La Importancia Estratégica del Mar Negro

Por Stratfor

 

September 2008 - Stratfor

 

 

Stratfor, abreviado por Strategic Forecasting Inc., la compañía de inteligencia privada líder mundial.

 

Fundada en 1996, Stratfor envía a los clientes inteligencia en tiempo- real, análisis y previsiones geopolíticas, económicas, de seguridad y decisiones política pública. Los recientes eventos en Georgia han traído el enfoque afilado del valor estratégico del Mar Negro, un vital cuerpo de agua en el medio de un área rica en recursos. Esta región es particularmente estratégica desde la perspectiva rusa y significa que cualquier lucha que salga a la luz entre el Oeste y Rusia probablemente vería el Mar Negro como un punto mayor de conflicto.

 

Una revisión de la importancia estratégica del Mar Negro para los varios poderes interesados está por consiguiente disponible.

 

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El Mar Negro forma bruscamente los límites orientales y sur de Europa con el Medio Oriente y Asia respectivamente, y es el mayor cuerpo de agua entre el Mar Caspio y el Mediterráneo. Se conecta al Mediterráneo vía Bósforo y Dardanelos, dos estrechos que forman un cuello de botella marítimo separando Europa de Asia. La costa turca forma el litoral sur del Mar Negro, mientras la costa norte del mar está casi igualmente hendida entre Rusia y Ucrania.

 

La Península de Crimea poblada por rusos, pero poseída por ucranianos, sale en el medio del mar y permite a quienquiera la controle el acceso crucial a las llanuras rusas y ucranianas. Al este del mar están la costa georgiana y el Cáucaso, mientras en el oeste yacen los estados balcánicos de Bulgaria, Rumania y la encerrada Moldavia.

 

El Mar Negro es esencial para cualquier esfuerzo en la proyección de fuerza en la región porque las Montañas de los Cárpatos en Rumania y las Montañas del Cáucaso reprimen cualquier movimiento desde tierra contra el sur de Rusia. El Mar Negro es por consiguiente el único camino a través del cual un enemigo potencial podría amenazar el centro de Rusia sin, por supuesto, ir a través de Polonia y la llanura norte-europea directo a Moscú - un camino que Napoleón y Hitler encontraron que después de todo no era tan directo.

 

Porque el Mar Negro está cerca del Cáucaso y directamente debajo de las regiones produciendo petróleo de Tatarstan y Bashkorostan Rusia, también permite a cualquier enemigo de los rusos una línea directa hacia la línea vital de energía del ejército ruso.

 

Para Europa, el Mar Negro no ha sido nunca una ruta militar mayor de invasión y ha tenido a menudo, de hecho, que actuar como un separador contra los ejércitos basados en tierra. Sin embargo, como ruta de comercio el Mar Negro es vital para los europeos. Durante la Guerra Fría, la navegación del Mar Negro era mínima, cuando el Río de Danubio inferior entró en la esfera soviética. Pero con la caída del Muro de Berlín y el cese de hostilidades en la ex Yugoslavia, el Danubio se ha vuelto como una ruta de transporte importante, particularmente para Alemania. Ahora, las exportaciones industriales europeo-centrales pueden llevarse a flote río abajo al Mar Negro que es mucho más barato que transportarlas al Mar Báltico por tierra. Cualquiera renovado cierre de esta ruta de transporte sería ciertamente un gran problema para Europa.

 

El Mar Negro es vital para Georgia, cuyo único acceso a Europa es vía este mar, debido al terreno escabroso del Cáucaso y a través de la hostilidad rusa.

 

Para Rusia, el valor estratégico importante del Mar Negro está en controlar los recursos de energía en el Cáucaso y alrededor del Mar Caspio. Si una operación naval fuera a proyectar poder desde el Mar Negro hacia el corredor del Río Don entre Rostov-en-Don y Volgograd (mejor conocido por su nombre anterior, Stalingrado), Moscú sería separada del Cáucaso ruso y los inmensos recursos de energía de la región.

 

Las fuerzas expedicionarias francesas y británicas simplemente intentaron hacer eso durante la Guerra de Crimea, invadiendo Crimea primero y tomando Sebastopol e intentando conseguir a entonces Rostov-en-Don a través del Mar de Azov. En la era nuclear, una similar invasión a Rusia desde tierra estaría por supuesto fuera de cuestión, pero la trayectoria de posibles proyecciones de poder se mantiene: a través del Mar Negro a Crimea y en el corredor del Río Don Rostov-en-Don/Volgograd.

 

Atacando el control de Moscú sobre el corredor del Río Don, un enemigo esencialmente cortaría el Cáucaso del Kremlin y pondría la fase tierra adentro para la extensa proyección de fuerza.

 

Arreglos contemporáneos político-militares en Europa dictan que el Mar Negro es esencialmente un lago controlado por OTAN. El cuello de botella de Dardanelos/Bósforo es, para todos los intentos y propósitos (los matices de tratados internacionales actuales como la Convención de Montreux de lado), totalmente bajo el control de miembro de OTAN Turquía. Sólo al sur de los estrechos cruciales está el Mar Egeo - también controlado por OTAN - un cuerpo confinando de agua en que se atrinchera más el poder de OTAN en la región.

 

Aun cuando Rusia pueda penetrar milagrosamente por los Dardanelos, el laberinto que es el Egeo se demostraría imposible de escapar. También, todo el Mediterráneo es un lago de OTAN, dado el predominio de sus armadas allí junto con el hecho que todo el mar entero está al alcance del poder aéreo basado en tierra.

 

La magnitud del poder naval y militar ruso hoy yace precisamente en su habilidad de dirigir la clase de proyección de poder testimoniada en Georgia. Rusia puede jugar en su lado del Mar Negro, particularmente en Georgia y Ucrania; la precisamente Península de Crimea estratégica y la base naval Sebastopol actúa como una cabina de piloto desde la que la Rusia controla las orillas del norte del mar. Combinada con superioridad aérea en su lado, Rusia ciertamente puede dominar el Cáucaso y Ucrania. Rusia también domina estas regiones en virtud de su poder en tierra y el territorio contiguos. Doctrinalmente, Rusia rueda en la tierra y mantiene eslabones de por tierra directos a su territorio hogar.

 

Pero esto corta ambas vías, y el Mar Negro es la plataforma perfecta a través del cual proyectar poder militar al mismo corazón de Rusia. En general, los océanos y mares son las modernas carreteras de guerra que un Estado poderoso puede usar para proyectar su poder a cualquier punto en el planeta. Sin el Mar Negro, lo más cerca que cualquiera podría lograr al “bajo vientre” ruso sería marchando a través de la Llanura Norte europea o los Balcanes, perspectivas con un históricamente la tasa muy baja de éxito - y costo militar y humano brutalmente alto.

 

Alternativamente, una armada moderna, como aquéllas poseídos por los Estados Unidos y algunos de sus aliados de OTAN, podría estacionar fácilmente su flota en el Mar Negro, gracias al control turco del Dardanelos. Esto pondría fácil la flota dentro de la distancia de golpe a la región de Cáucaso rica en energía de Moscú, todos sin necesidad de invadir la propia Rusia como durante la Guerra de Crimea. Esta opción sólo ha aparecido con el advenimiento de proyectiles-guiados modernos y portaviones que quizás consideran para la en importancia aumento de la Flota del Mar Negro, nominalmente la flota menos favorecida del Kremlin.

 

En la actualidad, el Oeste también tiene poder militar superior global en el Mar Negro. Controlando los Dardanelos, las formidables armadas de EEUU y turca controlan la entrada del mar así como sus aguas. Las fuerzas de aire turcas y americanas también tienen presencia en la región. La fuerza aérea americana tiene un cubo en la base aérea turca del sur a Incirlik, y campos de aviación en Grecia, Bulgaria y Rumania pudieron hospedar fácilmente el poder aéreo decisivo de cualquier número de países miembros de OTAN que podrían usarse para establecer la superioridad aérea sobre todo el mar y devastar la presencia naval rusa.

 

La fuerza aérea de Turquía también se bien-armada y se bien-equipada. Sistemas de armas modernos como submarinos - y naves con misiles crucero y jets porta misiles serían capaces de golpear el mismo corazón de Rusia y la supremacía del Mar Negro estaría asegurada. (Debe señalarse, sin embargo, que cuando viene a las naves americanas - submarinos - y proyectiles lanzados por aire, el Mar Negro presenta un vector adicional de ataque pero no es decisivo atacar el centro europeo de Rusia, dado el acceso americano a los mares de Barents, Báltico, Mediterráneo y Egeo.)

 

El Mar Negro sólo podría volverse de algún modo una ventaja para Rusia si Moscú se maneja para neutralizar a Turquía y su control de los estrechos. Así por lejos, Rusia nunca ha podido hacer esto, militar o diplomáticamente. La geografía de Moscú siempre ha impedido su desarrollo naval, y a pesar de intentarse por más de un siglo, nunca ha podido afianzar el Mar Negro y vive en cambio con él como un colchón, así como usa Ucrania como un colchón.

 

Hoy, más que nunca, Turquía tiene control militar decisivo del único acceso por mar al Mar Negro, y como tal es el árbitro absoluto de la intervención naval desde afuera. La alianza turca con el Oeste es por consiguiente clave a la OTAN - y así el Oeste - el rechazo continuado del Mar Negro a Rusia como algo más de un colchón, una realidad que no ha cambiado mucho a lo largo de los siglos.