Los militares de China vienen en su propio peso

 

 

18 de enero de 2011 | 0953 GMT

 

Por Rodger Baker

 

Cuadro de texto:  El presidente chino Hu Jintao está visitando los Estados Unidos, quizás en su última visita estatal como presidente antes China empieza su transición al liderazgo generacional en el 2012.

 

La visita de Hu está formándose por el continuo diálogo económico China-US, a través de preocupaciones alrededor de la estabilidad en la Península coreana y por atención subiendo a la actividad de la defensa china en los recientes meses. Por ejemplo, China llevó a cabo el primer vuelo de prueba informado de su prototipo de avión de combate de quinta-generación llamado J-20, durante la visita a China del Secretario de Defensa americano Robert Gates la semana anterior. El desarrollo y vuelo de prueba del J-20 de China no son insignificantes, pero tampoco es por ningún medios un cambiador de juego en el equilibrio de defensa China-EEUU. Más intrigantemente, la prueba resalta cómo el ejército de China está haciendo oír cada vez más sus intereses.

 

 

El Vuelo de Prueba J-20 y las Preocupaciones Estratégicas de China

 

El vuelo de prueba J-20 puso una luz en las preocupaciones estratégicas de China y reflejó alguna de la capacidad en vías de desarrollo que dirige esas preocupaciones.

 

Los chinos temen un potencial asedio americano de su costa. Mientras éste no puede parecer un guión probable, la mirada china a su vulnerabilidad estratégica, a su poder en ascenso y la historia americana de frustrar poderes regionales, y ellos se ven claramente como en riesgo.

 

La actividad en aumento de China y retórica en y alrededor de los mares de China del Sur y Oriental también reflejan claramente esta preocupación.

 

Para Beijing, es crítico mantener la Armada americana lejos como sea posible de las aguas chinas y retardar su acercamiento aumentando al máximo el ambiente de amenaza en caso de conflicto. Aunque los J-20 todavía son un trabajo en marcha, un avión de combate más avanzado - particularmente uno con capacidades de disimulo - podría servir a varios roles pertinentes hacia este fin.

 

Sin embargo, los chinos todavía están en las fases tempranas de desarrollo. Ellos están experimentando con disimulo en forma, las características y materiales, significando el grado en que los J-20 pueden lograr observabilidad baja contra el radar moderno sigue siendo una pregunta abierta. Pueden esperarse cambios significantes al plan basado en manejar características y definición del radar. Y el verdadero "disimulo" es producto de más de simplemente la forma.

 

Las capas especiales y los materiales absorbentes de radar sólo cubren una lista larga de áreas en las que los ingenieros chinos deben ganar experiencia práctica, incluso permitir una visión considerable ganada a través del espionaje o la ayuda extranjera. Todavía se piensa que China está esforzándose indígenamente con artefactos diseñados y fabricados de motores de reacción de alto-extremo, sin mencionar la integración de los sensores avanzados, aviónica y los sistemas complejos que caracterizan un avión de quinta-generación.

 

Es demasiado temprano inferir mucho del único prototipo probado en vuelo, algo que los Estados Unidos aprendieron durante la Guerra Fría cuando las estimaciones iniciales americanas del MiG-25 soviético atribuyeron mucha más sofisticación y capacidad al plan que se demostró luego del caso en que un piloto soviético desertó unos años después con el avión. El rol chino para el J-20 está basado en un juego diferente de realidades al que los soviéticos y americanos enfrentaron durante la Guerra Fría significando que el J-20 prototipo no debe ser juzgado solamente por las normas americanas para el avión de quinta-generación.

 

Más que tener el avión más avanzado en el cielo, los chinos evalúan la capacidad de mantener altas tasas de salida de muchas bases a lo largo de la costa del país para agobiar con números al los superiores aviones de combate americanos que se esperaría sean operados desde los portaviones o desde las bases de tierra más distantes.

 

El tiempo de prueba J-20

 

Quizás más interesante que la prueba era su tiempo, con sus implicaciones políticas asociadas.

 

Durante semanas antes del vuelo de prueba, los mensajes chinos en tableros y blogs estaban llenos con fotografías del nuevo prototipo en la pista, dirigiendo pruebas en preparación para su primer vuelo de prueba. Los militares extranjeros y observadores de defensa monitorean estrechamente tales sitios, y sus imágenes "filtradas" renovaron la atención al programa de desarrollo de quinta-generación de China sobre que ha habido especulación suficiente pero el más pequeño detalle duro.

 

Los oficiales de defensa y de seguridad china también monitorean estrechamente tales cosas, pero los oficiales escogieron no cerrarlos - que indica claramente el intento de Beijing para atraer atención a la prueba. Gates le preguntó a Hu por la prueba cuando los dos se encontraron en Beijing. Según algunos informes de los medios de comunicación citando a los oficiales americanos presente en la reunión, Hu parecía sorprendido por la pregunta y quedó algo perplejo por los detalles de la prueba - la implicancia que es que Hu estaba desprevenida de la prueba y que los militares chinos pueden haber activado el giro.

 

Gates les dijo a los reporteros que Hu le había asegurado que el momento era coincidencia. Después de ser ordenados sus propios pensamientos con respecto a la relación entre los militares y la dirección política en China de sus reuniones con civiles chinos y líderes de defensa, Gates notó que él se había involucrado con el tiempo sobre esa relación. Él agregó que aseguró que diálogo civil y militar entre los dos países era importante. Aunque Gates no dijo que los militares chinos probaron el J-20 sin claridad político de Hu, la idea fue sugerida ciertamente por las coberturas de los medios de comunicación y la respuesta de Gates.

 

En la superficie, esto parece bastante duro creer. Hu, como presidente de China y secretario general del Comité Central del Partido Comunista de China, también sirve como presidente de la Comisión Militar Central paralelo de China (uno está bajo el gobierno, el otro bajo el Partido, aunque ambos tienen exactamente la misma composición).

 

Que la cabeza militar de China no sabría sobre una nueva prueba del mayor hardware viniendo una semana antes de su viaje para encontrarse con el presidente de los Estados Unidos y coincidiendo con una visita de la secretaria de la defensa americana parece muy a mano.

 

Además, dado la cantidad de atención justo bajo la superficie en China a la prueba inminente, y la atención subsiguiente en los medios de comunicación extranjeros, estaría sobresaltando que el presidente chino fuera así informado pobremente prior a encontrarse al secretario de  defensa americana. Si de hecho la prueba sorprendió a Hu, hay entonces un problema serio en la estructura de dirección de China.

 

Pero quizás el problema no es de conocimiento sino de capacidad: ¿Podrían detener Hu la prueba dado el tiempo, y en ese caso, habría querido él detenerlo?

 

La Influencia Creciente de los militares de China

 

Los rumores y señales de la influencia creciente del establishment militar en China han surgido durante los últimos años. Desde los años ochenta, China se ha enfocado y ha invertido en una reorientación mayor de sus militares desde un ejército de la tierra masivo enfocado en la defensa territorial a uno que da énfasis a las capacidades navales y aéreas para proteger los intereses de China en los mares de China Oriental y del Sur y más allá en el Pacífico occidental.

 

Esto ha incluido ensanchar el alcance de China y un enfoque sobre anti-acceso y capacidades del área de rechazo, con desarrollo acelerado en esta arena en los recientes años.

 

Algunos sistemas, como el misil balístico anti-nave DF-21D, se entalla singularmente a oponerse a la Armada americana. Otros, como extender una más agresiva Administración de Océano y Pesquerías, se dirige más a los vecinos de China en los mares de China Sur y Orientales, y a afirmar las demandas de China a estas aguas.

 

Este cambio en enfoque es manejado a través de tres factores.

 

Primero, China ve sus orillas en tierra como siendo cerrada con llave justamente bien abajo, con sus territorios tapón mayormente bajo control, pero la frontera marítima es una vulnerabilidad - una preocupación particular para una economía basada en el comercio.

 

Segundo, como la economía de China se ha extendido rápidamente, así la dependencia de Beijing sobre las fuentes lejanas de recursos naturales y los mercados emergentes. Esto maneja al gobierno y militares a mirar la protección de sendas navales, a menudo lejos de las orillas de China.

 

Tercero, la dirección militar está usando estas preocupaciones para aumentar su propio rol en la fabricación de decisión interior. China es más dependiente en lugares lejos de sus fronteras, más los militares puede hacer el caso que es la única entidad con ambos inteligencia y comprensión para proporcionar el consejo estratégico necesario y perspectiva a la dirección civil de China. Hay también el problema de un ejército modernizando que busca afuera para sí mismo y batalla por su porción del presupuesto y pastel económico de China.

 

Una parte importante las reformas militares del ex Presidente chino Jiang Zemin estaban despojando al ejército de mucho de su imperio de negocios.

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$At the time, the state ù while funding the military ù assumed that military-run industry would supplement the defense budget.

 

En el momento, el Estado - mientras financiaba los militares - asumieron que la industria dirigida por militares complementaría el presupuesto de la defensa. Para abreviar, el ejército dirigió industrias, y las ganancias fueron usadas para apoyar las necesidades de defensa locales y regionales. Eso controló el presupuesto militar estatal oficial y animó que los mayores emprendedores contribuyeran al crecimiento económico de China. Pero con el tiempo, también llevó a la corrupción y un ejército donde los comandantes militares regionales y locales estaban en riesgo de volverse más a sus imperios comerciales que en la defensa nacional del país.

 

El dinero que mayormente había ido a apoyar la vida de las tropas era marginado y canalizado a los oficiales militares. Y el más rápido creció la economía china, más ganancias había para tomar. Los líderes militares regionales y los gobiernos locales se asociaron para operar, promover y proteger sus propios intereses comerciales sin tener en cuenta las prioridades económicas o sociales y nacionales más anchas del Estado.

 

La dirección central de China vio preocupantes paralelos a la historia china más vieja, cuando surgieron los señores de la guerra regionales. En respuesta, Jiang ordenó al ejército salir de los negocios. Los líderes militares cumplieron de mala gana por la mayor parte, aunque había casos suficientes de industrias dirigidas por limitares que se despojaron de toda su maquinaria, equipo y suministros que se vendieron luego en el mercado negro y luego se descargaron a precios de ganga a los camaradas de los oficiales militares.

 

A otras compañías simplemente se despojaron y encajaron en el gobierno para tratar con esto, con deudas y todos. Jiang aplacó a los militares aumentando su presupuesto, aumenta el nivel de vida del soldado y medio lanza un programa para aumentar rápidamente la educación de sus soldados y la sofisticación técnica del ejército de China.

 

Esto aplacó a los oficiales militares y compró su lealtad - volviendo el ejército a la dependencia financiera del gobierno y Partido comunista. Pero el éxito de reforma militar que también involucró el buscar una sofisticación mayor en doctrina, entrenamiento, comunicaciones y tecnología, también les ha dado mayor influencia a los militares.

 

Con el tiempo, el ejército ha venido a más expectativas tecnológicamente, y China ha empezado experimentando con tecnología para compartir entre al industria militar y civil para estimular el desarrollo. La marcha para la tecnología de uso dual, de la industria aerospacial evolucionando a la nanotecnología, crea nuevas oportunidades para los funcionarios militares para promover el nuevo desarrollo del sistema de armas mientras gana al mismo tiempo del desarrollo.

 

Como el poder económico global de China ha crecido, el ejército ha exigido más fondos y capacidades mayores para proteger los intereses nacionales y sus propias prerrogativas. Pero los oficiales militares de China también se están volviendo más vocales en sus opiniones más allá del problema de procuración militar.

 

Durante el último año, los oficiales militares chinos han hecho bastantes abiertamente conocidas sus opiniones, en los medios de comunicación chinos y a veces incluso extranjeros. Ellos no sólo se han dirigido a problemas militares sino también a la política extranjera china y las relaciones internacionales.

 

Este paso fuera de la norma ha dejado a la comunidad diplomática china incómoda (o por lo menos dejo expresando esto no fácil con la influencia creciente de los militares a sus colegas extranjeros). Esto puede ser una elaborada campaña de desinformación o un nivel ligeramente más alto de quejas típicas de burócratas, o puede reflejar de hecho un ejército que ve su propio papel e importancia que aumenta y está yendo a intentar tomar la influencia y poder que siente que merece.

 

Un ejemplo ostensible de la lucha entre militares y burócratas civiles sobre política extranjera china se jugó durante el último año. A través de casi los primeros tres-cuartos del año, cuando Estados Unidos llevaron a cabo ejercicios de la defensa en la región de Asia-Pacífico - si anuales o en respuesta a los eventos regionales como el hundimiento de la nave ChonAn en Corea del Sur - los chinos responderían sosteniendo su propia serie de ejercicios, a veces en una escala más grande. Era un juego de escalada.

 

Pero supuestamente el ministerio extranjero y la burocracia argumentaron contra esta política como contra-productiva, y China había cambiado los ejercicios militares como respuesta. En cambio, empujó una vez más así como una línea más amistosa y más diplomática que continuó a los ejercicios americanos. En noviembre de 2010 la crisis sobre Corea del Norte bombardeando la Isla de Yeonpyeong, China había vuelto a su llamada normal para la moderación y diálogo.

 

Si esta narrativa es aceptada, la respuesta militar para ser de nuevo marginada era filtrar planes para lanzar un portaviones en 2011, para revigorizar la atención internacional a los proyectiles balísticos anti-naves chinos, y probar el nuevo avión de quinta-generación chino mientras Gates estaba en Beijing y simplemente antes de que Hu fuera a Washington. Un ejército chino motivado por el nacionalismo - y quizás un interés aun más fuerte conservando su poder e influencia dentro de China - encontraría mejor estar en disputa con los Estados Unidos que en calma. Esto es porque la presión americana, si real o retórico, maneja el desarrollo de defensa de China.

 

Pero el caso pudo fácilmente ser hecho que la dirección política china tiene un interés igual asegurando una relación mixta con Washington que los beneficios gubernamentales de la crítica americana aparentemente interminable de desarrollo de la defensa chino. Esto es porque la tal crítica aumenta el nacionalismo chino y distrae a las personas de los problemas económicos que Beijing está intentando manejar. Y éste es el corazón del problema: Simplemente ¿cómo de bien-coordinados están la dirección militar y civil de China, y cómo estable es su relación?

 

Un Fin al Milagro chino

 

El milagro chino está acercándose a su conclusión natural, cuando Beijing empieza a enfrentar una realidad que así fue vista por Japón, Corea del Sur y los otros Tigres asiáticos que todos siguieron el mismo modelo de crecimiento. Cómo esa crisis juega es diferente dependiendo fundamentalmente del país:

 

- Japón ha aceptado el dolor a largo plazo compartido de dos décadas de malestar;

- Corea del Sur vio reformas cortas, afiladas y en franjas;

- Indonesia vio su gobierno derrumbarse.

 

La fiabilidad de los militares, la capacidad de la dirección civil y el nivel de aceptación de la población todo se confabula para formar el resultado. Una división entre la dirección militar y civil significaría que China enfrenta ya las consecuencias sociales de sus políticas económicas y al mismo tiempo está enfrentando otro problema significativo: el equilibrio de las relaciones civiles-militares.

 

Sin embargo, un manejo cuidadosamente coordinado para dar la apariencia de una rajadura puede ayudar a China a convencer a los Estados Unidos que alivie la presión económica para evitar exacerbar esta "rajadura" mientras también atrae la unidad nacionalista en casa.

 

Pero incluso las señales pequeñas de una rajadura son ahora críticas debido a las tensiones en el sistema que China experimentará cuando su milagro económico expire en el futuro no-tan-distante.

 

Mao y Deng ambos eran soldados. Sus sucesores no. Ni Jiang Zemin ni Hu Jintao tienen experiencia militar, y al Presidente entrante Xi Jinping semejantemente le falta tal entrenamiento.

 

Los rumores de China sugieren que los planes militares se aprovechen de la falta de experiencia de Xi y usar su influencia para formar sus políticas. La transición del liderazgo puede mantener una oportunidad para los militares para ganar más influencia de una manera institucional, permitiéndole manejar una ganga dura y comprar una porción más grande del pastel en la estructuración de la quinta generación.

 

Por la mayoría de la moderna historia de China, el ejército ha sido una fuerza interior sin mucho apetito para los asuntos más mundanos. Eso está cambiando ahora, apropiadamente, debido a que China está creciendo en prominencia global y confianza en la economía global.

 

Pero eso significa que debe encontrarse un nuevo equilibrio, y la dirección senior de China deben acomodar y equilibrar la perspectiva militar y por la que abogan los militares.

 

Cuando los líderes chinos tratan con una transición generacional y extienden el compromiso internacional y un equilibrio económico cada vez más difícil, los militares están viniendo por su propio peso y haciendo oír sus intereses más claramente. Cómo juega este equilibrio será tremendamente significativo.