Irán y el contramovimiento de los sauditas en Bahrein

 

 

March 14, 2011

 

Por George Friedman

 

Cuadro de texto:  Arabia Saudita está liderando una fuerza de coalición en Bahrein para ayudar al gobierno a calmar la inquietud allí. Este movimiento pone a Irán en una posición difícil, cuando Teherán había esperado usar el levantamiento en Bahrein para promover la inestabilidad en la región del Golfo Pérsico. Irán podría abstenerse de actuar y perder una oportunidad de desestabilizar la región, o escoger de varias otras opciones que no parecen particularmente eficaces. El levantamiento de Bahrein consiste en dos partes, como todas las revoluciones. La primera es de agravios genuinos para la mayoría de la población Shiita - los problemas y divisiones locales.

 

El segundo son los intereses de los poderes extranjeros en Bahrein. No es uno u el otro. Son ambos. Los iraníes claramente se benefician de un levantamiento en Bahrein. Este pone la base de la 5° Flota EEUU en riesgo, pone los Estados Unidos en una posición difícil y amenaza la estabilidad de otros estados árabes del Golfo Pérsico.

Cuadro de texto:   

Para los iraníes, siguiendo un interés duradero (remontándose al Shah y más allá) de dominar el Golfo, los levantamientos en África del Norte y su extensión a la Península árabe representan una oportunidad dorada. Los iraníes están acostumbrados a poder usar sus capacidades encubiertas para formar las realidades políticas en los países. Ellos hicieron esto eficazmente en Irak y están haciéndolo en Afganistán. Ellos consideraron esto como riesgo bajo y el premio alto.

 

Los sauditas, reconociendo que esto propuso un riesgo fundamental a su régimen y consultando con los americanos, han llevado una fuerza de coalición en Bahrein para detener el levantamiento y salvar el régimen. Presionados por fuerzas encubiertas, ellos fueron forzados en una acción abierta donde ellos eran claramente renuentes a tomar. Nosotros estamos fuera del mapa, por así decirlo.

 

La pregunta es cómo respondan los iraníes, y hay toda la razón para pensar que ellos no saben. Ellos probablemente no esperaron un movimiento militar directo por los sauditas, dado que los sauditas prefieren actuar más calladamente. Los iraníes quisieron desestabilizar sin activar una respuesta fuerte, pero ellos tuvieron suficientemente éxito usando problemas locales que los sauditas sentían que ellos no tenían ninguna opción en la materia. Es el movimiento de Irán.

 

Si Irán simplemente no hace nada, entonces la ola que se ha estado moviendo en su favor podría detenerse e invertirse. Ellos podrían perder una oportunidad histórica.

 

Al mismo tiempo, la puerta permanece abierta en Irak, y ése es aquí el premio principal. Ellos simplemente podrían aceptar la inversión y podrían seguir su línea principal. Pero igual allí las cosas son oscuras. Hay rumores en Washington que el Presidente americano Barack Obama ha decidido reducir la velocidad, parada o incluso invertir el retiro de Irak. Los rumores son meramente rumores, pero éstos tienen sentido.

 

Completando el retiro ahora inclinarían el equilibrio en Irak a Irán, un desastre estratégico. Por consiguiente, los iraníes están enfrentando una contra-ofensiva que amenaza el proyecto que ellos han estado siguiendo durante años sólo cuando aparecía estar viniendo a punto. Por supuesto, es justo antes de un proyecto tiene éxito que la oposición moviliza, así ellos no deben sorprenderse que la resistencia ha crecido tan fuerte. Pero sorprendido o no, ellos ahora tienen una decisión estratégica para hacer y no mucho tiempo para hacerlo.

 

Ellos pueden aumentar la resistencia en Bahrein y forzar la lucha en tierra. No está claro que la oposición de Bahreini se ha preparado tomar ese riesgo en nombre de Irán, pero es una opción potencial. Ellos tienen la opción de intentar aumentar inquietud en otras partes para extender a la fuerza  Saudita y el Consejo de Cooperación de Golfo y debilitar su impacto. No está claro cuánta influencia los iraníes tienen en otros países. Los iraníes podrían intentar crear problemas en Arabia Saudita, pero dadas las acciones de los sauditas en Bahrein, esto se pone más difícil.

 

Finalmente, ellos pueden intentar una intervención abierta, o en Bahrein o en otra parte, como Irak o Afganistán. No es imposible un movimiento naval contra Bahrein, pero si la Armada americana interviene, lo qué probablemente habría, sería un desastre para los iraníes. Las operaciones en Irak o Afganistán podrían ser más fructíferas. Es posible que los insurgentes Shiitas operaran en Irak, pero eso garantizaría un alto del retiro americano sin aumentar claramente la ventaja de los iraníes allí.

 

Ellos quieren que las fuerzas de EEUU salgan, no les darles una razón para quedarse. Está la opción indirecta que es entonces activar una guerra con Israel. Las matanzas en el Banco Occidental y las preocupaciones israelitas sobre Hezbollah podrían ser algo de lo que Irán está haciendo, con el énfasis en "podría". Pero no está claro cómo una confrontación de Hezbollah con Israel ayudaría la posición relativa de Irán a Arabia Saudita en el Golfo Pérsico.

 

Esto desvía la atención, pero los sauditas saben que las estacas y ellos no se desviarán fácilmente. Por consiguiente, la lógica es que Irán se retira y espera. Pero el movimiento Saudita cambia el flujo de los eventos, y tiempo no está del lado de Irán.

 

Hay también la situación política doméstica iraní para considerar. El Presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad ha sido en parte fuerte debido a su manejo exitoso de la política extranjera. El fracaso masivo de un plan de la desestabilización daría a sus antagonistas políticos la munición necesitada para debilitarlo domésticamente. Nosotros no queremos decir una revolución democrática en Irán, pero sus enemigos entre el clero que lo ven como una amenaza a su posición, y la línea dura en la Guardia de Corps Revolucionaria islámica que quiere una posición más agresiva aún.

 

Ahmadinejad se encuentra en una posición difícil. Los sauditas se han movido decididamente. Si él no hace nada, su posición se puede desenredar y con esto su posición política doméstica. Todavía ninguna de las contras que él podría usar parece eficaz o funcionar. En el fin, su opción mejor es crear una crisis en Irak y forzando a los Estados Unidos a que  consideren qué profundamente quiere ser retirado atrás en Irak. Él podría encontrar una debilidad allí que él puede traducir en alguna clase de trato político.

 

En el momento nosotros sospechamos que los iraníes no saben cómo ellos responderán. El primer problema tendrá que estar determinando si ellos pueden crear resistencia violenta a los sauditas en Bahrein, ambos atados a bajarlos y aumentar el costo de la ocupación. Es absolutamente incierto si los bahreiníes se preparan a pagar el precio. Ellos parecen querer un cambio fundamental en Bahrein, pero no está claro que ellos han alcanzado el punto donde ellos se preparan a resistir y morir en masa. Eso es indudablemente lo que los iraníes están explorando ahora.

 

Si ellos encuentran que ésta no es una opción, entonces ninguna de sus otras opciones es particularmente buena. Todas ellas involucran riesgo y dificultad. También requiere que Irán se comprometa a confrontaciones que ha intentado evitar. Prefiere la acción encubierta que es negable a la acción abierta que no es.

 

Cuando nosotros pasamos a la tarde, nosotros esperamos que los iraníes estén en intensas discusiones de su próximo movimiento. La política doméstica está afectando la estrategia regional, como sería el caso en cualquier país.

 

Pero la ruta clara que los iraníes estaban trabajando ahora se ha derrumbado. Los sauditas han llamado su mano, y ellos están intentando averiguar si ellos tienen una mano real o reventada. Ellos tendrán que actuar rápidamente simplemente antes de la acción Saudita se vuelva una realidad sólida. Pero no está claro lo que ellos lo pueden hacer rápidamente. Por el momento, los sauditas tienen la mano superior. Pero los iraníes son diestros y tenaces. No hay ninguna predicción posible. Nosotros incluso dudamos que los iraníes sepan lo que ellos harán.