OTAN mete la mano en el Océano Indico

 

Por M K Bhadrakumar

 

http://www.atimes.com/atimes/South_Asia/JJ21Df03.html

 

 

La reunión informal de ministros de defensa de los países miembros de la Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN) en Budapest, Hungría, el 9-10 de octubre fue notable por tres razones.

 

Uno, fue el último compromiso del Secretario de Defensa de los Estados Unidos Robert Gates con sus colegas de OTAN. No sorprendente, había curiosidad si Gates traería cualquier nuevo pensamiento para afectar la guerra afgana de OTAN. Pero eso no fue, cuando una revisión de la estrategia todavía está en marcha en Washington.

 

Dos, surgió que la alianza sancionó más poder de músculo para la guerra autorizando que OTAN usara fuerza contra los cultivadores afganos de amapolas y traficantes de droga - una decisión polémica que preocupa a muchos países miembros.

 

Tres, la reunión de Budapest deliberó sobre problemas con respecto a la transformación de la alianza. A pesar de la crisis financiera global, no había ninguna pérdida de hegemonía americana. La Comisión OTAN-Georgia, creada a insistencia de EEUU, se encontró por la primera vez el 10 de octubre y la alianza reiteró su compromiso a continuar el proceso de supervisión puesto en mano en la cumbre de Bucarest en abril "con vista a las aspiraciones Euro-atlánticas de Georgia." Una formulación algo vaga corta de la expectativa de Tbilisi, pero no obstante un paso adelante en el camino de la expansión de la alianza como trazado por el EEUU.

 

Un movimiento bien-planeado

 

La decisión más de largo alcance en la reunión de Budapest era la decisión de OTAN para establecer una presencia naval en el Océano Indico, ostensiblemente para proteger naves del Programa de Comida Mundial llevando alivio para Somalia golpeada por el hambre. Anunciando la decisión el 10 de octubre, un portavoz de OTAN dijo,

 

"Las Naciones Unidas pidieron la ayuda de OTAN para dirigir este problema [la piratería fuera de la costa de Somalia]. Hoy, los ministros estaban de acuerdo esa OTAN debe jugar un rol. OTAN tendrá su Grupo Naval en Pie, que está compuesto de siete naves en la región dentro de dos semanas."

 

Él agregó que OTAN trabajaría con "todos los aliados que ahora tienen naves en el área."

 

El 15 de octubre, siete naves de las armadas de OTAN ya habían transitado el Canal de Suez en su camino al Océano Indico. En ruta, ellos dirigirán una serie de visita a puertos de los países del Golfo Pérsico vecinos a Irán - Bahrein, Kuwait, Qatar y Emiratos árabes Unidos que son los "socios" de OTAN dentro de la estructura de la llamada Iniciativa de Cooperación Estambul.

 

La misión comprende naves de EEUU, Gran Bretaña, Alemania, Italia, Grecia y Turquía. Él dijo,

 

"La amenaza de piratería es real y creciente en muchas partes del mundo hoy, y esta respuesta es una buena ilustración de la capacidad de OTAN de adaptarse rápidamente a los nuevos desafíos de seguridad."

 

Evidentemente, OTAN ha estado planeando cuidadosamente su despliegue del Océano Indico.

 

La velocidad con la que despachó las naves traiciona un elemento de prisa y probablemente se anticipa que algunos entre los estados litorales en la región de Océano Indico podrían disputar tal despliegue por una alianza militar Occidental. Actuando con velocidad de relámpago y sin publicidad, OTAN creó ciertamente un fait accompli.

 

Cordón de coincidencias

 

Por cualquier relato, el despliegue naval de OTAN en la región de Océano Indico es un movimiento histórico y un hito en la transformación de la alianza. Incluso en la plenitud de la Guerra Fría, la alianza no tenía una presencia en el Océano Indico. Tales despliegues casi siempre tienden a estar abiertos.

 

En mirada retrospectiva, el primero visita por una fuerza naval de OTAN a mitad de septiembre el año pasado al Océano Indico fue con este fin un ensayo de pleno. Bruselas dijo en ese momento,

 

"El objetivo de la misión es demostrar la capacidad de OTAN para levantar seguridad y la ley internacional en alta mar y construir eslabones con las armadas regionales."

 

En 2007, una fuerza naval de OTAN visitó Seychelles y Somalia en el Océano Indico y dirigió ejercicios en el Océano Indico y luego re-entró el Mediterráneo vía el Mar Rojo a fin de septiembre.

 

El despliegue de OTAN ya ha tenido alguna precipitación curiosa. En una coincidencia interesante, el 16 de octubre, así como la fuerza de OTAN estaba alcanzando el Golfo Pérsico, un portavoz de Ministerio de Defensa indio anunció en Nuevo Delhi,

 

"El  gobierno [indio] hoy aceptó el despliegue de un buque de guerra indio en el Golfo de Adén para patrullar la ruta normal seguida por naves de bandera india durante el pasaje entre Salalah en Omán y Adén en Yemen. El patrullado está comenzando inmediatamente."

 

El momento parece deliberado.

 

Los medios de comunicación informan que el gobierno había estado trabajando en esta decisión durante varios meses. Como OTAN, Delhi también actuó rápidamente cuando llegó el momento, y una nave india ya se ha puesto a navegar. Delhi informó a los medios de comunicación inicialmente que el despliegue vino seguido a un incidente de piratas somalíes que secuestran el 15 de agosto una nave mercantil japonesa que tenía 18 indios a bordo. Pero después, desanduvo y dio una connotación más ancha, diciendo,

 

"Sin embargo, la decisión actual para patrullar aguas africanas no se relaciona directamente [al incidente en agosto]."

 

La declaración india dijo,

 

"La presencia de un buque de guerra de la armada india en este área será significativa cuando el Golfo de Adén es un punto de ahogo estratégico mayor en la región de Océano Indico y proporciona el acceso al Canal de Suez a través del cual fluye una porción regular del comercio de India."

 

Los oficiales indios dijeron que el buque de guerra actuaría en cooperación con las armadas occidentales desplegadas en la región y se complementaría con una fuerza más grande si es necesario y que sería bien equipada. Pero Delhi ofuscó el hecho que el despliegue Occidental estará bajo la bandera de OTAN y cualquier cooperación con las armadas Occidentales involucrará la alianza Occidental. Dado la política india tradicional para dirigir lejos de bloques militares, Delhi es comprensiblemente sensible.

 

Claramente, el buque de guerra indio tendrá que trabajar en tandem con la fuerza naval OTAN en el futuro. Esta será la primera vez que las fuerzas armadas indias estarán trabajando hombro-a-hombro con la fuerza OTAN en operaciones reales en aguas territoriales o internacionales.

 

Las operaciones tienen el potencial para cambiar los lazos de India con OTAN a un nivel cualitativamente nuevo. EEUU ha estado animando que India forje lazos con OTAN así como juegue un papel más grande en asuntos de seguridad marítima. Los dos países tienen un protocolo bilateral que se relaciona a la cooperación en seguridad marítima que se firmó en 2006.

 

Dice de entrada,

 

"Consistente con su sociedad estratégica global y la nueva estructura para su relación de defensa, India y los Estados Unidos se comprometieron a la cooperación comprensiva asegurando un dominio marítimo seguro. Haciendo así, ellos se empeñaron trabajar juntos, y con otros socios regionales como necesarios."

 

El comando de la Armada india ha estado que ya no se aguanta para entrar en la dirección de sociedad cercana con la Armada americana emprendiendo responsabilidades de seguridad por lejos más allá de sus aguas territoriales. Las dos armadas han instituido un ejercicio anual de gran potencia en el Océano Indico - los ejercicios de Malabar. Los ejercicios de este año están actualmente en marcha a lo largo de la costa occidental de India.

 

Rusia que reaviva la base

 

Para estar seguro, los estados litorales habrían tomado nota del correr por OTAN e India para desplegar fuerzas navales en una ruta del mar que es crucial para los países de la región asiática. El comercio e importaciones de petróleo de China pasan a través de esta senda de mar.

 

Todo lo mismo, China ha informado meramente en el despliegue de OTAN sin ningún comentario. Rusia, por otro lado, no se molestó en informar pero prefirió responder rápidamente. El martes pasado, así como la fuerza naval OTAN dejó para el Océano Indico, se declaró en Moscú que una fragata misilística de la flota báltica de Rusia - inclinadamente llamada Neustrashimy [Intrépida] - ya estaba yendo al Océano Indico "para combatir la piratería fuera de la costa de Somalia."

 

Moscú dijo que el gobierno somalí buscó la ayuda rusa.

 

Dos días después, el jueves, cuando el Ministerio de la Defensa indio estaba haciendo su anuncio, fue revelado por el portavoz de la Cámara Superior del parlamento ruso, Sergei Mironov, político influyente cerca del Kremlin, que Rusia podría reasumir su presencia naval de la era soviética en Yemen. Interesantemente, Mironov hizo el anuncio mientras estaba en una visita en Sana, Yemen. Él dijo que Yemen buscó la ayuda de Rusia para combatir la piratería y las posibles amenazas terroristas y que se tomaría una decisión en Moscú para responder de acuerdo con la "nueva dirección" de políticas extranjeras y de defensa de Rusia. "Es posible que los aspectos de usar puertos de Yemen no sólo para las visitas por buques de guerra de Rusia sino también porque se considerarán metas más estratégicas," dijo Mironov.

 

Él reveló además que una visita por el presidente de Yemen, Ali Abdullah Saleh, a Moscú se agenda en el futuro cercano y el problema de cooperación militar-técnica estará en la agenda. Significativamente, Mironov explicó que Yemen tenía percepción de la amenaza con respecto a grupos afiliados a al-Qaeda, qué podrían estar escondiéndose en la región de Somalia. (La Unión Soviética tenía una gran base naval en el ex Yemen del Sur que se unió con Yemen del Norte en 1990 para formar el Yemen actual) En esencia, Moscú ha señalado a Washington (y Delhi y los otros estados litorales) que, también, puede jugar el juego de OTAN y tener la capacidad y voluntad para luchar una "guerra al terrorismo" en el Océano Indico.

 

El punto es, Somalia no tiene ningún gobierno efectivo y la demanda por OTAN (o India) de haber recibido el permiso/pedido de Mogadishu de emprender la patrulla naval en las aguas territoriales de ese país es insostenible, para decir lo menos. También es un área gris acerca de si tales patrullas en alta mar estaraán de acuerdo con la ley internacional. OTAN ha tomado cubierta bajo el pretexto que el despliegue es en respuesta a una demanda dell secretario general de ONU Ban Ki-moon, pero entonces, Ban nunca actúa sin un ojo en qué desea Washington.

 

Claramente, Rusia está estableciendo su punto de apoyo como materia de principio, afirmando que OTAN y sus "socios" en la región no puedan arrogarse el papel de policía en el Océano Indico.

 

Nuevo frío de guerra fría

 

Hablando lógicamente, el esfuerzo por parte de EEUU e India debe de haber sido para ver en el primer caso si el problema de piratería por mar podría manejarse a través de una iniciativa regional por los Estados litorales. India, de hecho, tiene una plataforma de cooperación con los países ribereños del Océano Indico que podría activarse. Pero esta variante no se ha explorado.

 

En cambio, OTAN - e India y Rusia - han acelerado para asumir el papel de policía. En un mínimo, debe de haber habido consultas regionales anteriores desde que ésta es una cuestión de seguridad colectiva que tampoco parece haber sucedido.

 

Es obvio que estas primeras explosiones de la nueva guerra fría han golpeado en la región del Océano Indico contra el telón más grande de relaciones de gran-poder. Un nuevo comando, Africom, ha tomado simplemente todas las operaciones militares americanas en Africa con efecto desde el 1 de octubre. Previamente, Africa vino bajo el Comando Central americano.

 

La percepción extendida en Africa es que Africom significa una agenda americana oculta de lucha por los recursos bajo el pretexto de "guerra al terrorismo."

 

Associated Press informó recientemente,

 

"la resistencia a Africom entre los gobiernos africanos ha sido tan fuerte que los comandantes [de EEUU] abandonaron sus ambiciones iniciales de instalar un cuartel general en el continente. Este en cambio, está basado en Stuttgart, con casi dos docenas de oficiales de enlace Africom apostados en las embajadas." Agregó, "Algunas sospechas africanas están arraigadas en el pasado. El legado de Guerra Fría de Washington de apoyar dictadores brutales, acoplado con la trágica historia colonial de Africa, ha desovado una desconfianza de extranjeros. Y muchos creen que no es ninguna coincidencia que Africom nació cuando potencias emergentes como China y India se embarcan en una nueva lucha por los cada vez más valiosos recursos del continente."

 

Los oficiales americanos están en registro que Africom y OTAN encaran una conexión institucional corriente abajo. La estrategia americana global es llevar a OTAN incrementalmente al Africa para que su papel futuro en la región Océano Índico (y el Medio Oriente) como el instrumento de la agenda de seguridad global americana se vuelva óptima. Para que la estrategia tenga éxito en el Océano Indico, sin embargo, OTAN necesitará encuadrar tres estados litorales clave - India, Sri Lanka y Singapur.

 

Singapur es un aliado de Guerra Fría de EEUU. Está sobre el chokepoint del Estrecho de Malaca.

 

Fin de juego de la insurrección Tamil

 

En cuanto a Sri Lanka, desde el punto de vista americano, su muy estratégica situación que está sobre las sendas de mar que conectan el Golfo Pérsico y el Estrecho de Malaca es de gran valor. La isla está bien situada para jugar el papel de un portaviones permanente. Washington está presionando cueste lo que cueste con una solución militar al problema Tamil de Sri Lanka para que la élite política cingalesa orientada por Occidente pueda enfocar en encuadrar a Colombo de concierto con estrategia regional americana y actuar con Delhi y Singapur.

 

Es llano ver que el fin de juego de la insurrección Tamil ha empezado. La continuación de la insurrección sólo compele a Sri Lanka para buscar ayuda de las zonas externas e incluye tales fuentes como Irán, Pakistán y China. La élite cingalesa echaría alegremente tal dependencia y orientaría las políticas en una dirección pro-oeste si provee tal oportunidad.

 

EEUU e India han estado coordinando estrechamente sus políticas en la situación en Sri Lanka, manteniendo la geoestrategia en el Océano Indico en mente. Limpiar la insurrección Tamil y restaurando la capacidad de Sri Lanka de trabajar de concierto con la estrategia americana en el Océano Índico se ha vuelto una necesidad indispensable. Washington y Delhi están claros en esto.

 

Pero para la estrategia de EEUU en el Océano Indico, indudablemente Delhi es la joya de la corona. El hecho llano es que como Singapur y Sri Lanka, India tiene también situación geográfica impecable, pero adicionalmente también tiene músculo militarmente significativo. EEUU ha cultivado asiduamente los jefes tope de las fuerzas armadas indias, sobre todo la armada india. Ha jugado diestramente sobre las ambiciones de la armada e intereses corporativos para tener una presencia extendida, preeminente en el Océano Indico. La armada india está perdidamente enamorada con la idea de ganar acceso a la tecnología de defensa americana. Delhi comprende tardíamente que la armada india es una herramienta poderosa para la política extranjera y la diplomacia.

 

Igualmente, Washington ha trabajado astutamente sobre los miedos de India con respecto a un potencial "cerco" por China.

 

Mientras le puede estar faltando un acuerdo general para ver el alcance, velocidad y efecto de la entrada de China en la región de Océano Indico, EEUU y las comunidades estratégicas indias están de acuerdo que  China es un factor importante que necesita supervisarse. El incremento de poder, intenciones y rol de China en el Océano Indico figuran inevitablemente como un tema "caliente" en las reflexiones de EEUU-India.

 

Plausiblemente, el recientemente concluido trato nuclear civil de EEUU-India dará a un relleno a la cooperación militar en el cual armada-a-armada ya es la más vieja y más fuerte saliente. Washington insiste que su abrazo de India sea como poder regional y como un actor independiente, sobre todo como un poder naval, y el ímpetu es más ancho que "equilibrar" o "contener" China.

 

Algunas secciones influyentes de la comunidad estratégica india se inclinarían a tomar la palabra de Washington.

 

En balance, por consiguiente, es completamente concebible que Delhi hizo su movimiento en despliegue naval en consulta íntima con EEUU dentro de la estructura de la muy-aclamada "sociedad estratégica" de los dos países, mientras tiene en cuenta los imperativos que se levantan de la decisión de OTAN así como el lanzamiento oficial de Africom por el Pentágono.

 

A qué grado los indios hacen target de decisión en los piratas somalíes y hasta qué punto sigue siendo un movimiento estratégico para dominar el Océano Indico sigue siendo una materia de especulación. Incluso hasta un pirata diestro del Caribe como el Capitán Jack Sparrow estaría preguntándose si usar el ingenio y negociación o luchar - o para huir de una situación más peligrosa.