La ideología Jihadista y el objetivo de trabajadores de Ayuda Humanitaria

 

October 22, 2008

Por Fred Burton y Scott Stewart

 

En la mañana de Oct 20, cuando la trabajadora de ayuda humanitaria Gayle Williams caminaba a su trabajo en Kabul, Afganistán, dos hombres en una motocicleta se acercaron y dispararon múltiples veces antes de acelerar. Los Taliban han exigido responsabilidad por el asesinato del ciudadano británico de 34 años de Africa del Sur. El portavoz Taliban Zaibullah Mujahid dijo a The Associated Press que su grupo mató a Williams porque ella "vino a Afganistán para enseñarles cristiandad a las personas de Afganistán". La organización de Williams', Sirviendo Alivio de Emergencia y las Empresas Profesionales (SERVE), negó el cargo.

 

En un mensaje en el sitio web de SERVE, la organización notó que Williams había trabajado durante casi dos años en Kandahar y Kabul dirigiendo proyectos diseñados para integrar a los afganos inválidos en la corriente principal del sistema educativo.

 

SERVE tiene una historia larga de funcionamiento con los necesitados y con refugiados en Afganistán. La organización se fundó en 1972 para ayudar a las víctimas de hambre en la provincia de Ghor, y empezó a trabajar con refugiados afganos en Pakistán en 1980. Desde 1992, el grupo se ha enfocado en el trabajo dentro de Afganistán y ha proporcionado ayuda a refugiados que vuelven a Afganistán y el entrenamiento profesional para inválidos.

 

En septiembre2007, discutimos la floreciente industria del secuestro en Afganistán y cómo los Taliban estaban empezando a enfocarse en trabajadores humanitarios - no sólo como empresa de hacer dinero, sino también como palanca política.

 

De hecho, informes de organizaciones como la Afghanistan NGO Safety Office (ANSO) y la Agency Coordinating Body for Afghan Relief indica que los ataques a trabajadores de ayuda han aumentado dramáticamente en 2008. Según ANSO, los 19 trabajadores de ayuda humanitaria muertos en la primera mitad de 2008 superaron los 15 muertos en todo 2007, y el peaje de muerte ha continuado aumentando. El ataque contra Williams sigue a otros ataques mortales contra trabajadores de ayuda en agosto y septiembre.

 

En Ago 13, un vehículo marcado de International Rescue Committee fue atacado en una emboscada de pequeñas-armas en la provincia de Logar. El ataque produjo las muertes de un ciudadano americano, dos ciudadanos canadienses y un chofer afgano.

 

En Sept 14, un bombardero suicida atacó un vehículo marcado UN Assistance Mission for Afghanistan en el distrito Spin Buldak de la provincia de Kandahar en el sur. Dos doctores afganos - trabajando para inocular a los niños afganos contra la polio - y su chofer murieron en el ataque.

 

El aumento en los ataques contra los trabajadores humanitarios muestra que los Taliban han tomado una decisión estratégica haciendo blanco sobre ellos. Adicionalmente, desde el blanco de trabajadores no-cristianos, es obvio que el problema va mucho más lejos que simplemente un deseo de combatir el proselitismo. Los Taliban ven claramente muchas organizaciones de ayuda humanitarias misioneras y seglares extranjero de Afganistán como apoyando al gobierno afgano, y ellos creen que echando estas organizaciones fuera de Afganistán será golpe a los esfuerzos del gobierno para promover la estabilidad en el país.

 

Debido a esto, nosotros nos anticipamos que el Taliban continuará haciendo blanco en trabajadores de ayuda en el país, y no sólo aquéllos conectados a las organizaciones cristianas. Sin embargo, el blanco en trabajadores de ayuda humanitaria va lejos más allá de Afganistán. Y la práctica está volviéndose un punto de disputa entre los ideólogos jihadistas y grupos de militantes.

 

El ejemplo de Somalia

 

Una campaña similar por militantes jihadistas pensada para forzar a los trabajadores humanitarios fuera de un país ha estado en marcha durante los últimos años en Somalia. El caos ha reinado en Somalia desde los finales 1970 y se ha vuelto una crisis humanitaria de pleno-golpe y guerra civil en los tempranos 1990. Somalia nunca se ha recuperado realmente de esa guerra. La violencia incesante todavía ruge, y debido a la violencia, actualmente hay millones de personas internamente desplazadas - aka refugiados - dependientes de la ayuda humanitaria extranjera para la supervivencia.

 

Según las estimaciones de UN, 3.2 millones de somalíes (o 43 por ciento de la población del país) es dependiente de tal ayuda. Los militantes islamistas en Somalia están luchando combatiendo el gobierno del presidente Abdullahi Yusuf y las tropas etíopes mantienen a Yusuf en el poder. Los militantes entienden la importancia de la ayuda internacional para la estabilidad interior, y ha buscado usar los ataques contra la ayuda como un arma contra el gobierno.

 

Los grupos como al Shabab unidos a al Qaeda han lanzado muchos ataques contra los trabajadores de ayuda humanitaria desde 2006 y han podido usar el secuestro y asesinato para echar la mayoría de los trabajadores de ayuda extranjera fuera del país. Incluso con los trabajadores de ayuda extranjeros expulsados, los militantes han continuado sus ataques contra el Programa de Comida Mundial (WFP), embarques y empleados de organizaciones de ayuda a Somalia. En la última semana solo, se asesinaron dos empleados de ONU en Somalia.

 

En Oct 17, a Abdenasser Adan Musa, ayudante senior del programa para el WFP, le dispararon tres veces cuando él dejaba una mezquita en el pueblo de Merca. En Oct 19, Mukhtar Mohammed Hassan, un ingeniero de agua que trabaja con el Fondo de los Niños de UN, le dispararon a muerte en Huddur cuando él caminaba con amigos después de asistir a una mezquita local.

 

Tensiones

 

Por supuesto, la decisión de hacer blanco en trabajadores de ayuda filantrópica impacta significativamente en las personas privadas de la ayuda que tales organizaciones ofrecen, incluso los programas para proporcionar comida, agua y cuidado médico. Una de las cosas que ayudaron a cambiar la marea de la opinión pública contra los militantes jihadistas en Irak - incluso grupos como al Qaeda en Irak encabezado por Abu Musab al-Zarqawi - era la violencia que los grupos perpetraron contra los civiles, y entre esos civiles inocentes estaban los empleados de organizaciones no-gubernamentales.

 

Además de los asesinatos de trabajadores de ayuda como Margaret Hassan de CARE Internacional, los militantes dirigieron un ataque usando un vehículo llevado por dispositivo explosivo improvisado grande (VBIED) contra la oficina principal de Bagdad de los Naciones Unidas en agosto 2003. El bombardeo produjo la muerte del Alto Comisionado de ONU para Derechos Humanos Sergio Vieira de Mello.

 

La oficina principal de ONU estuvo de nuevo bajo ataque en septiembre 2003, y seguida al segundo ataque, todo el personal de ONU se retiró del país, junto con muchos otros trabajadores de ayuda filantrópica internacionales. Simplemente durante un mes después del segundo bombardeo a ONU en Bagdad, la oficina principal del Comité Internacional de la Cruz Roja (ICRC) en Bagdad fue atacada por militantes usando un VBIED poderoso. Pero las fuerzas de al-Zarqawi no son las únicas que han atacado el ICRC.

 

Además del ataque de Bagdad, han sido raptados trabajadores de ICRC o atacados por jihadistas en varios otros lugares, incluso Etiopía, Somalia y Afganistán. No sólo los ataques contra el personal de ICRC han ganado la atención de las gentes que se les negó ayuda humanitaria como resultado, ellos también tienen primacía a un significativo aumento de tensiones entre los ideólogos jihadistas sobre el asunto de los ataques contra los trabajadores humanitarios. Esta tensión puede verse en las escrituras de Isam Mohammed Taher al-Barqawi, más popularmente conocido por el nom de guerre Abu Muhammad Asem al-Maqdisi, considerado por muchos ser teórico líder jihadista del mundo.

 

Desde su descargo de la custodia de Jordania en marzo, al-Maqdisi ha publicado varios nuevos escritos sobre el jihad. Al contrario de otros teóricos jihadistas encarcelados - como el ideólogo egipcio Sayyed Imán al-Sharif, aka Dr. Fadl - al-Maqdisi, no se ha retractado de sus creencias jihadistas. En el Capítulo 19 recientemente publicado de su libro "Pensamientos sobre la Fruta de Jihad," al-Maqdisi ha tomado una posición clara contra hacer blanco en “genuinas” organizaciones humanitarias. Al-Maqdisi específicamente se refirió al ICRC y nota cómo es una organización humanitaria legítima sin agenda oculta cuyos valiosos servicios a los pobres y desposeídos debe apreciarse. Al-Maqdisi escribió sobre sus propias experiencias personales con el ICRC desde 1994.

 

Mucho de su tiempo desde entonces ha sido pasado gastado en prisión en Jordania, y según sus escritos, él tenía mucha interacción positiva con el ICRC durante ese tiempo. Durante semejante limitación de la prisión en los mediados-1990, al-Maqdisi se conectó con al-Zarqawi, quién fue influenciado grandemente por las enseñanzas de al-Maqdisi.

 

Al-Maqdisi repudiaría después al-Zarqawi sobre el último blanco de de no-combatientes shiitas y sus instalaciones religiosas en Irak que había causado miles de muertes. Al-Zarqawi respondió que su ex mentor se había desviado de la causa jihadista.

 

Al-Maqdisi escribió el Capítulo 19 en respuesta a las bajas como el bombardeo2003 de la oficina de ICRC en Bagdad. En esto, él insiste a los militantes jihadistas a abstenerse de atacar organizaciones humanitarias genuinas.

 

Donde el caucho encuentra el Camino

 

Al-Maqdisi es respetado ampliamente en el mundo jihadista árabe-parlante, pero nosotros sabemos del precedente histórico que al-Zarqawi y compañía no siguieron su filosofía sobre el hacer blanco sobre shiitas y otros no-combatientes en Irak cuando ellos creyeron que las consideraciones tácticas pesaron más que tales principios rebasados. También es notable cómo desatendiendo la guía de al-Maqdisi a los militantes en Irak - y el contra-golpe subsecuente - fue un factor significativo en su caída.

 

Hay precedentes para este tipo de tensión y presión ideológica causando que grupos jihadistas abandonen tácticas ampliamente usadas. Un tal ejemplo eran los videos de jihadistas decapitando que proliferaron después del muy publicado video de febrero 2002 de la decapitación del periodista Daniel Pearl por Khalid Jeque Mohammed (KSM) en Pakistán. Los jihadistas en lugares como Irak y Arabia Saudita copiaron rápidamente la táctica, y fue usada en muchos videos soltados por estos grupos en 2003 y 2004.

 

Como esta táctica se expandió, fue condenada por el núcleo dirigente de al Qaeda. Aunque la práctica había sido empezada por KSM, un operado mayor de al Qaeda, la dirección calibró la respuesta a los videos y juzgó la práctica para ser contra-productiva a sus metas globales.

 

Esta condena fue claramente evidente en la carta de Ayman al-Zawahiri a al-Zarqawi interceptada por el gobierno americano y publicada en octubre2005. Significativamente, la práctica de grupos jihadistas que decapitan rehenes en video ha caído notablemente desde que el centro de la dirección de al Qaeda expresó su oposición a esto.

 

La posición de Al-Maqdisi en el problema de la matanza de trabajadores de ayuda filantrópica, y específicamente los miembros de ICRC, está claro, y su estatura causará que los grupos militantes presten atención a su opinión.

 

Debe notarse, sin embargo, que ese cuarto del meneo para los militantes permanecerá si ellos dicen, como el Taliban hizo en el caso de Williams, que el blanco de su ataque estaba envuelto en proselitismo. El Taliban indudablemente ya está bajo presión en ese caso para justificar su asesinato de una mujer, algo consideró muy poco-hombre en la cultura afgana.

 

Dado este debate evolucionando intra-jihadistas, deben mirarse las señales para un cambio táctico en lugares como Somalia, donde el ataque contra organizaciones humanitarias ha sido extendido, o en Afganistán, donde tales ataques han estado creciendo rápidamente en número. Hasta ahora, las consideraciones tácticas han pesado más que los argumentos ideológicos contra tales ataques, y nosotros no vemos ningún fin a cosas así. Pero con la declaración al-Maqdisi, la presión contra tales ataques ciertamente crecerá y el tema debe desovar mucha discusión y división en círculos militantes.

 

Esta discusión puede llevar finalmente a un cambio en tácticas.