Los espías-maestros clericales de Irán

Por Mahan Abedin

 

Las recientes detenciones de cuatro iraní-americanos en Irán por cargos que se relacionan a la seguridad nacional han provocado una agitación de especulación sobre los motivos reales detrás de los arrestos. Mucha de la especulación se centra en motivos políticos. Un argumento repetido es que el Dr Haleh Esfandiari (cabeza del Middle East Program en Woodrow Wilson International Center for Scholars), Parnaz Azima (periodista para Radio Farda, servicio en idioma persa de la Voz de America / Radio Europa Libre), Dr Kian Tajbaksh (experto en planificación urbana y consultor del Banco Mundial en proyectos de desarrollo), y Ali Shakeri (fundador y miembro de la Center for Citizen Peace en Universidad de California, Irvine) han caído víctimas en un juego de toma de rehén por los gobiernos iraníes y americanos.

 

Las detenciones de los iraní-americanos – se ha dicho - es en respuesta a las detenciones de diplomáticos iraníes y oficiales de inteligencia en Irak. Más ampliamente, se dice a menudo que las detenciones deben entenderse en el contexto de empeoramiento de tensiones entre Irán y los Estados Unidos.

 

Estos argumentos no sólo asumen la inocencia completa de los acusados sino rocían más en el análisis chapucero. La idea que el gobierno iraní - tan cruel e incompetente como a veces puede ser - detendría a sus propios ciudadanos para establecer cuentas con EEUU sobre problemas relacionados a Irak es francamente tonta. Este artículo mira este problema sensible y emotivo desde una perspectiva puramente de seguridad / inteligencia. Los argumentos hechos aquí no deben de ninguna manera ser interpretados como apoyo a la posición del gobierno Iraní. Del punto de vista del autor, simplemente no conocemos las circunstancias precisas que rodean estas detenciones. Pero asumir la inocencia del acusado simplemente a causa de ser muy conocidos y respetados por académicos, periodistas y consultores es así peligroso como asumir su culpa.

 

Para tomar las diferentes dimensiones de este problema, es importante formar una comprensión básica de la comunidad de inteligencia de la República islámica. La investigación académica rigurosa en la comunidad de inteligencia post-revolucionario de Irán es casi inexistente. Y mucha de la investigación existente tiende a enfocarse en cosas equivocadas. Por ejemplo, los investigadores tienden a obsesionarse sobre la magnitud de continuidad y discontinuidad entre las comunidades de inteligencias pre y post-revolucionarias. Mientras esto puede ser un peor - aunque esotérico - ejercicio, corre el riesgo de cegar al investigador a los aspectos más importantes del asunto.

 

Más de 28 años después de la revolución, la República islámica ha creado una comunidad de inteligencia que es notablemente diferente - en términos de personal, posición constitucional, ideología y metodología - a la comunidad de la inteligencia pre-revolucionaria. La agencia de inteligencia líder del país, el Ministerio de Inteligencia y Seguridad Nacional, es un mundo aparte del notorio SAVAK del shah (Sazeman-e el va de Ettelaat Amniyat-e Keshvar, u Organización para Inteligencia y Seguridad Nacional). Subsecuente a su formación en 1984, el Ministerio de Inteligencia ha cultivado deliberadamente un perfil bajo (como opuesto al efusivo y a veces vistoso SAVAK) y hace su camino de convencer a los jefes políticos y ciudadanos por igual que es una organización de inteligencia opuesta a una fuerza de policía secreta.

 

Otro error de los investigadores occidentales ha sido sobrestimar la fuerza y eficacia de la comunidad de inteligencia post-revolucionaria. Esto es en parte debido a desinformación implacable sobre el ancho y profundidad de las actividades de organizaciones como el Ministerio de Inteligencia y la Fuerza Quds de Cuerpo de Guardia Revolucionaria islámica.

 

Pero hasta los más importantes investigadores, genuinos y espías son engañados a menudo por las primeras impresiones. De hecho, los oficiales de inteligencia iraníes parecen a menudo notablemente diferentes de otros oficiales y servidores de la República islámica. Al contrario de aquéllos de otros cuerpos importantes - en particular el Ministerio Extranjero y la programadora estatal - el personal del Ministerio de Inteligencia refleja la diversidad de sociedad Iraní. Es más, el personal del ministerio es a menudo de una calidad mucho más alta - mejor educada, bien viajada y mente amplia.

 

Pero esta primera impresión puede ser profundamente engañosa.

 

Por toda su sofisticación, el Ministerio de Inteligencia está finalmente subordinado al estricto control clerical. Es instructivo que cada ministro de inteligencia desde 1984 en adelante ha sido un clérigo. Aparte de unas pocas organizaciones dominadas por clericales como la Asamblea de Expertos y el Consejo de Guardianes, ninguna otra organización o institución en Irán post-revolucionario (ni incluso la presidencia) ha estado sujeto a este nivel de subordinación clerical.

 

Este arreglo refleja dos realidades: primero), subraya la importancia única del Ministerio de Inteligencia a los clérigos que controlan las alturas imponentes del gobierno Iraní; segundo), refleja los miedos extensos dentro del sanctums interno del régimen islámico que al ministerio - a causa de su personal diverso y niveles más altos de profesionalismo - no puede confiarse totalmente.

 

Mientras que las agencias de inteligencia de la República islámica son las más profesionales y capaces en el Medio Oriente (con la posible excepción de Israel), ellos han encontrado muy difícil de operar eficazmente en el Oeste. Desde los tempranos 1980s, inteligencia Iraní ha podido desarrollar formidables redes de inteligencias a lo largo de Medio Oriente, Asia Central y Sudeste de Asia. Pero los iraníes han encontrado casi imposible de lograr ganancias modestas incluso en Europa Occidental y América del Norte. Una combinación de factores, incluso la falta de habilidades de idioma, desconocimiento con culturas Occidentales, y relaciones de enlaces muy limitadas con los servicios de inteligencia occidentales, están en el corazón de este fracaso.

 

El Ministerio de Inteligencia es en particular notorio por fracasos espectaculares en el Oeste. Sus núcleos de operaciones en el Oeste (qué principalmente se revuelven alrededor de la penetración de organizaciones disidentes iraníes y la dirección de círculos encubiertos de procuración de armas) a menudo ha sido quebrado fácilmente por los servicios de inteligencia Occidentales. Es más, el ministerio a menudo, no ha proporcionado cuidado adecuado de sus agentes.

 

El Ministerio de Inteligencia tiende a colocar reuniones con sus agentes en Estambul, Atenas, Larnaka y Beirut. Muy a menudo estos agentes o se interdictan en los aeropuertos europeos occidentales (en camino a su destino) así proporcionan un ambiente psicológico conveniente a la inteligencia Occidental para "volverlos" agentes dobles, o ellos son recogidos por inteligencia griega o turca en el punto de llegada que expone a los agentes igualmente a la aun más grave explotación por los servicios de inteligencia hostiles y amistosos.

 

No obstante, sus éxitos y fracasos operacionales otro rasgo importante de la comunidad de inteligencia iraní es su falta relativa de politización. Esto es pasado por alto a menudo por los especialistas sobre inteligencia iraní y analistas de Irán en general. Hay una tendencia a posicionar componentes diferentes de la comunidad de inteligencia en la compleja y mareante política partidista de la República islámica. Así el Ministerio de  Inteligencia se proyecta a menudo como pro-reformista considerando que las organizaciones de inteligencias conectadas al Cuerpo de Guardias Revolucionarios islámicos se ven como aliados naturales de la llamada "línea dura".

 

La realidad es muy diferente. A pesar de la diversidad de su personal, la comunidad de inteligencia de la República islámica - como opuesta a su sociedad política - es notablemente cohesiva. Los diseñadores y perros guardianes de la comunidad de inteligencia post-revolucionaria han expendido tremendos esfuerzos para asegurar que la comunidad de la inteligencia permanezca libre de manipulación política.

 

Esto es un reflejo del deseo de los revolucionarios de evitar los errores y abusos de la era pre-revolucionaria cuando el SAVAK también estaba por lejos cerca de las élites políticas y pronto a la manipulación y corrupción. Éste es una de las más grandes fuerzas duraderas de la inteligencia iraní y el factor único más importante que lo distingue de otras comunidades de inteligencia de Medio Oriente.

 

No obstante, desde los tempranos 1990, el Ministerio de la Inteligencia ha cometido numerosos abusos. Los más notorios fueron los llamados "asesinatos en cadena" de los fines 1990 cuando según se alega agentes "delincuentes" dentro del ministerio asesinaron a varios activistas políticos, escritores y artistas disidentes. Aunque el Ministerio de Inteligencia tuvo los crímenes, su disputa que agentes "delincuentes" controlados por Saeed Emami (una cabeza educada en EEUU en el ministerio de seguridad interior) había planeado y perpetrado estos asesinatos nunca ha sido probado en serio por los cuerpos investigadores competentes.

 

No obstante las teorías de conspiración en choque, la tensión entre el centro profesional del ministerio y la determinación absoluta de un grupo herméticamente tejido de "espías-clérigos" para vigilar y dirigir los problemas de inteligencia más sensibles es la causa probable de estos abusos. Mientras no es sorpresa que la República islámica de Irán ha, del mismo inicio, sido un blanco mayor para la recolección de inteligencia de EEUU y operaciones de sabotaje, raramente se reconocen el puro ancho y profundidad de las actividades de inteligencia americana en el Irán islámico.

 

Los americanos han cultivado el mito que la República islámica es determinadamente un " área negada" a la inteligencia Occidental, considerando que en realidad el país - a causa de sus fronteras abiertas, sociedad política dividida, clases medias occidentalizadas y gran comunidad de la diáspora - puede considerarse como  muy opuesta.

 

Las actividades de inteligencias americanas se enfocaron en Irán en los años ochenta para reclutar a agentes dentro del servicio civil, militar y privado. Estas redes se revolvieron alrededor de las relaciones "agente-agencia" convencional y fueron controladas directamente por la Agencia de Inteligencia Central (CIA) en las estaciones en Turquía, Grecia y la ex Alemania Oriental. Pero a pesar de sus esfuerzos más buenos, las operaciones de inteligencia americana vinieron a chocar en modo espectacular a principios de 1989 cuando el Ministerio de la Inteligencia empezó soltando información detallada sobre el descubrimiento y destrucción de redes de espías americanos dentro de la fuerza aérea, ejército, servicio civil y sector privado. Después de cada filtración cuidadosamente controlada a la prensa nacional e internacional, la escala del desastre se volvió más clara. Este autor ha hablado con varios iraníes y americanos que estaban estrechamente envueltos con el asunto, y todos son inexorables que virtualmente todo el aparato de la inteligencia americana en Irán había sido descubierto y había sido roto con éxito por los iraníes.

 

El entonces ministro de inteligencia, Mohammad Mohammadi Reyshahri (a quién se considera como la vanguardia de una clase especial de maestros espías clericales), rompió en  de abril1989 con una serie de entrevistas a la prensa nacional e internacional alegando que su ministerio había dado el golpe más serio a las operaciones y prestigio de CIA en la historia de la agencia. Esto puede exagerarse, pero había poco negando la escala de la humillación de CIA. Esto fue exacerbado por detalles que algunos de los espías americanos se habían "vuelto" agentes dobles apenas unos meses después de su contrato inicial. Algunos habían estado alimentando su desinformación a los controles americanos ya a principio de 1985.

 

Mientras la inteligencia occidental indudablemente se impresionó y sorprendió (en medida igual) por las capacidades de los iraníes, una revisión cuidadosa de este asunto sugiere que la incompetencia americana - como opuesta a la proeza Iraní - era el factor principal en el descubrimiento de estas redes. Muchos de los agentes que se habían reclutado eran absoluta y fundamentalmente impropios al trabajo de inteligencia.

 

Algunos habían discutido sus lazos incluso a los americanos con miembros familiares cercanos. Es más, los americanos no les hubieron dado entrenamiento básico incluso a sus agentes. Ninguno de los agentes desplegó un conocimiento satisfactorio de contra-vigilancia, contra-interrogación, seguridad de comunicación básica, y técnicas de engaño.

 

En un caso, un iraní se había tomado a un piloto RF-4 y coronel en la fuerza aérea en una casa segura en Alemania Oriental y se le había dado un curso de caída de dos días. El coronel Bahram Ikani fue identificado como espía americano por una operación conjunta que involucra inteligencia militar (G2) y el Ministerio de Inteligencia, a apenas cinco meses en su asignación. Pero en lugar de arrestar y acusar a Ikani, el Ministerio de la Inteligencia "lo volvió" a él un agente doble y diseñó y llevó a cabo una tubería de desinformación cuidadosamente controlada que tuvo a los americanos engañados durante dos años. Después de agotar su utilidad, agentes armados de inteligencia militar irrumpieron en la oficina de Ikani a fin de 1988 y lo arrestaron sobre los cargos de traición y espionaje. El Ministerio de la Inteligencia al parecer no hubo honrado su prenda para perdonar a Ikani o substancialmente reducir su sentencia en caso de cooperación plena. Bahram Ikani fue ejecutado el 4 de noviembre de 1989, el 10 aniversario de la toma de la Embajada americana ("el cubil de espías") en Teherán.

 

Mal machucada por su fracaso catastrófico, la CIA se embarcó en una huella diferente y enfocando menos en reclutar a "agentes" que desarrollar como ancho una base de contactos y informadores como sea posible. Aparte de reflejar los resultados de un proceso "ensayo y error", este cambio de enfoque estaba más versado con cambiar prioridades políticas y estratégicas.

 

Para 1990 el gobierno americano había dejado toda esperanza que la República islámica pudiera debilitarse significativamente (que permita ser derrocada exclusivamente) por subversión liderada por inteligencia. La prioridad era ahora desarrollar el perfil de inteligencia a largo plazo en Irán usando medios más sutiles y menos convencionales.

 

Para reclutar a iraníes en Europa occidental (quién tiene acceso más fácil a su patria que los compañeros expatriados en América del Norte), las  inocuo-sonoras "consultorías" fueron establecidas en Alemania, Austria y Suiza. El trabajo de éstas "consultorías" ha sido empujado masivamente por la expansión de Internet y la comunicación de correo electrónico de los mediados 1990.

 

Las "consultorías" en cuestión simplemente no tratarían con materias políticas, económicas y militares, sino a menudo pedirían información sobre educación Iraní y sistemas de salud e incluso las tales esferas improbables de actividad como planificación urbana, arquitectura e industria de construcción. El punto clave era la información requerida a la profesión, habilidades y red social del target. En muchos casos, la propia información es de poca o ningún valor; lo que es importante es cultivar el target – hacerlo a él o ella desarrollar el hábito de ofrecer información - y finalmente atarearlo o facilitar el acceso a los centros importantes de conocimiento y poder dentro de Irán.

 

El truco es hacer al designado sentirse como "consultor" en lugar de "informador" o "agente." Muy a menudo la CIA tiene contacto mínimo con el blanco. Las relaciones son manejadas por subcontratistas, y el CIA sólo asume control directo cuando el blanco o está empezando a producir información de calidad de inteligencia (o abriendo brecha el umbral "CX", como es conocido en inteligencia británica) o ha manejado para afianzarles el acceso a las personas que pueden.

 

En esta fase, está difícil de evaluar la magnitud de los éxitos y fracasos de este enfoque. Lo que está más allá de la duda es que cientos (posiblemente miles) de iraníes expatriados en Europa occidental, América del Norte y el Medio Oriente han sido reclutados eficazmente por la CIA (y otras agencias de inteligencia americana) sin su conocimiento. Hablando ampliamente, estas personas son muy educadas y a menudo vienen de la misma cima de sus profesiones; en rangos de medicina, ingeniería y ley en carreras orientadas políticamente como periodismo y  análisis político y militar.

 

La gran mayoría de estas personas es apolítica, y ellos ciertamente no encajan en el perfil de los iraníes que tienen motivo para golpear contra la República islámica. Es más, estas actividades no se ligan directamente a los programas políticos más públicamente que el gobierno americano ha promovido en los recientes años, como asignando decenas de millones de dólares para promover la "democracia" en Irán y organizar talleres para periodistas Iraníes y activistas no-gubernamentales en Europa occidental y Dubai.

 

Este enfoque liderado por "consultoras" es ciertamente la más grave amenaza de inteligencia a Irán. Presenta un peligro para la República islámica porque en sus partes constitutivas individuales parece inocuo y a veces incluso compatible con los intereses Iraníes. Pero en realidad es una amenaza insidiosa que tiene el potencial para ser más inteligente y agobiante a la contra-inteligencia iraní.

 

El desafío central que enfrentan las autoridades iraníes es cómo manejar la investigación académica legítima y las llamadas actividades a consulta de aquéllos que son controlados por EEUU y los otros servicios de inteligencia Occidentales y qué - al menos - no tiene los intereses más buenos del país en el corazónh.

Es un desafío formidable y - aparte de fortalecer recursos del contra-inteligencia tradicionales - requiere soluciones innovadoras. En el primer caso, las autoridades Iraníes han de considerar un " Acta de Libertad de Información" o algo similar. En el momento ninguna tal legislación existe, y esto trabaja al detrimento de los genuinos investigadores académicos y periodistas. No saber qué información es clasificada y cual que no es (y, igualmente importante, sobre qué bases) está confundiendo terriblemente y promueve una cultura de abuso por los servicios de inteligencias y las autoridades judiciales.

 

Creando una sociedad de información más abierta, el gobierno iraní disminuiría el incentivo para los servicios de inteligencias Occidentales por reclutar a iraníes individuales (con toda la explotación y peligros que vincula) para acceder a la información que ellos no pueden obtener a través de otros medios. Alguna de la información que los americanos buscan en Irán está públicamente disponible en más países Occidental y algunos Orientales. Este enfoque tendría la ventaja agregada de liberar a los recursos del contra-inteligencia para descubrir y romper otras actividades del espionaje más serias de EEUU y Occidentales en Irán.

 

Es más, los medios de comunicación del país y leyes académicas (ambos a niveles constitucionales y profesionales) está ahora en serio de paso con el desarrollo de la vibrante sociedad de información de Irán, compuesta de periodistas independientes, académicos intrépidos, consultorías privadas, investigadores privados y espías industriales independientes, bloggers, y no menos que 10,000 organizaciones no-gubernamentales. El Estado ya no tiene ningún control firme sobre la información de calidad, y está casi tiempo de reconocer este hecho.

 

En los recientes años ha habido una proliferación de agencias de detectives privadas incluso en Irán y han investigado algo de asuntos extramaritales a fraude por empleados de la compañía. Y esto está a pesar del hecho que el parlamento nacional (Majlis) se niega a aprobar una ley que legalizaría las actividades de tales organizaciones.

 

El reconocimiento apropiado para el país se está extendiendo a la sociedad de información privada que constituiría el primer paso revisando un juego de actitudes atrincheradas hacia lo que hace y no constituye inteligencia. Mientras esto probablemente disminuiría tensiones políticas con el Oeste, es improbable que disminuya las operaciones de inteligencia Occidentales más convencionales y sensibles en Irán.

 

(This article first appeared in SaudiDebate.com. Published with permission.)