Una nueva línea roja china sobre Irán

Por M K Bhadrakumar

 

La conferencia sobre Medio Oriente en Anápolis en los Estados Unidos la semana pasada pareció ejercer el auto-engaño. Robert Fisk, que ha escrito crónicas del Levante durante los últimos 31 años para los medios de comunicación británicos lúgubremente notó, "El Medio Oriente es actualmente un desastre del infierno y el presidente de los Estados Unidos piensa que él va a producir la joya de la corona enjoya desde un gabinete y se olvida de Afganistán e Irak e Irán - y Pakistán, para esa materia."

 

Pero en los días que siguieron, de hecho las joyas de la corona empezaron a dar volteretas fuera del gabinete del Presidente George W Bush. Lo que espera determinación es si Bush lo orquestó, o simplemente le permitió pasar. En todo caso, la mañana después de la fiesta de Annapolis, nosotros supimos que Siria y EEUU tenían una opción común en el general Michel Suleiman (quién también pasa por estar cerca de Hezbollah) para la vacante presidencia libanesa. Y entonces nosotros vimos el domingo al rey de Arabia Saudita Abdullah bin Abdulaziz que entra en el vestíbulo de la conferencia del Consejo de Cooperación de Golfo (GCC), la cumbre en Doha, flanqueado por el presidente iraní Mahmud Ahmadinejad. El GCC, el porta- bandera de la estrategia regional americana durante tres décadas, nunca antes había invitado a Irán a sus reuniones.

 

Por el lunes por la mañana, la administración Bush había soltado extractos des-clasificados del National Intelligence Estimate (NIE) sobre el problema nuclear Iraní, un informe yacente en el armario en la Oficina Oval en la Casa Blanca durante algún tiempo. La Casa Blanca dijo el miércoles que a Bush se le dijo en agosto que Irán puede haber suspendido su programa de armas nucleares. Y ahora nosotros sobemos que Bush estará empacando sus valijas para su primera visita en su presidencia a Tierra Santa y Palestina.

 

Por supuesto, el "desastre del infierno" en el Medio Oriente que Fisk mencionó todavía permanece palpable. Israel dijo el martes que está buscando ofertas para construir más de 300 nuevas casas en un disputado barrio de Jerusalén oriental. Para el anochecer el martes, 21 cohetes y morteros se habían disparado en Israel de Gaza, llevando el total de 12 meses a más de 2,000. Todavía, apenas una semana permanece para el primer ministro israelita Ehud Olmert y el presidente de la Autoridad Nacional Palestina, Mahmoud Abbas, para encontrarse en la primera sesión de continuación de la reunión de Annapolis.

 

Es prematuro decir si hay un modelo en todo esto. No hay ninguna evidencia creíble de una visión compeliendo en Annapolis. Entre una paz de estatus-final y medidas provisionales, yace indudablemente una quiebra ancha. El Medio Oriente está sentado en un plato de vidrio y está agonizando para contemplar que vidrio puede dar manera. Todo lo que nosotros sabemos con seguridad son los signos de NIE que el Medio Oriente no va a ser el mismo de nuevo.

 

China, Rusia vindicada

 

El NIE quiere decir a la administración Bush que no puede acudir a un golpe militar contra Irán durante su término restante en oficina, cuando dice que Irán "detuvo" su programa secreto de armas nucleares para el otoño de 2003. La opción militar simplemente no existe ya, no importa la postura de los funcionarios americanos.

 

Igualmente, la campaña diplomática de la administración Bush para conseguir que la comunidad internacional respalde sanciones más duras contra Irán está en un cul-de-sac. Washington ha estado cabildeando para una tercera ronda de sanciones de las Naciones Unidas contra Irán. Bush y la Secretaria de Estado Condoleezza Rice hablaron con sus colegas chinos y rusos. Pero Beijing y Moscú han tomado seria nota del NIE. Probablemente, su inteligencia ya conoció sus contenidos. De todos modos, ellos reiteraron su aversión por otra resolución de sanciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

 

El embajador de China en los Estados Unidos, Wang Guangya, comentó, "yo pienso que  los miembros del consejo [ONU] tendrán que considerar eso [NIE], porque yo pienso que todos nosotros empezamos de la presunción que ahora las cosas han cambiado." El Ministro Extranjero ruso Sergei Lavrov dijo, "Nosotros evaluaremos la situación en propuestas para una nueva resolución en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas en base a [varios] factores, incluso la publicación por los Estados Unidos de datos que muestran que Irán no tiene un programa nuclear militar."

 

Lavrov agregó que Moscú había apuntando ninguna inteligencia hacia cualquier programa de arma nuclear iraní, incluso antes de 2003. Lavrov también dijo siguiendo una reunión separada entre el presidente ruso Vladimir Putin y el negociador nuclear principal de Irán, Saeed Jalili, en el Kremlin el martes, "Nosotros notamos la buena voluntad de Irán para adherir a la cooperación con la Agencia de Energía Atómica Internacional [IAEA], e Irán de nuevo inveteró su adhesión a una observación del Tratado de No proliferación [nuclear]."

 

China ofrece mediación

 

Pero, habiendo dicho eso, la posición de China en el problema de Irán ha adquirido algunos rasgos únicos. El prominente pensador estratégico americano y ex consejero de seguridad nacional Zbigniew Brzezinski escribió después de una reciente visita a China que es "oportuno e históricamente conveniente" para Washington entrar en un diálogo estratégico con Beijing para considerar aplicar su experiencia compartida tratando con el problema nuclear norcoreano a la crisis potencial con Irán.

 

Brzezinski resaltó tres puntos. Primero, en "ancho-rango de conversaciones privadas", los líderes chinos lo impresionaron a él en su cuidado sobre las precipitaciones financieras y políticas de una colisión de EEUU-Irán. Segundo, los líderes chinos señalaron a Brzezinski que los rechazos iraníes de un programa de armas nucleares de hecho crea una ventana de oportunidad para Washington para idear un arreglo salvando la cara para un programa nuclear de iraní no-amenazante internacionalmente sancionado. "En la vista de China, los Estados Unidos deben evitar ser arrastrado a las salvas del esto por eso" con la dirección iraní, pero debe enfocarse más bien en una fórmula que "eficazmente desampara la opción nuclear alegadamente no deseada." Tercero, China podría ayudar a romper el estancamiento EEUU-Irán, pero EE.UU. debe ser "más activo en el proceso negociando con Irán."

 

Las motivaciones de China son completamente egoístas. Beijing no quiere interrumpir su relación económica con Teherán. Irán es un proveedor mayor de petróleo a China. China piensa empujar su comercio bilateral con Irán a más de US$ 100 mil millones anualmente en el futuro cercano. (No hay ninguna razón para dudar la capacidad de China de hacer así.) China proporciona armas y productos industriales a Irán y participa en proyectos mayores, como el metro de Teherán.

 

Interesantemente, Brzezinski dio una explicación lógica acerca de por qué EEUU y China deben volverse tenedores iguales. Él señaló que la cascada de tensiones EEUU-Irán cayéndose pudieran causar un cambio más dramático en la distribución global de poder que lo que el sistema internacional dio testimonio de cuando la Guerra Fría sucedió en la historia. Él explicó que diferente a EEUU y China, Rusia tiene un "papel incierto" en la crisis de Irán. Eso es porque Rusia es un Estado cada vez más revisionista, y negar el acceso chino y americano al Caspio y el petróleo asiático central está en el centro de la geoestrategia rusa. También, Rusia teme "las potenciales invasiones chinas en las áreas orientales vacías pero ricas en mineral de Rusia y las invasiones políticas americanas en las áreas occidentales pobladas" de la ex Unión Soviética.

 

Por consiguiente, Brzezinski defendió que diferente a EEUU y China, Rusia podría estar de pie para ganar incluso de un conflicto político en el Golfo Pérsico. Rusia ciertamente estaría para ganar fuera de una pica dramática en precios de petróleo, diferente a EEUU y China que se serían mal golpeados. Más importante, precios de petróleo altos que son el resultado de tensiones del Golfo Pérsico dejarían a Europa y China sin opción sino depender pesadamente de suministros de energía rusos. Eso es decir, "Rusia sería claramente el beneficiario financiero y geopolítico" de la crisis de Irán. Brzezinski concluyó, "Un diálogo estratégico comprensivo entre los Estados Unidos y China mirando la relevancia de su experiencia compartida tratando con Corea del Norte a la crisis potencial con Irán podría ser oportuno e históricamente conveniente."

 

EEUU deja aliados en la sacudida

 

Curiosamente, el NIE hace eco de la línea de pensamiento que los líderes chinos pusieron a Brzezinski. Pero deja a los aliados de EEUU con mucho huevo en sus caras. No sólo los aliados europeos de EEUU sino también sus compañeros asiáticos, como Japón, India y Australia, salieron a arriesgarse para demostrar su buena voluntad a estar alerta a Washington en la cuestión de Irán.

 

Gran Bretaña y Francia serán avergonzadas severamente por el giro en u en el NIE. Ellos eran de línea dura. Alemania, en comparación, ha sido el eslabón más débil. La presión americana en aumento en Alemania se aliviará ahora. En general, los aliados europeos serán ahora más aun tibios sobre seguir un camino de confrontación con respecto a Irán.

 

Entre los compañeros asiáticos de Washington, es India que será el golpe más duro. La política de Irán de India está en un desorden. Increíblemente, transpira ahora que Delhi sucumbió a la presión de EEUU para reducir eslabones bancarios con Irán. Delhi fue duramente-presionado para arañar su camino de vuelta en la amistad con Teherán. Hay un silencio que aturde entre la comunidad estratégica y élite de los medios de comunicación en Delhi que desacreditaba los "mullahs locos" en Teherán. El NIE ha sido un golpe sucio cuando hay ya mucha crítica en la opinión pública sobre la política extranjera pro-americana de Delhi.

 

Comparado a los compañeros asiáticos de EEUU, sus aliados Medio Orientales se encuentran por lejos mejor para cubrirse con las precipitaciones del NIE. Ellos tienen un suspiro de alivio que la amenaza de guerra que desciende en la región se puede alzar ahora. Los regímenes árabes pro-occidentales deben sentirse relevados que ellos tuvieron activamente un enfoque de huella dual también por atraer a Teherán. Los cambios en política extranjera saudita en el post-11 de septiembre de 2001, el periodo en la dirección de relaciones externas más diversificadas incluye un enfoque juicioso para mantener líneas de comunicación abiertas a Teherán a los niveles más altos de dirección, no importa las tensiones de EEUU-Irán. Por consiguiente, la decisión de GCC para invitar a Irán la primera vez para su cúspide va más allá de un gesto simbólico. Queda a ser visto hasta que punto el GCC mantuvo a Washington informado de antemano sobre su apertura a Teherán. Plausiblemente, el GCC consultó Washington. En ese caso, nosotros estamos dando testimonio de la ceremonia de fundación para una nueva arquitectura de seguridad regional en la región del Golfo Pérsico.

 

La opción de Washington

 

El NIE pone a Washington con una opción difícil. El prominente pensador neo-conservador Robert Kagan que está cerca de la administración americana propuso rigurosamente el dilema: "Con sus herramientas de la política rotas, la administración Bush puede quedarse aislada durante el próximo año. O puede tomar la iniciativa, y hacer a la próxima administración un favor, abriendo charlas directas con Teherán."

 

Kagan tiene un caso fuerte para las negociaciones y hace pensar en una agenda de intrusas inspecciones de IAEA y supervisando las instalaciones nucleares de Irán, y subraya que cualquier charla con Teherán debe ser de amplio rango y debe incluir tales problemas espinosos como terrorismo y al-Qaeda, Hezbollah y Hamas, y por supuesto Irak.

 

Entretanto, Bush y Rice han mantenido una muestra del camino que el NIE no cambió nada. Tal muestra no viene como sorpresa. Washington se esforzará por negociar con Teherán desde una posición de fuerza. También, es lejos de claro cómo los NIE las olas de choque juegan en el complicado paisaje político de Irán. La administración Bush estará mirando estrechamente por señales de Teherán.

 

Ahmadinejad sale ciertamente ganador en el montón político Iraní. Él jugó sus naipes astutamente. Por nombrar un negociador duro, como Jalili él aseguró su posición que Irán no detendría su programa de enriquecimiento de uranio y se pondría más firmemente que antes. El Oeste comprende ahora que la posición lleva convicción y está arraigada en un principio al que es difícil oponerse, a saber, que con tal que Irán honre sus compromisos bajo el Tratado de la No proliferación nuclear (NPT), no tiene ninguna razón para abandonar sus derechos.

 

Un atasco ha resultado en la medida en que como la resolución del Consejo de Seguridad ONU 1747, adoptó en marzo, insiste en la suspensión de todas las actividades relacionadas al enriquecimiento y reelaboración por Irán. Eso deja dos opciones. Primero, si Irán se niega obstinadamente a abreviar su enriquecimiento de uranio, entonces el Consejo de Seguridad ha de imponer sanciones más duras. Pero China y Rusia no estarán de acuerdo. La alternativa está avergonzando y la escena precedente - el Consejo de Seguridad desanda de 1747 y admite un error. Irán ha desafiado esencialmente la asunción insostenible de EEUU, que está apoyado en los signatarios de no-arma de NPT para demostrar la naturaleza pacífica de sus programas.

 

En escala, Ahmadinejad ha ganado. El jefe de IAEA Mohamed ElBaradei dijo recientemente que ya no tiene sentido insistir que Irán debe detener el enriquecimiento desde que su programa nuclear ya se adelantó. Washington tiene que aprender a vivir con Irán, así como lo hizo con Corea del Norte, a pesar de las últimas armas nucleares realmente poseídas. Ninguna maravilla, el jefe de política extranjera de la Unión Europea, Javier Solana que se encontró con Jalili la semana pasada simplemente admitió él no tenía ninguna propuesta más para hacer a Irán, ni él pensó que Irán reasumiría las charlas nucleares.

 

Putin, también, reconoció esta realidad cuando él se refirió a su reunión con Jalili en Moscú el martes a "los contactos intensivos en todo nivel" últimamente entre Moscú y Teherán y "caminar-a la cooperación en todos los frentes", y agregó, "yo estoy muy agradado para notar la intensificación de contactos entre su país y el IAEA. Nosotros damos la bienvenida a la expansión de cooperación y esperamos que todos sus programas nucleares estarán abiertos, transparentes y dirigirán bajo la vigilancia de esta organización internacional."

 

Pero es improbable que Teherán presumirá demasiado. Una vez que el polvo se establece en el NIE, las tomas de posición frescas seguirán en Teherán. Las declaraciones diplomáticas a niveles responsables hasta ahora - por el Ministro Extranjero Manouchehr Mottaki y la cabeza del comité de política extranjera del majlis (Parlamente), Ala'eddin Broujerdi - han sido maduras y razonables.

 

El muy respetado ex ministro extranjero australiano Gareth Evans ha evaluado después de una reciente visita a Teherán y reuniones con funcionarios tope iraníes que los contornos de un trato están saliendo y el NIE "nos da la oportunidad para evadir de este callejón sin salida [de Irán que insiste en su derecho para enriquecer]." Él sugirió que la "línea roja" ya no deba ser el problema de enriquecimiento, pero podría ser entre  "capacidad civil y militar" de signatarios de NPT, y si sostuviera semejante nueva línea roja, "no le importaría si Irán era capaz de producir su propio combustible nuclear."

 

Evans agregó, "Que la línea [roja] se sostendrá si nosotros podemos conseguir que Irán acepte un supervisado muy intruso, comprobación y régimen de inspección" con resguardos adicionales, y si Irán pudiera persuadirse al "estiramiento con el tiempo el desarrollo de su capacidad de enriquecimiento y para tener alguna actividad de escala industrial no dirigido por Irán sino por un consorcio internacional."

 

Evan evalúa que Irán es "capaz de ser persuadido" si los incentivos incluyen el levantamiento de sanciones y normalización de relaciones con el EEUU. Evans concluyó: "Éste es un país hirviendo con orgullo nacional y " resentimiento contra las humillaciones del pasado, y quiere cortar una figura regional y global demostrando su capacidad tecnológica sofisticada. Uno sólo desea que algo menos sensible que el ciclo de combustible nuclear hubiera sido escogido para hacer ese punto."

 

M K Bhadrakumar served as a career diplomat in the Indian Foreign Service for over 29 years, with postings including India's ambassador to Uzbekistan (1995-1998) and to Turkey (1998-2001).