La Cuestión Alemana

 

6 de octubre de 2008

Por George Friedman

http://www.stratfor.com/weekly/20081006_german_question

 

 

La canciller alemana Ángela Merkel fue a St. Petersburg la semana pasada para las reuniones con el presidente ruso Dmitri Medvedev. La pregunta central sobre la mesa era la posición de Alemania en la expansión de OTAN, particularmente con respecto a Ucrania y Georgia. Merkel hizo claro en una conferencia de prensa conjunta que Alemania se opondría a la membresía de OTAN para los dos países, y que se opondría a poner estos países incluso en el camino a la membresía.

 

Puesto que OTAN opera en base al acuerdo general, cualquier nación miembro puede bloquear eficazmente a cualquier candidato de la membresía de OTAN. El hecho que Merkel y Alemania han escogido este camino es de gran importancia. Merkel actuó con completo conocimiento de la vista americana en la materia y se prepara a resistir cualquier presión americana que podría seguir. Debe recordarse que Merkel podría ser la política más pro-americana en Alemania, y quizás su canciller más pro-americana en años. Es más, como alemana oriental, ella tiene un profunda dificultad sobre los rusos.

 

La realidad, sin embargo, le atropelló las inclinaciones personales. Más que otros países, Alemania no quiere alienarse a los Estados Unidos. Pero está en una posición para enfrentar la presión americana si alguna debe venir.

 

Dependencia de energía y gasto de Defensa

 

En un sentido, las razones de Merkel para su posición son simples. Alemania es muy dependiente del gas natural ruso. Si el suministro fuera cortado, la situación de Alemania sería desesperada - o por lo menos cierra bastante que la distinción sería académica.

 

Rusia podría decidir que no pudiera permitirse el lujo de cortar exportaciones de gas naturales, pero Merkel está tratando un interés alemán fundamental, y arriesgando eso para la membresía ucraniana o georgiana en OTAN es algo es que ella no está preparada para hacer.

 

Ella no puede poner en el banco la cautela rusa en una materia como esta, particularmente cuando los rusos no parecen estar en un humor incauto. Alemania está, por supuesto, buscando fuentes alternativas de energía para el futuro, y en cinco años su dependencia sobre Rusia podría no ser casi como significativa. Pero cinco años son un tiempo largo para sostener su respiración, y Alemania no puede hacerlo.

 

Sin embargo, el movimiento alemán no es solo gas natural. Alemania simplemente no ve la obsesión americana con la expansión de OTAN como en los intereses de Alemania.

 

Primero, la expansión de garantías de OTAN a Ucrania y Georgia es un sin sentido. OTAN y los Estados Unidos no tienen los medios militares para proteger Ucrania o Georgia, e incorporarlos en la alianza no aumentaría la seguridad europea. De un punto de vista militar, la membresía de OTAN para las dos ex repúblicas soviéticas es un gesto vacío, mientras desde un punto de vista político, Berlín lo ve como diseñado para irritar a los rusos sin ningún propósito claro.

 

Luego, estando OTAN preparado para proteger Ucrania y Georgia, se obligaría a todos los países de OTAN incluso Alemania a aumentar gastos de la defensa substancialmente. Esto no es algo que Alemania y el resto de OTAN necesita hacer.

 

Finalmente, y quizás pretenciosamente, Alemania pasó 1945-1992 siendo el primer campo de batalla potencial de la Guerra Fría. Pasó 1992-2008 no siendo el primer campo de batalla potencial. Alemania prefiere lo último, y no piensa ser arrastrada en una nueva Guerra Fría bajo ninguna circunstancia. Esto tiene implicancias profundas para el futuro de OTAN y las relaciones EEUU-alemanas.

 

Alemania está así en medio de una crisis estratégica en la que debe tomar algunas decisiones fundamentales. Para entender las decisiones que Alemania tiene que hacer, nosotros necesitamos entender el problema geopolítico del país y las decisiones ha hecho en el pasado.

 

El Problema Geopolítico alemán

 

Hasta 1871, Alemania estaba fragmentada en docenas de Estados pequeños - reinos, ducados, principados, etc. - comprendiendo los remanentes del Sacro Imperio Romano.

 

El mundo germano-parlante fue desgarrado por tensiones interiores y la manipulación constante de poderes extranjeros. La parte del sudeste del mundo germano-parlante, Austria, era el centro del Imperio multinacional de Habsburgo. Era católico romano y se estaba metiendo continuamente en las regiones predominantemente católicas del resto de Alemania, particularmente Bavaria.

 

Los franceses constantemente estaban furtivos en la Renania y manipulando el equilibrio de poder entre los estados alemanes. Rusia siempre estaba creciendo al este, donde orillaba el mayor poder alemán protestante, Prusia. (Polonia en el momento estaba dividida entre Prusia, Rusia y Austria-Hungría.)

 

Alemania era perpetuamente la víctima de grandes poderes, una condición que Prusia pasó intentando corregir bruscamente por medio-siglo entre Waterloo y la unificación alemana. Para unificar Alemania, Prusia tenía que hacer más que dominar los alemanes. Tenía que luchar dos guerras. La primera fue en 1866 con el Imperio Habsburgo que Prusia derrotó en siete semanas y acabó la influencia Habsburgo en Alemania y reduciendo finalmente a Austria-Hungría a socia menor de Alemania.

 

La segunda guerra fue en 1870-1871, cuando Prusia lideró una unión alemana que derrotó a Francia. Esa derrota acabó la influencia francesa en la Renania y le dio el espacio a Prusia en el cual crear una Alemania moderna, unificada. Rusia, que estaba agradada por ver a Austria-Hungría y Francia derrotadas, vio una Alemania unida como un tapón contra otra invasión francesa, no intentó bloquear unificación.

 

La unificación alemana cambió la dinámica de Europa. Primero, creó una nación grande en el corazón de Europa entre Francia y Rusia. Unida, Alemania era económicamente dinámica, y su crecimiento superaba el de Francia y el Reino Unido. Es más, se volvió un poder naval y desarrolló una fuerza sustancial que en algún punto podría desafiar la hegemonía naval británica.

 

Se volvió un poder exportador mayor, tomando mercados de Gran Bretaña y Francia. Y echando una mirada alrededor para el cuarto de maniobras, Alemania empezó mirando al Este hacia Rusia. Para abreviar, Alemania era más que una nación - era un problema geopolítico.

 

El problema estratégico de Alemania era que si los franceses y rusos atacaran simultáneamente Alemania, con Gran Bretaña obstruyendo sus puertos, Alemania perdería y revertiría a su caos pre-1871.

 

Dado el interés francés, ruso y británico destrozando Alemania, Alemania tenía que asumir que vendría semejante ataque. Por consiguiente, desde que los alemanes no pudieran luchar simultáneamente en dos frentes, ellos necesitaron luchar una guerra preventiva, atacar Francia o Rusia primero, derrotarla y poner entonces su fuerza plena sobre el otro - todo antes del asedio naval de Gran Bretaña que podrían empezar a lastimar.

 

La defensa de Alemania era una ofensiva de dos-fases que era tan compleja como un ballet, y sería catastrófico si fallaba. En la Primera Guerra Mundial, ejecutando el Plan Schlieffen, los alemanes atacaron Francia primero mientras simplemente intentaban bloquear a los rusos. El plan era ocupar la costa del canal y París primero antes que el Reino Unido podría entrar en el juego y antes de que Rusia pudiera movilizarse totalmente, y luego golpear a Rusia.

 

El plan falló en 1914 en la Primera Batalla del Marne, y en lugar de la victoria relámpago, Alemania se hundió en una guerra multi-frentes que costó millones de vidas y duró años. Aun así, Alemania casi ganó la guerra de desgaste, causando a los Estados Unidos para intervenir y privar a Berlín de la victoria. En la Segunda Guerra Mundial, los alemanes habían aprendido su lección, así en lugar de intentar bajar a Rusia, ellos entraron en un tratado con los soviéticos. Esto afianzó la retaguardia de Alemania dividiendo Polonia con la Unión Soviética.

 

Los soviéticos aceptaban el tratado, esperando de las fuerzas de Adolf Hitler atacar Francia y hundirla como Alemania lo había hecho en la Primera Guerra Mundial. Los soviéticos rodarían entonces al Oeste después que la sangría hubiera agotado el resto de Europa. Los alemanes aturdieron a los rusos derrotando a Francia en seis semanas y atacando entonces a los rusos.

 

El frente ruso se convirtió en una sangradura interminable, y una vez más los americanos ayudaron a dar el golpe final. La consecuencia de la guerra fue la división de Alemania en tres partes - una Austria independiente, una Alemania Occidental ocupada por Occidente y una Alemania Oriental ocupada por soviéticos.

 

Alemania occidental enfrentó de nuevo el problema ruso. Su parte oriental era Alemania ocupada, y Occidental posiblemente no podría defenderse con lo propio. Encontró que integraba un sistema de alianza dominada por americanos, OTAN que fue diseñada para bloquear a los soviéticos. Alemania del oeste y oriental servirían como campo de batalla primario de cualquier ataque soviético, con tanques soviéticos que enfrentaban tanques americanos, poder aéreo y armas nucleares tácticas. Para los alemanes, la Guerra Fría era probablemente más peligrosa que cualquiera de las guerras anteriores.

 

Cualquiera el resultado de la guerra, Alemania resistió una oportunidad bastante buena de ser aniquilada si tuviera lugar. En la parte superior, la Guerra Fría estableció tensiones Franco-alemanas que eran la mitad del problema estratégico de Alemania.

 

De hecho, uno de los derivados de la Guerra Fría era la emergencia de la Comunidad europea que finalmente se volvió la Unión europea. Esto vio unión económica alemana y la integración con Francia que junto con la integración militar de OTAN le garantizó el crecimiento económico y el fin de cualquier amenaza militar a Alemania desde el oeste.

 

Por primera vez en siglos, el Rin no estaba en el riesgo. El sur de Alemania estaba seguro, y una vez que la Unión Soviética se derrumbó, no había ninguna amenaza del este.

 

¿Unida y segura por fin? Por primera vez en siglos, Alemania estaba unida y militarmente segura. Pero debajo de todo, los alemanes retuvieron su miedo primordial de ser tomados entre Francia y Rusia. Berlín entendió que esto estaba lejos de una realidad madura; era no más que un problema teórico en el momento.

 

Pero los alemanes también entienden qué rápidamente pueden cambiar las cosas. En un nivel, el problema era nada más que el énfasis económico de la Unión europea comparado al enfoque geopolítico de Rusia. Pero en un nivel más profundo, Alemania estaba, como siempre, tomada entre las demandas potencialmente competentes de Rusia y el Oeste.

 

Aun cuando el problema era ahora pequeño, no había ninguna garantía que no crecería. Éste era el contexto en que Alemania vio la guerra ruso-georgiana en agosto. Berlín no sólo vio a los Estados Unidos que se acercan a una relación hostil con Rusia, sino también al Reino Unido y Francia que bajan en el mismo camino. El presidente francés Nicolás Sarkozy, a quien le sucedió tener la presidencia rotatoria de EU en el momento fue a Moscú para negociar un cese al fuego en nombre de la Unión Europea. Cuando los ruso parecían involuntarios a obedecer los términos negociados, Francia se puso muy crítica de Rusia y se inclinó a respaldar alguna clase de sanciones en la cúspide de la EU en Georgia.

 

Con el Reino Unido que es aun más inexorable, Alemania vio un escenario del peor-caso que se teje en el horizonte distante: Entendió que la seguridad agradable del mundo de posguerra frío había terminado, y que tenía que poner una nueva estrategia nacional. Del punto de vista de Alemania, la re-emergencia de la influencia rusa en la ex Unión Soviética podría ser algo que podría bloquearse en los años noventa, pero para 2008, se había vuelto inevitable.

 

Los alemanes vieron que las relaciones económicas en la ex Unión Soviética - y no sólo los problemas de energía - creaban una relación complementaria entre Rusia y su ex imperio. Entre las afinidades naturales y poder de ruso, una esfera rusa de influencia, si no una estructura formal, era inevitable. Era una realidad emergente que no podría invertirse.

 

Francia tiene Polonia y Alemania entre ella y Rusia. Gran Bretaña tiene esa ventaja del Canal inglés, y los Estados Unidos tienen toda esa ventaja del Océano Atlántico. Más lejano de Rusia uno está, más cómodo puede estar desafiando a Moscú. Pero Alemania tiene sólo a Polonia como tapón.

 

Para cualquier nación seria sobre resistir el poder ruso, la primera pregunta es cómo asegurar la seguridad de los países bálticos, un saliente larga y vulnerable al norte de Polonia. La respuesta sería estacionar fuerzas de OTAN en el Báltico y en Polonia, y Berlín entendió que Alemania sería para ambos la base logística para estas fuerzas así como la fuente probable de tropas. Pero el apetito de Alemania por enviar tropas a Polonia y el Báltico ha sido saciado.

 

Éste no era un curso que Alemania quiso tomar.

 

Ponderando la Historia alemana

 

Nosotros sospechamos que Merkel supo algo más; a saber, que todas las asunciones cómodas sobre lo que era posible e imposible - que los ruso no se atreverían a atacar los Bálticos - es dudoso en extremo.

 

Nada en la historia alemana convencería a cualquier alemán razonable que la acción militar para lograr fines nacionales es inconcebible. Ni los alemanes se preparan a desechar la re-emergencia de poder militar ruso. Los alemanes habían estado económica y militarmente destrozados en 1932. Para 1938, ellos eran el poder mayor en Europa.

 

En tanto que sus cuerpos de oficiales y la base de conocimiento tecnológica estuvieran intactos, la regeneración podría moverse rápidamente. La Unión Soviética se derrumbó en 1991 y su poder militar se desmenuzó. Pero como era el caso en Alemania del Weimar, los cuerpos de oficiales rusos permanecían relativamente intactos y la KGB, el corazón del estado soviético, permanecido intacto si rebautizada.

 

Así la base tecnológica hizo un poder global a los soviéticos. Como con Alemania después de ambas guerras mundiales, Rusia estaba en caos, pero sus fragmentos permanecían y esperaban la reconstrucción. Los alemanes no estaban a punto de desechar la capacidad de Rusia de regenerarse - ellos conocen demasiado bien su propia historia para hacer eso.

 

Si Alemania fuera a unirse a aquéllos que requieren expansión de OTAN, el primer paso hacia una confrontación con Rusia se habría dado. El segundo paso sería garantizar la seguridad del Báltico y Polonia. América haría los discursos, y los alemanes pondrían los hombres en la línea. Pasando la mayoría del último siglo en combatir o preparándose para combatir a los rusos, los alemanes miraron alrededor a la condición de sus aliados y optaron salir.

 

Los alemanes ven su compromiso económico como la esencia de la Unión Europea. Eso los liga a los franceses, y ésta no es una atadura que ellos pueden o quieren romper. Pero la Unión europea no lleva fuerza política o militar respecto a los rusos.

 

Más allá de la economía, esta es una sociedad debatiendo. OTAN, como institución construida para resistirse a los rusos, está en un estado avanzado de decadencia. Para resucitarla, los alemanes tendrían que pagar un precio económico empinado. Y si ellos pagaran ese precio, ellos estarían llevando mucho del riesgo estratégico. Así mientras Alemania permanece comprometida en su relación económica con el Oeste, no piensa entrar en un compromiso militar contra los rusos en este momento.

 

Si los americanos quieren enviar a las tropas proteger el Báltico y Polonia, ellos son bienvenidos para hacer eso. Alemania no tiene ninguna objeción - ni ellos objetan allí la presencia francesa o británica. De hecho, una vez que se comprometieran tales fuerzas, Alemania podría revisar su posición. Pero desde que los despliegues militares en números significativos alguna vez improbables estén prontos, los alemanes ven las grandes declaraciones americanas sobre la membresía extensa de OTAN como mera bravuconada por un Washington que poco se prepara para arriesgarse.

 

OTAN después del Cambio alemán

 

Por consiguiente, Merkel fue a St. Petersburgo y les dijo a los rusos que Alemania no favorece la expansión de OTAN. Más de eso, los alemán les dijeron por lo menos implícitamente a los rusos que ellos tienen una mano libre en la ex Unión Soviética hasta donde Alemania está interesada - una aserción que a Berlín no costó nada, desde que los rusos disfrutan allí de una mano libre.

 

Pero aun más críticamente, Merkel señaló a los rusos y el Oeste que Alemania no piensa ser entrampada esta vez entre las ambiciones occidentales y el poder ruso. No quiere recrear la situación de las dos guerras mundiales o la Guerra Fría, así Berlín se quedará económicamente cerca de Francia y también se acomodará a los rusos. Los alemanes bloquearán las ambiciones de OTAN, algo que así representa un cambio dramático en la alianza occidental.

 

Este cambio se ha estado desplegando de hecho para un tiempo, pero tomó la guerra ruso-georgiana para revelar el cambio. OTAN no tiene poder militar real para proyectarse al este, y ninguno puede crearse sin un esfuerzo alemán mayor lo que no está en camino. Los alemanes dejan a los países bálticos expuestos y sumamente angustiados, como ellos deben estar.

 

También deja a los polacos en su posición tradicional de contar con países lejanos para garantizar su seguridad nacional. En 1939, Varsovia contaba con los británicos y franceses; hoy, Varsovia depende de los Estados Unidos. Como en 1939, estas garantías son tenues, pero ellas son todo lo que los polacos tienen.

 

Los Estados Unidos tienen la opción de poner un paraguas nuclear sobre los Bálticos y Europa Oriental que garantizaría un golpe nuclear sobre Rusia en caso de un ataque sobre cualquier lugar. Mientras ésta era la garantía hecha a Europa Occidental en la Guerra Fría, es improbable que los Estados Unidos se hayan preparado para la guerra termonuclear global sobre el destino de Estonia.

 

Tal garantía americana a los Bálticos y Europa Oriental simplemente no representaría una amenaza creíble. La otra opción americana o es una inserción mayor de fuerzas americanas por mar a través de aguas dinamarquesas o vía puertos y vías férreas francesas y alemanas, Francia o Alemania permitirían a sus instalaciones ser usados para semejante despliegue. Pero esta opción es académica en el momento.

 

Los Estados Unidos no podrían desplegar más fuerzas simbólicas aun cuando quisieran. Por el momento, OTAN es por consiguiente una entidad que emite proclamas, no una alianza militar funcionando, a pesar de (o quizás debido a) los despliegues en Afganistán.

 

Todo en la historia alemana ha llevado a este momento. El país está unido y quiere estar seguro. No jugará el papel al que fue forzado durante la Guerra Fría, ni jugará póker geopolítico como hizo en la primera y segunda guerras mundiales. Y eso significa OTAN está permanente y profundamente roto.

 

La cuestión alemana se convierte ahora en la cuestión rusa: si Alemania está fuera del juego, ¿que hará Rusia?