Mar de China del Sur: Un nuevo nodo geopolítico

 

 

Por Prokhor Tebin

 

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Durante mucho tiempo, los nodos geopolíticos del planeta se situaron en Europa, a saber los Balcanes y Alsacia y Lorena. Durante 20 años después de la disolución de Unión Soviética el nodo geopolítico del planeta era Medio Oriente. Ahora es seguro decir que el nuevo nodo geopolítico es el Mar de China Sur.

 

Es el Mar de China Sur donde los intereses se interceptan cortan para los mayores jugadores globales: los Estados Unidos, Japón - como el poder No.2, y los gigantes crecientes de Asia, China e India.

En su litoral o cerca de este se sientan muchos países rápidamente en vías de desarrollo - Vietnam, Malasia, Indonesia, Taiwán, Singapur. Los países de Sudeste de Asia cuentan por casi 10% de población mundial, y 2.5% de PIB global.

 

El comercio por mar es el cimiento de la economía global: 90% del comercio de mundo viaja por mar. Es la segunda senda por mar más usada en el mundo - sobre el 50% de los pasos de tonelaje de flota mercantiles anuales a través del Estrecho de Malaca, el Estrecho de Sunda, y el Estrecho de Lombok. El Estrecho de Malaca cuenta por casi 10 millones de barriles de petróleo crudo todos los días.

 

Hay enormes recursos minerales y de pesca, y el Mar de China Sur se estima para tener casi 7 mil millones barriles de petróleo y 900 billones de pies cúbicos de gas natural.

 

Al mismo tiempo, muchas amenazas a la seguridad nacional regional y países de fuera-de-los la región está asociada con esas aguas. Estas amenazas podrían ser divididas en tres tipos.

 

El primer tipo es amenazas socio-económicas. A pesar del rápido crecimiento económico el Sudeste de Asia es una de las regiones más pobres del mundo. Más de una la mitad de la población vives con menos de $1 un día. El analfabetismo también permanece entre los más altos.

 

La situación está poniéndose sólo peor debido a los desastres naturales frecuentes; el 2004 terremoto de Océano Índico 2004 y el tsunami era el más fuerte entre ellos, pero no el único.

 

Esta situación socio-económica desagradable es una fuente de amenazas del segundo tipo - las irregulares. El Mar de China Sur sigue la segunda región infestada de piratas más peligrosa del mundo después de la costa Somalí y Cuerno de África.

 

La amenaza del terrorismo internacional también es obvia, sobre todo para tales Estados como Filipinas, Malasia y Tailandia. Muchas organizaciones terroristas operan en región, muchos de ellas con lazos a al-Qaeda - Jemaah Islamiyah, Abu Sayyaf, el Ejército del Nuevo Pueblo Maoísta y otros.

 

El Sudeste Asia (el Triángulo Dorado) es, junto con Afganistán y Asia Central (la Media Luna De Oro) y América Latina, uno de centros importantes de tráfico ilegal de droga. Otros tipos de actividad ilegal también prosperan. Todos estos hechos llevan a aumentar de inestabilidad doméstica. Casi cada estado tiene sus propias fuentes de conflictos políticos, étnicos o religiosos. El coup d’Etat 2006 y la ola resultante de inestabilidad política en Tailandia son uno de muchos ejemplos.

 

La tercera, y quizás el tipo más importante de amenazas en la región del Mar de China del Sur son amenazas regulares, tradicionales de conflicto interestatal e incluye disputas territoriales irresolutas entre China, Vietnam, Filipinas, Taiwán, Malasia y Brunei. China reclama la mayoría del Mar de China del Sur así como las islas Paracel y Spratly. El gobierno de China usa el llamado mapa de nueve-arremetidas cuya elegibilidad es disputada furiosamente, principalmente por Vietnam y Filipinas.

 

Según el Presidente Benigno Aquino del Filipinas:

 

"La línea territorial China de 9 reclamos de demanda territorial sobre todo el Mar de China del Sur está contra las leyes internacionales, particularmente la Convención Nacional Unida de las Leyes del Mar."

 

El autoritario periódico chino Global Times Globales dijo en un reciente artículo

 

"El Mar de China Sur es el mejor lugar para China para emprender guerras. Del más de 1,000 plataformas petroleras allí, ninguna pertenece a China; de los cuatro campos de aviación en las Islas de Spratly, ninguno pertenece a China."

 

El comandante de la Armada china Almirante Wu Shengli declaró

 

¿"cómo se sentiría usted si yo cortara sus brazos y piernas? Eso es cómo China se siente sobre el Mar de China del Sur."

 

Hay entonces la posibilidad de conflicto entre Taiwán y China continental. Beijing busca la reunificación pacífica de, según Deng Xiaoping, la doctrina "un país, dos sistemas", pero no puede excluirse un conflicto armado. La reunificación con Taiwán es una tarea de importancia superior. Es necesario para la consolidación nacional y seguridad de China. La reunificación romperá la primera cadena de islas y cuestionará la política americana de contención de China.

 

"Cuando nosotros obtengamos la seguridad absoluta de nuestra propia línea vital marítima, también implica control absoluto encima de la línea vital marítima de Japón", dice el Profesor Ni Lexiong, un defensor de poder naval chino. Esto también es verdad para Corea del Sur y los países en el Mar de China del Sur.

 

Finalmente, hay una posibilidad de conflicto entre China e India. Las relaciones entre los dos gigantes de Asia siempre han sido intranquilas, y en las próximas tensiones de la década podrían realizar una escalada. China está desarrollando un sistema de lazos diplomáticos, militares y políticos en el océano indio bajo la doctrina del "Cordón de Perlas" e India está intentando forjar una integración más cercana y más profunda con sus vecinos en Asia Sur Oriental bajo su política "Mire a Oriente". Estas dos doctrinas contrarias chocan en el Mar de China del Sur.

 

El 22 de julio después de navegar 45 millas náuticas fuera de la costa Vietnamesa, la nave de desembarco indio INS Airavat fue llamada en un canal de radio abierto por alguien identificándose como "Armada china."

 

"Usted está entrando en aguas chinas," dijo quien llamaba por radio, según el Gobierno de India. Este caso probablemente era el chiste tonto de alguien, pero es otra evidencia de la tensión creciente en las relaciones Indo-chinas en la región, sobre todo después del lanzamiento Vietnam e India de un proyecto conjunto de petróleo en el Mar de China del Sur que trajo una reacción negativa de Beijing.

 

China ha empezado a prestar atención especial a su poder naval durante la última década. Según el ex Jefe americano de Operaciones Navales, el almirante Gary Roughead, China tiene la armada más rápido crecimiento en el mundo de hoy. El Presidente chino Hu Jintao llamó a China un "poder naval" y defendió una ''poderosa armada del pueblo' para ''defender nuestros derechos e intereses marítimos."

 

La Armada de Ejército de Liberación Popular (PLAN) consiste de casi 200 naves que excluyen la flota auxiliar y mosquito. Según el Departamento americano de Defensa casi 55% de submarinos y 25% de naves de combate de superficie son naves modernas, muy capaces. El rol del primer portaviones de China Shi Lang y el misil balístico anti-nave DF-21D se sobrestima, pero se infravaloran los submarinos convencionales chinos, destructores y fuerza de ataque pequeña.

 

India también está aumentando su poder naval. Desarrolla su propia industria de construcción naval y compra naves y otra tecnología naval activamente en el extranjero. Los proyectos más grandes de India están construyendo o el primer submarino nuclear indígena, compra de portaviones ruso, fragatas y submarinos convencionales franceses.

 

Otros estados también prestan atención creciente al desarrollo de sus armadas. Según Bob Nugent, el vicepresidente de Ami International, la región de Asia-Pacífico será el segundo mercado naval más grande luego de los Estados Unidos en los próximos 20 años.

 

A su vez, los Estados Unidos, mientras sigue siendo una superpotencia militar y naval, encara un declive en su potencial en la región. Esto es debido a cortes de gastos de defensa, la carga pesada de compromisos los globales y su presencia en la delantera naval. Encima de eso, la deuda nacional es la amenaza de seguridad más grande de América, según el ex Presidente de la Junta de Jefes Oficiales de Estado Mayor Almirante Mike Mullen. China es poseedor más grande de deuda nacional americana y también su socio comercial más grande.

 

Este todo grupo de desafíos y amenazas determinará grandemente la política mundial en las próximas décadas. La Unión Europea, Rusia, Brasil y otros poderes de la fuera-de-la-región deben tener en cuenta esto.

 

Prokhor Tebin is a PhD student at the Institute of World Economy and International Relations of the Russian Academy of Science.