Límites para exportar los éxitos sauditas contra los jihadistas

 

14 de mayo de 2009

 

By Kamran Bokhari

 

 

El Reino de Arabia Saudita ha jugado históricamente un rol mayor en el desarrollo del jihadismo. Los pilares claves del estado saudita - el petróleo, wahhabismo (una forma conservadora de Islam Sunni) y la fuerza de las normas tribales - eran instrumentales facilitando el levantamiento del extremismo islámico y terrorismo alrededor del mundo prior a 9/11. Estos mismos pilares le permitieron a Riad contener al Qaeda dentro de Arabia Saudita seguido a la insurrección los sacó a puntapiés fuera del reino en 2003-2004. Después de este éxito en el frente interno, Riad está usando todavía estos pilares para jugar un rol internacional en los esfuerzos contra-jihadistas - un rol bienvenido por los Estados Unidos. Durante una visita al reino la semana pasada, el Secretario de Defensa americano Robert Gates dijo que el programa de rehabilitación saudita para ex militantes lo impresionó y lo incita considerar enviar a los detenidos de Yemen en Guantánamo Bay a Arabia Saudita como parte de los esfuerzos de Washington para cerrar el centro de la detención. Los sauditas probablemente han hecho "como bueno, si no mejor, trabajo de eso que casi nadie," dijo Gates del programa Saudita.

 

En comentarios separados, Gates llamó a Riad para ayudar a Pakistán en los últimos esfuerzos para combatir la insurrección Taliban que se ensancha rápidamente - y Arabia Saudita de hecho ha estado jugando un rol en los esfuerzos para contener la insurrección Taliban en Pakistán y Afganistán durante algún tiempo. Claramente, Arabia Saudita está tomando un papel de primacía en los esfuerzos anti-extremismo, contra-terrorismo y des-radicalización. Entendiendo lo que los sauditas están haciendo y cómo les ha permitido tener éxito en esto considere verterá luz en los éxitos domésticos de Riad, e indicará lo que puede esperarse en el extranjero de sus esfuerzos.

 

Éxitos contra-jihadistas domésticos sauditas

 

Los sauditas han tenido amplia experiencia tratando con extremistas religiosos y militantes desde mucho antes de su lucha con al Qaeda en la Península árabe seguido al 9/11. El fundador del reino, rey Abdel-Aziz, enfrentó una situación ahora similar a esa enfrentada por Pakistán antes de que él derrotara el Ikhwan en los años veinte.

 

El Ikhwan (para no ser confundido con el grupo egipcio Ikhwan al-Muslimeen que es árabe para "Hermandad musulmana") era una milicia religiosa tribal de Wahhabis extremistas.  Considerando que los paquistaníes han nutrido los grupos jihadistas como herramientas de política extranjera en sus tratos con India y Afganistán, el Ikhwan ayudó a Abdel-Aziz a conquistar la mayoría de Arabia Saudita actual. Mientras Abdel-Aziz no estaba interesado en conquistar territorios adicionales, el Ikhwan tenía ambiciones regionales más grandes. El grupo quiso extender su jihad a lugares como Irak que los británicos controlaban entonces.

 

Así como Pakistán se ha encontrado tomado entre sus recursos militantes islámicos y los Estados Unidos a consecuencia del 9/11, el reino naciente tenía que decidir entre el Ikhwan y su primer aliado de Gran Poder, el Reino Unido. Las exigencias le obligaron a Abdel-Aziz a que escogiera los británicos, y él derrotó una rebelión subsecuente del Ikhwan.

 

Petrodólares

 

Notablemente, todo esto ocurrió antes del descubrimiento de petróleo y la emergencia subsecuente de Arabia Saudita como una monarquía rica en petrodólares (y para esa materia, incluso antes de que el estado fuera conocido como el "Reino de Arabia Saudita"). Mientras los sauditas no tenían sus recursos financieros presentes, ellos tenían una herramienta muy importante que ellos manejaron con éxito contra la amenaza de Ikhwan. Esa herramienta era religión que se había vuelto una parte importante del tejido del estado Saudita subsecuente a su primera encarnación en los mediados-1700s. La religión se mezcló con una cultura basada en los elementos fuertes de tribalismo y familismo mantenidos en un contrato social fuerte que involucra a la familia real saudita, la familia de Muhammad bin Abdel-Wahhab (fundador de la escuela de Wahhabi de pensamiento) y las masas.

 

Esta alianza histórica Saudita-Wahhabi ha proporcionado al estado con la legitimidad religiosa que la familia real usó mucho tiempo para derrotar el disentimiento religioso en varias ocasiones desde el levantamiento de Ikhwan. Clave entre ellos fue el incidente 1979 en la que un grupo de militantes de Wahhabi tomó la Kaaba, el disentimiento dentro del establecimiento religioso a consecuencia de la Guerra del Golfo1990-1991, y la insurrección de Qaeda 2003-2004.

 

El uso de religión para consolidar el poder nacional ha llevado a un darse-vuelta significativo, como evidente de la emergencia global del islamismo violento. Pero diferente a los otros estados, Arabia Saudita ha podido movilizar las esferas tribales, religiosas, la seguridad y el comercio del país contra los rebeldes islamistas.

 

Religión y Tribalismo

 

El secreto al éxito de los sauditas estaba volviendo el arma más fuerte de los rebeldes, religión, de vuelta contra ellos. Esto era posible porque el Estado disfrutó un monopolio encima del discurso religioso gracias al inmenso establecimiento religioso que Riad había cultivado durante años. Paradójicamente, mientras este establecimiento religioso ha sido la fuente de mucho radicalismo en Arabia Saudita y el mundo, también ha servido bien a los Sauditas en términos de dar una herramienta poderosa al Estado con que sofocar el disentimiento y conservar el régimen.

 

La naturaleza tribal de la sociedad saudita, con sus normas de obediencia a aquéllos con autoridad, complementó las herramientas religiosas del Estado. Los ulemas Sauditas apoyados por las tribus han puesto gran énfasis en las nociones Quránicas de obediencia a los gobernantes con tal de que los gobernantes no desafíen claramente al Islam. Otro concepto tribal y religioso importante es el aborrecimiento del caos social que también ayudaron a los sauditas a aislar a los rebeldes islamistas del resto de la sociedad sosteniendo que la actividad jihadista llevaría a la anarquía.

 

La estructura social tribal impone una jerarquía que forma un baluarte fuerte contra las rebeliones forzando la conformidad en las tribus, clanes y familias. Esto limita el espacio social disponible para opera por los rebeldes. Las tribus cooperan con las autoridades tomando acción contra los beligerantes, y luego ellos también toman responsabilidad por la "conducta buena" de los militantes arrepentidos. El poder de la norma tribal es tal que es muy improbable que los militantes pudieran influir en las bastantes tribus para montar un levantamiento exitoso.

 

Los sauditas han tenido unos dos-y-medio siglos de experiencia para manejar hábilmente la política tribal.

 

El ascenso y caída del primero (1744-1818) y segundo (1824-1891) Estado sauditas y el establecimiento del reino moderno en los tempranos 1900s eran en un gran grado una función de la gobernante familia al-Saud de forjar alianzas tribales. Antes del 9/11, una estrategia Saudita para tratar con los productos del establecimiento Wahhabi, que exhibieron niveles de extremismo juzgó los radicales envueltos para luchar en zonas de guerra como Afganistán, Asia Central, los Balcanes y el Cáucaso. Esto mantuvo el orden y seguridad mientras los rebeldes estaban lejos (y en muchos casos los radicales se murieron el luchando). Aun después del 9/11 - y particularmente seguido a la invasión americana del 2003 de Irak - los sauditas emplearon este enfoque para diluir las tensiones domésticas e intentar contener la creciente influencia iraní en Irak y el levantamiento los aliados shiítas iraquíes de Teherán.

 

Pero las tensiones sauditas-americanas seguido al 9/11 alcanzaron un punto donde Riad supo que esto no era más una opción. Por consiguiente, bajo la guía del rey Abdullah, el reino se embarcó en una estrategia de tratar permanentemente con el problema a través de reformas a niveles gubernamentales y sociales, un proceso que todavía está muy en marcha. El objetivo era refrenar el extremismo, así como dirigirse el existente radicalismo. Los altos precios de petróleo que duraron hasta julio del 2008 dieron el respaldo financiero al país para invertir en tal iniciativa mayor anti-jihadista.

 

Pero sin un establecimiento religioso poderoso a su lado, el dinero solo no les habría permitido a los sauditas tener éxito. Este establecimiento del religioso ha jugado un papel importante en el programa de rehabilitación del país que está diseñado para integrar a militantes que se han rendido o han sido capturados de vuelta en la sociedad. Mientras que los recursos financieros han jugado un papel crítico en los esfuerzos para traer las juventudes previamente radicalizadas a la corriente principal, los estudiosos han proporcionado la gravitas teológica para oponerse a la ideología jihadista y destetar las juventudes del jihadismo. Como mencionado, el proceso todavía está en su infancia, y han ocurrido incidentes de reincidencia.

 

Por ejemplo, Said Ali al-Shihri surgió en Yemen como un líder importante del nodo jihadista en la Península árabe después de sufrir el programa de rehabilitación. Todavía, la capacidad de los sauditas de poner una mella mayor en las capacidades jihadistas en el reino y evitar la mayor repercusión negativa al proceso de reforma resalta el uso exitoso por Riad de la religión para refrenar el extremismo. La amenaza jihadista dentro del reino permanece, pero una combinación de circunstancias únicas le permitió a Arabia Saudita que hiciera un progreso considerable en el frente interno. Los miedos existen debido a la naturaleza religiosa ultra-conservadora del Estado, la monarquía podría caer y ser reemplazada por un régimen radical - sobre todo cuando el reino entra en un periodo extenso de transición.

 

Pero por ahora, la situación saudita es estable al punto donde los Sauditas pueden mirar más allá de sus fronteras y ofrecer ayuda a otros puntos de problemas jihadistas.

 

Reproduciendo éxitos de contra-jihadistas sauditas

 

Los éxitos contra-jihadistas de Arabia Saudita y su posición como un líder religioso y financiero del mundo islámico ha incitado a los Estados Unidos y a países como Yemen, Afganistán y Pakistán a buscar la ayuda de Riad con problemas de jihadistas.

 

Yemen

 

El primer tal lugar para hacer así en justamente al sur de la frontera saudita. Yemen se ha vuelto un cubo jihadista donde los jihadistas sauditas se han reagrupado a lo largo con sus colegas de Irak, Somalia y en otra partes bajo la nueva dirección. El país también enfrenta otras formas de inquietud e inseguridad que están debilitando el Estado y levantando miedos de inestabilidad regional entre los vecinos árabes de Yemen más adinerados.

 

Por ejemplo, la división Yemen norte-sur está re-surgiendo, significando que hay dos nacionalismos compitiendo en el país.

 

Como resultado, Sanaa y Riad se han acercado a la cooperación mayor, sobre todo en el problema de los jihadistas; los sauditas pueden ofrecer ayuda financiera y consejo a los yemeníes y dinero en efectivo con respecto al programa de rehabilitación saudita. Pero diferente a Arabia Saudita, donde los sauditas tienen la mano superior en la relación con el establecimiento religioso, el estado Yemen es dependiente de sus líderes religiosos y los salafistas-jihadistas que domina el establecimiento de seguridad del país.

 

Es más, Yemen no es religiosamente homogéneo como Arabia Saudita. Mientras en Arabia Saudita, el establecimiento religioso era bastante fuerte para exigir el manto de Wahhabismo y aislar los jihadistas como "desviacionistas," Yemen tendría que desarrollar un discurso religioso alternativo al substancialmente opuesto desafío teológico propuesto por los jihadistas.

 

Engendrar una identidad religiosa nacional como corriente principal toma un tiempo largo incluso por esos Estados dotados de recursos que significan que hay limitaciones serias sobre cómo está Yemen de lejos para esperar tener éxito en anti-extremismo y esfuerzos del contra-terrorismo. Como Arabia Saudita, la sociedad yemení también es tribal, pero está mucho más fragmentada que la de su más rico, más grande vecino.

 

Diferente a Arabia Saudita, donde la Casa de al-Saud está en la cima de la jerarquía tribal, las tribus de Yemen ni no son ni tan fuertes ni organizadas. Es más, el estado Yemen es dependiente de las tribus por apoyo - explica por qué la oferta de Saana para ganar la ayuda tribal tratando con militantes no ha logrado los resultados deseados. Las diferencias grandes en las condiciones económicas, jerarquía religiosa y estructuras tribales entre Arabia Saudita y Yemen harán difícil el acuerdo con Riad para reproducirse en su vecino del sur los resultados exitosos que ha disfrutado en casa.

 

Afganistán y Pakistán

 

Arabia Saudita disfruta una cantidad desproporcionada de influencia sobre Pakistán y Afganistán. Por ejemplo, el jefe de la inteligencia saudita Príncipe Muqrin ha estado recientemente envuelto en esfuerzos para negociar con el Taliban afgano. Igualmente, el ex ministro del interior paquistaní y los dos mayores generales del ejército paquistaní han hecho viajes en recientes meses al reino - lo más probable no sólo por ayuda monetaria, sino también para beneficiarse de la experiencia Saudita tratando con el problema Taliban.

 

Las realidades en Afganistán y Pakistán hacen mucho más difícil para estos estados que Yemen que comparte un poco de similitudes sociales básicas con Arabia Saudita. Las situaciones de seguridad en Afganistán y Pakistán están en fases avanzadas de deterioro (aunque en grados diferentes). Ambos vecinos Sur asiáticos enfrentan insurrecciones de pleno-golpe y hacen difícil para los estados respectivos mantener su control en las áreas afectadas. Esto es bastante diferente de algo que Arabia Saudita ha enfrentado alguna vez, y también es diferente de Yemen, donde los jihadistas no se han transformado en un movimiento de guerrilla.

 

En Afganistán y a Pakistán les faltan los establecimientos religiosos en el frente religioso. En cambio, ambos tienen fragmentados paisajes religiosos que consisten en grupos rivales islámicos y sectas compitiendo de Sunni y redes de madrassas. Incluso en los dos países más ulemas de la corriente principal están divididos en los varios grupos.

 

Al contrario de Arabia Saudita y (en un menor grado) Yemen, sólo una minoría diminuta adhiere al Islam Salafista/Wahhabi en Asia del Sudoeste. Aun así, los Deobandis (la secta del Taliban y otros grupos militantes islamistas) es un movimiento creciente y propone un desafío al Shia y a la mayoría Barelvis (una forma Sur asiática de Sufi Islam).

 

En el nivel social, mientras las tribus existen en ambos estados Sur asiáticos, ellos son muy débiles comparados al Estado árabe en cuestión. La jerarquía tribal es casi inexistente en términos de ser capaz de proyectar poder debido al levantamiento de los mullahs y comandantes de milicia en Afganistán. En Pakistán, las tribus están limitadas a las áreas Pashtun, y hasta los mullahs y milicianos allí han degradado significativamente el poder de los maliks tribales.

 

Estos factores ponen límites significativos en cuánto los sauditas pueden ayudar a Islamabad o Kabul en sus esfuerzos de contra-rebeldía respectivos y marchas anti-extremismo. Por estas razones, los sauditas se han enfocado en intentar mediar en las charlas entre el Taliban y el régimen de Karzai respaldado por Occidentales en Afganistán. Incluso en este problema, Riad no está teniendo mucha suerte, porque los elementos Taliban que ha estado tratando han sido ex líderes del movimiento, mientras el Taliban actual, el jefe  Mullah Muhammad Omar y sus socios han rechazado la idea de charlas porque ellos sienten que ellos tienen la mejor mano en la insurrección y no ven el Oeste como "manteniendo el curso" en su país.

 

Entretanto, en Pakistán los Sauditas se han enfocado en esfuerzos para crear un acuerdo general entre las varias partes interesadas sobre cómo tratar con la belicosidad. Riad mantiene lazos fuertes con Pakistán, sobre todo con el establecimiento militar y fuerzas de derecha-centro, particularmente la Liga-Nawaz de Pakistán musulmán del ex primer ministro Nawaz Sharif, así como con algunos de los partidos políticos islamistas del país.

 

Como resultado, los sauditas pueden usar su poder financiero y golpe de energía para conseguir las fuerzas religiosas y socialmente conservadoras en Pakistán estén de acuerdo en apoyar una iniciativa estatal mayor para contener la violencia. Pero en contraste afilado a la forma en que Riad tomó un acercamiento enfocado en sus propios rebeldes islamistas, a Islamabad le falta coherencia. Por consiguiente, dada la fragmentación social y las complejidades de los dos estados Sur asiáticos, los sauditas no podrán ayudar mucho a Afganistán o Pakistán en términos de derrumbar la violencia de esos países.

 

Puede, sin embargo, ayudar a refrenar el extremismo religioso minando a los jihadistas, dada la proximidad ideológica de Deobandis y Wahhabis. Pero desde que los sauditas todavía están trabajando en el frente ideológico a través de la rehabilitación en casa, pasará un rato antes de que ellos puedan ayudar a otros. Los éxitos de Arabia Saudita en hacer retroceder el radicalismo religioso en casa es el resultado de la confluencia de ciertas únicas circunstancias que simplemente no existen en los puntos calientes jihadistas preocupantes como Yemen, Afganistán y Pakistán.

 

El ejemplo saudita ofrece así pocas lecciones para Sanaa, Kabul e Islamabad tratando con sus propias situaciones. Finalmente, mientras los sauditas podrán jugar un papel importante proporcionando ayuda financiera y un poco de ayuda minando ideológicamente el extremismo islámico y radicalismo, ellos podrán hacer menos en el campo de batalla físico.