La alianza con China-Irán de Karzai irrita a Obama

 

Por M K Bhadrakumar

 

Los grandes momentos en tiempo diplomático son duros de distinguir cuando los practicantes son entidades inescrutables. Las visitas del presidente afgano Hamid Karzai a China y Irán dentro de la semana hicieron sonar campanillas de alarma en Washington que se oyeron en la Oficina Oval de la Casa Blanca.

 

Los dos días de Karzai de charlas en Beijing la semana pasada se fijaron precisamente al mismo tiempo cuando el diálogo estratégico de alto-perfil tiene lugar entre los Estados Unidos y Pakistán en Washington.

 

Karzai ha desafiado fríamente la campaña diplomática haga-o-muera del Presidente Barack Obama para "aislar" a Irán en la región - no una sino dos veces durante la última quincena. Karzai recibió más temprano a su colega Iraní, Mahmud Ahmadinejad , con calor moderado del manifiesto en Kabul mientras el Secretaria de Defensa americana Robert Gates estaba en una visita a Afganistán. 

 

Washington no perdió tiempo señalando su disgusto. Obama voló a Kabul el domingo sin ser anunciado para una "actualización en el terreno " de Karzai. El Consejero de Seguridad Nacional americana James Jones dijo en la fiesta de prensa de la Casa Blanco que Obama esperó ayudar a Karzai a entender que "en este segundo término hay cosas que él tiene que hacer como presidente de su país para combatir las cosas a las que no se han prestado atención casi desde el día uno."

 

Los comentarios extraordinariamente afilados de Jones al New York Times informan desde Kabul que Obama "personalmente hizo una crítica puntiaguda" al presidente afgano que "reflejó una molestia creciente" con él.  El periódico comentó:

 

La visita de Mr Obama a Afganistán se interpuso contra un telón de tensión entre Mr Karzai y los americanos. Se citó un diplomático europeo en Kabul como diciendo, "Él [Karzai] alejándose del Oeste" y siguió para señalar que el presidente afgano " recibió calurosamente uno de los adversarios más vocales de América" en Kabul y entonces "se encontró de nuevo con él este fin de semana pasado en Teherán", aparte de visitar China, "un país que está haciendo inversiones económicas en Afganistán... tomando ventaja de los esfuerzos de seguridad duros-de-ganar y caros de EEUU y otras naciones Occidentales."

 

Parece que Karzai apenas volvió a Kabul de Teherán cuando el US Air Force One llevando a Obama aterrizó en base aérea de Bagram al norte de la capital afgana. Obama le ha pedido subsecuentemente a Karzai que vaya a Washington el 12 de mayo.

 

La primavera está claramente en el aire, los americanos están furiosos que Karzai se está desasiendo firmemente de la toma de EEUU y buscando la amistad con China y Irán. Las apariencias de cordialidad se están marchitando así como Washington comprende que la tierra bajo sus pies está cambiando.

 

Curiosamente, dos días después de su retorno a Kabul desde Beijing el jueves, Karzai voló a Teherán para celebrar fiesta de Nowruz. Celebrando el advenimiento de la primavera en un cónclave extraordinario de países regionales persa-parlantes en Teherán, Karzai atrajo la atención a la identidad múltiple de Afganistán como una sociedad plural de antigüedad pre-islámica.

 

Pero en términos políticos, él desplegó aparatosamente su libertad del control americano. Su itinerario en Teherán incluyó una reunión con el Ayatola Líder Supremo de Irán Ali Khamenei.

 

Si la diplomacia de Irán de Karzai fuera rica en simbolismo político, su visita estatal a China era políticamente sustantiva. Karzai fue acompañado por los ministros afganos de asuntos extranjeros y defensa.

 

La agencia informativa Xinhua de China informó desde Beijing que la próxima visita de Karzai

 

"ha llevado ancha atención en un momento cuando los poderes mayores están especulando si China se comprometería más profundamente en los esfuerzos para reconstruir - y posiblemente ofrecer ayuda militar al el país en ruinas de guerra."

 

Xinhua explora la especulación que considera cualquier rol para China en la guerra: desde principios de 2008, los oficiales afganos, así como de las tropas de OTAN [Organización del Tratado Atlántico Norte], le ha pedido repetidamente a China que abra la frontera en el extremo oriental del corredor de Vakhan para ayudarles a combatir a los terroristas en el país.

China ha rechazado la apelación y se ha negado a ser chupado en una guerra al terrorismo...

 

El Ministro extranjero Yang Jiechi dijo antes este mes que los medios militares no ofrecerían una solución fundamental al problema afgano. Zhang Xiaodong, cabeza diputado de la Asociación china para Estudios de Medio Oriente, es citado como diciendo, "China definitivamente no participará en los asuntos interiores del país bajo el estructura de OTAN."

 

Zhang desafió el mes pasado la llamada por el secretario-general de OTAN Anders Fogh Rasmussen para reforzar los lazos de la alianza con países asiáticos como China, India y Pakistán así como Rusia que tendría una parte en la estabilidad de Afganistán. Zhang dijo "el compromiso desequilibrado por éstos accionistas [asiáticos]" sólo podría llevar a más problemas.

 

Zhang agregó:

 

"Afganistán debe cortar su confianza sobre EEUU. En el momento, Washington está profundamente envuelto, y pone nerviosos a otros vecinos. Karzai espera buscar más apoyo de otros países grandes y encontrar ahora un equilibrio diplomático."

 

Sin embargo, en una reunión con su colega afgano, Abdul Rahim Wardak, el Ministro de Defensa china Liang Guanglie empeñó la cooperación militar bilateral.

 

"El ejército chino continuará la ayuda al Ejército Nacional afgano para mejorar su capacidad por salvaguardar soberanía nacional, integridad territorial y estabilidad doméstica," dijo Liang.

 

Él señaló que la cooperación militar está procediendo fácilmente en dirección del suministro militar, entrenamiento de personal y ayuda china es "incondicional."

 

China Daily fustiga AfPak

 

El miércoles, antes del encuentro de Karzai con el Presidente chino Hu Jintao, China Daily poseída por el gobierno ofreció una crítica devastadora de la política de AfPak de EEUU en un artículo titulado "Afganistán la refleja auto-obsesión de US'." El comentario dijo:

 

Está claro que a EEUU le gustaría mantener su influencia sobre Afganistán aun después de retirar sus tropas, no importa cuando eso pase. Lo qué significa que no permitiría a los poderes regionales como China jugar un rol mayor en los asuntos afganos. En cambio, lo que el EEUU está deseoso compartir con países como China es la carga de la reconstrucción económica.

 

El comentario insistió en diferencias en las "posiciones básicas" de China y el EEUU.

 

Primero, EEUU ha adoptado un enfoque diferenciado hacia el terrorismo en la medida en que cuando su enfoque está en prevenir al Taliban o al-Qaeda de amenazar la seguridad de la patria o las instalaciones y personal de EEUU. Al contrario,

 

"China, como vecino de Afganistán, también necesita tomar las amenazas de seguridad no-tradicionales como tráfico de droga, contrabando de armas y otros crímenes cruzando la frontera," dijo China Daily.

 

Segundo, la "consolidación" de su presencia militar en Asia Central y Sur de EEUU" sobre el pretexto que la guerra afgana "ponga presión extra en la defensa de China y el interés de seguridad."

 

Tercero, el choque de intereses económicos de EEUU y China.

 

"América consigue prioridad en selección del proyecto... Y su ingreso económico apunta a pagar por sus operaciones militares,"

 

mientras las empresas chinas enfrentan una competencia injusta afianzando contratos y son vulnerable a las amenazas de seguridad.

 

Cuarto, EEUU es prescriptivo y ha estado

 

"intentando forzar su modelo político hacia atrás en el país. Por otro lado, China cree que los afganos (de todos los grupos éticos y partidos políticos) deben decidir qué forma de gobierno quieren ellos basados en su cultura, tradición y condiciones domésticas."

 

Quinto, China Daily dijo que EEUU y China están siguiendo "objetivos geopolíticos" opuestos.

 

EEUU tiene una "estrategia ofensiva de contraterrorismo en que Afganistán está siendo usado como un peón para ayudarlo a mantener su dominio global y contener a sus competidores. Al contrario, China sigue una política de defensa nacional defensiva y quiere tener buenas relaciones como vecinos de Afganistán."

 

Mirando adelante, el comentario dijo:

 

El caos causado por la guerra en Afganistán está amenazando la seguridad en la región del noroeste de China. Un gobierno débil en Kabul podría significar una frontera pobremente habitada que a su vez facilitaría el tráfico de droga y contrabando de armas y le permitiría a los separatistas de Turkmenistan Oriental" buscar resguardo en Afganistán después de causar problema en la Región Autónoma Xinjiang Uyghur.

 

China debe conseguir más países para llegar a resolver juntos el problema afgano... La SCO [Organización de Cooperación Shanghai] podría jugar un papel más activo porque cinco de los seis vecinos de Afganistán son sus miembros u observadores... Pero dada la situación presente en Afganistán, una conciliación liderada por SCO y el proceso de reconstrucción es una proposición poco realista. De ahí en la actualidad esta [China] sólo podría proporcionar ayuda a través de los canales multilaterales.

 

Una muestra de apoyo para Karzai

 

En la víspera de la salida de Karzai para Beijing, él recibió una comisión del grupo de oposición Hizb-i-Islami encabezado por Gulbuddin Hekmatyar. Washington es ambivalente sobre Hekmatyar, pero en la declaración conjunta emitida después de la visita de Karzai, Beijing expresó apoyo por la conciliación y el proceso de reintegración en Afganistán y afirmó

 

"el respeto para la opción del pueblo afgano de camino de desarrollo satisface sus condiciones nacionales."

 

Las consultas de Ahmadinejad en Kabul, seguido por la arremetida de Karzai a Islamabad, y ahora sus visitas a Beijing y Teherán - el súbito borbotón de intercambios de altonivel hace pensar en un modelo.

 

Lo que más debe alarmar a Washington es que la posición china en conciliación nacional afgana se enreda con la agenda política de Karzai y los acuerdos con Irán están superponiendo preocupaciones y intereses. La declaración conjunta china-afgana afirma la prontitud de Beijing para extender la cooperación económica, comercio e inversión mientras levanta el principio de

 

"respeto para la opción del pueblo afgano del camino de desarrollo satisface a sus condiciones nacionales."

 

Washington factorizará en lo que realmente está dentro de la capacidad financiera de China de reducir la dependencia de Karzai sobre la largesse Occidental y anima a su vez que el líder afgano sacuda los esfuerzos del Oeste por dominarlo.

 

Los medios de comunicación financiados por el gobierno de EEUU especularon que durante su estancia en Beijing, Karzai podrían buscar la inversión china en las inmensas reservas de Afganistán de minerales como los ricos campos de gas en la región del noroeste lindantes a Turkmenistan que ya están conectado por una tubería a Xinjiang .

 

No puede perderse en Washington que Beijing y Teherán comparten preocupaciones similares en casi todas áreas centrales de la situación afgana. Éstos incluyen sus perspectivas respecto a la "agenda oculta" de EEUU en la guerra afgana y por consiguiente la urgencia de estabilizar la situación afgana, las normas dobles de Washington en la lucha contra el terrorismo, los enfoques hegemonistas del Oeste se acercan hacia Afganistán, la necesidad indispensable de "Afganización" incluso una conciliación nacional liderada por afganos, y más importante, la conveniencia de cooperación entre los países mentalmente dispuestos en la región en la búsqueda pora un arreglo afgano.

 

Plausiblemente, los cuidados de Beijing sobre la crítica situación de seguridad en Afganistán y su comunidad de intereses con Teherán bien podría actuar como un factor adicional que endurece la posición de Beijing pertinente al problema nuclear de Irán.

 

Igualmente, ¿la perspectiva de lazos estratégicos a largo plazo entre EEUU y Pakistán preocupa a China?

 

Un consejero senior del ex primer ministro paquistaní Nawaz Sharif escribió recientemente,

 

"Las relaciones Estratégicas con el EEUU bien pueden chocar en otras uniones vitales. Dos son críticos. Con EEUU determinados a diseñar un 'cambio' de régimen en Irán, ¿cuál serían sus expectativas de Pakistán? Finalmente, ¿podemos nosotros [Islamabad] contemplar cooperar con el EEUU en cualquier iniciativa que podría problematizar nuestras relaciones con China?"

 

Para el presente, los comentarios chinos parecen tomar una visión aislada. Ellos tienden a ver el proyecto EEUU-Pakistán de sociedad estratégico a largo plazo como un movimiento pragmático en ambos lados - confirmado la necesidad de Washington de solicitar la ayuda paquistaní para estabilizar Afganistán en una mano y por otro lado la necesidad de Islamabad de ayuda americana para resucitar su economía y mantener un equilibrio estratégico vis-a-vis India.

 

Pero Beijing no puede ser olvidado de la estrategia regional americana subyacente para frustrar los esfuerzos de China para ganar las rutas de acceso a la región del Golfo Pérsico vía Asia Central que se desvía del Estrecho de Malaca que está eficazmente bajo control americano.

La estrategia americana no puede trabajar a menos que Pakistán esté en línea.

 

Beijing (y Teherán) muestre que el apoyo por Karzai viene en un momento cuando sus relaciones con EEUU y Pakistán son algo rocoso, para decir lo menor.