Irán energizado construye más puentes

Por M K Bhadrakumar

 

El giro podría darse que en su última reunión en Londres el viernes, el "Irán Seis" - los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad Unido y Alemania - tomando el problema nuclear Irán, adelantó en unísono la demanda para el cese de actividades de enriquecimiento de uranio- por Teherán. Pero ésta sería una falsedad. La realidad es que el proceso "Irán Seis" parece cansado y repetitivo. La realidad también es que el "Irán Seis" está "para intentar atraer a Irán a charlas nucleares", como informó Associated Press. Los otros seis miembros son los Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Rusia y China.

 

El Secretario Extranjero británica David Miliband dijo que la propuesta para ofrecer incentivos a Irán para detener su programa de enriquecimiento está diseñado para mostrar a Teherán "los beneficios de cooperar con la comunidad internacional." Pero así como la propuesta todavía será llevada a Teherán, el lado Iraní dictó sus contenidos. El Ministro Manouchehr Mottaki extranjero dijo en Teherán el sábado: "En [nuestra] reciente reunión en Kuwait con el Secretaria Extranjero David Miliband, él me dijo que el Irán Seis piensa enviarnos una carta después de la reunión mayo 2 de Londres. Yo le dije en contestación: 'Usted sabe muy bien que palabra se prohíbe en Irán. Tenga cuidado en sus propuestas evitar cruzar la línea 'prohibida'."

 

Es obvio que la agitada actividad diplomática de Irán ha puesto el "Irán Seis" a la defensiva. El alejamiento nuclear de Teherán con el Oeste está perdiendo rápidamente el ímpetu. Como el especialista de Moscú Igor Tomberg en la élite Institute of World Economy and International Relations lo dijo, detrás de todo esto está la realización que "Irán ha agregado energía a su aljaba de flechas militares y políticas. Su adelanto al mercado de gas global podría romper allí el equilibrio actual de intereses."

 

Suiza encabeza el camino

 

Si una marca será puesta, el punto de cambio vino en 17 de marzo cuando Irán y Suiza firmaron un contrato de gas a 25-años. Según el gobierno suizo, el trato entre Elektrizitats-Gesselschaft Laufenburg y la National Iranian Gas Export Company vale US$ 42 billones. Es el primero de su tipo en el reciente pasado en que una compañía de energía europea ha firmado realmente un contrato firme con Irán. Hasta ahora, la práctica ha sido firmar el memorándum de comprensiones (MoUs) no-ligando.

 

En los términos del acuerdo con Suiza, Irán entregará 5.5 mil millones metros cúbicos (bmc) de gas por año a Europa, empezando desde 2010 vía una tubería en obras. Que el trato significó un blanqueo en la geopolítica de seguridad de energía estaba claro de la presencia de Mottaki y visitando la Ministra Extranjera suiza Micheline Calmy-Rey a la ceremonia de firma en Teherán. De hecho, Calmy-Rey reconoció que Suiza tiene un "interés estratégico para afianzar nuestro suministro de gas y diversificar a nuestros proveedores de gas."

 

Ella señaló que el trato de gas con Irán reduciría la dependencia de Europa en energía proporcionada desde Rusia. "Nosotros estamos disminuyendo nuestra dependencia, y la dependencia de Europa, en gas ruso," enfatizó ella en presencia de Mottaki.

 

Washington está probablemente enfadado. Financial Times de Londres informó que Washington indicó terminar el arreglo de las Secciones de Interés localizándose en las embajadas suizas en Teherán y La Habana. Pero los funcionarios suizos no mantuvieron ninguna sanción internacional para prevenir inversión extranjera en el sector de energía iraní y que el trato de gas de marzo 17, de hecho, se pensó para "aliviar" la escasez de energía en Italia.

 

Mirando adelante, Financial Times agregó, "Siguiendo el trato [suizo-iraní], algunos líderes europeos han expresado preocupación sobre la nueva inversión en gas natural licuado (GNL), el sector en que grupos como Total, la Royal Dutch Shell y OMV de Austria han hecho acuerdos preliminares [con Irán] pero tiene que firmar todavía contratos formales. Irán ha advertido a tales compañías que ellos necesitan concluir contratos en junio o buscarán inversión en otra parte."

 

El contrato suizo de Irán ha alertado capitales mundiales. China ha acelerado negociaciones sobre su trato de gas $16 mil millones en el campo de gas North Pars de Irán. China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) firmó un memorándum el año pasado para extender la reserva de gas del campo North Pars y también la compra GNL de rendimiento para un periodo de 25-años, pero estaba detenido de firmar un contrato, dado el alejamiento nuclear EEUU-Irán.

 

Será el segundo contrato de energía más grande de China, con la refinería china de petróleo Sinopec que han firmado a en marzo temprano un contrato de $2 mil millones para desarrollar el campo petrolero Yadavaran de Irán. Defendiendo el CNOOC, portavoz del Ministerio Extranjero Liu Jianchao dijo recientemente en Beijing, "la Cooperación entre CNOOC y Irán es un acto comercial entre empresas. Nosotros creemos que las acciones se dirijan a este problema [nuclear] no debe minar el comercio normal y la cooperación económica con Irán."

 

India, también, ha empezado subrayando que el proyecto de gasoducto Irán-Pakistán-Irán es "loable." Comparado con China, sin embargo, la fabricación de decisión de India es casual. Un poderoso lobby pro-americano también pesa contra India tratando con el régimen iraní. El gobierno indio no podría aprovechar de la reciente escala en Nuevo Delhi por el presidente iraní Mahmud Ahmadinejad. Los medios de comunicación iraníes informaron Ahmadinejad no hizo ningún compromiso al lado indio en el pendiente contrato de $25.6 mil millones para GNL que India ha estado negociando durante casi ocho años o en el contrato de tubería de gas.

 

Según la agencia oficial informativa iraní, "Con el trato nuclear indo-americano que se resbala en el limbo, el gobierno de Manmohan Singh [en Delhi] se ha dado cuenta astutamente de la importancia de reafirmar sus lazos con Irán, ambos como un gesto aplacador hacia sus aliados izquierdistas que oponen el contrato nuclear y como una fuente alternativa pragmática de energía para el país en creciendo económico."  

 

Los planes grandiosos de Rusia

 

Es improbable que Teherán se apure a responder hasta que pase la fecha tope de junio de las compañías de energía europeas. Los iraníes tienen opciones múltiples del Este y Oeste. La principal entre ellas es Gazprom de Rusia. Para estar seguro, Moscú ha acelerado su diálogo de energía con Irán en las recientes semanas. El 23 de abril, el gobierno Iraní y Gazprom firmaron un memorándum de comprensión "para cooperar en el desarrollo de campos de petróleo y gas, así como la inversión y los estudios exploratorios."

 

La oferta de Gazprom es afianzar derechos para desarrollar varios sitios en el campo de gas South Pars en el Golfo Pérsico y el depósito North Azadegan de petróleo en Irán del sur. Gazprom ya está participando juntamente en el desarrollo de las segundas y terceras fases de South Pars con el TotalElf de Francia y Petronas de Malasia. El proyecto está operando en el modo planeado para producir y procesar anualmente 20 bcm de gas. South Pars tiene 60% de la reserva de gas de Irán, equivalente a 10% de las reservas de gas globales conocidas. Forma la parte del depósito del North Dome que se considera como el campo de gas no-asociado más grande del mundo localizado en parte en Irán y en parte en Qatar.

 

Moscú está jugando por altas estacas. El 24 de abril, el día después que Gazprom firmó el MoU con Irán, su CEO, Alexei Miller, viajó a Berlín para un "encuentro de trabajo" con un dignatario que estaba visitando Alemania - primer ministro qatari Sheikh bin Hamad bin Jassim Jabir al-Thani. Un comunicado de prensa Gazprom dijo, "Los dos lados discutieron las posibilidades para Gazprom y Qatar Petroleum parta llevar a cabo proyectos de inversión conjunta."

 

Qatar tiene las terceras reservas de gas más grandes del mundo después de Rusia e Irán. Los tres países juntos tienen casi 55% de las reservas totales de gas del mundo. Las implicancias de la colaboración ruso-iraní-qatari son profundas, para decir lo menos.

 

Era contra este fondo que Rusia e Irán tuvieron consultas en Teherán dentro del armazón del  foro de Países Productores de Gas el 28 de abril. Las consultas se relacionaron principalmente a la finalización de una carta constitucional para formar un cartel países productores de gas. En el mismo día, la cabeza suplente del Concilio de Seguridad Nacional de Rusia, Valentin Sobolev, también llegó a Teherán en una visita de tres-días por charlas amplias en relaciones bilaterales. El colega Iraní de Sobolev, Saeed Jalili, dijo que las charlas eran "positivas y constructivas."

 

Sobolev trajo una carta del presidente ruso Vladimir Putin para Ahmadinejad que asegura lo último de Moscú "confirma la posición de principios en sus relaciones con Irán, y que su política no depende en delante de quién está en el poder en algún momento." Ahmadinejad respondió, "Irán y Rusia son dos países mayores poderosos, y la cooperación entre nuestros estados estableciendo varios problemas servirá a los intereses de las naciones iraníes y rusas así como la seguridad regional y internacional." Él dijo que los dos países pudieran jugar "un papel eficaz estableciendo un nuevo modelo de relaciones internacionales."

 

Sin embargo, las consultas de Sobolev no procedieron de la manera en que Moscú esperó realmente. La idea de cartel de gas se ha encontrado con dificultades. Los medios de comunicación rusos informaron que la reunión ministerial del Foro de Países Exportadores de Gas que fue fijado para ser sostenido en Moscú el 24 de junio, fue pospuesta. Moscú quiere compromiso con Irán dentro de una alianza de gas flojamente sostenida y es involuntario para comprometerse a "obligaciones excesivas", como informó periódico ruso Nezavisimaya Gazeta a la reunión del abril 28 en Teherán.

 

Para citar el periódico, "Irán insiste en la pronto posible formación del nuevo cartel [para] para resolver sus problemas políticos... [Por otro lado], Rusia que es el proveedor de gas más grande de Europa, construye sus relaciones con los países de la EU [Unión europea] en base a acuerdos a largo plazo y precios atados a los precios de petróleo del mundo. No tiene ninguna intención de cambiar su esquema de exportación o coordinar su precio de gas con otros participantes en el cartel."

 

Irán tiene sus propios planes Irán tira por un cartel de gas con mecanismos reguladores en la producción de cuota y precio, considerando que Rusia prefiere una gestión de redes a través los países productores de gas con el acento en mercado compartido y rutas del tránsito. Evidentemente, Moscú está nervioso que el gas iraní pudiera reavivar el gasoducto Nabuco apoyado por la Unión europea, sólo cuando, gracias a su maniobra ágil durante el último año proyectando el rival South Stream, pensó que había todos menos muerto el proyecto respaldado por EEUU.

 

De nuevo, los contratos de gas Irán-Suiza significa el comisionando temprano de la Tubería Trans-Adriática (TAP), un proyecto conjunto entre la compañía suiza EGL y StatoilHydro de Noruega. Para abreviar, el gas iraní podría encontrar su camino a Europa a través de estas dos tuberías en el futuro cercano - Nabuco y TAP. A Moscú no le gustaría tal giro de eventos. Como Tomberg lo puso,

 

"Teherán ha estado siguiendo una política de gas más enérgica, indicando su prontitud a cooperar con la Unión europea... Esto puede interpretarse como la lucha para el inmenso - algunos dicen inagotable - mercado de gas europeo... La competición en el mercado de gas pronto afectará precios... Entretanto, Irán está jugando sobre el deseo de la EU de aliviar su dependencia de Rusia y ahorrar dinero." Tomberg concluye, "Irán y Rusia probablemente no deben competir contra nosotros pero deben unir manos en el mercado de gas... Es más, Podría haber un acuerdo bajo el cual Rusia continuará proporcionando gas a Europa mientras Irán exportará su gas al Este."

 

 

¿Pero considerarán los iraníes tal consejo? Es la pregunta del millón-de-dólares. Los iraníes quieren mantener todas las opciones abiertas. En todo caso, ¿por qué deben quedarse ellos fuera del mercado europeo? Las exportaciones de energía serían el puente que facilite la integración todo-redonda de Irán con el mundo Occidental. Las élites Iraníes saben que el "Este" no quiere y no podría compensar a Irán por abandonar la opción europea.

 

Igual, Teherán está frustrado con la vanidad que subraya el pensamiento detrás de estos potenciales socios orientales que optan por el compromiso selectivo de Irán en lugar de tener la buena voluntad para ofrecer cooperación estratégica comprensiva con Irán basada en preocupaciones compartidas e intereses en un mundo multipolar.

 

Sobolev intentó inyectar alguna muy-necesitada vitalidad en las relaciones ruso-iraníes discutiendo "cooperación militar-técnica" y dar un limpio recibo al programa nuclear de Irán. Pero eso no puede ser bastante. Entretanto, la posición negativa por Rusia y China con respecto a la aplicación de Irán para la membresía plena de la Organización Cooperación Shanghai (SCO) amenaza volverse un irritante.

 

El dilema ruso es que no quiere poner toda la carne en el asador con Irán, como que las relaciones de Rusia-EEUU se complicarían. Interesante, el viernes, aparte de los ministros extranjeros "Irán Seis", Londres también fue huésped de consultas que involucran Rusia y EEUU por Kosovo y la situación Media Oriental. Entretanto, las consultas de Rusia-EEUU sobre el despliegue de defensa de proyectil de EE.UU. en Europa central está en marcha y han aparecido nuevas tensiones en las relaciones Rusia-Georgia con la Organización del Tratado Atlántica Norte que respalda a Tbilisi abiertamente. Moscú también está marcando cuidadosamente el tiempo hasta que una nueva administración se establezca en Washington el próximo año.

 

No obstante, los intereses compitiendo en seguridad de energía de EU, se reflejaron en Rusia y China en el encuentro de Londres de "Irán Seis" el viernes pasado. Simplemente ponga, nadie quiere confrontación con Irán. Mottaki dijo que Irán tendría pronto su propio "paquete de propuestas" para resolver todos los problemas regionales e internacionales, incluyendo su programa nuclear. En esencia, después de haber frustrado la campaña de EEUU para aislarlo, Irán está cambiando el ropaje diplomático ahora para asegurar que su integración con la comunidad internacional se haga irreversible. Mira más allá de la administración pato-rengo de George W Bush y juzga correctamente el humor en EEUU.

 

Según un estudio mayor publicado en Washington el miércoles pasado por el prestigioso periódico Foreign Affairs Extranjero (vea Economic woes take US center stage Asia Times Online, May 2, 2008), los costos de energía son una preocupación número uno de la política extranjera para siete de 10 americanos que responden; la economía ha empujado al "terrorismo" al segundo lugar. Una gran pluralidad de la opinión favorece la diplomacia americana eficaz para intentar establecer relaciones mejores con Irán. La seguridad de energía desplaza todo las otras preocupaciones por un tiro largo. El estudio subrayó que la opinión americana está conectada a la política de energía al problema de seguridad nacional de una manera inaudita.

 

M K Bhadrakumar served as a career diplomat in the Indian Foreign Service for over 29 years, with postings including India's ambassador to Uzbekistan (1995-1998) and to Turkey (1998-2001).