 2009).